ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Школьники «ленивой мамы»
Разумный инвестор. Полное руководство по стоимостному инвестированию
Говорите ясно и убедительно
Сверхъестественный разум. Как обычные люди делают невозможное с помощью силы подсознания
Три нарушенные клятвы
Невидимая девочка и другие истории (сборник)
Сила мифа
Невеста по обмену
Пропащие души
A
A

– Стоять! Не приближаться!

Но всадник не послушался. Скорее всего он был еще слишком далеко и не слышал окрика. Равнина обманчива.

– Что нам делать? – спросила Эстелла, которая еще ни разу не видела, чтобы кто-то приближался к посту так быстро да еще с таким видом, будто не намерен останавливаться вовсе.

Беата уже привыкла командовать андерцами, привыкла к тому, что к ней обращаются за инструкциями. Беата не только привыкла к власти, но и наслаждалась ею.

Ирония судьбы. Бертран Шанбор издал законы, позволившие Беате вступить в армию и командовать андерцами, и Бертран же вынудил ее этими законами воспользоваться. Девушка ненавидела его, и в то же время он был ее невольным благодетелем. Теперь, когда Бертран Шанбор стал Сувереном, Беата пыталась, как повелевал ей долг, испытывать к нему лишь любовь, хоть это и было чрезвычайно трудно.

Вчера вечером сюда прибыл капитан Тольберт с несколькими д’харианскими солдатами. Они объезжали все Домини Диртх, чтобы собрать голоса отделений, дежуривших у оружия. Беата обсуждала это с подчиненными, и хотя она и не видела, кто как проголосовал, знала: все ее отделение проставило крест.

После встречи и беседы с Магистром Ралом Беата всей душой чувствовала, что он хороший человек. И Мать-Исповедница тоже оказалась куда добрее, чем ожидала Беата. И все же Беата и ее солдаты гордились тем, что они – солдаты армии Андерита, лучшей армии мира, как говорил им капитан Тольберт. Армии, не знавшей поражений с незапамятных времен и непобедимой и сейчас.

Теперь Беата была облечена ответственностью. Она – солдат и отныне пользуется уважением, как и велит закон Бертрана Шанбора. И не желает никаких перемен.

Пусть ее решение было в пользу Бертрана Шанбора, их нового Суверена, и против Магистра Рала, но Беата гордо проставила крест.

Эммелин держалась за било, рядом с ней наготове стоял Карл, ожидая приказа. Беата жестом приказала обоим отойти.

– Это всего лишь одинокий всадник, – сказала она спокойно и властно.

Эстелла огорченно вздохнула:

– Но, сержант…

– Мы – обученные солдаты. Один человек угрозы не представляет. Мы умеем сражаться. Мы прошли боевую подготовку.

Карл поправил меч на поясе, горя желанием проявить свою выучку. Беата, щелкнув пальцами, указала на ступеньки.

– Иди, Карл. Приведи Норриса и Аннетту. И втроем подождите меня внизу. Эммелин, останешься здесь с Эстеллой, но держитесь подальше от била. Я не позволю вам звонить в эту штуку из-за одного всадника. Мы справимся и так. Просто оставайтесь на посту и продолжайте нести дежурство.

Обе девушки откозыряли. Карл, тоже быстро козырнув, понесся вниз, радуясь возможной перспективе сражения. Беата поправила меч и тоже пошла вниз, степенно шагая в более приличествующей ее званию манере.

Беата стояла внизу у огромного каменного колокола на линии, как они это называли. За линией начиналась зона поражения Домини Диртх. Заложив руки за спину, она ждала, пока Карл с Норрисом и Аннеттой подбегут к ней. Аннетта натягивала на ходу кольчугу.

Беата наконец разобрала, что кричит приближающийся всадник. Он орал, чтобы они не звонили в Домини Диртх.

Голос показался Беате знакомым.

Карл взялся за рукоять меча.

– Сержант?

Она кивнула, и подчиненные достали из ножен мечи. В предвкушении боя они доставали мечи впервые. И все трое сияли от осознания ответственности момента.

Беата снова сложила ладони рупором.

– Стоять!

На этот раз всадник услышал. Натянув поводья, он резко осадил взмыленного коня, неловко остановившись неподалеку от Беаты.

И тут Беата наконец узнала его.

– Несан! – изумленно воскликнула она.

– Беата! – расплылся он в улыбке. – Ты?!

Он спешился и пошел к ней, ведя в поводу загнанную лошадь. Несан выглядел страшно усталым, но все же умудрялся шагать с весьма самодовольным видом.

– Иди-ка сюда, Несан! – рявкнула Беата.

Разочарованные, что Беата знает пришельца и, судя по всему, никакого сражения не предвидится, Карл, Норрис и Аннетта убрали мечи в ножны. Однако все дружно пялились на меч, которым был вооружен Несан.

Перевязь шла через правое плечо, а сам меч висел у левого бедра Несана. Возможно, так было легче нести тяжелое оружие. Кожа перевязи была отличной выделки и казалась старой. Беата разбиралась в коже и никогда не видела такой красивой работы. Ножны были украшены просто бесподобной серебряной и золотой отделкой.

Да и сам меч был совершенно выдающимся, во всяком случае, та его часть, что была видна – с блестящей крестовидной гардой, рукоять обвита серебряной проволокой с небольшим вкраплением золота, сверкающим под утренним солнцем.

Несан, гордо выпятив грудь, улыбнулся девушке.

– Рад тебя видеть, Беата! Рад, что ты получила то, что хотела. Похоже, в конечном итоге мы оба воплотили наши мечты.

Беата знала, что воплощение своей мечты она заслужила. И, зная Несана довольно давно, сильно сомневалась, что и он заслужил тоже.

– Что ты тут делаешь, Несан, и откуда у тебя этот меч?

– Он мой! – вздернул подбородок Несан. – Я же говорил тебе, что когда-нибудь стану Искателем, и вот я им стал. А это – Меч Истины.

Беата уставилась на оружие. Несан чуть развернул меч, чтобы она разглядела выложенную золотой проволокой надпись на рукояти. Это было то самое слово, которое Несан как-то написал в пыли в поместье министра культуры. Девушка его помнила: «Истина».

– Волшебники дали тебе вот это? – недоверчиво спросила Беата. – Волшебники назначили тебя Искателем Истины?

– Ну… – Несан через плечо глянул в степь. – Это долгая история, Беата.

– Сержант Беата, – поправила она, не собираясь давать ему спуску.

Несан пожал плечами:

– Сержант. Это здорово, Беата. – Он снова оглянулся. – Хм… Можно с тобой поговорить? – и покосился на остальную троицу, внимательно прислушивающуюся к каждому слову. – Наедине?

– Несан, я не…

– Пожалуйста!

Он казался встревоженным. Таким Беата его никогда прежде не видела. За напыщенными манерами скрывался страх.

Беата взяла Несана за воротник грязного камзола и оттащила в сторону, подальше от остальных. Те по-прежнему не сводили с них глаз. Беата подумала, что вряд ли их можно винить: это самое интересное событие с того дня, как здесь проехали Магистр Рал и Мать-Исповедница.

– Почему этот меч у тебя? Он не твой.

На лице Несана появилось столь знакомое ей умоляющее выражение.

– Беата, я вынужден был его взять. Я должен…

– Ты его украл? Украл Меч Истины?

– Я был вынужден. Ты не…

– Несан, ты вор! Мне следовало бы арестовать тебя и…

– Ну, меня это вполне устроит. Тогда я смогу доказать, что обвинения ложные.

– Какие обвинения? – нахмурилась Беата.

– Что я тебя изнасиловал.

Беата была поражена настолько, что просто не находила слов.

– Меня обвинили в том, что проделали с тобой министр со Стейном. Мне нужен этот Меч Истины, чтобы доказать истину. Что это сделал не я, что это сделал министр и…

– Он теперь Суверен.

Несан поник.

– Ну тогда мне и меч не поможет. Суверен. Ох, это уж и вправду беда.

– Ты все правильно понял.

Внезапно Несан слегка оживился и схватил ее за плечи.

– Беата, ты должна мне помочь! За мной гонится бешеная баба. Задействуй Домини Диртх. Останови ее! Не дай ей проехать!

– А почему? Это у нее ты меч спер?

– Беата, ты не понимаешь…

– Меч спер ты, а не понимаю я?! Я понимаю, что ты врун!

Несан поник окончательно.

– Беата, она убила Морли!

Беата широко раскрыла глаза. Она знала, каким здоровенным был Морли.

– Ты хочешь сказать, она владеет волшебством? Да?!

– Магия. Да, – поднял глаза Несан. – Должно быть, дело в этом. Она обладает магией. Беата, она сумасшедшая! Она убила Морли…

– Подумать только, женщина убивает воришку и это делает ее сумасшедшей убийцей! Ты – ничтожный хакенец, Несан. Вот кто ты. Хакенское ничтожество, укравшее чужой меч, который ты никогда бы не смог заслужить!

156
{"b":"42","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Гормоны счастья. Как приучить мозг вырабатывать серотонин, дофамин, эндорфин и окситоцин
Ветер Севера. Аларания
Манюня
Иномирье. Otherworld
Рожденная быть ведьмой
Патриотизм Путина. Как это понимать
Неукротимый граф
Книга челленджей. 60 программ, формирующих полезные привычки