ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Посеявший бурю
Как я стал собой. Воспоминания
Миф. Греческие мифы в пересказе
Три версии нас
Фоллер
Свинья для пиратов
Управление полярностями. Как решать нерешаемые проблемы
Любовь не выбирают
Собиратели ракушек

Джоэл почувствовал, как его мозг начинает полностью контролировать ситуацию. Откровенно говоря, его даже пугала собственная способность мгновенно каменеть, перекрывая все эмоции. Эта способность не раз выручала его, когда он служил в спецназе, но вот мужу и любовнику она была ни к чему. Впервые в жизни ему захотелось избавиться от этой способности. Внезапно Джоэл позавидовал тем людям, которые могут себе позволить идти на поводу у эмоций. Быть непоследовательными, нелогичными, слабыми. В настоящий момент единственной эмоцией, которую он мог испытывать, была злость.

Ну не обидно ли?

– Так. – Он схватил Марли за руку и втащил в ванную. – Запри дверь. Не открывай ее никому, кроме меня. Поняла?

Она кивнула.

– Умеешь пользоваться пистолетом?

– Я стреляла один раз, когда готовила материал к комиксам.

– Этого достаточно. – Он нагнулся, сжав зубы отболи в боку, задрал штанину джинсов и вытащил малокалиберный пистолет, закрепленный у щиколотки. – Если кто-то ворвется к тебе, стреляй. Сможешь?

– Да.

Глаза Марли блестели от страха, но она решительно взяла пистолет. Джоэлу пришлось побороть желание схватить ее, перекинуть через плечо и взять с собой. Возможно, с ним она была бы в большей безопасности, чем здесь, в темноте и полной неизвестности.

Джоэл закрыл дверь ванной и подождал, пока Марли запрет ее изнутри. Теперь нужно найти того, кто за ними шпионил.

Сжимая пистолет двумя руками, и не замечая боли, точившей его измученную плоть, он плечом открыл заднюю дверь и проскользнул наружу, готовый к любым неожиданностям.

Но, кроме теней, он ничего не обнаружил.

Джоэл склонил голову, прислушиваясь и пытаясь услышать что-то необычное. Вокруг было тихо, слишком тихо. Куда делись все привычные звуки? Сверчки, лягушки, шепот ветра, блуждающего в песчаных дюнах. Даже неизменный размеренный шум океанских волн, разбивающихся о берег, казалось, затих.

Он ждал в полной боевой готовности, не слишком волнуясь, так как был абсолютно уверен в своей способности справиться с любой опасностью. В душе он все еще был бойцом спецназа, хотя уже и не находился на содержании у государства. Он был частью темноты, заодно с темнотой. Он ждал, наблюдал и слушал. Сейчас от него не укрылось бы даже малейшее движение воздуха.

Ничего.

Крадучись, Джоэл приблизился к окну спальни. Рана болела, как будто тупая пила разрывала его плоть. Он прикусил щеку изнутри.

К черту боль!

Он тряхнул головой, чтобы вернуть ясность мыслям. На песке были видны следы, но в такой темноте и настоль нестабильной поверхности было невозможно что-либо понять. Ветер уже заметал их песком.

Здесь ответов нет.

Кто наблюдал за ними и зачем?

Что могло быть известно Марли, если кто-то захотел ее убить?

Он подумал о ней. Одна в доме. Запертая в ванной, прижимающая пистолет к груди, напуганная и готовая нажать на спусковой крючок, если понадобится.

Она была смелая и в то же время пугливая. Казалось, Марли и сама не знала, что она за человек. И очень сильно себя недооценивала. Он видел, что за этим мягким податливым фасадом скрывается стальной стержень. Марли была парадоксом, и черт его возьми, если его не привлекали обе ее стороны. Когда она была напугана, растеряна и вся на нервах, герой с львиным сердцем, живущий внутри его, хотел защищать ее. Забота о ней доставляла ему удовольствие.

Когда же на поверхность выбиралась другая Марли, та, которая демонстрировала свой внутренний стальной резерв, его реакция состояла из чистого тестостерона. Она сводила его с ума, он переставал нормально мыслить.

Думать о ней было не самым хорошим вариантом в данной ситуации, но все же это лучше, чем думать о боли.

Даже сейчас, когда Марли не было поблизости, его тело реагировало на образ, появившийся перед его внутренним взором. Джоэл вспомнил, как осторожно ее нежные пальцы очистили и зашили его рану. Он вспомнил темные волосы, обрамлявшие лицо Марли и делавшие ее особенно привлекательной.

Что-то сжалось у него в груди.

Что за сентиментальные мысли? Он был спецназовцем. Ему не пристало полагаться на эмоции. Он был реалистом и экспертом по блокированию нежелательных мыслей. Он заталкивал их в дальний ящик своего разума и запирал на ключ. Трини была точно такой же. Они оба умели прекращать чувствовать и просто действовать. Именно это и привлекало их друг в друге, и это же положило конец их браку.

Марли была совершенно другой.

Она парила на своих чувствах, как на океанской волне. Радость и возбуждение поднимали ее на самый гребень, отчаяние и страх бросали на дно. Джоэлу было неприятно сознаться в этом, но он завидовал ее способности поддаваться чувствам.

Черт, он ее хотел. Чем она так привлекала его? Может быть, дело в ее глазах, которые так чудесно сияли за стеклами очков? Или в улыбке, действовавшей на те струны его души, которые он считал давным-давно перерезанными? Джоэл не мог позволить себе чувствовать ничего, кроме сексуального желания. Марли же заслуживала лучшего, чем потрепанный боевой конь, багажа у которого было не больше, чем у пассажира в аэропорту.

Если бы там, в спальне, он не прилагал огромных усилий, чтобы сдерживать свое желание, и если бы их не прервал незнакомец, еще неизвестно, чем бы все закончилось.

Луну закрыла туча, оставив Джоэла в кромешной темноте.

Приближалась гроза. Поднялся ветер, тут же осыпавший его пригоршнями песка.

Он замер в ожидании. Чего он ждал, Джоэл и сам не мог бы сказать.

Но ничего не происходило. Его разум винил во всем рану, виски и викодин, но все же Джоэл не мог не подозревать, что всему виной были чары, которые таила в себе Марли.

Туча прошла, и луна вернулась на небо. Джоэл последовал за следами, которые вели от дома на пляж.

В нескольких ярдах от него, зацепившись за зубец старого забора, полузарывшегося в песок на краю участка, что-то блеснуло в свете луны.

Джоэл подошел к забору, опустился на одно колено и снял привлекший его внимание предмет с забора. Нахмурившись, он поднес его к глазам, чтобы получше рассмотреть. И тут же его узнал. Этот предмет Джоэл видел на рукаве формы своего отца.

Эмблема адмирала.

Одно стало ясно. Некогда безопасное убежище было раскрыто. Нужно было уходить.

Больше ни о чем Джоэл не успел подумать. За спиной он услышал какой-то шум, увидел тень, перебравшуюся через дюну, но от потери крови его рефлексы замедлились. Он не успел.

Нападающий ударил его чем-то тяжелым по основанию черепа, и Джоэл упал лицом на песок.

Глава 13

Взгляни в глаза фактам. Джоэл не вернется. Голос Анджелины звучал твердо.

Марли сидела на бортике ванны, сжимая пистолет и ожидая чего-то уже на протяжении десяти вечностей. Что, если с Джоэлом что-то случилось? Она яростно кусала губы, а в ее воспаленном воображении мелькали образы чудищ, которые могли обитать в темноте за окном.

Иди за ним!

– Но он велел мне сидеть здесь.

По-моему, я не так давно это уже слышала? Джоэл один раз ошибся, когда в доме твоей матери не велел тебе никуда уходить. То, что он такой самонадеянный, еще не означает, что ты обязана во всем его слушаться.

– Верно.

Джоэл и вправду слишком часто пытался всем руководить и указывать ей, что делать. В каком-то смысле Марли это даже нравилось. Так просто было бы позволить ему распоряжаться всем и заботиться о ней. Но где-то в глубине души эта ситуация ее возмущала. Он был одним из тех, кто считает, будто разбирается во всем лучше всех, и если сразу не начать отстаивать свои права, никогда не удастся ничего сделать по-своему.

А что она хотела сделать?

Она хотела найти маму. Это главное.

Так что выбирайся отсюда и найди ее.

Пистолет был гладкий и прохладный. Вот что она сделает. Выйдет из ванной и найдет Джоэла.

Только сначала оденься.

Ах да!

Но вещи в сушилке были еще влажными. Марли по ошибке запустила программу медленной сушки. Она увеличила температуру и замерла в растерянности, не зная, что предпринять дальше. К черту, она так и пойдет, в полотенце. Марли взяла прищепку с полки над сушилкой и закрепила ею полотенце.

33
{"b":"422","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Лагом. Ничего лишнего. Как избавиться от всего, что мешает, и стать счастливым. Детокс жизни по-шведски
Вата, или Не все так однозначно
О рыцарях и лжецах
Т-34. Выход с боем
Рыцарь Смерти
Книга Джошуа Перла
Цвет. Четвертое измерение
Цветок в его руках
Выходя за рамки лучшего: Как работает социальное предпринимательство