ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Каждому своё 2
Как вырастить гения
Ненавидеть, гнать, терпеть
Заложники времени
Жизнь, которая не стала моей
Мертвый вор
Кодекс Прехистората. Суховей
Вернуться домой
Сила других. Окружение определяет нас
A
A

Бертран посмотрел на жену, потом – на Далтона.

– Разве вы не видите? Мы с легкостью выиграем эту игру.

– Голоса андерцев, мы, возможно, и получим, – возразила Хильдемара. – А как насчет хакенцев? Ты вручил нашу судьбу в руки хакенцев, которые во много раз превосходят нас по численности! Они-то предпочтут свободу!

– Вряд ли. Хакенцев держат в невежестве. Они не способны разобраться вообще ни в чем. Они верят, что получить что-либо – работу, еду, даже право вступить в армию – могут исключительно из наших рук. Они верят, что все свободы, которые у них есть или которые они надеются получить, им могут даровать лишь андерцы. Свобода влечет за собой ответственность – не самый легкий путь, чтобы хакенцы предпочли его.

Хильдемару его слова явно не убедили.

– Ты уверен? – скептически поинтересовалась она.

– Отправим ораторов, которые, заламывая руки и рыдая горючими слезами, будут всяческим образом демонстрировать глубокий ужас перед тем, какая судьба уготована народу в лапах жестокой Д’Харианской империи и Магистра Рала, который не имеет ни малейшего представления о нуждах хакенцев и которого волнует лишь его черная магия. Хакенцы перепугаются до смерти от перспективы потерять те крохи, что мы им даруем, и сами побегут сломя голову прочь от манны небесной, если мы просто-напросто заставим их поверить, что эта манна – яд.

Далтон тут же принялся взвешивать варианты. Да, этот план вполне можно осуществить.

– Мы должны тщательно продумать, как все это должным образом обставить, – кивнул он. – Лучше всего, если сами мы останемся в стороне.

– Именно это я и думаю, – улыбнулся Шанбор.

– Да-а… – протянула Хильдемара, мысленно представив себе схему. – Мы должны вести себя так, будто обращаемся к народу за советом, а действовать должны другие.

– Озвучивать составленные нами тексты будем не мы, – кивнул Бертран. – Мы должны любой ценой оставаться выше этого, будто у нас связаны руки благородной приверженностью чести и мы доверяем нашу судьбу мудрости народа, ставя их желания превыше всего.

– У меня есть люди, которые смогут отлично найти верный тон. – Далтон потеребил губу. – Куда бы ни двинулся Магистр Рал, наши люди должны появляться за ним следом и произносить подготовленные нами речи.

– Верно, – снова кивнул Бертран. – Речи резкие, пугающие и пламенные.

Далтон глубоко задумался, прикидывая, что понадобится для воплощения этого плана.

– Магистр Рал с Матерью-Исповедницей, – сказал он наконец, – предпримут очень быстрые и весьма неприятные действия, если хотя бы заподозрят нечто подобное. Вообще-то будет куда лучше, если они никогда не узнают о том, что наши посланцы говорят людям. Во всяком случае, вначале. Наши послания должны поступать на места лишь после того, как Магистр Рал уедет оттуда. Пусть Магистр Рал говорит что хочет. А мы придем следом и распишем во всей красе, что те свободы, которые он предлагает, – ложь. Запугаем народ до помешательства.

Далтон знал, насколько легко при помощи верных слов манипулировать сознанием людей, особенно если они запутались в противоречиях и заняты другими заботами.

– Если все проделать как следует, народ решительно поддержит нас, а мы как раз в это время этот самый народ и предадим, – улыбнулся Далтон. – Когда я проверну операцию, они сами радостно благословят нас на это!

Бертран отхлебнул рома.

– Вот теперь ты снова соображаешь, как тот человек, которого я взял на работу!

– Но когда народ отринет его, Магистр Рал, несомненно, весьма бурно воспримет свое поражение. Он прибегнет к силе, – не сдавалась Хильдемара.

– Возможно. – Бертран поставил кубок на стол. – Но к тому времени Имперский Орден уже завладеет Домини Диртх, Магистр Рал уже ничего не сможет поделать. Они с Матерью-Исповедницей окажутся в изоляции и без всякой надежды на подкрепление.

– Магистр Рал с Матерью-Исповедницей окажутся в Андерите в ловушке… – Хильдемара наконец улыбнулась, сжав кулаки. – И Джеган заполучит их!

– И вознаградит нас! – ухмыльнулся Бертран. Он повернулся к Далтону: – Где расположен д’харианский отряд?

– Между поместьем и Ферфилдом.

– Отлично! Предоставь Магистру Ралу с Матерью-Исповедницей все, что захотят. Пусть ездят, где им заблагорассудится. Мы должны быть безупречны.

Далтон кивнул:

– Они сказали, что желают посетить библиотеку.

Бертран снова хлебнул рома.

– Прекрасно. Пусть себе посещают и смотрят что хотят. В библиотеке нет ничего, что поможет им.

* * *

Ричард обернулся на шум.

– Кыш! – закричала Ведетта Фиркин, размахивая руками. – Кыш, ворюга!

Сидевший на прибитой к верху ставня доске ворон отпрыгнул, взмахнув крыльями и громко выражая свое недовольство. Ведетта, оглядевшись, схватила стоявшую поблизости палку, которой открывали окна. Размахивая ею, как мечом, библиотекарша попыталась прогнать ворона. Растопырив крылья и взъерошив перья, вставшие рожками на голове, птица отпрыгнула, громко каркнув на Ведетту.

Ведетта же снова шуганула огромную черную птицу. На сей раз ворон предпринял стратегическое отступление на ближайшую ветку и с безопасной позиции разразился сварливой речью.

Ведетта Фиркин захлопнула окно, поставила палку и, победно отряхнув руки, вернулась к посетителям.

Чтобы успокоить Ведетту, Ричард и Кэлен переговорили с ней, как только пришли в библиотеку. Ричард хотел добиться ее расположения, чтобы библиотекарша вдруг не вспомнила, что, возможно, ей стоит прятать от них книги, и полностью очаровал ее.

– Извините, – тихо проговорила Ведетта и поспешила к Ричарду с Кэлен. – Я прибила эту доску, чтобы кормить птиц, но мерзкие вороны все время крадут корм.

– Вороны тоже птицы, – заметил Ричард.

Библиотекарша выпрямилась, слегка озадаченная.

– Да, но… Это же вороны! Вредные птицы! Они воруют семена, и тогда эти милые певчие птички не прилетают. А я так люблю певчих птиц!

– Понятно, – улыбнулся Ричард и снова занялся книгой.

– Но, как бы то ни было, извините за беспокойство, Магистр Рал, Мать-Исповедница. Я просто не хотела, чтобы эти крикливые вороны мешали вам по своему обычаю. Лучше всего прогнать их сразу. Теперь я постараюсь, чтобы он больше не отвлекал вас.

– Спасибо, госпожа Фиркин! – улыбнулась пожилой женщине Кэлен.

Та уже собиралась уйти, но остановилась.

– Простите, что говорю вам это, Магистр Рал, но у вас такая чудесная улыбка! Когда вы улыбаетесь, вы очень похожи на одного моего друга.

– Правда? И на кого же? – рассеянно поинтересовался Ричард.

– На Рубена. – Библиотекарша покраснела. – Очень благородный мужчина.

Ричард продемонстрировал столь пленившую ее улыбку.

– Уверен, он охотно вам улыбался, госпожа Фиркин.

– Рубен… – пробормотала Кэлен, когда библиотекарша пошла прочь. – Напоминает мне Зедда. Он иногда любил называться этим именем.

Ричард вздохнул, скучая по деду.

– Хотел бы я, чтобы старик сейчас был с нами! – шепнул он Кэлен.

– Если вам что-то понадобится, – сказала через плечо госпожа Фиркин, – пожалуйста, без колебаний спрашивайте меня. Я весьма неплохо знаю культуру Андерита и его историю.

– Да, конечно. Благодарю вас, – отозвался Ричард и, пользуясь тем, что пожилая дама повернулась к ним спиной, под столом ласково погладил Кэлен по бедру.

– Ричард! – повысила голос Кэлен. – Занимайся делом!

Ричард покачал головой. Было бы куда проще сосредоточиться на чтении, не ощущай он подле себя ее тепла. Захлопнув книгу, он взял следующую – книгу актов гражданского состояния – и просмотрел на предмет чего-нибудь более или менее полезного.

Впрочем, ничего полезного они пока не нашли, зато Ричард сумел обнаружить достаточно сведений, чтобы сложить в единое целое факты, которые могли пригодиться. Без сомнения, библиотека стоила затраченного на нее времени. Это была действительно библиотека культуры. Ричард сомневался, что большинство посетителей имели хотя бы малейшее представление о мрачной истории их страны, спрятанной на самом виду. Увы, им мешали предубеждения.

133
{"b":"42","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Луна-парк
Девочка с Патриарших
Стрекоза летит на север
Против всех
Стиль Мадам Шик: секреты французского шарма и безупречных манер
Личный тренер
Опасная улика
Мой любимый демон
Девушка из кофейни