A
A
1
2
3
...
172
173

Топот приближался. Ричард снова оглянулся – и мгновенно узнал всадника в красном. Кара подъехала к нему, соскочила с седла и пошла рядом, ведя лошадь в поводу. Ее лицо украшал синяк.

– Мне пришлось довольно долго вас догонять, лорд Рал. Куда это вы направляетесь?

– Домой.

– Домой?

– Совершенно верно. Домой.

Кара поглядела вперед.

– А где этот дом?

– В Хартленде. А может, мы поедем на запад, в горы. Там есть красивые места, которые я всегда хотел показать Кэлен.

Кара ничего не ответила и некоторое время шла молча. Ее лошадь неспешно шагала следом.

– Лорд Рал, а как со всем остальным? С Д’Харой, Срединными Землями? С людьми?

– А что с ними?

– Ну, они же будут вас ждать.

– Я им не нужен. Я ухожу.

– Как вы можете говорить такое, Магистр Рал?!

– Я нарушил все известные мне правила волшебника. Я… – И замолчал. Ему было все равно.

– А где Дю Шайю? – спросила Кара.

– Я отослал ее домой, к ее народу. Ее задача выполнена. – Ричард покосился на Морд-Сит. – У нее родился ребенок. Красивая девочка. Она назвала ее Карой, в честь тебя.

– Ну, тогда я рада, что она не страшненькая, – просияла Кара. – Некоторые младенцы довольно уродливы, знаете.

– Ну, так эта просто красотка.

– Она похожа на вас, лорд Рал?

– Нет! – Ричард одарил Морд-Сит суровым взглядом.

Кара заглянула в экипаж. Светлая коса скользнула на плечо.

– Что случилось с Матерью-Исповедницей?

– Я чуть было не позволил ее убить.

Кара ничего не сказала.

– Я слышал, тебя поймали. С тобой все в порядке? – спросил он.

– Они оказались дураками. – Кара перебросила косу на спину. – Не забрали мой эйджил. Когда вы вернули магию, я заставила их всех проклясть своих матерей за то, что те вообще когда-то повстречались с их отцами.

Ричард улыбнулся. Вот теперь это была знакомая ему Кара.

– А потом я их убила, – добавила она.

Кара протянула горлышко разбитой бутылки, на которой все еще сохранилась золотая филигранная крышка.

– Магистр Рал, я не справилась. Я не разбила ее вашим мечом. Но… но в конечном итоге я сумела сделать так, чтобы эту черную бутылку разбили Мечом Истины. – Она остановилась. В голубых глазах блестели слезы. – Простите, Магистр Рал. Я не справилась. Я очень старалась, клянусь вам, но у меня не вышло.

Тут Ричард тоже остановился и обнял Морд-Сит.

– Нет, Кара, у тебя все получилось. Благодаря тому, что бутылку разбили мечом, нам удалось вернуть магию.

– Правда?

Он кивнул, глядя ей в глаза.

– Правда. Ты все сделала правильно, Кара. Я горжусь тобой.

И они пошли дальше.

– Ну и далеко ли до дома, лорд Рал?

Ричард некоторое время размышлял.

– Ну, вообще-то я считаю, что Кэлен – моя семья, а значит, дом везде, где бы мы с ней ни оказались. Пока я с Кэлен, я дома. Все кончено, Кара. Ты теперь можешь ехать домой. Я тебя отпускаю.

Она остановилась. Ричард продолжал идти.

– Но у меня нет семьи. Все умерли.

Ричард оглянулся и посмотрел на Морд-Сит. Она стояла на дороге и казалась одинокой, как никогда.

Вернувшись, Ричард обнял ее за плечи и повел с собой.

– Мы – твоя семья, Кара. Кэлен и я. Мы любим тебя. Так что, как мне кажется, тебе следует ехать с нами.

Похоже, ее это устроило.

– А там, дома, будут люди, которых надо убить?

– Не думаю, – улыбнулся Ричард.

– Тогда зачем нам туда ехать?

Ричард лишь улыбнулся в ответ, и она продолжила:

– Я думала, вы хотите завоевать весь мир. И ждала, когда вы станете тираном. И считаю, что вам так и следует поступить. Мать-Исповедница со мной бы согласилась. Так что нас двое против одного. Мы выиграли.

– Мир меня не хочет. Они проголосовали и сказали «нет».

– Голосование! Так вот в чем беда!

– Я не хочу проходить через это снова.

Кара некоторое время молча шагала рядом, потом сказала:

– А знаете, они вас найдут. Все. Д’харианцы связаны с вами узами. Вы – Магистр Рал. Вас отыщут.

– Может, и да. А может, и нет.

– Ричард? – послышался тихий голос.

Ричард подошел к экипажу.

Кэлен проснулась. Он взял ее за руку.

– Кто там? – спросила она.

– Всего лишь я, – всунула голову Кара. – Пришлось вернуться. Видишь, что с тобой приключается без моего присмотра?

Кэлен слабо улыбнулась. Выпустив ладонь Ричарда, она взяла руку Кары.

– Хорошо, что ты дома, – прошептала она.

– Лорд Рал говорит, что я спасла магию! Можешь себе представить? И о чем я только думала?! У меня был такой шанс раз и навсегда избавиться от магии, а я ее спасла!

Кэлен снова улыбнулась.

– Как ты себя чувствуешь? – спросил Ричард.

– Ужасно.

– Не так уж плохо ты и выглядишь, – сообщила Кара. – Со мной бывало похуже.

– Ты поправишься. – Ричард нежно гладил ей руку. – Обещаю. А волшебники всегда выполняют свои обещания.

– Холодно, – пожаловалась Кэлен. Ее зубы начали постукивать.

Ричард увидел плед, что пристроил в углу Далтон Кэмпбелл. Он потянул его.

Из свертка выпал Меч Истины.

Ричард застыл.

– Похоже, меч тоже вернулся домой, – прокомментировала Кара.

– Похоже, да.

173
{"b":"42","o":1}