ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
О рыцарях и лжецах
Клан
Циник
Арк
Майндсерфинг. Техники осознанности для счастливой жизни
Полночное солнце
Слово как улика. Всё, что вы скажете, будет использовано против вас
Искушение архангела Гройса
Дочь авторитета
A
A

Кэлен почувствовала движение, ощутила, как шевелится младенец.

Дю Шайю гордо улыбнулась. Кэлен убрала руку.

Она положила руки на колени и уставилась на сгущающиеся тучи. Это оказалось совсем не так, как она ожидала. Она-то думала, что ощущение будет радостным.

– Тебе не понравилось?

– Что? Нет-нет, что ты! Это чудесно!

Дю Шайю взяла Кэлен за подбородок и повернула к себе лицом.

– Ты плачешь?

– Нет. Ерунда.

– Ты несчастна, потому что у меня ребенок?

– Нет, Дю Шайю, что ты! Я вовсе не несчастна…

– Ты несчастна, потому что у меня ребенок, а у тебя – нет?

Кэлен прикусила губу.

– Не стоит грустить, Кэлен. У тебя еще будет ребенок. Когда-нибудь. Обязательно будет.

– Дю Шайю… Я беременна.

Дю Шайю уперлась рукой в поясницу и потянулась.

– Правда? Я удивлена. Джиаан не говорил мне, что ты со своим мужем была вместе.

Кэлен несказанно изумилась, услышав, что Дю Шайю получает такого рода доклады. С одной стороны, она испытала облегчение от того, что и сообщать-то было не о чем, но с другой стороны – сожалела.

– Наш муж, должно быть, очень счастлив. Похоже, он любит детишек. Он будет хорошим…

– Ричард ничего не знает. И ты, Дю Шайю, обещай, что ничего ему не расскажешь!

– С чего это я должна такое обещать? – нахмурилась женщина.

– Потому что это я заставила Ричарда позволить тебе ехать с нами, – наклонилась к ней Кэлен. – Потому что это я сказала, что ты можешь остаться с нами после того, как приехали наши солдаты. Ты обещала Ричарду, что уедешь, как только прибудут д’харианцы, но потом пожелала остаться с нами, и я заставила его позволить тебе не уезжать. Забыла?

– Раз ты так настаиваешь, я ему не скажу, – пожала плечами Дю Шайю. – В любом случае тебе следует держать это в тайне и преподнести ему сюрприз, когда сама сочтешь нужным. – Она одарила Кэлен улыбкой. – Жены Кахарина должны держаться друг друга.

– Спасибо, – прошептала Кэлен.

– Но когда?..

– В брачную ночь. Когда мы были у Племени Тины, буквально перед твоим приходом.

– А! Так вот почему я об этом не слышала!

Кэлен предпочла не отвечать.

– Но почему ты не хочешь, чтобы Ричард знал? Он обрадуется.

– Нет, не обрадуется, – помотала головой Кэлен. – Это обернется большими неприятностями. Вот это, – Кэлен приподняла висящий на шее камешек, – нам дала ведьма, чтобы мы не могли зачать дитя. Это долгая история, но суть в том, что пока мы не должны заводить ребенка, иначе нас ждут немалые беды.

– Тогда почему у тебя ребенок?

– Из-за шимов. Магия исчезла. Но до того, как мы об этом узнали… Короче, в брачную ночь мы не знали, что амулет не подействует. Его магия должна была помешать нам зачать ребенка, но магия исчезла. А этого никто не предполагал.

Кэлен снова закусила губу, чтобы не расплакаться.

– Ричард все равно обрадуется, – шепотом утешила ее Дю Шайю.

Кэлен покачала головой:

– Ты не понимаешь всего кошмара случившегося. Ведьма поклялась убить ребенка, но я ее знаю, она на этом не остановится. Она решит, что во избежание дальнейших неприятностей она должна убить и меня. Или Ричарда.

Дю Шайю задумалась.

– Ну, скоро состоится это дурацкое голосование, на котором люди скажут нашему мужу то, что он и так уже знает, – что он Кахарин. А после все будет хорошо. Тогда ты сможешь укрыться где-нибудь и родить ребенка. – Мудрая женщина положила руку Кэлен на плечо. – Ты поедешь со мной, к бака-тау-мана. Мы будем защищать тебя, пока не появится на свет дитя Кахарина. Мы защитим и тебя, и твое дитя.

Кэлен медленно выдохнула.

– Спасибо тебе, Дю Шайю. Ты очень добрая. Но это не поможет. Я должна что-то сделать, избавиться от ребенка. Найти травницу или повитуху. Я должна избавиться от этого ребенка, пока не поздно.

Дю Шайю снова взяла руку Кэлен – и снова положила себе на живот. Кэлен закрыла глаза, чувствуя, как младенец шевелится.

– Ты не можешь сотворить такое с зародившейся в тебе жизнью, Кэлен. С плодом твоей любви. Ты не должна. Будет только хуже.

Из маленького домика вышел Ричард со свитком в руке.

– Кэлен? – позвал он.

Она видела его из-за деревьев, а он ее – нет.

– Ты обещала мне хранить тайну, – повернулась Кэлен к Дю Шайю.

Дю Шайю с улыбкой коснулась щеки Кэлен – как добрая бабушка. Кэлен поняла, что это – прикосновение не соперницы, но мудрой женщины бака-тау-мана.

Кэлен встала с невозмутимым видом. На лице ее снова была маска Исповедницы. Ричард наконец заметил жену и поспешил к ней.

Подойдя, он озадаченно оглядел обеих женщин, но предпочел вопросов не задавать, а протянул Кэлен свиток.

– Я знал, что это имеет какое-то отношение к слову «муштра».

– Что? – спросила Кэлен.

– Домини Диртх. Посмотри, – постучал он по свитку. – Андер пишет, что не боится вмешательства завистливых магов, поскольку его, – Ричард зачитал вслух, ведя пальцем по строке, – «защищают демоны».

Кэлен понятия не имела, о чем это он толкует.

– А почему это так важно?..

Ричард уже снова погрузился в свиток.

– Что? Ах да. Ну, когда ты впервые произнесла слова «Домини Диртх», я подумал, что это древнед’харианский, но никак не мог подобрать нужное значение. Это одно из тех многозначных выражений, о которых я тебе рассказывал. Короче, «Домини» – слово, означающее муштру в смысле учения или военную подготовку. Или – что гораздо важнее – обуздывание, управление. Теперь, когда я увидел значение второго слова, до меня дошел смысл всего сочетания.

«Домини Диртх» переводится как «Обуздывание демонов».

Кэлен по-прежнему недоумевающе смотрела на мужа.

– Но… что это значит?

– Не знаю, – развел руками Ричард. – Но скоро все станет на свои места, я уверен.

– Что ж, очень хорошо, – ответила Кэлен.

– Что стряслось? – нахмурился он. – У тебя лицо… Ну, не знаю… Какое-то странное.

– Премного благодарна.

– Я вовсе не хотел сказать, что ты плохо выглядишь! – Ричард покраснел как помидор.

– Да ладно, – отмахнулась Кэлен. – Просто устала. Мы так много разъезжали и с таким количеством людей беседовали…

– Тебе известно место под названием Печка?

– Печка, – задумчиво нахмурилась Кэлен. – Да, я помню это место. Вообще-то это недалеко отсюда. Чуть выше, над долиной Нариф.

– Насколько недалеко?

– Мы можем добраться туда через пару часов – если это так уж важно. – Кэлен пожала плечами.

– Андер во всех этих свитках постоянно о нем толкует. И особо упоминает в связи с демонами – с Домини Диртх. Именно благодаря этому абзацу я смог понять значение слов. – Ричард посмотрел на толпившихся внизу людей, которые терпеливо дожидались их с Кэлен. – Я бы хотел съездить туда посмотреть, после того как побеседуем с народом.

Кэлен взяла его под руку.

– Там красиво. Я не против побывать там еще раз. А теперь пойдем объясним этим людям, почему им лучше проголосовать за присоединение к нам.

Большая часть тех, кто их ждал, были хакенцы, в основном – работники ферм в окрестностях городка. Как и все, кого Ричард и Кэлен видели за время своей поездки по Андериту, эти люди выглядели встревоженными и озабоченными. Они знали, что грядут перемены. А людям свойственно бояться перемен.

Вместо того чтобы обратиться к ним с официальной речью, Ричард пошел в толпу, спрашивая имена, улыбаясь детям и поглаживая по щечкам самых маленьких. И поскольку Ричард действовал по велению сердца, искренне, не лицедействовал, вокруг него в считанные минуты сгрудилась стайка детишек. Матери расцветали в улыбках, когда он гладил темные и рыжие головенки. Разглаживались озабоченные морщины на лбах отцов.

– Добрые люди Андерита, – начал Ричард, стоя в толпе, – мы с Матерью-Исповедницей приехали поговорить с вами не как владыки, а как защитники. Мы приехали не для того, чтобы диктовать, а чтобы помочь вам разобраться в положении дел, понять, какой выбор стоит перед всеми нами, а ваше право – самим решать, каким будет ваше будущее.

140
{"b":"42","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Еще кусочек! Как взять под контроль зверский аппетит и перестать постоянно думать о том, что пожевать
Ужас на поле для гольфа. Приключения Жюля де Грандена (сборник)
Монстролог. Дневники смерти (сборник)
Кости зверя
Бэтмен. Ночной бродяга
Тео – театральный капитан
Молочные волосы
Заботливая мама VS Успешная женщина. Правила мам нового поколения
Эрхегорд. Старая дорога