ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Огонь в твоём сердце
YouTube. «Волшебная кнопка» успеха. Создай канал на миллион просмотров!
Русская «Синева». Война невидимок
Анна. Тайна Дома Романовых
Частная жизнь знаменитости
Навигаторы Дюны
Работа под давлением. Как победить страх, дедлайны, сомнения вашего шефа. Заставь своих тараканов ходить строем!
Простая сложная Вселенная
От золота до биткойна
A
A

– Мои любовники будут премного огорчены.

Сестра Алессандра засмеялась. Не грубым циничным хохотом, а искренним звенящим веселым смехом.

– Вы всегда умели меня рассмешить, аббатиса.

– Да, – ядовито ответила Энн. – Поэтому-то и не понимала так долго, что ты перешла на сторону зла. Я думала, что моя малышка Алессандра, моя счастливая веселушка Алессандра никогда не будет втянута в злые игры. Я так верила, что ты любишь Свет.

Улыбка сестры Алессандры исчезла.

– А я и любила, аббатиса.

– Пфе! – фыркнула Энн. – Ты любила только себя!

Сестра некоторое время помешивала суп, затем протянула следующую ложку.

– А может, вы и правы, аббатиса. Обычно вы всегда были правы.

Энн жевала овощи, взглядом изучая мрачную крошечную палатку. Аббатиса устроила такой скандал, когда ее попытались оставить с сестрами Света, что Джеган, похоже, предпочел поместить ее в персональную маленькую палатку. Каждую ночь в землю вгонялся длинный стальной штырь, к которому приковывали Энн. А палатку ставили уже потом.

Днем же, когда армия готовилась двигаться дальше, Энн засовывали в деревянный сундук, который запирали то ли на замок, то ли с помощью какого-то штыря. Затем сундук грузили в закрытый фургон без окон: это Энн знала, поскольку ухитрилась проковырять щелку между плохо подогнанными досками сундука.

По вечерам Энн вытаскивали из сундука, и какая-нибудь сестра сопровождала ее в уборную, затем бывшую аббатису приковывали к штырю и ставили палатку. Если ей вдруг приспичивало в течение дня, выбор был небогатый: либо терпеть, либо нет.

Иногда имперцы не трудились ставить палатку, и Энн оставалась прикованной на виду у всех, как собака.

Со временем аббатиса полюбила свою маленькую палатку и радовалась, когда ее ставили. Палатка стала ее убежищем, местом, где можно вытянуть затекшие ноги и руки, прилечь или помолиться.

Энн проглотила ложку супа.

– Ну, приказал ли тебе Джеган еще что-нибудь, кроме как кормить меня? Может, отлупить меня ради его удовольствия или твоего?

– Нет. – Сестра Алессандра вздохнула. – Просто кормить вас. Насколько я понимаю, он еще не решил, что с вами делать, но пока суд да дело хочет, чтобы вы оставались в живых. Вдруг еще пригодитесь?

Энн наблюдала, как сестра помешивает суп.

– Знаешь, он ведь не может проникнуть в твой разум. Сейчас не может.

– Почему вы так думаете? – подняла глаза Алессандра.

– Шимы вырвались на свободу.

Ложка на миг остановилась. Алессандра посмотрела на Энн.

– Я слышала об этом. – Ложка снова начала круговое движение. – Слухи, не более.

Энн поерзала, стараясь устроиться поудобней на жесткой земле. А она-то всегда думала, что при ее габаритах сидеть на земле ей будет вполне удобно!

– Хотелось бы мне, чтобы это были лишь слухи. Почему же, по-твоему, магия не действует?

– Но она действует!

– Я говорю о Магии Приращения.

Алессандра опустила глаза.

– Ну, наверное, я просто не очень-то хотела ею пользоваться, только и всего. А если надумаю, она сработает, я уверена.

– Ну так попробуй! Увидишь, что я права.

Сестра Алессандра покачала головой:

– Его Превосходительство запрещает пользоваться магией без его особого распоряжения. Очень… неумно нарушать приказы Его Превосходительства.

Энн наклонилась к сестре.

– Алессандра, шимы на свободе! Магия исчезла. Иначе, во имя Творения, какого рожна я, по-твоему, сижу в этих железяках? Неужели, будь в моем распоряжении магия, я не учинила бы какой-никакой концерт, когда меня схватили? Пошевели мозгами, Алессандра! Ты же не дура, в самом-то деле!

Уж кем-кем, а дурой Алессандра не была. Непонятно, как такая умная женщина могла поддаться обещаниям Владетеля. Наверное, ложь способна соблазнить даже мудрецов.

– Алессандра, Джеган не в состоянии проникнуть в твой разум. Его могущество сноходца исчезло, как и мои магические способности.

Сестра Алессандра смотрела на аббатису, не выказывая никаких эмоций.

– Возможно, его могущество действует в связке или даже через наше, и он по-прежнему способен проникать в разум сестер Тьмы.

– Чушь! Теперь ты рассуждаешь, как рабыня. Убирайся прочь, раз намерена и дальше рассуждать, как рабыня. Как сестры Света, со стыдом вынуждена признаться.

Алессандра явно не хотела ни уходить, ни прекращать разговор.

– Я вам не верю. Джеган всемогущ. И наверняка сейчас наблюдает за нами моими глазами, а я просто-напросто не знаю об этом.

И Алессандра неожиданно резко поднесла к губам Энн ложку супа. Пришлось проглотить. Медленно жуя, аббатиса изучала лицо сидящей перед ней женщины.

– Ты можешь вернуться к Свету, Алессандра.

– Что?! – Мгновенная ярость в глазах Алессандры тут же сменилась весельем. – Аббатиса, да вы совсем с ума сошли!

– Неужто?

Сестра Алессандра поднесла очередную ложку к губам Энн.

– Да. Я дала обет моему владыке из Подземного мира. Я служу Владетелю. А теперь ешьте.

Не успела Энн проглотить, как последовала очередная порция. Она съела добрый пяток ложек, прежде чем ей удалось выговорить хоть слово.

– Алессандра, Создатель простит тебя. Создатель – всемилостивый и всепрощающий. Он примет тебя обратно. Ты можешь вернуться к Свету. Разве тебе не хочется вернуться в любящие объятия Создателя?

Сестра Алессандра неожиданно отвесила ей оплеуху. Энн опрокинулась на бок. Алессандра поднялась, гневно сверкая глазами.

– Мой господин – Владетель! Не смей кощунствовать! В этом мире мой господин – Его Превосходительство! А в загробном – Владетель! Не желаю слушать, как ты поносишь мои обеты Владетелю! Ясно?!

Энн горестно подумала, что заживление челюсти пошло насмарку. На глазах выступили слезы. Сестра Алессандра схватила аббатису за грязный рукав и рывком посадила.

– Я не позволю тебе говорить такие речи. Поняла?

Энн молчала, не желая спровоцировать еще одну вспышку ярости. Судя по всему, эта тема болезненна не меньше, чем челюсть Энн.

Сестра Алессандра села и подняла миску с супом.

– Осталось совсем немного, но вы должны доесть.

Алессандра смотрела в миску, будто наблюдая за вращающейся там ложкой. Она откашлялась.

– Простите, что ударила вас.

– Я тебя прощаю, Алессандра, – кивнула Энн.

Сестра подняла глаза – в них уже не было гнева.

– Правда прощаю, Алессандра, – искренне прошептала Энн, размышляя, какие жуткие страсти кипят сейчас в душе ее бывшей ученицы.

Алессандра снова опустила взгляд.

– Здесь нечего прощать. Я – то, что я есть, и ничто не может изменить этого. Вы и представления не имеете, какие вещи мне пришлось совершить, чтобы стать сестрой Тьмы. – На ее лице появилось отрешенное выражение. – И даже не можете вообразить, какое могущество обрела взамен.

«Ну и к чему хорошему это привело?» – едва не спросила Энн, но придержала язык и молча доела суп. С каждым глотком она кривилась от боли. Ложка звякнула – Алессандра бросила ее в пустую миску.

– Было очень вкусно, Алессандра. Самая лучшая еда, что я ела за… за то время, что я здесь. За многие недели, наверное.

Сестра Алессандра кивнула и поднялась на ноги.

– Если буду свободна, принесу вам и завтра тоже.

– Алессандра! – Сестра обернулась, и Энн поглядела ей в глаза. – Ты не могла бы побыть со мной немного?

– Зачем?

Энн горько рассмеялась:

– Я каждый день сижу в сундуке. Каждую ночь меня приковывают к столбу. Просто было бы неплохо, если бы кто-нибудь со мной немножко посидел, только и всего.

– Я – сестра Тьмы.

– А я сестра Света, – пожала плечами Энн. – Тем не менее ты принесла мне суп.

– Мне приказали.

– А! Гораздо более честный ответ, чем я получила от сестер Света, с сожалением вынуждена констатировать. – Энн отодвинула цепь и прилегла на бок, отвернувшись от сестры Алессандры. – Извини, что тебе пришлось оторваться от дел, чтобы позаботиться обо мне. Наверное, Джеган хочет, чтобы ты поскорей возвращалась к обязанностям солдатской шлюхи.

123
{"b":"42","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Училка
Свободна от обязательств
Чарующее безумие. Клод Моне и водяные лилии
Человек и компьютер: Взгляд в будущее
YouTube. «Волшебная кнопка» успеха. Создай канал на миллион просмотров!
У Джульетты нет проблем
С чистого листа
Закон сталкера
Assassin's Creed. Единство