1
2
3
...
30
31
32
...
57

Цемент.

Он вел ее под землю. Как в «Призраке оперы».

Пенелопа услышала шуршание и тихий писк. Боже! Крысы. Это наверняка крысы. Ее охватила паника. Что это за место? Неужели ей предстоит здесь умереть? Такой будет ее могила?

Этот момент стал кульминацией последних пятнадцати лет ее жизни. Тогда, пятнадцать лет назад, она совершила огромную ошибку, не оказав никакого сопротивления. Пенелопа остановилась, по возможности уперевшись каблуками в пол, и заявила:

– Нет, я не пойду. – И бросилась на своего похитителя. Она толкала, била его, кусалась, делала все, что могла, лишь бы выжить.

Он не делал ничего. Он дал ей выпустить пар, а когда она вымоталась и слишком устала, чтобы продолжать борьбу, он осторожно, но твердо прижал два пальца к ее сонной артерии и не отпускал их, пока Пенелопа не скользнула в темноту забвения.

Прихватив рубашку Джоэла, Марли отправилась на поиски стиральной машины и сушилки. К тому же ей нужно было принять душ, переодеться в чистую одежду и подумать. Она отыскала прачечную, вылезла из своей одежды, полила пятно крови на рубашке Джоэла перекисью водорода и запихнула всю одежду в машину, включив ее на режим холодной стирки. Совершенно обнаженная, она вернулась через холл в ванную комнату, примыкавшую к спальне, где спал Джоэл, остановившись по дороге, только чтобы взять сумочку, которую оставила в холле.

Войдя в ванную, Марли включила верхний свет, и нос к носу столкнулась с собственным отражением. Она была бледная, помада, которую она нанесла несколько часов назад, уже исчезла, а на шее виднелись следы гари.

А что это за покраснение на губах?

Марли легонько прикоснулась пальцем к губам. Она вспомнила, как Джоэл делал искусственное дыхание, спасая ей жизнь, и как потом поцеловал ее в «дюранго».

Марли была растеряна. Она не могла разобраться в своей жизни и в том, что с ней происходило. Что она испытывала к Джоэлу? И как ей прекратить все это, прежде чем ситуация выйдет из-под контроля?

Ну и пусть выходит, пора научиться чем-то рисковать.

Это замечание Анджелины напомнило Марли о матери. Душу ее наполнила грусть. Ей хотелось позвонить Пенелопе и поделиться с ней своими волнениями по поводу Джоэла. Хотелось поболтать и посплетничать. Ей нужен был совет мамы, как ей следует себя вести. Ведь они так близки с Пенелопой. Как сестры. Как друзья. Никаких других родственников у них не было. А сейчас она не могла позвонить маме. Мама пропала. Ее дом сгорел.

А вдруг ее уже нет в живых?

Нет. Марли отказывалась думать об этом. Она отказывалась верить в это.

Но если она все-таки умерла, то где же тело?

Марли прижала кончики пальцев ко лбу, останавливая свои мысли. Это было очень опасное направление.

Если она пойдет этим путем, то неизбежно все кончится расстроенной психикой. Нужно двигаться потихоньку. В данный момент она не могла ничего сделать, чтобы найти свою маму, но она может обратиться к единственному человеку, которому доверяет.

Своему лучшему другу.

Она накрылась полотенцем, вытащила из сумочки сотовый телефон и присела на край ванны. Прислонилась к стене, положила ноги на раковину, скрестила их и набрала номер Космо.

– Алло!

Она удивилась, что он не спит и что у него такой бодрый голос. У Марли тут же поднялось настроение. Она готова была прибить себя за то, что так долго сердилась на Космо.

– Кос?

– Марли? – Похоже, он был искренне рад услышать ее. – Это ты?

Она кивнула: эмоции переполняли ее и она не могла говорить. До этого момента она не понимала, насколько ей его недоставало.

– Map? Ты еще там?

– Да, – выдавила она из себя.

– С тобой все в порядке?

– Нет.

– Выкладывай.

И точно по мановению волшебной палочки вся ее скованность исчезла. Марли негромко и как можно более кратко рассказала ему про убийцу у нее на пороге и про то, что произошло с Пенелопой.

– Во что ты ввязалась?

– Я не знаю, Космо.

– Наверное, одна из твоих теорий попала в точку, и теперь кто-то пытается заткнуть тебе рот. Мы же предполагали, что рано или поздно это может произойти.

– Но я же ничего не знаю, – взмолилась она.

– Очевидно, знаешь, просто не подозреваешь, насколько ценны твои сведения.

– Я до смерти напугана.

– Ты одна?

Марли замялась. Стоит ли рассказывать ему о Джоэле? Но у нее никогда не было секретов от Космо.

– Нет, я с соседом.

– С миссис Уиттакер?

– Нет-нет. В свободный дом с другой стороны от моего въехал новый жилец. Бывший боец спецназа. Он подвез меня к маме и был со мной, когда убийца поджег дом.

– Думаешь, ему можно доверять?

Марли прикусила губу.

– Думаю, да.

– Только будь поосторожнее.

– Хорошо.

– Чем я могу тебе помочь?

– Просто поговорить с тобой уже большая помощь. Мне очень жаль, что мы тогда поссорились.

– Мне тоже.

– Послушай, ты все же можешь кое-что для меня сделать.

– Только скажи. Хочешь, я сразу же сяду на самолет и к утру буду у тебя?

– Нет. Я не хочу, чтобы из-за меня у тебя появились проблемы на работе. – Она рассказала ему про пакет с ниппелями и кусочками веточек. – Ты не мог бы проверить их на отпечатки пальцев?

– Я поговорю с кем следует, – сказал Космо.

– Уверен, что не попадешь в неприятности?

– Все будет в порядке.

– Спасибо.

Марли охватила теплая волна безопасности. Теперь она была с друзьями, и все с ней будет в порядке. С помощью Джоэла и Космо она найдет маму и выпутается из сложившейся ситуации.

Неожиданно Марли услышала обращавшийся к Космо женский голос:

– Кос, возвращайся в постель.

Марли удивилась и поднесла руку ко рту.

– Ты не один?

– Все в порядке, – успокоил он ее, и Марли поняла, что он прикрыл рукой трубку телефона, чтобы сказать что-то другой женщине.

– Ах ты хитрец, у тебя подружка, – поддела его Марли.

– Что-то вроде того.

Марли почувствовала в его голосе улыбку и улыбнулась сама.

– То есть?

– Мы еще мало знакомы.

– Но она тебе очень нравится.

– Да, – сказал он, и голос его был такой хриплый, что Марли поняла, что для Космо его подруга значила действительно очень много.

– Замечательные новости.

– Ты не против?

– Шутишь? Ты заслуживаешь все счастье мира.

– Спасибо, – сказал он.

– Ну, не буду тебе мешать. Возвращайся к прерванному занятию, веселись.

– Утром я проверю почту.

– Спасибо.

– Если тебе что-то будет нужно, звони мне не задумываясь.

– А твоя подружка ревновать не будет?

– Она поймет.

– Мне показалось, что она собственница.

Космо рассмеялся:

– Спокойной ночи, Map.

– Спокойной ночи, Кос.

Все еще улыбаясь, Марли спрыгнула с ванны и стала рыться в шкафчике, пока не нашла одноразовые бутылочки с шампунем и маленькие брусочки гостевого мыла. Ей не терпелось поскорее отмыться дочиста и смыть с себя всю опасность. Она забралась под душ и пустила такую горячую струю воды, какую только могла вынести.

Закончив мыться, Марли вылезла из ванны, вытерлась насухо, завернула волосы в одно большое полотенце, а сама завернулась в другое. Она на цыпочках выбралась из ванной, вернулась по холлу в прачечную и переложила одежду из стиральной машины в сушилку.

Затем осторожно прошла по спальне, направляясь в ванную, чтобы высушить волосы феном, и тут заметила, что Джоэл уже не спит.

Взглядом он сорвал с нее полотенце. Лежа на спине, он походил на беспечного спортсмена, только что заработавшего своей команде титул чемпиона штата и носящего свои повязки как знак чести.

Плечи у него были такими широкими, что его следовало бы штрафовать за слишком мощный и самоуверенный вид. Ее внутренний радар, отслеживающий, с кем можно, а с кем нельзя иметь дело, забросал Марли сигналами опасности.

– Куда ты, малышка?

Она указала в сторону ванной:

– Сушить волосы.

31
{"b":"422","o":1}