ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Валериан и Город Тысячи Планет
Тысяча жизней
Бодибилдинг и другие секреты успеха
Кровь деспота
Блокчейн: Как это работает и что ждет нас завтра
Шпион среди друзей. Великое предательство Кима Филби
Проблема с вечностью
Смотрящая со стороны
Птице Феникс нужна неделя
A
A

– Магия, о которой идет речь, примерно тех же времен, что и это древнее пророчество о Кахарине, – наконец произнес он. – Вот в чем беда.

Кэлен схватила его за руку, вынуждая поглядеть на нее.

– Но Зедд сказал…

– Он солгал. А я купился. – Ричард раздраженно отшвырнул травинку. – Зедд прибег к Первому Правилу Волшебника – люди верят лжи либо потому, что хотят ей верить, либо потому, что боятся, что это правда. Я хотел ему поверить, – пробормотал Ричард. – Он обдурил меня.

– О чем это ты? – заинтересовалась Кара.

Ричард обреченно вздохнул. Он проявил беспечность не только тут.

– Зедд. Он все придумал с этим Шнырком.

– Зачем это ему? – поморщилась Кара.

– Потому что по какой-то причине он не хочет, чтобы мы знали, что шимы на свободе.

Ричард поверить не мог, какого дурака свалял, забыв о Дю Шайю. Кэлен права, что так разозлилась. Его извинения просто жалкие. И это он-то – Магистр Рал? Которому должны верить и за которым следовать?

Кэлен потерла бровь.

– Ричард, давай подумаем как следует. Не может ли быть…

– Зедд сказал, чтобы призвать шимов в этот мир, ты должна быть моей третьей женой.

– Помимо всего прочего, – возразила Кэлен. – Он сказал «помимо всего прочего».

Ричард устало поднял палец.

– Дю Шайю. – Он поднял второй. – Надина. – Поднял третий. – Ты. Ты моя третья жена. Во всяком случае, в принципе. Может, я так и не считаю, но волшебникам, сотворившим заклинание, было глубоко наплевать, что я там считаю, а что нет. Они сотворили волшебство, которое запускается при исполнении определенных условий.

Кэлен испустила что-то вроде мучительного вздоха.

– Ты забываешь одну существенную деталь. Когда я произнесла вслух имена трех шимов, мы еще не были женаты. Я еще не была твоей второй женой, не говоря уж о том, чтобы быть третьей.

– Когда я был вынужден жениться на Надине, чтобы проникнуть в Храм Ветров, а ты – выйти замуж за Дрефана, в наших сердцах мы принесли обеты друг другу. И из-за этих обетов поженились там и тогда. Во всяком случае, с точки зрения духов. Даже Энн согласилась, что так оно и есть. Как ты только что объясняла, магия иногда действует по таким неоднозначным правилам. Не важно, как мы к этому относимся, формальные требования – требования, обусловленные древней магией, сотворенной волшебниками во время великой войны, когда было сделано пророчество о Кахарине и установлен древний закон, – выполнены.

– Но…

– Кэлен, мне очень жаль, что я сдуру не подумал, но мы должны это признать. – Ричард подчеркнул жестом свои слова. – Шимы на свободе.

Глава 28

Независимо от того, насколько вескими Ричард считал свои аргументы, непохоже было, что Кэлен они убедили. Она даже не казалась способной воспринять доводы рассудка. Она просто злилась.

– А Зедду ты сказал о… ней? – ткнула Кэлен в Дю Шайю. – Сказал? Наверняка же ты ему что-то говорил.

Ричард мог понять ее чувства. Он бы тоже не порадовался, обнаружив, что у нее есть другой муж, о котором она не удосужилась сообщить – не важно, виновна она была или нет, – даже если бы этот муж был бы таким же символическим, как Дю Шайю в качестве его жены.

Но все же имелись вещи серьезнее, чем какие-то запутанные условия, согласно которым Дю Шайю считалась его первой женой. Не просто серьезнее, а чрезвычайно опасные. Кэлен должна это понять. Должна понимать, что у них – большая беда.

Они уже и так потратили слишком много бесценного времени. Ричард молил добрых духов, чтобы они помогли ему заставить Кэлен понять истинность его слов без необходимости до конца рассказывать ей, почему он знает, что все обстоит именно так.

– Я же сказал тебе, Кэлен, что начисто забыл об этом, потому что не счел это серьезным, следовательно, и не предполагал, что это следовало принять в расчет. К тому же когда у меня было время сказать ему? Юни умер до того, как у нас появилась реальная возможность поговорить с Зеддом, а потом он придумал эту сказочку при Шнырка и отправил нас с этим дурацким поручением.

– Тогда откуда он знал? Чтобы обмануть нас, он сначала должен был об этом узнать. Откуда Зедд знал, что на самом деле я твоя третья жена – пусть даже по какому-то… – она сжала кулаки, – какому-то дурацкому древнему закону, о котором ты столь удачно забыл?

– Если ночью идет дождь, – всплеснул руками Ричард, – не обязательно видеть тучи, чтобы знать, что дождь льет с неба! Если Зедд знает о чем-то и понимает, что это такое, он не станет задаваться вопросом почему, а озадачится починкой крыши!

Кэлен сжала пальцами переносицу, пытаясь успокоиться.

– Ричард, возможно, он действительно верит тому, что рассказал нам о Шнырке. – Кэлен бросила ледяной взгляд на его первую жену. – Может, он верит в это, потому что это правда.

– Кэлен, мы должны это принять, – покачал головой Ричард. – Будет только хуже, если мы сделаем вид, будто ничего не знаем, и станем исходить из ложной предпосылки. Уже гибнут люди.

– Смерть Юни вовсе не доказывает, что шимы на свободе.

– Дело не только в Юни. Появление шимов в нашем мире стало причиной рождения мертвого ребенка.

– Что?!

Кэлен раздраженно взъерошила волосы. Ричард вполне понимал ее желание, чтобы это был Шнырк, а не шимы, потому что в отличие от шимов со Шнырком они разобраться в состоянии. Но желания и реальность – разные вещи.

– Сначала ты забываешь, что у тебя уже есть одна жена, а теперь еще и предаешься фантазиям! С чего ты вообще пришел к такому выводу?

– Потому что присутствие шимов в этом мире каким-то образом уничтожает магию. А Племя Тины обладает магией.

Хотя Племя Тины было довольно изолированным и вело самую простую жизнь, оно отличалось от прочих. Люди племени умели вызывать духов предков и беседовать с умершими. Хотя сами они не считали, что владеют магией, но только люди Тины могли вызвать предка из внешнего круга Благодати, провести его через границы между мирами во внутренний круг жизни, пусть даже на короткое время.

Если Имперский Орден выиграет войну, то Племя Тины, как и многие другие, будет поголовно вырезано за то, что владеет магией. А с разгуливающими на свободе шимами племя просто-напросто вымрет, не дожив до конца войны.

Ричард заметил, что стоящий неподалеку Чандален внимательно прислушивается к разговору.

– Племя Тины обладает уникальной магией, которую призывает на сборищах. И каждый ребенок племени рождается с этим даром, этой магией. И потому все они уязвимы для шимов. Зедд нам говорил, да и в дневнике Коло я читал, что первыми пострадают слабейшие. – В голосе Ричарда зазвучала грусть. – А кто может быть слабее, чем нерожденное дитя?

Кэлен, потеребив камень на цепочке, отвела глаза. Потом уронила руку и попыталась подавить раздражение и прибегнуть к логике.

– Ричард, мы не можем делать выводов. Новорожденные умирают довольно часто. Это вовсе не доказывает, что магия исчезает.

Ричард повернулся к Каре. Морд-Сит стояла неподалеку и слушала разговор, одновременно наблюдая за степью, охотниками Племени Тины и в особенности за бака-тау-мана.

– Кара, когда твой эйджил стал бесполезным?

Кара вздрогнула. Вряд ли она выглядела бы более изумленной, дай он ей оплеуху. Она открыла рот, однако не смогла издать и звука.

Но тут же вздернула подбородок, не желая признавать поражения.

– С чего вы взяли, Магистр Рал…

– Ты схватила кинжал Чандалена. Я никогда прежде не видел, чтобы ты променяла свой эйджил на какое-то другое оружие. Ни одна Морд-Сит этого не сделает. Так когда, Кара?

Облизнув губы, она прикрыла глаза и отвернулась.

– Последние несколько дней мне стало сложно чувствовать ваше местонахождение. Я не чувствую никакой разницы, только мне все труднее становится определять, где вы. Сперва я сочла, что это ерунда, но, судя по всему, с каждым днем узы все слабее. А магия эйджила зависит от наших уз с Магистром Ралом.

Когда Морд-Сит находились не слишком далеко, то благодаря волшебным узам всегда точно знали, где он находится. Должно быть, внезапная утрата этого умения может запросто выбить из колеи.

68
{"b":"42","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Две недели до любви
Чтец
Фаворит. Сотник
Кастинг на лучшую любовницу
Одержимость
Исповедь волка с Уолл-стрит. История легендарного трейдера
Эльф из погранвойск