ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Смерть в поварском колпаке. Почти идеальные сливки (сборник)
Октябрь
Война 2020. На южном фланге
Последняя миля
Я люблю дракона
Слова, из которых мы сотканы
Одинокий демон: Черт-те где. Студентус вульгариус. Златовласка зеленоглазая (сборник)
Снег над барханами
Эльф из погранвойск
A
A

– Дю Шайю, – ошарашенно возразил Ричард. – Мне частенько бывает страшно!

– Тебе? Никогда! – Она оторвала взгляд от подстилки. – Ты так сказал, чтобы мне не было стыдно. Ты бесстрашно сразился с тридцатью мастерами меча и победил. Только Кахарин способен на такое. Кахарин бесстрашен.

– Я сразился с тридцатью, – приподнял ей подбородок Ричард, – но вовсе не бесстрашно. Я был в ужасе. Точно так же, как сейчас, я боюсь шимов и предстоящей войны. Признаваться в боязни чего-то – вовсе не проявление слабости, Дю Шайю.

– Благодарю тебя, Кахарин, – улыбнулась она в ответ на его доброту.

– Значит, Имперский Орден не пытался на вас напасть?

– Пока что нам ничего не грозит. Я пришла предупредить тебя, потому что они идут в Новый мир. Они прошли мимо нас. Сначала они нападут на вас.

Ричард кивнул. Орден шел на север, в Срединные Земли.

Генерал Райбих с почти стотысячной армией двигался маршем на восток, чтобы перекрыть южные подходы к Срединным Землям. Генерал попросил у Ричарда разрешения не возвращаться в Эйдиндрил. Он планировал охранять южные проходы в Срединные Земли, в особенности обходные пути в Д’Хару. Это план казался Ричарду вполне стоящим.

И вот теперь судьба распорядилась так, чтобы д’харианская армия Райбиха встала на пути Джегана.

Силы Райбиха, возможно, не настолько велики, чтобы разбить Имперский Орден, но д’харианцы – бесстрашные воины и смогут удержать проходы на север. Как только они выяснят, куда двигается Джеган, Райбиху можно будет прислать еще войска.

В распоряжении Джегана имелись волшебники и сестры Света и Тьмы. У генерала Райбиха тоже были сестры Света. Сестра Верна – теперь аббатиса Верна – дала Ричарду слово, что сестры будут сражаться с Орденом и применяемой им магией. Магия теперь исчезает, но это касается и магии приспешников Джегана, за исключением, возможно, сестер Тьмы и тех волшебников, кто умеет пользоваться Магией Ущерба.

Генерал Райбих, как Ричард и другие генералы в Эйдиндриле и Д’Харе, рассчитывали на то, что сестры Света используют свои возможности, чтобы отследить путь Джегана в Новом мире. Тогда, с помощью этих сведений, можно расположить д’харианскую армию на выгодных позициях для обороны. И вот теперь магия исчезает, они станут слепыми, как кроты.

К счастью, Дю Шайю и бака-тау-мана помешали Ордену захватить их врасплох.

– Это неоценимая помощь, Дю Шайю, – улыбнулся Ричард. – Вы принесли очень важные сведения. Теперь мы знаем, что делает Джеган. Значит, они не попытались пройти по вашим землям? Просто прошли мимо?

– Чтобы напасть на нас сейчас, им нужно сворачивать в сторону. Из-за их численности они прошли очень близко, но, как дикобраз под брюхом пса, наши мастера меча сделали это соприкосновение весьма болезненным. Мы захватили кое-кого из вождей этих двуногих собак. Они сказали нам, что пока что их армию не интересует наша крошечная земля и народ, и они охотно прошли мимо. Они охотятся на более крупную дичь. Но когда-нибудь они вернутся и сотрут бака-тау-мана с лица земли.

– Они рассказали о своих планах?

– Все рассказывают, если уметь спрашивать, – улыбнулась Дю Шайю. – Шимы – не единственные, кто пользуется огнем. Мы…

– Идея мне понятна, – поднял руку Ричард.

Ричард потеребил губу, размышляя над важной информацией.

– Логично. Они некоторое время собирали силы в Древнем мире. Но стоять на месте вечно они не могут. Армию надо кормить. Армии такого размера надо передвигаться, и ей требуется продовольствие. В огромных количествах. А Новый мир для них с этой точки зрения весьма лакомый кусок, помимо завоевания территорий. – Он посмотрел на стоящую у его левого плеча Кэлен. – И куда, по-твоему, они вероятнее всего отправятся за продовольствием?

– Таких мест много, – пожала плечами Кэлен. – Они могут грабить повсюду, куда заявятся, мародерствуя по мере продвижения в глубь Срединных Земель. Если они будут продвигаться, лишь исходя из соображений снабжения продовольствием, то будут просто кормиться по ходу, как летучая мышь жуками. Или могут напасть на какую-нибудь страну с большими запасами. Лифания, например, обеспечит их большим количеством зерна. У Сандерии огромные стада овец, что даст Ордену мясо. Если они захватят богатую продовольствием страну, то обеспечат себя надолго и тогда уже следующую цель будут выбирать из чисто стратегических соображений. Нам тогда придется трудновато. На их месте я так бы и поступила. Если они будут хорошо обеспечены продовольствием, нам будет сложно вычислять их следующую цель, и, соответственно, мы не будем знать, куда направлять армию.

– Мы можем воспользоваться армией Райбиха, – подумал вслух Ричард. – Возможно, ему удастся блокировать Орден или хотя бы замедлить его продвижение, а мы тем временем эвакуируем людей и продовольствие до того, как Джеган доберется до них.

– Непростая задачка – переместить такие запасы. Если Райбих застигнет врасплох войска Джегана, – сказала Кэлен, тоже размышляя вслух, – втянет их в драку и задержит, мы сможем подвести достаточно войск с флангов…

Дю Шайю покачала головой.

– Когда нас изгнали с родной земли законодатели, мы были вынуждены жить в сырых местах. Когда на севере шли продолжительные дожди, начиналось наводнение. Река выходила из берегов и растекалась вширь. И ее поток сносил все на своем пути. Мы не могли ничего противопоставить этой стремнине. И никто не может. Ты думаешь, что у тебя получится, пока оно не приходит. И тогда ты либо ищешь места повыше, либо умираешь. Эта армия – как наводнение. Вы даже представить себе не можете, какая она огромная.

От этих слов и тоски в глазах женщины у Ричарда мурашки поползли по телу. Хотя она не могла точно назвать численности надвигающейся орды, это и не имело значения. Он и так понял, как будто она каким-то образом внедрила картинку прямо ему в мозг.

– Дю Шайю, спасибо тебе, что доставила нам эти сведения. Этим ты спасла множество жизней. Теперь по крайней мере нас не застигнут врасплох, как вполне могло случиться. Спасибо тебе.

– Генерал Райбих уже движется на восток, так что у нас есть некоторое преимущество, – сказала Кэлен. – Теперь мы должны его известить.

– Мы можем сделать крюк по пути в Эйдиндрил, – кивнул Ричард, – чтобы встретиться с ним и решить, что делать дальше. К тому же мы можем взять у него лошадей. Это сэкономит нам время. Лишь бы только он не ушел слишком далеко. Время сейчас решает все.

После битвы, в которой д’харианцы разбили здоровенный экспедиционный корпус Джегана, Райбих развернул армию и устремился на восток. Д’харианцы возвращались на охрану северных проходов из Древнего мира, где Джеган собирал свое войско, готовясь двинуться на Срединные Земли и, вполне вероятно, на Д’Хару.

– Если мы сможем добраться до генерала и предупредить его о приближении орды Джегана, то тогда сможем отправить от него гонцов в Д’Хару за подкреплением, – предложила Кара.

– А также в Кельтон, Яру и Греннидон, помимо прочих, – добавила Кэлен. – На нашей стороне уже много стран с армиями наготове.

– Логично, – кивнул Ричард. – Мы хотя бы выясним, где они потребуются. Только бы побыстрее попасть в Эйдиндрил.

– А ты уверен, что это теперь имеет какое-то значение? – спросила Кэлен. – Это ведь шимы, а не Шнырк.

– То, что попросил нас сделать Зедд, возможно, и не поможет, но мы ведь не можем быть до конца в этом уверены, правда? Может, он не солгал о том, что это нужно срочно сделать, просто затуманил нам мозги Шнырком, чтобы мы не думали о шимах.

– Мы можем проиграть Джегану раньше, чем до нас доберутся шимы. А труп есть труп. – Кэлен огорченно вздохнула. – Не знаю я, какую игру затеял Зедд, но правда помогла бы нам вернее определиться в дальнейших действиях.

– Мы должны идти в Эйдиндрил, – отрезал Ричард. – Вот и все.

В Эйдиндриле остался его меч.

Ричард был Искателем Истины и связан узами с Мечом Истины. Без меча у него было такое чувство, что ему чего-то не хватает где-то внутри.

77
{"b":"42","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Баллада о Мертвой Королеве
По ту сторону
Черная башня
Кофейня на берегу океана
Бросить Word, увидеть World. Офисное рабство или красота мира
С милым и в хрущевке рай
Кровь деспота
Действующая модель ада. Очерки о терроризме и террористах
Смерть тоже ошибается…