ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Блокчейн для бизнеса
Наказать и дать умереть
15 минут, чтобы похудеть! Инновационная книга-тренер
Изумрудный атлас. Книга расплаты
Коловрат. Знамение
Семь нот молчания
Русская зима
Десерт из каштанов
В тихом омуте
A
A

– Да ну? – скрестила руки Кэлен.

Дю Шайю закивала.

– Тебе тоже нравится с ним купаться? Кажется, он это любит. Купаться с женщинами.

Только теперь Ричард понял, насколько недовольна Дю Шайю прогулкой верхом и как она жаждет сровнять счет.

Зеленые глаза Кэлен обратились на Ричарда.

– Что у тебя за вечные истории с женщинами и водой?

Ричард пожал печами, не имея ничего против этой игры.

– Хочешь составить нам компанию? Это может оказаться весело. – Подмигнув Кэлен, он схватил Дю Шайю за руку. – Ну, пошли, жена. Мы с тобой пойдем первые. А Кэлен, возможно, присоединится к нам попозже.

Дю Шайю вырвала руку. Для нее шутка зашла слишком далеко.

– Нет! Я не желаю подходить к воде!

В ее глазах мелькнул неприкрытый ужас. Она вовсе не желала, чтобы шимы опять попытались ее утопить.

Глава 52

Ричард нетерпеливо вздохнул, наблюдая за наслаждавшимися ужином людьми. Ужин в узком кругу, как назвал это действо Бертран Шанбор. Кэлен шепнула Ричарду, что по андерским меркам ужин на пятьдесят—шестьдесят персон действительно считается ужином в узком кругу.

Когда Ричард смотрел на гостей, многие из них, особенно мужчины, отводили взгляд. А вот женщины – нет. Большая удача – судя по тому, как они строили ему глазки, – что Кэлен не ревнива. К Дю Шайю она на самом деле не ревновала вовсе, отлично зная, что та лишь подтрунивает над ним. Однако Ричард твердо знал, что ему еще предстоит объясняться по поводу того совершенно невинного давнего купания с Дю Шайю.

Представлялось довольно затруднительным объяснять что бы то ни было Кэлен, когда вокруг практически постоянно толпились люди. Даже когда они спали, их охраняли мечники, а теперь еще и д’харианские солдаты. Не слишком интимная обстановка, а о романтике и говорить не приходится. Ричард уже начал забывать, что они с Кэлен женаты, настолько давно им не доводилось побыть наедине.

Однако в сравнении с тем, что еще предстоит, эти неудобства казались незначительными. Мысли о том, что из-за разгуливающих на свободе шимов гибнут люди, не слишком способствовали близости.

Сидя сейчас рядом с Кэлен и глядя, как свет ламп отражается в ее зеленых глазах и играет в волосах, как густые каштановые пряди струятся по ее шее, Ричард вдруг вспомнил о том, как несколько недель назад в последний раз занимался с Кэлен любовью в доме духов. Вспоминал ее нежное обнаженное тело. Эта картина встала перед его мысленным взором как наяву.

Кэлен кашлянула.

– Он задал тебе вопрос, Ричард, – шепнула она.

– Что? – моргнул Ричард.

– Министр Шанбор задал тебе вопрос.

Ричард повернулся к министру:

– Прошу прощения, задумался. Об одном важном деле.

– Ничего страшного, – улыбнулся министр Шанбор. – Я просто поинтересовался, где вы выросли.

Внезапно Ричард вспомнил то, что, казалось, давно позабыл: как он боролся со своим старшим братом. Сводным братом Майклом. Он тогда так наслаждался их совместными играми. Веселое было время.

– О, ну как вам сказать… Там, где бывали хорошие драки.

– Полагаю… Полагаю, у вас был хороший учитель. – Министр явно подбирал слова.

Позже, когда они выросли, сводный брат предал Ричарда Даркену Ралу. Майкл предал многих. Из-за предательства Майкла погибло немало невинных людей.

– Да, – кивнул Ричард. Воспоминания стояли стеной между ним и министром. – У меня действительно был хороший учитель. Прошлой зимой я приказал отрубить ему голову.

Министр побледнел.

Ричард снова повернулся к Кэлен.

– Отличный ответ, – прошептала она, пряча улыбку и прикрываясь салфеткой, чтобы ее нельзя было услышать за игрой расположившейся перед столом арфистки.

Госпожа Шанбор, сидевшая по другую руку от Кэлен, даже если и слышала слова Ричарда, то не показала виду. Далтон Кэмпбелл рядом с министром выгнул бровь. Супруга Кэмпбелла, Тереза – милая женщина, по мнению Ричарда, – не слышала ничего. Когда Далтон шепотом передал ей слова Ричарда, ее глаза расширились, но скорей от восторга, чем от ужаса.

Кэлен предупредила его, что эти люди признают силу, и посоветовала, если он хочет добиться сотрудничества, припугнуть, а не предлагать выгоды.

Министр, держа в руке кусок мясного рулета в красном соусе, стекающем ему на пальцы, явно желал перевести разговор в более безопасное русло.

– Не желаете ли отведать мяса, лорд Рал? – предложил он.

Ричарду казалось, что мясная перемена длится уже битый час. И он решил сказать министру чистую правду.

– Я боевой чародей, министр Шанбор. И как мой отец, Даркен Рал, не ем мяса. – Ричард сделал паузу, дабы убедиться, что его слушают все сидящие за столом. – Видите ли, волшебники должны в своей жизни придерживаться равновесия. И отказ от мяса уравновешивает совершенные мною убийства.

Арфистка взяла фальшивую ноту. Все остальные затаили дыхание.

– Я уверен, – нарушил мертвую тишину Ричард, – что сейчас вам уже известно сделанное мною Срединным Землям предложение присоединиться к нам. Условия выдвинуты честные и равные для всех. Ваши представители наверняка уже сообщили вам о них. Если вы присоединитесь добровольно, ваш народ будет принят с радостью. Если вы выступите против нас… Что ж, если вы откажетесь, то мы придем и завоюем вас, и тогда условия будут жесткими.

– Мне так и сказали, – кивнул министр.

– И вам сообщили, что я полностью поддерживаю Магистра Рала? – вступила в разговор Кэлен. – Вам известно, что я советую всем странам присоединиться к нам?

– Да, Мать-Исповедница, – слегка наклонил голову министр. – И пожалуйста, не сомневайтесь, что мы высоко ценим ваш мудрый совет.

– Надо ли это понимать как то, что вы намерены присоединиться к нам в нашей борьбе за свободу, министр?

– Ну… Видите ли, Мать-Исповедница, все не так просто.

– Прекрасно, – произнес Ричард, начав приподниматься. – Значит, я встречусь с Сувереном.

– Вы не можете, – сказал Далтон Кэмпбелл.

Ричард, закипая, опустился на место.

– Это почему же?

Министр облизнул губы.

– Дело в том, что Суверен, да благословит Создатель его душу, очень болен. Он прикован к постели. Даже я не могу увидеть его. Он не в состоянии говорить, как мне сообщили лекари и его супруга. Попытаться поговорить с ним – бесполезное занятие, потому что он практически все время без сознания.

– Мне очень жаль! – произнесла Кэлен. – Мы не знали.

– Мы охотно отведем вас к Суверену, Мать-Исповедница, Магистр Рал, – искренне заверил Далтон Кэмпбелл, – но он настолько болен, что не сможет ничего вам ответить.

Арфистка заиграла более громкую и сложную мелодию, перебирая чуть ли не все струны.

– Значит, вам придется решать без него, – отрезал Ричард. – Имперский Орден уже захватывает Новый мир. И нам нужны все силы, которые мы сможем привлечь, чтобы противостоять его натиску, иначе черная тень накроет всех нас.

– Что ж, – ответил министр, сосредоточенно собирая что-то невидимое со скатерти. – Я хочу, чтобы Андерит присоединился к вам в вашей благородной борьбе. Действительно хочу. Как, я убежден, и большинство жителей Андерита…

– Отлично. Значит, вопрос решен.

– Не совсем. – Министр Шанбор поднял взгляд. – Хотя я этого хочу, как и моя супруга, а Далтон Кэмпбелл нам это весьма настоятельно советует, мы не можем сами решать такой важный вопрос.

– Директора? – уточнила Кэлен. – Так с ними мы можем поговорить прямо сейчас.

– И они тоже, – согласился министр, – но дело не только в них. Есть и другие, кто должен принять участие в решении столь судьбоносного вопроса.

– И кто же? – озадаченно спросил Ричард.

Министр откинулся на стуле и некоторое время оглядывал зал, прежде чем устремить свои темные глаза на Ричарда.

– Народ Андерита.

– Вы – министр культуры! – воскликнула Кэлен. – Вы говорите от их имени. Вам достаточно сказать, что будет так, и все.

– Мать-Исповедница, Магистр Рал, – развел руками андерец, – вы ведь просите нас отказаться от нашего суверенитета. Требуете капитуляции. Я не могу единолично решать такой вопрос.

129
{"b":"42","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Темное дело
Орфей курит Мальборо
Любовь без правил
Загадочная женщина
Отморозки: Новый эталон
Наследие
Третье отделение при Николае I
Любовь, опрокинувшая троны