ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Каждому своё
Сближение
Убийство в переулке Альфонса Фосса
Думаю, как все закончить
Менеджмент. Стратегии. HR: Лучшее за 2017 год
Зови меня Шинигами
Похитители принцесс
Сестры ночи
«Черта оседлости» и русская революция
A
A

Внезапно ветер сделался совсем холодным, и у Несана по спине побежали мурашки.

Он чуть из сапог не выпрыгнул, когда чья-то рука коснулась его плеча. Оглянувшись, он увидел перед собой андерку средних лет. Темные до плеч волосы указывали на высокое положение в обществе. Серебристые пряди на висках говорили о том, что она старая. Было слишком темно, чтобы разглядеть, насколько морщинистое у нее лицо, но Несан мог точно сказать: лицо морщинистое.

Он поклонился андерке, испуганный, что та продолжит выволочку, устроенную ему Беатой, или прикажет ему что-нибудь сделать.

– Она тебе небезразлична? – спросила женщина.

Вопрос застиг Несана врасплох.

– Не знаю! – выкрикнул он.

– Она обошлась с тобой довольно грубо.

– Я это заслужил, мэм.

– Чем?

– Понятия не имею, – пожал он плечами.

Несан не мог понять, чего ей от него надо. И от пристального взгляда ее темных глаз мороз пробирал по коже. Она смотрела так, будто ощипывала цыпленка на ужин.

На ней было простое платье, в тусклом свете казавшееся темно-коричневым, застегнутое по самую шею. Да, она одета не как женщина благородного сословия, но длина волос подсказывает, что эта дама из высокопоставленных.

Чем-то она неуловимо отличалась от прочих андерок. И еще одно показалось Несану странным: широкая черная лента, закрывающая шею до самого подбородка.

– Иногда девушки говорят гадости, потому что боятся признать, что юноша им нравится. Боятся, что не нравятся ему.

– А иногда говорят гадости, потому что хотят их сказать.

– Тоже верно, – улыбнулась андерка. – Она живет в поместье или здесь, в Ферфилде?

– В Ферфилде. Работает у Ингера-мясника.

Похоже, андерка сочла это забавным.

– Может, она просто привыкла видеть несколько больше мяса на костях? И когда ты немного повзрослеешь и чуть раздашься, она найдет тебя более привлекательным?

– Может. – Несан снова засунул руки в карманы.

Он этому не верил. К тому же сильно сомневался, что когда-нибудь раздастся, как она выразилась. Он уже достаточно взрослый и останется внешне таким, как сейчас.

Андерка отступила на шаг и некоторое время изучала его физиономию.

– Ты хочешь ей понравиться? – наконец спросила она.

Несан откашлялся.

– Ну, иногда. Во всяком случае, мне хочется, чтобы она хотя бы перестала меня ненавидеть.

Женщина улыбнулась так, будто была чем-то довольна. Вот только чем?

– Это можно устроить.

– Мэм?

– Если она тебе нравится и ты хочешь, чтобы ты ей тоже нравился, это можно устроить.

– Как это? – изумленно заморгал Несан.

– Подсыпать ей кое-что в еду или питье.

Внезапно он все понял. Эта женщина – чародейка. Так вот почему она казалась такой странной. Ну да, говорят ведь, что люди, владеющие магией, странные.

– Вы хотите сказать, что можете что-то сделать? Наложить заклятие? Или еще что-нибудь?

Ее улыбка стала шире.

– Или еще что-нибудь.

– Я только начал работать у мастера Кэмпбелла, мэм. Мне очень жаль, но мне пока это не по карману.

– А, понимаю. – Улыбка исчезла. – Ну а если было бы по карману?

Не успел он ответить, как она задумчиво поглядела на небо:

– Впрочем, можно сделать это позже, когда у тебя будут деньги. – И тихонько пробормотала, будто сама себе: – Это даст мне время выяснить, смогу ли я справиться с задачкой…

Она поглядела ему в глаза.

– Ну, так как тебе?

Несан сглотнул комок. Ему вовсе не хотелось оскорблять андерку, да еще обладающую волшебным даром. Он замялся.

– Ну, мэм, видите ли, штука в том, что если я ей когда-нибудь понравлюсь, то мне бы хотелось, чтобы я понравился ей просто потому, что понравился. Не хочу вас обидеть, мэм. Но сомневаюсь, что мне захочется, чтобы я нравился девушке лишь благодаря какому-то заклятию. Вряд ли мне доставит удовольствие думать, что я могу нравиться девушкам только с помощью волшебства.

Женщина, негромко рассмеявшись, потрепала его по спине. Нет, она вовсе не насмехалась над ним. Несан не помнил, чтобы хоть один андерец, разговаривая с ним, вот так мило смеялся.

– Молодец! – подняла она палец. – Когда-то давно мне сказал то же самое один волшебник.

– Волшебник! Должно быть, это было страшно! Встретиться с волшебником, я хочу сказать.

– Да нет, – пожала она плечами. – Он был очень милым человеком. Я тогда была совсем маленькой. Видишь ли, дар у меня врожденный. Он сказал мне, чтобы я всегда помнила, что магия не нужна людям, которые любят тебя просто ради тебя самой.

– А я и не знал, что здесь есть волшебники.

– Не здесь, там, в Эйдиндриле, – махнула она рукой.

Несан мгновенно навострил уши.

– В Эйдиндриле? Что на северо-востоке?

– Нет, ну ты совсем умница! Да, на северо-востоке. В замке Волшебника. Меня зовут Франка, – протянула она руку. – А тебя?

Несан осторожно взял ее руку и, склонив голову, преклонил колено.

– Я Несан, мэм.

– Франка.

– Мэм?

– Франка. Так меня зовут. Я назвала тебе свое имя, Несан, так что можешь звать меня по имени.

– Простите, мэм… то есть Франка.

Она снова тихонько засмеялась.

– Что ж, Несан, было приятно с тобой познакомиться. Теперь мне пора возвращаться в поместье. Ты же, я полагаю, пойдешь и напьешься. Именно этим, насколько я понимаю, любят заниматься юноши твоего возраста.

Несан вынужден был признать, что мысль о выпивке его весьма прельщает. Но и возможность узнать о замке Волшебника тоже не хотелось упускать.

– Думаю, мне тоже лучше вернуться в поместье. Если вы не против идти с хакенцем, то я с удовольствием пойду с вами… Франка, – запоздало добавил он.

Она снова посмотрела ему в лицо так, что у него поджилки затряслись.

– У меня есть дар, Несан. Это значит, что я отличаюсь от большинства людей, и поэтому почти все, и андерцы, и хакенцы, думают обо мне так же, как большая часть андерцев думают о тебе, потому что ты хакенец.

– Правда? Но вы ведь андерка!

– Быть андеркой недостаточно, чтобы смыть клеймо чародейки. Мне известно, каково это: понимать, что люди тебя не любят, даже ничего толком о тебе не зная. Мне будет приятно идти с тобой, Несан.

Несан расплылся в улыбке, потрясенный отчасти тем, что разговаривает с андеркой, а отчасти тем, что андерцы не любят ее – тоже андерку – из-за того, что она обладает магией.

– Но разве они не уважают вас за ваш волшебный дар?

– Они меня боятся. Иногда это хорошо, а иногда – плохо. Хорошо, потому что люди хотя и не любят тебя, но вежливо обращаются с тобой. А плохо, потому что люди, когда чего-то боятся, пытаются это уничтожить.

– Я никогда так об этом не думал.

Он вспомнил, как было здорово, когда Клодина Уинтроп назвала его «господином». Он понимал, что Клодина сказала так только потому, что испугалась, но все равно было приятно. Однако вторую часть высказывания Франки он не понял.

– Вы очень мудры. Это магия? Магия делает человека мудрым?

Франка снова рассмеялась, будто сочла его забавным, как рыбку с ножками.

– Будь оно так, замок назывался бы замком Мудреца, а не замком Волшебника. А некоторые и вовсе, возможно, были бы поумней, родись они без волшебного дара.

Несан никогда прежде не встречал человека, побывавшего в Эйдиндриле, не говоря уж о замке Волшебника. Он никак поверить не мог, что человек, обладающий магией, с ним беседует. И немножко беспокоился, потому что не понимал в магии ничего и боялся, что, если Франка рассердится, она может причинить ему зло.

Но при этом чародейка казалась ему просто очаровательной, хотя она и старая.

Они молча зашагали по дороге в сторону поместья. Молчание почему-то беспокоило Несана. Интересно, а может она при помощи своей магии прочесть его мысли?

Несан оглянулся на нее. Вроде как она на его мысли никакого внимания не обращает.

– Не возражаете, Франка, если я спрошу, что это? – указал он на ее шею. – Эта лента? Я никогда ни на ком такого не видел. Это как-то связано с магией?

91
{"b":"42","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Бумажная принцесса
Люди в белых хламидах
Мрачная тайна
Кофейные истории (сборник)
В тихом омуте
Моя жизнь в его лапах. Удивительная история Теда – самой заботливой собаки в мире
Дмитрий Донской. Империя Русь
Книга hygge: Искусство жить здесь и сейчас
Флейта гамельнского крысолова