A
A
1
2
3
...
86
87
88
...
173

– Значит, это его нужно убедить в необходимости присоединиться к нам?

– Отчасти. Но на самом деле Суверен не правит в общепринятом смысле этого слова. Он скорее своего рода идол, которого почитают за то, что он собой воплощает. Сейчас андерцы составляют пятнадцать—двадцать процентов от общей численности населения, но хакенцы относятся к Суверену так же, как и андерцы.

Он обладает властью назначать членов правительства, но, как правило, довольствуется тем, что просто утверждает того, кого изберут. В основном Андеритом правит министр культуры. Он утверждает план развития страны. В настоящий момент это некто Бертран Шанбор.

Канцелярия министра культуры, расположенная неподалеку от Ферфилда, – тот правительственный орган, который будет принимать окончательное решение. Представители, с которыми я встречалась в Эйдиндриле, передадут наши слова министру Шанбору.

Невзирая на мрачную историю страны, Андерит сейчас – сила, с которой нужно считаться. Если древние андерцы были примитивным народом, теперь они далеко не такие. Это богатые торговцы, в чьих руках широкие торговые сети и огромные средства. И правят они столь же умело. Они надежно держат в руках власть и страну.

Кэлен замолчала.

Ричард оглядел пустынную равнину. С того самого момента, как шим пришел убить Дю Шайю, а он почувствовал, что волосы на затылке встали дыбом, он непрерывно прислушивался к своим ощущениям, надеясь быстрее отреагировать на тревогу и вовремя предупредить остальных.

Он оглянулся посмотреть, как Кара скармливает Дю Шайю кашу. Дю Шайю следовало бы сидеть дома, а не таскаться беременной по горам и долинам.

– Андерцы вовсе не разжиревшие ленивые мягкотелые купчишки, – продолжила Кэлен. – За исключением армии, где существует некое подобие равенства, только андерцам разрешено иметь оружие, и они неплохо владеют им. Андерцы, вопреки твоему возможному мнению, далеко не дураки, и с ними нелегко справиться.

Ричард снова пристально оглядел равнину, мысленно прикидывая план действий.

– В Эбиниссии и Ренвольде Джеган ясно показал, что он делает с теми, кто отказывается присоединиться к нему, – молвил он. – Если Андерит не присоединится к нам, они снова падут жертвами иноземных захватчиков. Только вот у этих захватчиков начисто отсутствует понятие о справедливости.

Глава 35

Размышляя над тем, что рассказала ему Кэлен, Ричард молча смотрел в ту сторону, где лежал Эйдиндрил.

Экскурс в историю Андерита лишь укрепил его решение.

– Я знал, что мы наверняка идем не туда, – произнес он наконец.

Кэлен хмуро поглядела на пустынные равнины на северо-западе.

– Ты о чем?

– Зедд любил мне повторять, что если дорога легка, то скорее всего ты идешь не тем путем.

– Ричард, мы же уже со всем разобрались, – с усталой решимостью сказала Кэлен, отбрасывая волосы с лица. – Нам нужно в Эйдиндрил. Теперь-то ты должен ясно это понимать.

– Мать-Исповедница права, – подхватила подошедшая к ним Кара. Ричард заметил, что сжимавшие эйджил пальцы Морд-Сит побелели. – Шимов необходимо изгнать. Мы должны помочь Зедду восстановить магию.

– Да неужто? Ты представить себе не можешь, Кара, как я рад слышать, что ты отныне такая поклонница магии. – Ричард огляделся в поисках мешков. – Я должен идти в Андерит.

– Ричард, поступив так, мы пренебрежем тем заклинанием, которое способно помочь нам справиться с шимами!

– Я ведь Искатель, не забыла? – Ричард был признателен Кэлен за совет и высоко ценил его, но теперь, когда он выслушал ее, проанализировал варианты и принял решение, его терпение подошло к концу. Пришло время действовать. – Дай мне делать мое дело.

– Ричард, это…

– Ты, помнится, поклялась Зедду, что будешь защищать Искателя даже ценой жизни. Настолько ты сочла это важным. Я не прошу твоей жизни, прошу только понять: я делаю то, что должен.

Кэлен набрала побольше воздуха, стараясь сохранять терпимость и спокойствие.

– Зедд настоятельно требовал, чтобы мы сделали это для него, чтобы он смог противостоять исчезновению магии. – Она дернула Ричарда за рукав. – Мы не можем все дружно мчаться в Андерит!

– Ты права.

Кэлен подозрительно нахмурилась.

– Вот и хорошо.

– Мы не все дружно помчимся в Андерит. – Ричард нашел подстилку и схватил ее. – Ты права, Эйдиндрил тоже важен.

Кэлен схватила его за рубашку и заставила повернуться лицом.

– Ну уж нет! – погрозила она ему пальцем. – Даже и не думай, Ричард! Мы женаты. Мы так много пережили. И теперь не расстанемся. Не сейчас. И уж конечно, не из-за того, что я рассердилась на тебя за то, что ты позабыл сообщить Зедду о своей первой жене. Я этого не потерплю, слышишь, Ричард?

– Кэлен, это не имеет никакого отношения…

Сверкая зелеными глазами, она встряхнула его за рубашку.

– Не потерплю! После всего, что нам пришлось пережить, чтобы быть вместе!

Ричард скосил взгляд на Кару.

– В Эйдиндрил может поехать один из нас.

Он отнял ее руки от рубашки и тихонько сжал, прежде чем она успела вымолвить еще хоть слово.

– Мы с тобой поедем в Андерит.

Брови Кэлен сошлись на переносице.

– Но если мы оба… – Она бросила быстрый взгляд на Кару.

– Что это вы оба на меня так смотрите? – всполошилась Морд-Сит.

Ричард обнял Кару за плечи. Той это, похоже, вовсе не пришлось по вкусу, и он поспешно убрал руку.

– Кара, тебе придется ехать в Эйдиндрил.

– Мы все едем в Эйдиндрил.

– Нет. Нам с Кэлен нужно в Андерит. У них есть Домини Диртх. И армия. Мы должны заставить их присоединиться к нам, а потом подготовить их к нашествию Ордена. Мне нужно выяснить, нет ли там чего, что может помочь изгнать шимов. Сейчас мы намного ближе к Андериту, чем если идти туда из Эйдиндрила. Я не могу терять время. Вполне вероятно, что мы сможем изгнать шимов, а Андерит покорится, и мы тогда воспользуемся Домини Диртх, чтобы остановить, а может, даже уничтожить войско Джегана. Слишком многое поставлено на карту, чтобы упускать такую возможность. Это слишком важно, Кара. Ты, конечно же, понимаешь, что у меня просто нет выбора?

– Нет есть! Мы можем все поехать в Эйдиндрил. Вы – Магистр Рал. Я – Морд-Сит. Я должна быть с вами и защищать вас.

– Предпочитаешь, чтобы я послал Кэлен?

Кара поджала губы, но не ответила.

Кэлен вязал его за руку.

– Ричард, ты сам сказал, что ты Искатель. Тебе необходим твой меч. Без него ты уязвим. А меч в Эйдиндриле. Там же бутылка с заклинанием, дневник Коло и библиотека с множеством книг, где, возможно, отыщется ответ. Мы должны ехать в Эйдиндрил. Расскажи ты все Зедду, мы, возможно, не оказались бы в нынешней ситуации, но теперь уже поздно и мы должны сделать то, о чем он просил.

Ричард выпрямился и посмотрел ей в глаза. Кэлен скрестила руки на груди.

– Кэлен, я – Искатель. И будучи Искателем, я обязан делать то, что считаю нужным. Признаю, что совершил ошибку, и сожалею об этом, но не могу допустить, чтобы эта ошибка помешала мне исполнить мой долг так, как я считаю нужным. Будучи Искателем, я отправляюсь в Андерит. Как Мать-Исповедница ты должна поступать так, как тебе велит долг и сердце. Я понимаю. Я хочу, чтобы ты поехала со мной, но, если ты должна следовать иным путем, я по-прежнему буду любить тебя. – Он наклонился к ней. – Выбирай.

Кэлен, все так же скрестив на груди руки, молча смотрела на него. Наконец ее раздражение утихло, и она кивнула. Затем коротко взглянула на Кару. А потом тихонько сказала:

– Пойду посмотрю, как там Дю Шайю.

Когда Кэлен отошла за пределы слышимости, Кара заговорила:

– Мой долг – оберегать и защищать Магистра Рала, и я не…

Ричард жестом прервал ее.

– Кара, будь любезна выслушать. Мы многое вместе пережили, мы трое. И все трое бывали на волоске от смерти. И каждый из нас не раз обязан двум другим жизнью. Ты для нас не просто телохранитель, и прекрасно это знаешь. Кэлен – твоя сестра по эйджилу. Ты мой друг. И я знаю, что я для тебя не просто Магистр Рал, и тебя связывают со мной не только волшебные узы. Всех нас связывают узы дружбы.

87
{"b":"42","o":1}