ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Изумрудный атлас. Книга расплаты
В ожидании Божанглза
Пропавший без вести
Сидней Рейли. Подлинная история «короля шпионов»
Правила съема
Красный шторм. Октябрьская революция глазами российских историков
Случай из практики. Том 1
Женщина, которая в Теме
Победитель
A
A

– То, что он со мной сделал, стоило ему глаза, – улыбнулась она.

– Не скажу, что могу тебя винить.

– Это было давно.

Зедд решил сменить тему.

– Полагаю, ты слышала о войне с Имперским Орденом?

– Конечно. К нам прибыл представитель Ордена, чтобы обсудить это дело с нашими людьми.

– Что? – выпрямился Зедд. – У Ордена есть здесь люди?

– А о чем я тебе толкую? Кое-кто в правительстве внимательно прислушивается к словам Имперского Ордена. Боюсь, что Орден подкупает чем-то высшее руководство. И занимается этим довольно давно. – Наблюдая за Зеддом поверх чашки, она отпила глоток. Затем решилась рассказать больше. – Кое-кто подумывал отправить тайное послание Матери-Исповеднице попросить ее приехать и провести расследование.

– Пока шимы здесь, она точно так же лишена своего могущества, как мы с тобой. Пока шимов не изгонят, она ничем не сможет помочь в этом деле.

– Да, я понимаю, что ты имеешь в виду, – вздохнула Франка. – Лучше всего нам попытаться изгнать шимов.

– А пока суд да дело, возможно, местным следует самим заняться расследованием.

– Кто станет допрашивать сотрудников кабинета министра культуры?! – Она в сердцах плюхнула чашку на стол.

– Директора? – предложил Зедд.

– Может быть, – только и сказала она и принялась крутить чашку.

Поскольку Зедд молчал, Франка решила нарушить повисшую паузу.

– В Андерите, чтобы выжить, приходится делать то, что требуют.

– Конформисты есть везде. – Зедд устроился поудобней. – Ладно, в любом случае все это в конечном счете не будет иметь никакого значения. Андериту придется сдаться Ричарду и новой Д’Харианской империи, которую он устанавливает, чтобы противостоять нашествию Имперского Ордена. – Зедд отхлебнул чай. – Я упоминал, что он еще и Искатель Истины?

– Нет, это ты как-то упустил, – подняла глаза Франка.

– Ричард не позволит Андериту и дальше жить так, как сейчас тут, кажется, позволяют, – под властью коррумпированных чиновников, заигрывающих с Имперским Орденом. Они с Матерью-Исповедницей быстро положат конец столь опасным тайным планам. Это и есть одна из причин, по которым он был вынужден захватить власть. Он намерен упрочить власть честными и справедливыми законами.

– Справедливые законы, – произнесла она, как будто это была детская мечта. – У нас процветающая страна, Зедд. Андерцы живут очень хорошо. Если бы к Имперскому Ордену прислушивались хакенцы, я бы еще могла это понять. У них хотя бы есть повод. Но это ведь андерцы слушают Орден, а у власти именно они.

Зедд изучал налитый в чашку чай.

– Ничто так не раздражает людей, как свобода других. В точности как приспешники Серина Раяка ненавидят тех, кто обладает магией, так и правящая элита – или те, кто ею может стать, – ненавидят свободу. Их радует лишь вечное несчастье других. – Зедд решил, что с этой малоприятной темой пора кончать. – Итак, Франка, у тебя есть муж, или у красивых мужчин есть еще возможность за тобой поухаживать?

Франка, прежде чем ответить, улыбнулась каким-то своим мыслям.

– Мое сердце принадлежит одному мужчине…

– Рад за тебя, – потрепал ей руку Зедд.

Улыбка исчезла, и она покачала головой.

– Нет. Он женат. Я не могу допустить, чтобы он знал о моих чувствах. Я бы возненавидела себя, если бы хоть как-то дала ему повод решить вдруг расстаться со своей красивой женой ради стареющего синего чулка вроде меня. Он и догадываться не должен ни о чем.

– Мне очень жаль, Франка, – ласково посочувствовал Зедд. – Жизнь – или, следует сказать, любовь – иногда кажется очень несправедливой штукой. Во всяком случае, может казаться таковой сейчас, но в один прекрасный день…

Франка жестом отмахнулась от темы (скорее для себя, чем для него, подумалось Зедду) и посмотрела ему в глаза.

– Зедд, я польщена, что ты пришел ко мне – что ты вообще вспомнил о моем существовании, – но с чего ты взял, что я смогу тебе помочь? Ты гораздо более могуществен, чем я. По крайней мере был.

– Честно говоря, я пришел просить тебя вовсе не о той помощи, что ты подумала. Я приехал сюда потому, что, будучи еще молодым волшебником, узнал, что здесь захоронены шимы. В Тоскле, которую нынче называют Андеритом.

– Правда? Никогда об этом не слышала. И где же в Андерите они захоронены?

– Я надеялся, может, тебе известно, – развел руками Зедд. – Ты – единственный человек, которого я здесь знаю, потому-то к тебе и пришел. Мне нужна помощь.

– Извини, Зедд, но я понятия не имела, что шимы захоронены здесь. – Она снова взяла чашку и отпила глоток. – Однако если, как ты говоришь, шимы не могут добраться до души твоего внука, они в конце концов сами уйдут обратно, в мир мертвых. Возможно, нам и не нужно ничего делать. Вопрос решится сам собой.

– Да, такая надежда есть, но следует помнить о сущности Подземного мира.

– То есть?

Зедд постучал по внешнему кругу выложенной на столе Благодати.

– Вот отсюда начинается Подземный мир, где жизнь прекращается. – Он провел ладонью вдоль стола, указав на край. – Дальше простирается вечность. Поскольку Подземный мир вечен, время там значения не имеет. Возможно, он начинается, когда мы переходим грань, но конца у него нет, поэтому концепция времени там отсутствует как таковая. Только здесь, в мире живых, где время определено и имеет начало и конец, исходя из определенных точек отсчета, оно имеет значение. Шимы были вызваны из безвременья и черпают свою мощь оттуда, поэтому времени для них не существует. Может, это и правда, что, не заполучив душу, на помощь которой пришли, они уйдут обратно. Однако, будучи творениями, не ведающими понятия времени, они выжидают в надежде, что им повезет, или же просто развлекаются, сея смерть и разрушение, и время пребывания здесь кажется им лишь мгновением. Только вот то, что для них мгновение, может оказаться миллионом лет по нашим меркам. Или десятью миллионами. А для них – лишь краткий миг. Особенно если учесть, что души у них нет и – по сути – по-настоящему жить они не могут.

Франка ловила каждое слово, явно изголодавшись по беседам, доступным лишь избранным.

– Да, я поняла твою мысль. Но, – подняла она палец, – исходя из этой же концепции, они могут уйти сегодня, исчезнуть, пока мы разговариваем, испытывая бесконечное разочарование в мире, где есть время, как только обнаружат, что должны действовать в чужеродных им рамках. В конце концов, душе, которую они ищут, в этом мире дано лишь ограниченное время. Они должны преследовать Ричарда и завладеть его душой, пока он жив.

– Хорошо сказано, и мысль стоящая, но сколько же нам придется ждать? В какой-то момент для волшебства станет слишком поздно, оно уже не в состоянии будет возрождаться. Некоторые существа уже сейчас угасают вместе с исчезновением магии. И как скоро они умрут совсем? Я видел, как возле твоего дома увядают твои звездочеты. – Зедд выгнул бровь. – Но – что гораздо хуже – как скоро исчезнет магия бабочки-игруньи? Что, если всходящие сейчас хлеба окажутся вскоре отравленными?

Франка отвернулась, чтобы скрыть озабоченность.

Поскольку Зедд не слишком хорошо знал волшебницу, он не стал говорить, что в отсутствие магии Джеган с Имперским Орденом лишь выигрывает. Без помощи магии в войне с ним погибнет гораздо больше народа, и все это может оказаться бесполезным кровопролитием.

– Франка, как хранители завесы, защитники беспомощных волшебных существ и проводники даров магии для человечества мы должны действовать быстро. Мы не знаем, где лежит та черта, после которой любая помощь никому не поможет.

Она задумчиво кивнула:

– Да, да. Ты, безусловно, прав. Но зачем тебе знать, где захоронены шимы? Что это даст тебе?

– Когда их изгнали в прошлый раз для того, чтобы уравновесить вызвавшее их заклинание, необходимо было прорвать завесу. Подобного рода контрзаклинание, в свою очередь, должно само уравновешиваться еще одним, вспомогательным заклинанием, которое позволяет шимам вернуться в мир живых. Заклинание возврата могло быть очень жестким – с одновременным исполнением трех практически несовпадающих условий, но это не важно. Для равновесия достаточно лишь наличия схемы возврата как таковой. – Зедд медленно обвел пальцем край чашки. – Насколько мне известно, сама природа магии требует, чтобы, как только все условия уравновешивающего заклинания будут выполнены, шимы смогли бы вернуться в мир живых через те врата, через которые их изгнали. Вот почему, милая, я здесь.

117
{"b":"42","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Земное притяжение
Неудержимая. Моя жизнь
Возвращение блудного самурая
Майя
Код да Винчи 10+
Зона Икс. Черный призрак
Разведенная жена или, Жили долго и счастливо! vol.2
Кровные узы
Чужаки