ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Хюгге. Датское искусство счастья
Любовница маркиза
Твердость характера. Как развить в себе главное качество успешных людей
Семья мадам Тюссо
Синдром Е
Загадочные убийства
Эффект чужого лица
В погоне за счастьем
Она доведена до отчаяния
A
A

Услышав предложение аббатисы, Ричард просветлел:

– Да, будь добра! Это важно, – и снова двинулся к двери. – Мне надо идти.

– Пойду посмотрю, как там женщина, потерявшая ребенка, – сообщил Зедд. – Помогу ей получше отдохнуть.

– Ричард, – окликнула Кэлен, – ты не хочешь перекусить?

Ричард лишь жестом предложил ей следовать за ним и вышел на улицу, прежде чем она успела договорить. Зедд лишь недоуменно пожал плечами и последовал за внуком. Кэлен, крякнув с досады, двинулась за ними.

– Должно быть, для тебя, Исповедницы, выйти замуж по любви – это как сказка, вдруг воплотившаяся в жизнь, – сказала Энн, не двигаясь с места, где уже простояла битый час.

Кэлен резко обернулась:

– Ну да, это так.

Энн улыбнулась с искренней теплотой:

– Я так рада за тебя, дитя, что с тобой случилось чудо и ты получила в мужья человека, которого любишь.

Пальцы Кэлен легли на ручку двери.

– Иногда меня это до сих пор удивляет.

– Должно быть, обидно, когда муж уделяет внимание другим делам, а не молодой жене, вроде бы игнорирует ее, – поджала губы Энн. – Особенно в первый день после свадьбы.

– А! – Кэлен отпустила ручку и сложила руки за спину. – Так вот почему Зедд ушел! Нам предстоит женский разговор, да?

Энн засмеялась.

– Ох, как же я люблю, когда мужчины, которых я уважаю, женятся на умных женщинах! Ничто так не определяет характер мужчины, как его отношение к умным людям.

Кэлен вздохнула и подперла плечом стенку.

– Я знаю Ричарда и знаю, что он не нарочно испытывает мое терпение… Но это действительно наш первый день. Я почему-то думала, что он пройдет несколько иначе, чем… чем в охоте за воображаемым куриным монстром. Мне кажется, он так озабочен тем, чтобы со мной ничего не случилось, что сам выдумывает опасности.

– Ричард очень любит тебя, – сочувственно сказала Энн. – Я вижу, что он встревожен, хотя и не понимаю почему. На Ричарде лежит колоссальная ответственность. – Сочувствие мгновенно исчезло из ее голоса. – Все мы должны идти на жертвы, когда речь идет о Ричарде. – И она сделала вид, что смотрит на кур.

– В этой самой деревне, до того, как пал снег, – ровным взвешенным тоном ответила Кэлен, – я отдала Ричарда твоим сестрам Света в надежде, что вы сможете спасти ему жизнь, хотя и полагала, что это положит конец всякой моей надежде на совместное с ним будущее. Чтобы вынудить его пойти с сестрами, мне пришлось заставить его поверить, будто я предала его. Да имеешь ли ты хоть малейшее представление…

Кэлен усилием воли вынудила себя остановиться, чтобы не тревожить лишний раз болезненные воспоминания. В конечном счете все обернулось к лучшему. Теперь они с Ричардом вместе. Остальное – не важно.

– Я знаю, – прошептала Энн. – Тебе не нужно мне ничего доказывать, но, поскольку это я приказала привести его к нам, мне нужно кое-что тебе объяснить.

Аббатиса явно уловила скрытое за словами Кэлен обвинение, однако ответила очень вежливо.

– Что ты хочешь сказать?

– Много-много лет назад волшебники древности создали Дворец Пророков. Я жила в этом дворце под защитой уникального заклинания более девятисот лет. Это там, за пять столетий до того, как все произошло, Натан, пророк, предсказал рождение боевого чародея. Там мы с ним вместе работали в хранилище с книгами пророчеств, пытаясь постичь камень, которому еще только предстояло упасть в пруд, пытаясь предвидеть круги, которые пойдут от него.

– Исходя из моего опыта, – скрестила руки на груди Кэлен, – могу сказать, что пророчества больше путают, чем открывают.

– Я знаю некоторых сестер Света постарше тебя на сотни лет, которым еще только предстоит это понять, – хмыкнула Энн. И задумчиво продолжила: – Я ездила повидать Ричарда, когда он только родился – новая жизнь, юная душа, осветившая этот мир. Его мать была так счастлива, так благодарна за то, что этот чудесный подарок уравновесил зло, причиненное ей Даркеном Ралом. Она была поразительной женщиной и не перенесла горечи и отвращения на своего сына. Она так гордилась Ричардом, так была исполнена мечтаниями и надеждами. Когда Ричард был младенцем, сосущим материнскую грудь, мы с Натаном взяли с собой его отчима, чтобы добыть Книгу Сочтенных Теней с тем, чтобы Ричард, когда вырастет, обладал достаточными знаниями и смог защититься от той скотины, что изнасиловала его мать и дала ему жизнь. Пророчество, видишь ли, – криво усмехнулась Энн.

– Ричард мне рассказывал. – Кэлен глянула на Птичьего Человека, сосредоточенно изучавшего клюющих пол кур.

– Ричард и есть тот, кто наконец родился: боевой чародей. В пророчествах не сказано, добьется ли он успеха, но он – тот, кто рожден для битвы – битвы за то, чтобы Благодать осталась такой, как она есть сейчас. Но такая вера иногда требует огромных душевных сил.

– Почему? Если он тот, кого вы ждали, кого хотели получить?

Энн откашлялась, как бы собираясь с мыслями. Кэлен показалось, что на глазах у женщины блестят слезы.

– Он разрушил Дворец Пророков. Из-за Ричарда удрал Натан. А Натан опасен. В конце концов, это ведь он сообщил тебе имена трех шимов. Чрезвычайно опасный и опрометчивый поступок, который может привести всех нас к гибели.

– Это спасло Ричарду жизнь, – напомнила Кэлен. – Не скажи мне Натан имена шимов, Ричард был бы мертв. И тогда ваш камень оказался бы на дне пруда – за пределами досягаемости, не способный оказать помощь кому бы то ни было.

– В общем-то верно, – согласилась Энн. Весьма неохотно, как отметила про себя Кэлен.

Прикинув, как вся эта история выглядит с точки зрения Энн, Кэлен потеребила пуговицу.

– Наверное, это было тяжко – смотреть, как Ричард уничтожает Дворец. Рушит твой дом.

– Вместе с ним он уничтожил и окружавшее Дворец заклинание. Теперь сестры Света будут стареть, как и все остальные. Во Дворце я бы, возможно, прожила еще сотню лет. А сестры там прожили бы не на одну сотню лет больше. А теперь я всего лишь старуха, чей срок близится к концу. Ричард отнял у меня сотни лет жизни. Отнял у всех сестер.

Кэлен молчала, не зная, что сказать.

– Будущее всех и каждого зависит от него, – нарушила наконец возникшую паузу Энн. – И мы должны ставить это превыше наших личных интересов. Именно поэтому я и помогла ему разрушить Дворец. И по этой же причине я следую за человеком, уничтожившим дело всей моей жизни. Потому что истинное дело моей жизни – помогать этому человеку в борьбе, а не следовать моим личным интересам.

Кэлен убрала за ухо мокрую прядь.

– Ты говоришь о Ричарде так, будто он какой-то новый инструмент, изготовленный для твоих нужд. Он – человек, который стремится делать то, что необходимо, но у него тоже есть собственные желания. И свою жизнь он проживет сам, а вовсе не следуя твоим или чьим-то там еще планам, которые вы выстроили за него, исходя из каких-то пыльных старых книг.

– Ты не поняла. Именно в этом и состоит его ценность – в его интуиции, любознательности, в его душевных качествах. И в его разуме. – Энн постучала себя по виску. – И наша задача не направлять его, а следовать за ним, даже если указанный им путь и болезнен для нас.

Кэлен знала, что сказанное Энн – правда. Ричард уничтожил альянс, объединявший Срединные Земли на протяжении тысячелетий. Как Мать-Исповедница Кэлен была главой Совета и, следовательно, всех Срединных Земель. Именно под ее руководством Срединные Земли склонились перед Ричардом – Магистром Ралом, Владыкой Д’Хары. Во всяком случае, те страны, которые на данный момент уже сдались ему. Она понимала правильность его действий и их необходимость, но это, безусловно, был чрезвычайно болезненный путь.

Однако решительные действия Ричарда были единственным способом реально объединить все страны в единую силу, у которой имелся шанс выстоять против Имперского Ордена. И теперь они с Ричардом вместе, рука об руку, прокладывали новый путь, объединенные одной целью и общей решимостью.

Кэлен снова скрестила руки на груди и прислонилась к стене, наблюдая за глупыми курами.

18
{"b":"42","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Радость малого. Как избавиться от хлама, привести себя в порядок и начать жить
Мустанкеры
Кровные узы
Исповедь волка с Уолл-стрит. История легендарного трейдера
Целуй меня в ответ
Дерзкий рейд
Дочери смотрителя маяка
Бизнес и/или любовь. Шесть историй трансформации лидеров: от эффективности к самореализации