ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Монтессори с самого начала. От 0 до 3 лет
И снова девственница!
Соглядатай
Мой дикий ухажер из ФСБ и другие истории (сборник)
Любовница маркиза
Дар Дьявола
Багровый пик
Исчезнувшие
Девушка, которая искала чужую тень
A
A

– Она обратилась ко мне по титулу.

– А! Ну, мне бы это тоже дало нужную подсказку, – ухмыльнулась Кара и тут же продолжила гораздо более серьезно, чтобы не сказать обеспокоенно: – Она действительно назвала тебя «Мать-Исповедница»?

Кэлен кивнула, глядя на встревоженное лицо Кары.

– Ну, на самом деле она начала, сказала только «мать». А я не стала вежливо дожидаться, пока она договорит остальное.

Они втроем вошли в дом, и Ниссел, поджидавшая их, сидя на расстеленной перед очагом шкуре, поднялась на ноги. В очаге разогревался котелок с травяным настоем. На полке возле огня, чтобы не остывал, лежал хлеб. Знахарка улыбнулась странной улыбкой человека, знающего что-то, чего не знают другие.

– Мать-Исповедница, доброе утро. Хорошо ли ты спала?

– Да, спасибо. Ниссел, что случилось с Зеддом и Энн?

Улыбка исчезла, и знахарка глянула на тяжелый занавес, закрывавший проход в дальнюю комнату.

– Точно не знаю.

– Ну, тогда что у них не так? – требовательно спросил Ричард, когда Кэлен перевела. – Что у них болит? У них температура? С желудком непорядок? Головная боль? Что? – Он вплеснул руками. – У них головы с плеч скатились?

Ниссел не сводила глаз с Ричарда, пока Кэлен переводила ей его тираду.

– А он нетерпелив, твой супруг.

– Он беспокоится о своем деде. Он очень любит старика. Так ты знаешь, что с ними не так?

Ниссел быстро помешала содержимое котелка. Старая знахарка производила странное впечатление. Во время работы она вечно бормотала что-то себе под нос или заставляла пациента держать на животе камни, чтобы отвлечь его, пока зашивала рану. Но Кэлен отлично знала, что у старухи острый как бритва ум и ей практически нет равных в ее ремесле. За плечами этой согбенной бабки были долгие годы опыта и огромные знания.

Ниссел укуталась поплотнее в шаль, опустилась на корточки перед нарисованной на полу Благодатью и провела скрюченным пальцем вдоль одной из прямых, идущих от центра. Вдоль линии, обозначающей магию.

– Вот это, я думаю.

Кэлен с Ричардом тревожно переглянулись.

– Полагаю, вы разберетесь гораздо быстрей, если пройдете туда и глянете своими глазами, – порекомендовала Кара.

– Нам бы хотелось прежде выяснить, чего ожидать, если не возражаешь, – сурово поглядел на Морд-Сит Ричард.

Кэлен немного расслабилась. Кара ни за что не стала бы вести себя столь пренебрежительно, если бы действительно полагала, что там, за закрывающей вход в комнату занавеской, идет нешуточная борьба между жизнью и смертью. Впрочем, Кара мало что знала о магии, за исключением того, что она ей не нравилась.

Кара, как и бесстрашные д’харианские солдаты, побаивалась волшебства. Они постоянно повторяли присказку, что они воюют сталью против стали, а Магистр Рал – магией против магии. Это было частью волшебных уз, связывавших народ Д’Хары с Магистром Ралом: они защищали его, а он – их. Можно было подумать, будто они считают своим долгом защищать его тело, чтобы он взамен мог защитить их души.

Парадокс же заключался в том, что уникальной связью между Морд-Сит и Магистром Д’Хары являлся некий своего рода симбиоз, дававший волшебную силу эйджилу – жуткому пыточному инструменту, который каждая Морд-Сит носила на прикрепленной к запястью цепочке. Но, что гораздо более важно, благодаря древним волшебным узам с Магистром Ралом Морд-Сит могли захватывать контроль над волшебным даром всех владеющих магией. Пока Ричард не освободил их, задачей Морд-Сит было не только защищать Магистра Рала, но и мучить до смерти его обладавших магией врагов, а в процессе вытягивать из них необходимые сведения.

Ни одно волшебство не могло противостоять Морд-Сит, кроме магии Исповедниц. Насколько Морд-Сит боялись магии, настолько обладающие магией боялись Морд-Сит. Впрочем, Кэлен всегда говорила, что эти гадюки боятся ее гораздо больше, чем она их.

Заложив руки за спину и расставив ноги, Кара встала на страже. Кэлен, чуть пригнув голову, шагнула в дверной проем. Ричард любезно придержал для нее занавес.

Комнатку, лишенную окон, освещали свечи. На грязном полу виднелись нарисованные магические символы. Кэлен поняла, что в отличие от нарисованной в соседней комнате Благодати это не учебные символы. Эти нарисованы кровью.

Кэлен ухватила Ричарда за локоть.

– Осторожно! Не наступи! – Она указала рукой на символы на полу. – Они предназначены для того, чтобы подманить и поймать в ловушку неосторожного.

Ричард, кивнув, двинулся дальше, точно передвигаясь по лабиринту рисунков. Зедд с Энн лежали голова к голове на узеньких соломенных матрасах у дальней стены. Оба были укрыты до подбородка грубыми шерстяными одеялами.

– Зедд, – шепотом позвал Ричард, опускаясь на колено. – Ты не спишь?

Кэлен села на колени рядом с мужем и взяла его за руку. Энн моргнула и открыла глаза. Кэлен взяла за руку и ее. Зедд прищурился, будто тусклый свет свечей причинял боль.

– Это ты, Ричард? Хорошо. Нам надо поговорить.

– Что случилось? Вы заболели? Чем мы можем вам помочь?

Седые волнистые волосы Зедда казались более взлохмаченными, чем обычно. В тусклом свете морщины были не так заметны, но сейчас почему-то он выглядел очень-очень старым.

– Мы с Энн… просто устали, вот и все. Мы…

Он вытащил руку из-под одеяла и указал на орнамент символов на полу. Кожаное облачение Кары обтягивало Морд-Сит куда плотнее, чем висевшая на его костях кожа.

– Скажи ему, – нарушила звенящую тишину Энн. – Либо я скажу.

– Сказать что? Да что происходит?!

Зедд, тяжело дыша, положил руку на мускулистое бедро внука.

– Помнишь наш разговор? На тему «что, если»… об исчезновении магии?

– Конечно.

– Ну так вот, это началось.

Глаза Ричарда расширились.

– Значит, это все же шимы!

– Нет, – возразила Энн. – Сестры Тьмы. – Она смахнула заливающий глаза пот. – Сотворив заклинание, вызывающее эту… эту псевдокурицу…

– Шнырка, – подсказал ей Зедд. – Призвав Шнырка, они либо случайно, либо преднамеренно спровоцировали исчезновение магии.

– Вряд ли случайно, – бросил Ричард. – Наверняка именно этого они и добивались. Во всяком случае, Джеган, а по его приказу – сестры Тьмы.

Зедд кивнул, прикрыв глаза.

– Уверен, что ты прав, мой мальчик.

– Значит, вам не удалось это остановить? – спросила Кэлен. – С ваших слов выходило, что вы можете это сделать.

– Проверочные заклинания, сотворенные нами, дорого нам обошлись. – Энн говорила так же желчно, как на ее месте сказала бы Кэлен. – Исчерпали наши силы.

Зедд приподнял руку и снова уронил ее Ричарду на бедро.

– Из-за того, кто мы есть, из-за того, что мы более могущественны, чем другие, это ударило по нам первым.

– Ты же говорил, что начнется со слабейших, – нахмурилась Кэлен.

Энн только покачала головой.

– Тогда почему это не подействовало на нас? – поинтересовался Ричард. – Кэлен владеет магией – магией Исповедницы. И у меня есть дар.

Зедд слабо махнул рукой.

– Нет-нет! Это действует не так. Это начинается с нас. По мне ударило больше, чем по Энн.

– Не уводи их в сторону, – буркнула Энн. – Это слишком важно. – Чуть окрепшим голосом она продолжила: – Ричард, сила Кэлен скоро уменьшится. И твоя тоже, хотя ты меньше от нее зависишь, чем мы с Кэлен, так что для тебя это не будет иметь такого уж большого значения.

– Кэлен утратит свое могущество Исповедницы, – подтвердил Зедд, – как и все прочие волшебники. И вообще все, что обладает магией. Она окажется беззащитной, и ее нужно будет защищать.

– Не такая уж я беззащитная, – возразила Кэлен.

– Но должен же быть способ этому противостоять! Минувшей ночью ты сказал, что вы тоже кое-что можете, – сжал кулаки Ричард. – Ты сказал, что вы в состоянии с этим справиться! Вы должны что-то сделать!

Энн слабо стукнула Зедда по макушке.

– Не будешь ли так любезен сказать ему, старый пень? Прежде чем парня хватит кондрашка и уже никакой помощи от него не дождешься?

25
{"b":"42","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Наследие
Кремль 2222. Куркино
Нежданное счастье
Смертельно опасный выбор. Чем борьба с прививками грозит нам всем
Суперпотребители. Кто это и почему они так важны для вашего бизнеса
Целуй меня в ответ
Что скрывают красные маки
Десерт из каштанов
Мисс Страна. Чудовище и красавица