ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Неймар. Биография
Манускрипт
Свой, чужой, родной
Желтые розы для актрисы
Если с ребенком трудно
Злые обезьяны
Роковое свидание
Мечтатель Стрэндж
Меньше значит больше. Минимализм как путь к осознанной и счастливой жизни

– Да, – сказал ее отец Джоэлу. – Как только книга Марли увидела свет, я понял, что мне нужно что-то сделать, чтобы защитить семью. У разведки были своп условия. В обмен на мои показания они хотели сделать из Марли наживку, чтобы проследить за Херклом и Делами. Разумеется, никто ничего не знал про Эйбела Джонсона. Я согласился на это только при условии, что они назначат на задание тебя. Я помню, как ты заботился о Марли, когда тебе было десять, и знал, что ты не допустишь, чтобы с ней что-то случилось. Ты настоящий герой.

Джоэл выглядел смущенным.

– Спасибо за доверие, сэр, но я всего лишь выполнял свою работу.

Выполнял свою работу?

– Ах так, значит, я была для тебя всего лишь заданием, Джей-Джей? – уточнила Марли.

– Я не то хотел сказать… Я…

– Да уж, сынок, тут ты попался. – Дэниел подмигнул ему, поднялся и предложил руку Пенелопе: – Пойдем, дорогая, отведу тебя на завтрак.

После ухода родителей Марли Джоэл присел на краешек ее постели.

– Я и вправду не хотел, чтобы это так прозвучало. Просто твой отец смутил меня, назвав героем. Я не герой, я просто хотел защитить тебя, и у меня это не получилось.

– Почему? Получилось.

– Тебя ранили.

– Но я же жива.

– Я так боялся, что ты умрешь. – Страх отразился в глазах Джоэла.

– Но я не умерла.

– Спасибо тебе за это.

– Всегда пожалуйста.

Они посмотрели друг на друга, не зная, как вести себя дальше.

– Мы не разговаривали с тех пор, как ты узнала, что я тебя предал, – после долгой паузы сказал Джоэл. Он поерзал на месте и прочистил горло.

– Да.

– Мне следовало рассказать тебе все до того, как мы занялись любовью. – Джоэл был смущен и растерян. – Это было нечестно с моей стороны.

– Да, следовало рассказать. – Марли не собиралась ему помогать, все-таки немного злости в ней еще осталось. Она заслуживала объяснения и извинения.

– Я знал, что тебе трудно доверять людям, и я также знал, что в той ситуации ты была вынуждена доверять мне. Моей задачей было воспользоваться этим, что я и сделал.

Марли ничего не сказала, она просто смотрела на Джоэла и видела, как он борется с собой, вспоминая те решения, которые ему приходилось принимать.

– Ты не представляешь, как трудно мне было. Я хороший солдат или по крайней мере был им. – Он усмехнулся – жестко и совсем не весело. – Я делал то, что мне было поручено. Все делилось на черное и белое. Либо ты следуешь приказам, либо нет. Никакой середины, никакой нейтральной территории, никакого переходного цвета.

Марли поднесла руку ко рту и провела пальцем по губам. Что-то откликнулось у нее внутри. В ее жизни ведь тоже было только черное и белое. Внешний мир плохой, семья хорошая. В ее сердце не оставалось места для других людей, мест и вещей. Но теперь ее мир изменился. Люди стали обычными людьми. Есть среди них хорошие, есть плохие. Иногда люди тебя подводят, иногда же намного превосходят твои ожидания.

– Мое задание – наблюдать за тобой – очень мне не нравилось, но это было все же задание. Я сделал то, что мне было приказано, я лгал тебе и раскаиваюсь в этом. Но я исполнял приказы лишь до тех пор, пока не сгорел дом твоей матери, и не было обнаружено тело Херкла. Тогда Доббс приказал мне доставить тебя в управление, но я отказался. Ты не представляешь, как тяжело мне далось это решение. В конце концов, Марли, я забыл про работу и начал следовать своей интуиции. Я делал то, что было лучше для тебя.

У Марли задрожали губы. Оказывается, Джоэл так мучился из-за нее. Она не могла больше сохранять каменное выражение лица. Она простила его за то, что он воспользовался ее доверием. Она его понимала. Самой ей было трудно начать доверять кому-то, но, доверившись человеку, она уже не изменяла ему. Джоэл был верен своей стране точно так же, как она доверилась ему. Как же она могла наказывать его за это?

– Пожалуйста, Марли, прости меня за то, что я тебя обманул. Я не могу жить с такой тяжестью на душе. – Джоэл опустился на одно колено рядом с кроватью и жалобно посмотрел ей в глаза. Он был таким удрученным, что Марли едва не рассмеялась. – Я не могу потерять тебя, малышка. Я проведу остаток жизни, доказывая, что достоин твоего доверия.

– Ты уже это сделал. – Марли протянула к нему руки и обняла его.

Плечи Джоэла опустились, и вздох облегчения сорвался с его губ.

– Никакой вины нет, – прошептала Марли. – Только прощение.

Он нежно обнял ее, стараясь не причинить боль, и поцеловал в губы. Затем осторожно положил ее на подушку и отступил на шаг назад.

– У меня для тебя кое-что есть, – сказал он.

– Ты купил мне подарок? – вскинула голову Марли. – Еще одно платье?

– Нет, не платье, но надеюсь, что это понравится тебе не меньше. – Джоэл вытащил что-то из нагрудного кармана и положил на ее протянутую ладонь.

– Что это? – Это была бейсбольная карточка, пожелтевшая от времени. – Ты даришь мне старую бейсбольную карточку?

– Это не простая бейсбольная карточка.

– Откуда она у тебя?

– Мне ее дал Гас. У него в одном из конвертов с документами по «Буре в пустыне» хранились некоторые мои детские сокровища.

– Значит, это сверхсекретная карточка, – поддразнила его Марли.

– Секретнее некуда, – улыбнулся в ответ Джоэл.

Марли рассматривала игрока, изображенного там. Это был один из игроков «Техасских рейнджеров», любимой команды Джоэла.

– А что такого особенного в Джиме Сандберге?

– В Джиме Сандберге нет ничего особенного, важно, почему я сохранил именно эту карточку.

– И почему же?

– Переверни ее и узнаешь.

Марли перевернула карточку и обнаружила там запись, сделанную детскими каракулями: «Может, стоит переспать с Марли, чтобы она избавилась от девчачьих нежностей?»

– Я так и знала, – прошептала Марли. – Я знала, ты врал, когда сказал, что после моего поцелуя тебе придется проходить вакцинацию от девчачьих нежностей. Признай это. Ты любил меня уже тогда.

Джоэл забрал карточку у нее из рук и положил на ночной столик. Затем осторожно вытянулся на кровати рядом с Марли, обнял ее и нежно поцеловал.

– Ты любил меня тогда и любишь сейчас, – уверенно сказала она. – Признай это.

– Знаешь, как говорят?

– Как же?

– Любишь только дважды. Так что вот, ты получаешь меня.

– Ну и повезло же тебе, Джей-Джей Хантер! – Марли погладила его по щеке. – Ведь мне никогда больше никто и не был нужен.

Эпилог

Марли с головой ушла в подготовку к соревнованиям по боулингу, когда ее дверной звонок огласил дом компьютеризированной версией «В ожидании героя».

Она сменила очки на контактные линзы, черные спортивные штаны на выглаженные зеленые брюки, белую хлопчатобумажную футболку на модный розовый шелковый топ. Она давно забыла про конский хвост и теперь использовала специальные щипцы для укрощения непослушных прядей.

Ты теперь элегантная, модная и утонченная. Самое время начать жить на полную катушку. Если бы нам еще удалось заставить тебя бросить боулинг.

– Держи свое мнение при себе, – оборвала Марли Анджелину, закрывая губную помаду, и поспешила к двери.

Она распахнула дверь, не глядя в глазок. Теперь она не боялась того, что было за пределами ее прежде закрытого для всех мирка. Она узнала, что мир больше, интереснее и сложнее, чем она когда-либо могла себе представить, и, только научившись доверять людям, она смогла найти настоящую себя.

И настоящую любовь.

Которая сейчас и улыбалась ей с порога, глядя на нее восхищенным взглядом.

– Сопровождение прибыло, – сказал Джоэл, протягивая Марли руку. Он был в джинсах, красной рубашке и туфлях для боулинга.

Их команде не удалось выиграть чемпионат по боулингу, но это не помешало празднику. Все близкие Джоэлу и Марли люди пришли в боулинг-клуб на импровизированную вечеринку по поводу их помолвки.

Пенелопа с Дэниелом подбадривали их. Космо с Трини целовались между кусочками начос, которые подавали в кафе при боулинге-клубе. Гас держал на руках сводную сестру Джоэла, Эми, и пил яблочный сок вместо пива. Мел катал шары за их команду вместе со своим братом Келвином, который не так давно предоставил Марли шары для «флэш моб». Были здесь и специальный агент Доббс, и несколько друзей Джоэла из спецназа.

56
{"b":"422","o":1}