ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Расходный материал. Разведка боем
Uber. Инсайдерская история мирового господства
Цвет надежды
Minne, или Память по-шведски. Методика знаменитого тренера по развитию памяти
Договориться не проблема. Как добиваться своего без конфликтов и ненужных уступок
Команда мечты
Умри сегодня
Прощальный поцелуй Греты Гарбо
Бруклин
A
A

– Значит, это его нужно убедить в необходимости присоединиться к нам?

– Отчасти. Но на самом деле Суверен не правит в общепринятом смысле этого слова. Он скорее своего рода идол, которого почитают за то, что он собой воплощает. Сейчас андерцы составляют пятнадцать—двадцать процентов от общей численности населения, но хакенцы относятся к Суверену так же, как и андерцы.

Он обладает властью назначать членов правительства, но, как правило, довольствуется тем, что просто утверждает того, кого изберут. В основном Андеритом правит министр культуры. Он утверждает план развития страны. В настоящий момент это некто Бертран Шанбор.

Канцелярия министра культуры, расположенная неподалеку от Ферфилда, – тот правительственный орган, который будет принимать окончательное решение. Представители, с которыми я встречалась в Эйдиндриле, передадут наши слова министру Шанбору.

Невзирая на мрачную историю страны, Андерит сейчас – сила, с которой нужно считаться. Если древние андерцы были примитивным народом, теперь они далеко не такие. Это богатые торговцы, в чьих руках широкие торговые сети и огромные средства. И правят они столь же умело. Они надежно держат в руках власть и страну.

Кэлен замолчала.

Ричард оглядел пустынную равнину. С того самого момента, как шим пришел убить Дю Шайю, а он почувствовал, что волосы на затылке встали дыбом, он непрерывно прислушивался к своим ощущениям, надеясь быстрее отреагировать на тревогу и вовремя предупредить остальных.

Он оглянулся посмотреть, как Кара скармливает Дю Шайю кашу. Дю Шайю следовало бы сидеть дома, а не таскаться беременной по горам и долинам.

– Андерцы вовсе не разжиревшие ленивые мягкотелые купчишки, – продолжила Кэлен. – За исключением армии, где существует некое подобие равенства, только андерцам разрешено иметь оружие, и они неплохо владеют им. Андерцы, вопреки твоему возможному мнению, далеко не дураки, и с ними нелегко справиться.

Ричард снова пристально оглядел равнину, мысленно прикидывая план действий.

– В Эбиниссии и Ренвольде Джеган ясно показал, что он делает с теми, кто отказывается присоединиться к нему, – молвил он. – Если Андерит не присоединится к нам, они снова падут жертвами иноземных захватчиков. Только вот у этих захватчиков начисто отсутствует понятие о справедливости.

Глава 35

Размышляя над тем, что рассказала ему Кэлен, Ричард молча смотрел в ту сторону, где лежал Эйдиндрил.

Экскурс в историю Андерита лишь укрепил его решение.

– Я знал, что мы наверняка идем не туда, – произнес он наконец.

Кэлен хмуро поглядела на пустынные равнины на северо-западе.

– Ты о чем?

– Зедд любил мне повторять, что если дорога легка, то скорее всего ты идешь не тем путем.

– Ричард, мы же уже со всем разобрались, – с усталой решимостью сказала Кэлен, отбрасывая волосы с лица. – Нам нужно в Эйдиндрил. Теперь-то ты должен ясно это понимать.

– Мать-Исповедница права, – подхватила подошедшая к ним Кара. Ричард заметил, что сжимавшие эйджил пальцы Морд-Сит побелели. – Шимов необходимо изгнать. Мы должны помочь Зедду восстановить магию.

– Да неужто? Ты представить себе не можешь, Кара, как я рад слышать, что ты отныне такая поклонница магии. – Ричард огляделся в поисках мешков. – Я должен идти в Андерит.

– Ричард, поступив так, мы пренебрежем тем заклинанием, которое способно помочь нам справиться с шимами!

– Я ведь Искатель, не забыла? – Ричард был признателен Кэлен за совет и высоко ценил его, но теперь, когда он выслушал ее, проанализировал варианты и принял решение, его терпение подошло к концу. Пришло время действовать. – Дай мне делать мое дело.

– Ричард, это…

– Ты, помнится, поклялась Зедду, что будешь защищать Искателя даже ценой жизни. Настолько ты сочла это важным. Я не прошу твоей жизни, прошу только понять: я делаю то, что должен.

Кэлен набрала побольше воздуха, стараясь сохранять терпимость и спокойствие.

– Зедд настоятельно требовал, чтобы мы сделали это для него, чтобы он смог противостоять исчезновению магии. – Она дернула Ричарда за рукав. – Мы не можем все дружно мчаться в Андерит!

– Ты права.

Кэлен подозрительно нахмурилась.

– Вот и хорошо.

– Мы не все дружно помчимся в Андерит. – Ричард нашел подстилку и схватил ее. – Ты права, Эйдиндрил тоже важен.

Кэлен схватила его за рубашку и заставила повернуться лицом.

– Ну уж нет! – погрозила она ему пальцем. – Даже и не думай, Ричард! Мы женаты. Мы так много пережили. И теперь не расстанемся. Не сейчас. И уж конечно, не из-за того, что я рассердилась на тебя за то, что ты позабыл сообщить Зедду о своей первой жене. Я этого не потерплю, слышишь, Ричард?

– Кэлен, это не имеет никакого отношения…

Сверкая зелеными глазами, она встряхнула его за рубашку.

– Не потерплю! После всего, что нам пришлось пережить, чтобы быть вместе!

Ричард скосил взгляд на Кару.

– В Эйдиндрил может поехать один из нас.

Он отнял ее руки от рубашки и тихонько сжал, прежде чем она успела вымолвить еще хоть слово.

– Мы с тобой поедем в Андерит.

Брови Кэлен сошлись на переносице.

– Но если мы оба… – Она бросила быстрый взгляд на Кару.

– Что это вы оба на меня так смотрите? – всполошилась Морд-Сит.

Ричард обнял Кару за плечи. Той это, похоже, вовсе не пришлось по вкусу, и он поспешно убрал руку.

– Кара, тебе придется ехать в Эйдиндрил.

– Мы все едем в Эйдиндрил.

– Нет. Нам с Кэлен нужно в Андерит. У них есть Домини Диртх. И армия. Мы должны заставить их присоединиться к нам, а потом подготовить их к нашествию Ордена. Мне нужно выяснить, нет ли там чего, что может помочь изгнать шимов. Сейчас мы намного ближе к Андериту, чем если идти туда из Эйдиндрила. Я не могу терять время. Вполне вероятно, что мы сможем изгнать шимов, а Андерит покорится, и мы тогда воспользуемся Домини Диртх, чтобы остановить, а может, даже уничтожить войско Джегана. Слишком многое поставлено на карту, чтобы упускать такую возможность. Это слишком важно, Кара. Ты, конечно же, понимаешь, что у меня просто нет выбора?

– Нет есть! Мы можем все поехать в Эйдиндрил. Вы – Магистр Рал. Я – Морд-Сит. Я должна быть с вами и защищать вас.

– Предпочитаешь, чтобы я послал Кэлен?

Кара поджала губы, но не ответила.

Кэлен вязал его за руку.

– Ричард, ты сам сказал, что ты Искатель. Тебе необходим твой меч. Без него ты уязвим. А меч в Эйдиндриле. Там же бутылка с заклинанием, дневник Коло и библиотека с множеством книг, где, возможно, отыщется ответ. Мы должны ехать в Эйдиндрил. Расскажи ты все Зедду, мы, возможно, не оказались бы в нынешней ситуации, но теперь уже поздно и мы должны сделать то, о чем он просил.

Ричард выпрямился и посмотрел ей в глаза. Кэлен скрестила руки на груди.

– Кэлен, я – Искатель. И будучи Искателем, я обязан делать то, что считаю нужным. Признаю, что совершил ошибку, и сожалею об этом, но не могу допустить, чтобы эта ошибка помешала мне исполнить мой долг так, как я считаю нужным. Будучи Искателем, я отправляюсь в Андерит. Как Мать-Исповедница ты должна поступать так, как тебе велит долг и сердце. Я понимаю. Я хочу, чтобы ты поехала со мной, но, если ты должна следовать иным путем, я по-прежнему буду любить тебя. – Он наклонился к ней. – Выбирай.

Кэлен, все так же скрестив на груди руки, молча смотрела на него. Наконец ее раздражение утихло, и она кивнула. Затем коротко взглянула на Кару. А потом тихонько сказала:

– Пойду посмотрю, как там Дю Шайю.

Когда Кэлен отошла за пределы слышимости, Кара заговорила:

– Мой долг – оберегать и защищать Магистра Рала, и я не…

Ричард жестом прервал ее.

– Кара, будь любезна выслушать. Мы многое вместе пережили, мы трое. И все трое бывали на волоске от смерти. И каждый из нас не раз обязан двум другим жизнью. Ты для нас не просто телохранитель, и прекрасно это знаешь. Кэлен – твоя сестра по эйджилу. Ты мой друг. И я знаю, что я для тебя не просто Магистр Рал, и тебя связывают со мной не только волшебные узы. Всех нас связывают узы дружбы.

87
{"b":"42","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Дом потерянных душ
Calendar Girl. Долго и счастливо!
Создатели
Lifestyle. Секреты Бобби Браун
Академия Арфен. Отверженные
Как забыть все забывать. 15 простых привычек, чтобы не искать ключи по всей квартире
Гонка века. Самая громкая авантюра столетия
Как стать звездой YouTube. Хештег Гермиона: Фейл!