ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Изумрудный атлас. Огненная летопись
Книга Балтиморов
Хочу женщину в Ницце
The Beatles. Единственная на свете авторизованная биография
Гнев викинга. Ярмарка мести
Ложь во спасение
Призрак со свастикой
#Сказки чужого дома
Эпоха за эпохой. Путешествие в машине времени
A
A

Ричард, слушая, крутил на столе подсвечник и продолжал его крутить, когда повисло молчание.

– Тут есть одна трудность, – наконец произнес он. – Именно та, о которой я уже говорил. Мы не знаем в точности, как эта штука действует.

– Главное мы знаем, – с растущим раздражением возразила Кэлен.

– Но беда в том, – терпеливо продолжил Ричард, – что нам известно недостаточно. Во-первых, мы не можем захватить Домини Диртх по всей границе. Мы можем захватить лишь несколько, как вы и советуете, капитан. И в этом-то и кроется задача. Помните, что было, когда мы их проезжали? Тех людей, что погибли, когда зазвонил Домини Диртх?

– Да, но мы не знаем, почему он зазвонил, – сказала Кэлен. – И вообще при чем тут это?

– Допустим, мы захватим часть Домини Диртх, – произнес Ричард, глядя на Кэлен и капитана Мейферта, – и скажем генералу Райбиху, что он может вести армию. А когда армия подойдет, андерские солдаты где-то в другом месте зазвонят в Домини Диртх?

– И что? – поинтересовалась Кэлен. – Они будут слишком далеко.

– А ты уверена? – Ричард облокотился о стол. – А что, если от этого зазвонят они все? Что, если андерцы знают, как сделать так, чтобы Домини Диртх зазвонили по всей границе? Помните, когда мы подъехали, нам сказали, что колокола зазвонили все, и те, кто оказался перед ними, погиб? Они все зазвонили как один.

– Но им же неизвестно, почему это произошло! – разозлилась Кэлен. – Солдаты в них не звонили.

– А откуда ты знаешь, что где-то – в каком-то месте границы – кто-то не позвонил в Домини Диртх и не вызвал всеобщий трезвон? Возможно, нечаянно, а они боятся в этом признаться, опасаясь наказания. А может, один из служащих там юнцов из чистой скуки решил попробовать, что получится? А вдруг такое же произойдет, когда наша армия будет на подходе? Можете себе представить? У генерала Райбиха порядка сотни тысяч человек. А сейчас, возможно, и больше. Можете себе представить, что вся его армия погибнет в мгновение ока? – Ричард перевел взгляд со спокойного лица Кэлен на встревоженного капитана. – Вся наша армия на юге погибнет в одночасье. Представьте себе это.

– Но я не думаю… – начала Кэлен.

– И ты готова вот так запросто рискнуть жизнями десятков тысяч людей? Ты уверена? Я не знаю, срабатывает ли Домини Диртх именно так, одновременно, но – а вдруг? Может быть, достаточно со злости позвонить в один, чтобы зазвонили все. Ты можешь гарантировать, что такого не произойдет? Я не хочу рисковать жизнью такого количества людей в столь опасной игре. А ты? – Ричард перевел взгляд на капитана Мейферта: – А вы? Вы игрок, капитан? Можете запросто поставить на карту жизни этих солдат?

Офицер покачал головой:

– Если бы речь шла о моей собственной жизни, Магистр Рал, я охотно бы рискнул ею. Но таким количеством жизней рисковать не стану.

Дождь немного утих, и стало не так шумно. Мимо открытого входа в палатку сновали люди, несущие корм своим лошадям. Большая часть лагеря была погружена во тьму. Огонь разводить было запрещено, разве что в случае крайней необходимости.

– Не могу с этим спорить. – Кэлен подняла руки и с досадой шлепнула ими по бедрам. – Но Джеган на подходе. Если мы не получим вотум доверия местных жителей и они не встанут на борьбу с Джеганом, он захватит Андерит. И станет непобедим под укрытием Домини Диртх, а потом станет отсюда нападать на Срединные Земли, и мы все в конце концов погибнем.

Ричард слушал, как дождь барабанит по крыше палатки и булькает в лужах. Похоже, он зарядил надолго и будет идти всю ночь.

– Как я вижу ситуацию, – тихо заговорил Ричард, – у нас есть только один выход. Мы должны отправится в библиотеку поместья и посмотреть, не найдется ли там что-нибудь полезного.

– Пока мы ничего не нашли, – покачала головой Кэлен.

– А власти настроены против нас, – добавил капитан Мейферт. – Они могут попытаться помешать этому.

Ричард, грохнув кулаком по столу, поглядел в голубые глаза офицера. В который раз он уже пожалел, что с ним нет Меча Истины.

– Если они попытаются помешать, капитан, тогда вам с вашими людьми придется сделать то, к чему вы постоянно готовитесь. Если они попытаются помешать, то, если придется, мы изрубим на куски каждого, кто посмеет поднять на нас руку, а затем сровняем поместье с землей. Только сначала вынесем оттуда книги.

На лице офицера читалось явное облегчение. Похоже, у бравых д’харианцев появилось опасение, что Ричард твердо решил избегать всяческих активных действий. И капитан Мейферт выглядел чуть ли не счастливым, услышав обратное.

– Слушаюсь, Магистр! Люди будут готовы к утру, как только вы проснетесь.

Кэлен заметила, что в поместье, вполне возможно, не окажется ничего ценного, о чем следовало бы беспокоиться. Ричард припомнил хранившиеся в библиотеке книги. Хотя он и не мог вспомнить подробностей, он прекрасно понимал, что поиски будут долгими. Но другого выхода нет.

– Прежде чем уйти, я подумал, что вы, возможно, захотите узнать, что некоторые люди просят у вас аудиенции, лорд Рал. – Капитан Мейферт достал из кармана лист бумаги. – В основном это торговцы, желающие получить сведения.

– Спасибо, капитан, но сейчас у меня нет времени.

– Я понимаю, лорд Рал. И позволил себе сообщить им это. – Он просмотрел заметки. – И была одна женщина. – Прищурившись в тусклом свете, он прочитал имя: – Франка Ховенлок. Сказала, что дело очень срочное, но в подробности не вдавалась. Она пробыла здесь почти весь день. Потом заявила, что ей пора домой, но что она непременно вернется завтра.

– Если это действительно важно, то она завтра придет, тогда и поговорим.

Ричард бросил взгляд на Дю Шайю – благодаря заботам Кэлен мудрая женщина выглядела неплохо.

Внезапно за спиной раздался какой-то шум. Капитан, вскрикнув, отшатнулся, будто почуял магию. Огонек свечи заколебался от ветра, но не погас.

Ричард резко обернулся. Подсвечник прыгал по сотрясающемуся столу. Доскакав до края, он остановился.

Прямо на крышку стола плюхнулся здоровенный ворон.

Ричард вздрогнул и достал меч, снова пожалев, что это не Меч Истины. Кэлен с Дю Шайю вскочили.

Ворон держал в клюве что-то черное. Из-за возникшей неразберихи – порыв ветра едва не опрокинул свечу, стол покачнулся, захлопал полог палатки – Ричард не сразу понял, что это такое.

Ворон положил свою ношу на стол.

Чернильно-черная птица с промокшими перьями казалась совершенно измученной. Глядя на лежащего с растопыренными крыльями ворона, Ричард подумал, что с ним что-то не так. Возможно, он ранен.

Ричард не знал, можно ли по-настоящему ранить существо, одержимое шимами. Он вспомнил, как текла кровь из курицы-что-не-курица. И увидел капли крови на столе.

Всякий раз, когда шим-курица оказывался поблизости, Ричард, даже не видя его, всегда ощущал его присутствие, потому что у него волосы на затылке становились дыбом. Однако на этого распростертого на столе ворона-что-не-ворон такой реакции не было.

Ворон, наклонив голову, заглянул Ричарду прямо в глаза. Настойчиво, словно желая что-то сказать. Кончиком клюва ворон постучал по середине лежащего на столе предмета.

Тут подскочил капитан Мейферт и ударил мечом. Ричард, подняв руки, закричал:

– Нет!

Ворон проворно соскочил на пол и пробежал между ног капитана. Потом сразу взлетел и исчез.

– Простите, – смутился капитан. – Я подумал… Я подумал, что он напал на вас магией, Магистр Рал. – И повторил: – Я подумал, что это какое-то творение черной магии пришло напасть на вас.

Ричард испустил глубокий вздох, жестом показав, что извинения приняты. Капитан лишь пытался защитить его.

– Он не был злым, – тихо сказала Дю Шайю, когда они с Кэлен приблизились.

Ричард плюхнулся на стул.

– Да, не был.

– Что за знак принес тебе этот посланец духов? – спросила мудрая женщина.

– Сомневаюсь, что он из мира духов, – буркнул Ричард.

Он взял маленький плоский предмет и в тусклом свете свечи вдруг понял, что именно он держит в руке. Точно такую же тетрадку таскала с собой сестра Верна. Ричард много раз видел, как она им пользуется.

153
{"b":"42","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Обыграй дилера: Победная стратегия игры в блэкджек
Одинокий демон: Черт-те где. Студентус вульгариус. Златовласка зеленоглазая (сборник)
Твердость характера. Как развить в себе главное качество успешных людей
Туве Янссон: Работай и люби
Хронолиты
Однополчане. Спасти рядового Краюхина
Имперские кобры
Метро 2033: Перекрестки судьбы
Слова, из которых мы сотканы