ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Неаполь, любовь моя
Теория поколений: Стратегия Беби-бумеров
Тиран
Узоры для вязания на спицах. Большая иллюстрированная энциклопедия ТOPP
Тренажер мозга
Ток. Как совершать выгодные шаги без потерь
21 непременное качество лидера
Госпожа Сарторис
Автор, ножницы, бумага. Как быстро писать впечатляющие тексты. 14 уроков
A
A

Услышав предложение аббатисы, Ричард просветлел:

– Да, будь добра! Это важно, – и снова двинулся к двери. – Мне надо идти.

– Пойду посмотрю, как там женщина, потерявшая ребенка, – сообщил Зедд. – Помогу ей получше отдохнуть.

– Ричард, – окликнула Кэлен, – ты не хочешь перекусить?

Ричард лишь жестом предложил ей следовать за ним и вышел на улицу, прежде чем она успела договорить. Зедд лишь недоуменно пожал плечами и последовал за внуком. Кэлен, крякнув с досады, двинулась за ними.

– Должно быть, для тебя, Исповедницы, выйти замуж по любви – это как сказка, вдруг воплотившаяся в жизнь, – сказала Энн, не двигаясь с места, где уже простояла битый час.

Кэлен резко обернулась:

– Ну да, это так.

Энн улыбнулась с искренней теплотой:

– Я так рада за тебя, дитя, что с тобой случилось чудо и ты получила в мужья человека, которого любишь.

Пальцы Кэлен легли на ручку двери.

– Иногда меня это до сих пор удивляет.

– Должно быть, обидно, когда муж уделяет внимание другим делам, а не молодой жене, вроде бы игнорирует ее, – поджала губы Энн. – Особенно в первый день после свадьбы.

– А! – Кэлен отпустила ручку и сложила руки за спину. – Так вот почему Зедд ушел! Нам предстоит женский разговор, да?

Энн засмеялась.

– Ох, как же я люблю, когда мужчины, которых я уважаю, женятся на умных женщинах! Ничто так не определяет характер мужчины, как его отношение к умным людям.

Кэлен вздохнула и подперла плечом стенку.

– Я знаю Ричарда и знаю, что он не нарочно испытывает мое терпение… Но это действительно наш первый день. Я почему-то думала, что он пройдет несколько иначе, чем… чем в охоте за воображаемым куриным монстром. Мне кажется, он так озабочен тем, чтобы со мной ничего не случилось, что сам выдумывает опасности.

– Ричард очень любит тебя, – сочувственно сказала Энн. – Я вижу, что он встревожен, хотя и не понимаю почему. На Ричарде лежит колоссальная ответственность. – Сочувствие мгновенно исчезло из ее голоса. – Все мы должны идти на жертвы, когда речь идет о Ричарде. – И она сделала вид, что смотрит на кур.

– В этой самой деревне, до того, как пал снег, – ровным взвешенным тоном ответила Кэлен, – я отдала Ричарда твоим сестрам Света в надежде, что вы сможете спасти ему жизнь, хотя и полагала, что это положит конец всякой моей надежде на совместное с ним будущее. Чтобы вынудить его пойти с сестрами, мне пришлось заставить его поверить, будто я предала его. Да имеешь ли ты хоть малейшее представление…

Кэлен усилием воли вынудила себя остановиться, чтобы не тревожить лишний раз болезненные воспоминания. В конечном счете все обернулось к лучшему. Теперь они с Ричардом вместе. Остальное – не важно.

– Я знаю, – прошептала Энн. – Тебе не нужно мне ничего доказывать, но, поскольку это я приказала привести его к нам, мне нужно кое-что тебе объяснить.

Аббатиса явно уловила скрытое за словами Кэлен обвинение, однако ответила очень вежливо.

– Что ты хочешь сказать?

– Много-много лет назад волшебники древности создали Дворец Пророков. Я жила в этом дворце под защитой уникального заклинания более девятисот лет. Это там, за пять столетий до того, как все произошло, Натан, пророк, предсказал рождение боевого чародея. Там мы с ним вместе работали в хранилище с книгами пророчеств, пытаясь постичь камень, которому еще только предстояло упасть в пруд, пытаясь предвидеть круги, которые пойдут от него.

– Исходя из моего опыта, – скрестила руки на груди Кэлен, – могу сказать, что пророчества больше путают, чем открывают.

– Я знаю некоторых сестер Света постарше тебя на сотни лет, которым еще только предстоит это понять, – хмыкнула Энн. И задумчиво продолжила: – Я ездила повидать Ричарда, когда он только родился – новая жизнь, юная душа, осветившая этот мир. Его мать была так счастлива, так благодарна за то, что этот чудесный подарок уравновесил зло, причиненное ей Даркеном Ралом. Она была поразительной женщиной и не перенесла горечи и отвращения на своего сына. Она так гордилась Ричардом, так была исполнена мечтаниями и надеждами. Когда Ричард был младенцем, сосущим материнскую грудь, мы с Натаном взяли с собой его отчима, чтобы добыть Книгу Сочтенных Теней с тем, чтобы Ричард, когда вырастет, обладал достаточными знаниями и смог защититься от той скотины, что изнасиловала его мать и дала ему жизнь. Пророчество, видишь ли, – криво усмехнулась Энн.

– Ричард мне рассказывал. – Кэлен глянула на Птичьего Человека, сосредоточенно изучавшего клюющих пол кур.

– Ричард и есть тот, кто наконец родился: боевой чародей. В пророчествах не сказано, добьется ли он успеха, но он – тот, кто рожден для битвы – битвы за то, чтобы Благодать осталась такой, как она есть сейчас. Но такая вера иногда требует огромных душевных сил.

– Почему? Если он тот, кого вы ждали, кого хотели получить?

Энн откашлялась, как бы собираясь с мыслями. Кэлен показалось, что на глазах у женщины блестят слезы.

– Он разрушил Дворец Пророков. Из-за Ричарда удрал Натан. А Натан опасен. В конце концов, это ведь он сообщил тебе имена трех шимов. Чрезвычайно опасный и опрометчивый поступок, который может привести всех нас к гибели.

– Это спасло Ричарду жизнь, – напомнила Кэлен. – Не скажи мне Натан имена шимов, Ричард был бы мертв. И тогда ваш камень оказался бы на дне пруда – за пределами досягаемости, не способный оказать помощь кому бы то ни было.

– В общем-то верно, – согласилась Энн. Весьма неохотно, как отметила про себя Кэлен.

Прикинув, как вся эта история выглядит с точки зрения Энн, Кэлен потеребила пуговицу.

– Наверное, это было тяжко – смотреть, как Ричард уничтожает Дворец. Рушит твой дом.

– Вместе с ним он уничтожил и окружавшее Дворец заклинание. Теперь сестры Света будут стареть, как и все остальные. Во Дворце я бы, возможно, прожила еще сотню лет. А сестры там прожили бы не на одну сотню лет больше. А теперь я всего лишь старуха, чей срок близится к концу. Ричард отнял у меня сотни лет жизни. Отнял у всех сестер.

Кэлен молчала, не зная, что сказать.

– Будущее всех и каждого зависит от него, – нарушила наконец возникшую паузу Энн. – И мы должны ставить это превыше наших личных интересов. Именно поэтому я и помогла ему разрушить Дворец. И по этой же причине я следую за человеком, уничтожившим дело всей моей жизни. Потому что истинное дело моей жизни – помогать этому человеку в борьбе, а не следовать моим личным интересам.

Кэлен убрала за ухо мокрую прядь.

– Ты говоришь о Ричарде так, будто он какой-то новый инструмент, изготовленный для твоих нужд. Он – человек, который стремится делать то, что необходимо, но у него тоже есть собственные желания. И свою жизнь он проживет сам, а вовсе не следуя твоим или чьим-то там еще планам, которые вы выстроили за него, исходя из каких-то пыльных старых книг.

– Ты не поняла. Именно в этом и состоит его ценность – в его интуиции, любознательности, в его душевных качествах. И в его разуме. – Энн постучала себя по виску. – И наша задача не направлять его, а следовать за ним, даже если указанный им путь и болезнен для нас.

Кэлен знала, что сказанное Энн – правда. Ричард уничтожил альянс, объединявший Срединные Земли на протяжении тысячелетий. Как Мать-Исповедница Кэлен была главой Совета и, следовательно, всех Срединных Земель. Именно под ее руководством Срединные Земли склонились перед Ричардом – Магистром Ралом, Владыкой Д’Хары. Во всяком случае, те страны, которые на данный момент уже сдались ему. Она понимала правильность его действий и их необходимость, но это, безусловно, был чрезвычайно болезненный путь.

Однако решительные действия Ричарда были единственным способом реально объединить все страны в единую силу, у которой имелся шанс выстоять против Имперского Ордена. И теперь они с Ричардом вместе, рука об руку, прокладывали новый путь, объединенные одной целью и общей решимостью.

Кэлен снова скрестила руки на груди и прислонилась к стене, наблюдая за глупыми курами.

18
{"b":"42","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Датские дети. Воспитание в стиле хюгге
Подарок для миллиардера
Иди, вещай с горы
Ричард Кох: Принцип 80/20. Главный принцип высокоэффективных людей. Саммари
Красный тайфун : Красный тайфун. Алеет восток. Война или мир
Я начальник, ты – дурак. Как не совершать глупых ошибок при поиске работы
Удивительные истории о мужчинах
Интервью при отборе. 58 лучших вопросов из практики крупнейших компаний мира
Город, где живёт магия. Книга 1