ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Мой звездный роман
Хаос. Как беспорядок меняет нашу жизнь к лучшему
Песнь Кваркозверя
Валериан и Город Тысячи Планет
Маяк Чудес
Магическая академия строгого режима
Девятнадцать стражей (сборник)
Маркетинг от потребителя
За час до рассвета. Время сорвать маски

– Не мое, – настаивал Гас. – Я нашел это в кармане. – Он потряс журналом у нее перед носом. – У меня этого не было.

– Во-первых, – сказала девушка, загибая палец, – ни одного темно-синего пальто, кроме вашего, сегодня не было, так что ошибиться я не могла.

Гас уставился на ее руки. Он подумал было, что она прищемила пальцы дверцей машины, но потом сообразил, что ее ногти просто были покрашены черным лаком. А белоснежная униформа не могла скрыть ее дерзких манер. В его время девушки не были так развязны. Он надеялся, что Эми будет больше уважать старших, когда ей исполнится двадцать.

– А во-вторых, – продолжала девушка, – этот комикс был в вашем кармане, когда вы давали мне пальто. Я это точно помню, поскольку, когда я вешала пальто, книжка выпала и я еще подумала, с чего это старикашка республиканец вдруг заинтересовался Анджелиной-мстительницей.

Гас проигнорировал ту часть ее речи, в которой говорилось о старикашке, и развернул журнал. Это действительно был комикс про Анджелину-мстительницу.

Он нахмурился. Одна из страниц была заложена скрепкой. Гас открыл ее и прочитал подпись к рисунку. И тут же вспотел от страха.

Пятнадцать лет он постоянно оглядывался, ожидая, что вот-вот разразится беда, и теперь она пришла. Грехи, которые он считал похороненными достаточно глубоко, всплыли на поверхность.

А его единственный сын оказался под перекрестным огнем.

За грехи отца.

Гас сжал зубы и вновь уставился на комикс. Книга, выпущенная каким-то сомнительным издательством, была написана и проиллюстрирована дочерью Дэниела, Марли Монтегю.

Девушка и понятия не имела, о чем писала.

Его пульс участился. Черт возьми, утром он забыл принять индерал.

Сам того не ведая, Джоэл оказался в самом центре сложной операции, которую разрабатывали вот уже пятнадцать лет, а у него не было ни малейшего представления о том, чему ему предстояло противостоять.

Гас повернулся и в сильном возбуждении поспешил наружу, где его «мерседес» уже ждал у тротуара. Он забрался внутрь, но машину заводить не стал. Вместо этого он решительным движением достал мобильник и позвонил своему помощнику на сотовый, а не на рабочий телефон. Гасу было известно, что ЦРУ прослушивает все телефоны в Пентагоне, и поэтому с рабочего телефона он звонил только домой. Он также часто менял номер своего сотового и заставлял своих помощников делать то же самое. Гас не боялся прослыть параноиком – он слишком много знал, чтобы пренебрегать осторожностью, обсуждая некоторые деликатные дела.

Старшина третьего класса Эйбел Джонсон ответил на второй звонок:

– Слушаю, сэр.

– Вчера вы забрали мое пальто из химчистки.

– Да, сэр.

– Не заметили, там было что-нибудь в карманах?

– Нет, сэр. Я, как обычно, положил ваши сигары и зажигалку в правый карман, когда принес его в офис.

– И больше ничего в карманах не было?

– Нет, сэр.

Гас выругался и бросил комикс на заднее сиденье. Как он там появился и кто его туда положил?

– С вами все в порядке, адмирал?

– Замечательно. – Уж что-что, а замечательно Гасу не было. Он был в отчаянии и отвратительно себя чувствовал. Кто-то знал о его секрете и послал ему комикс, чтобы сообщить об этом.

– Ваше сердце в порядке, сэр?

– Я сказал, что все замечательно, черт возьми! – Гасу приходилось совершать неправильные шаги в своей жизни, и теперь, похоже, пришло время платить за ошибки. Служба в ВМФ стоила ему не только лучшего друга, но и первого брака, а также отношений с сыном.

И все это еще не кончилось.

Гас подавил свои эмоции. Его бывшая жена, Дейрдра, всегда говорила, что он мастер по отключению чувств, и она была права. Эта способность и сделала его идеальным начальником. На работе, со всеми секретами, которые ему приходилось хранить, у него не было другого выбора. Чувства существуют для женщин и дураков.

К счастью, Амбер было не важно, выражает он свои эмоции или нет, лишь бы он покупал ей дорогую одежду и оплачивал посещение Эми элитного детского сада. Однако спазмы в желудке сейчас были вызваны не только крепким кофе и плотным обедом. Гас Хантер был испуган.

Очень испуган.

Он не мог изменить прошлое, но в его силах было изменить будущее. Ему следовало предупредить Пенелопу Монтегю.

Они не разговаривали с самих похорон Дэниела, когда она плюнула ему в лицо и назвала его бессердечным ублюдком. Гас не винил ее. Он понимал, что она чувствует. Все случилось так, как случилось. Он лишь надеялся, что она послушает его.

– Мне нужно уехать из Вашингтона, – сказал он Эйбелу. – Прямо сейчас.

– Сколько времени вас не будет?

– Не знаю.

– А ваши встречи на завтра?

– Отложите их.

– Надолго?

– Пока я не дам вам нового распоряжения. – Гас выключил телефон и подъехал к ближайшей телефонной будке. Он позвонил в справочную, узнал номер Пенелопы и набрал его. Один гудок, второй, третий…

Наконец включился автоответчик. Гас повесил трубку, подумав, что ее телефон также может прослушиваться. Черт возьми! Его пульс бил чечетку. Куда он сунул индерал?

Гас открыл бардачок, нашел бутылочку с сердечным препаратом и проглотил таблетку. Пенелопа жила в Техасе, в Корпус-Кристи, и ему следовало добраться до нее прежде, чем это сделают его враги. Он должен разыскать ее.

Сегодня же.

Ближайшим рейсом он отправится в Корпус-Кристи. Амбер он скажет, что уезжает из города по делам. Да она никогда и не задает вопросов, Но вообще-то лучше сказать ей, чтобы она забрала Эми и уехала на несколько дней к своей матери. Им лучше тоже покинуть город.

Сейчас от него зависела жизнь Пенелопы, а также жизнь ее дочери и его сына.

А вполне возможно, что и судьба всего свободного мира.

Марли на мгновение забыла, что привело ее в дом этого человека.

Убийца? Какой убийца?

Это же надо, и кто бы мог подумать, что такой большой, сильный и красивый мужчина поселится по соседству с ней?

Он прижимал большим пальцем вену на ее запястье. Сердце Марли колотилось, желудок переворачивался, внутри разгорался пожар. Странно, но в присутствии этого человека она чувствовала себя в безопасности. Давно уже не приходилось ей испытывать такого чувства, с тех самых пор, как умер ее отец.

Берегись!

Марли прекрасно понимала, что нельзя слепо доверяться первому встречному. Она даже не доверяла своей способности отличать хорошего человека от плохого. Надежнее всегда подозревать худшее. Тогда уже никто и ничто не сможет тебя удивить или разочаровать.

Мужчина склонился над ее рукой, полностью сосредоточившись на ране. Он был чисто выбрит, а над верхней губой виднелся крошечный порез бритвой.

Капельки воды, оставшиеся после внезапно прерванного душа, висели на мочках его ушей. Широкие плечи, налитые мускулы, чувственный рот. Дыхание приятно щекотало разгоряченную кожу Марли. Она посмотрела на его длинные сильные пальцы, едва заметные темно-синие жилки на руках.

Оторвав взгляд от его рук, она взглянула на лицо незнакомца.

От уголков его глаз расходились лучам и морщинки, обычно появляющиеся, когда человек улыбается. Ему было скорее всего немного за тридцать, хотя строгая стрижка делала его старше, губы казались мягкими, но мягкими по-мужски.

Марли опустила ресницы и позволила своему взгляду отправиться в путешествие вниз от безупречной линии его подбородка по упругой колонне шеи, худым ключицам и ниже.

У нее перехватило дыхание.

Мужчина достал из аптечки бинт и наложил давящую повязку на запястье Марли. Затем посмотрел вверх и поймал ее взгляд.

Только тогда Марли осознала, что ее окровавленной футболкой все еще обмотана кисть руки, а на ней самой выше талии нет ничего, кроме белого ситцевого бюстгальтера.

Ее щеки вспыхнули.

Марли почувствовала себя незащищенной, неопытной, нервы ее напряглись. Она была сейчас полной противоположностью сильной и невозмутимой Анджелины-мстительницы. Только бы ушла эта слабость, чтобы она стала больше похожа на героиню своих комиксов!

6
{"b":"422","o":1}