ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Она ему не пара
GET FEEDBACK. Как негативные отзывы сделают ваш продукт лидером рынка
Мгновение истины. В августе четырнадцатого
Наемник: Наемник. Патрульный. Мусорщик (сборник)
Громче, чем тишина. Первая в России книга о семейном киднеппинге
Входя в дом, оглянись
Пчелы
Шифр Уколовой. Мощный отдел продаж и рост выручки в два раза
Мужчина мечты. Как массовая культура создавала образ идеального мужчины
A
A

– Вовсе не то радостное событие, которое я ожидала. – Печальные глаза Ниссел встретились с взглядом Кэлен. – Ребенок родился мертвым.

– Добрые духи! – прошептала Кэлен. – Мне очень жаль!

Ричард стряхнул с плеча Кэлен зеленого жука.

– Что произошло с ребенком?

Выслушав перевод, Ниссел пожала плечами.

– Я наблюдала мать в течение нескольких месяцев. По признакам, все предсказывало счастливое событие. Я не предвидела никаких трудностей, но ребенок родился мертвым.

– Как чувствует себя мать?

Ниссел уставилась в пол.

– Рыдает навзрыд, но скоро она поправится. – Знахарка выдавила из себя улыбку. – Так иногда бывает. Не все дети достаточно сильны, чтобы жить. У этой женщины будут другие дети.

Дождавшись конца беседы, Ричард спросил:

– Что она сказала?

Кэлен дважды наступила на извивающуюся у ног сороконожку.

– Просто ребенок был недостаточно сильным и родился мертвым.

Нахмурившись, Ричард склонился к крошечному трупику.

– Недостаточно сильным…

Кэлен наблюдала, как он смотрит на бескровное, кажущееся чуть ли не прозрачным тельце. Новорожденный младенец – одно из самых прекрасных чудес природы, но этот, лишенный души, которую мать дала ему, чтобы он мог остаться в этом мире, выглядел поистине ужасно.

Кэлен поинтересовалась, когда состоятся похороны Юни. Одна из женщин глянула на крошечного покойника.

– Нам нужно подготовить и этого. Завтра оба обретут вечный покой.

Когда они вышли на улицу, Ричард огляделся по сторонам. Над головой под стрехой сидела курица и чистила перья. На мгновение взгляд Ричарда задержался на ней.

Задумчивость на его лице сменилась решимостью.

Ричард оглядел проулок. Затем свистнул и махнул рукой. Охранявшие их охотники побежали на зов.

Когда охотники подбежали, Ричард огромной ручищей схватил Кэлен за плечо.

– Скажи им, что я хочу, чтобы они привели больше людей. Я хочу, чтобы они собрали всех кур…

– Что?! – Кэлен вырвала руку. – Ричард, я не буду им этого говорить! Они подумают, что ты спятил!

Зедд просунул голову между ними:

– В чем дело?

– Он хочет, чтобы охотники собрали всех кур лишь потому, что одна из них сидит под стрехой!

– Ее там не было, когда мы пришли. Я специально посмотрел.

Зедд повернулся и прищурился.

– Какая курица?

Кэлен с Ричардом оба задрали головы. Курица исчезла.

– Пошла поискать насест посуше, – прошипела Кэлен. – Или поспокойнее!

Зедд смахнул воду с глаз.

– Ричард, я хочу знать, что происходит.

– Возле дома духов убили курицу. Юни обругал того, кто убил птицу, обвинил в бесчестии. Вскоре после этого Юни умер. Я бросил палку в сидевшую на окне курицу, и вскоре она напала на мальчика. Унги пострадал по моей вине. И я не хочу вновь повторить ту же ошибку.

К удивлению Кэлен, Зедд заговорил совершенно спокойно:

– Ричард, ты делаешь из мухи слона.

– Птичий Человек сказал, что одна из кур вовсе не курица.

– Правда? – нахмурился Зедд.

– Он был пьян, – внесла поправку Кэлен.

– Зедд, ты сам избрал меня Искателем. Если хочешь отменить свой выбор, отменяй сейчас. Или дай мне делать мое дело. Если я ошибаюсь, вы сможете прочитать мне нотацию позже.

Приняв молчание Зедда за согласие, он снова схватил Кэлен за руку ненамного ласковей, чем в прошлый раз. В его серых глазах светилась решимость.

– Пожалуйста, Кэлен, сделай, как я прошу. Если я не прав, то буду выглядеть идиотом, но я предпочитаю казаться идиотом, чем оказаться правым и бездействующим.

Что бы ни убило курицу, это произошло возле дома духов, где находилась сама Кэлен. Именно поэтому Ричард и затеял все это. Кэлен верила Ричарду, но сильно подозревала, что забота о ее безопасности несколько далековато его заводит.

– Что ты хочешь, чтобы я им сказала?

– Пусть соберут всех кур. Соберут в хижинах, которые держат пустыми для злых духов. Я хочу, чтобы все куры до единой оказались там. Затем мы позовем Птичьего Человека, чтобы он посмотрел на них и сказал, которая из них курицей не является. Я хочу, чтобы охотники собирали кур очень ласково и вежливо. Чтобы ни при каких обстоятельствах ни к одной из них не проявили неуважения.

– Неуважения, – повторила Кэлен. – К курам.

– Именно. – Ричард оглядел охотников, затем снова посмотрел на нее. – Скажи им, я боюсь, что одна из кур одержима злым духом, убившим Юни.

Кэлен не знала, действительно ли Ричард в это верит, но нисколько не сомневалась, что охотники Племени Тины поверят безусловно.

Она посмотрела на Зедда в поисках совета, однако старый волшебник хранил полную невозмутимость. Лицо Энн тоже не выражало ничего. На Кару рассчитывать и вовсе не приходилось, Морд-Сит всецело преданна Ричарду. Пусть она обычно и игнорирует приказы, которые считает недостойными внимания, но, если Ричард проявит настойчивость, она ради него не задумываясь прыгнет с обрыва.

Ричард ни за что не отступится. Если Кэлен откажется переводить, он найдет Чандалена, который переведет. А если не удастся, отправится самолично собирать кур.

Единственное, чего она добьется, отказавшись выполнить его просьбу, так это продемонстрирует отсутствие веры в него. И эта мысль подтолкнула ее к действию.

Дрожа под ледяными струями, Кэлен в последний раз заглянула в решительные серые глаза возлюбленного и повернулась к терпеливо поджидавшим охотникам.

Глава 8

– Ну, нашли уже злого духа?

Кэлен, оглянувшись, увидела осторожно пробиравшегося сквозь тучу квохчущих кур Чандалена. Царивший в доме полумрак успокаивающе действовал на птиц, хотя некоторое возмущение они все еще проявляли. Здесь было собрано несколько красных кур, пара белых, но большинство были пестрые – порода более спокойная, чем остальные. Очень ценное качество, иначе царящее здесь столпотворение превратилось бы в хаос летающих перьев.

Кэлен с трудом удержалась, чтобы не закатить глаза, услышав, как Чандален рассыпается в извинениях перед пернатыми, которых осторожно отодвигал ногой в сторону, освобождая себе дорогу. Она охотно высказалась бы по поводу его смешного поведения, кабы не его тревожащая экипировка – у левого бедра приторочен длинный кинжал, у правого – короткий; на одном плече – полный колчан, на другом – лук.

Но еще более выразительный знак тревоги висел у него на поясе. Трога. Трога представляла собой обычную струну, достаточно длинную, чтобы ее можно было свернуть в кольцо и набросить человеку на голову. Ее накидывали сзади, а потом резко разводили в сторону деревянные рукоятки. Человек с умением Чандалена мог запросто снять трогой голову противника прежде, чем тот издаст хотя бы звук.

Во время сражений с Имперским Орденом, захватившим Эбиниссию и вырезавшим беззащитных женщин и детей, Кэлен не раз доводилось видеть, как Чандален трогой обезглавливал вражеских часовых и солдат. Для битвы со злым духом – куриным монстром – он не стал бы вооружаться трогой.

В кулаке Чандален сжимал пять копий. По потемневшей поверхности острых, как бритва, наконечников Кэлен догадалась, что их только что натерли ядом. Обработанные таким образом копья требовали очень осторожного обращения.

В замшевом мешочке на поясе он нес костяную коробочку с темной пастой, сделанной из листьев банду – яд, убивающий через десять шагов. Также Чандален нес с собой несколько листочков квессин-доу, противоядия от десятишагового яда. Применять противоядие нужно было очень быстро: само название яда говорило, с какой скоростью он действует.

– Нет, Птичий Человек еще не нашел курицу-что-не-курица, – ответила Кэлен. – Почему ты разрисован глиной и так вооружен? Что происходит?

Чандален перешагнул через курицу, не соизволившую убраться с дороги.

– У моих людей, тех, что в дальнем патрулировании, возникли некоторые проблемы. Я должен пойти посмотреть, в чем там дело.

16
{"b":"42","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Как перевоспитать герцога
Ритуальное цареубийство – правда или вымысел?
Прыг-скок-кувырок, или Мысли о свадьбе
Раньше у меня была жизнь, а теперь у меня дети. Хроники неидеального материнства
Крушение пирса (сборник)
Здравый смысл и лекарства. Таблетки. Необходимость или бизнес?
World Of Warcraft. Traveler: Путешественник
Человек, который хотел быть счастливым
Призрак