ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Для этого индейцы пользовались щитом. Щит, конечно, не был столь эффективен, как кожаный панцирь, но всё же остался на вооружении у индейцев, поскольку был лёгок, удобен в обращении и прост в изготовлении. В добавок щиты позволяли сдерживать сокрушительные удары ближнего боя. Наконец, важнейшим из факторов, благодаря которому щит перешёл в новую военную эру, была магия, ибо щиты обязательно наделялись магическими качествами, более всего остального помогавшими воину. Так как все остальные кожаные доспехи имели строго материальные качества, с приходом огнестрельного оружия они практически исчезли из обихода.

ВЛИЯНИЕ ЛОШАДИ И ОГНЕСТРЕЛЬНОГО ОРУЖИЯ НА РАСПРОСТРАНЕНИЕ ИСПАНСКОГО ВИДА СЕДЛА

Тактические приёмы пост-лошадного и до-огнестрельного периода поддерживали почти постоянное равновесие между мощью лука и мощью копья. Приход же ружья на смену луку вынудил копьё мало-помалу отступить в тень. Его почти не использовали.

Отказ от применения копий привёл к радикальным переменам в верховой езде и в оснащении. Так называемое испанское седло (с высокой лукой) производилось в Европе в основном в средние века по специальному заказу рыцаря. Использование копья в качестве основного оружия требовало особой конструкции седла во избежание шока, обычного при нанесении удара копьём. Высокие передняя и задняя луки надёжно удерживали всадника в седле, хотя и ограничивали в некоторой степени свободу его движений. Кроме того, само седло, чтобы не соскользнуть со спины коня, дополнительно укреплялось по горизонтали двумя кожаными ремнями, один из которых охватывал спереди грудь коня, другой проходил сзади под хвостом коня. Такое оснащение было привезено испанцами из Европы и сперва через Апачей, а затем через Шошонов проникло к племенам северо-западных равнин. Теперь же (с приходом значительного числа винтовок) копья практически вышли из употребления, что повлекло за собой отказ от столь специализированного вида седла. Седло стало гораздо более простым, похожим на обычную кожаную подушечку, сильно напоминающую “английское” седло северо-западной Европы поздней эпохи. Такое седло способствовало развитию головокружительных “акробатических” приёмов верховой езды, которыми прославились индейцы Великих Равнин. В качестве наиболее расхожего примера можно привести приём, когда на всём скаку воин свешивался на одну сторону коня и стрелял из-под его брюха. Этот способ позволял индейцам, когда кожаные доспехи были вытеснены огнестрельным оружием, укрываться от огня противника.

Но несмотря на то, что “испанское” седло сковывало подвижность воина, оно всё же продолжало служить хорошей поддержкой наиболее слабым членам сообщества (детям, старикам, женщинам). Во многих случаях “испанское” седло оставалось в племенах в качестве “женского” седла, что является замечательным примером “выживания” культуры, то есть некоторые детали, несущие какую-то конкретную нагрузку, позволяют разглядеть особенности предшествовавшего периода культуры, когда эти же предметы служили другим целям.

Согласно информантам Вислера испанский тип седла “… в основном был распространён среди Ютов, Шошонов, Шахаптианов и Абсароков”, хотя встречался в середине девятнадцатого века и среди Навахов. Эти племена занимали крайние западные и южные территории равнин и, следовательно, имели наибольшие трудности в приобретении огнестрельного оружия на севере и востоке. Так что нет ничего удивительного в том, что они сохранили элементы пост-лошадной и до-огнестрельной модели (копья и испанское седло) даже в более поздний период, когда на всех равнинах в активное употребление вошли ружья.

УМЕНЬШЕНИЕ РАЗМЕРОВ ВОЕННЫХ ФОРМИРОВАНИЙ

Вступление огнестрельного оружия на арену боевых действий значительно увеличивало силу каждого воина, равно как и расстояние, с которого он мог поразить противника. Появление винтовки привело к усилению индивидуализма, так как действия отдельного бойца зачастую могли противостоять вооружённой группе. Но по причине того, что было множество факторов, препятствующих развитию такой тенденции, усиление индивидуализма не привело к появлению регулярной войны “одиночек”. Однако результатом явилось уменьшение численности военных отрядов, специализации отдельных членов, централизованного контроля. Одновременно с этим массированная огневая мощь, направленная на медленно передвигающиеся отряды врага, свела к нулю крупные пешие сражения.

Переход от больших военных отрядов к мелким в период полного использования лошадей и огнестрельного оружия, был не только следствием появления множества винтовок. Основным фактором была появившаяся у всех племён возможность приобретать ружья. Даже Змеи не остались в стороне. Другим фактором, послужившим уравновешиванию сил, было то, что более слабые племена объединялись в союзы, как, например, Кутенаи, Плоскоголовые и Шахоптианы, или Сарси, поддерживавшие Черноногих. За счёт сложившегося баланса сил, каждая из групп получила возможность пользоваться определёнными охотничьими угодьями на равнинах, чтобы забивать бизонов. Потребность в пополнении запасов провизии перестала служить мотивом для начала военных походов. Возросшие возможности в приобретении товаров у европейских торговцев отбросили в сторону ранее столь необходимые походы за пленниками, которых поставляли на рынок рабов.

Итак, ещё одна причина для войн отпала. Единственной оставшейся экономической мотивацией для военных набегов оставались лошади. На это было направлено и развитие всех тактических приёмов, в основе которых легли действия небольших отрядов, сильно оснащённых огнестрельным оружием. Условия окончательно сложились таким образом, что основной целью таких военных формирований стали лошади. Второй причиной военных походов было отмщение за погибших родственников.

В редких случаях, когда в походе погибали очень важные фигуры или уничтожался весь отряд целиком, племя вынуждено было предпринимать крупномасштабные военные действия, проводимые большей частью кавалерией. Нападающие старались организовать внезапную атаку на уязвимый лагерь противника. Если же враг сумел обнаружить приближение наступающих, то завязывался конный бой. В подобных случаях ружья непременно брали верх над луками и стрелами, если ружей оказывалось больше. В результате этого развилась техника поочерёдной стрельбы, что было связано с долгим способом перезарядки оружия со ствола. Эта особенность и слишком быстрое передвижение “мишеней” – были единственными неудобствами конного боя с точки зрения применения винтовок. Именно поэтому в таких схватках погибало весьма незначительное число участников.

Ниже приводится драматический пример массового сражения в период полного использования лошадей и огнестрельного оружия. В данном конкретном случае внезапная контратака привела к большим потерям. Вот что рассказывал Встающий Волк:

“Большебрюхие, воевали в то время против племён Черноногих, заключили договор с Воронами и собрались на Молочной Реке, чтобы отпраздновать это событие. Отряд молодых Большебрюхих, вернувшийся из похода против Кри, сообщил, что на обратном пути заметил деревню Пьеганов неподалёку от Водораздела (белые называли это место Кипарисовыми Горами). Это была замечательная новость!… Что могли Пьеганы предпринять против объединённых сил Большебрюхих и Ворон? Ничего. Пьеганы будут разбиты, их мужчины погибнут, женщины отправятся в плен, а союзникам достанется богатая добыча.

Настолько они были уверены в своём успехе, что позволили женщинам сопровождать свой военный отряд, дабы после победы заняться награбленным.

С далёкого утёса военный отряд увидел стойбище Пьеганов, но никто не заметил, что за следующим холмом, не более полумили на запад, стояла деревня Кровавого Племени, насчитывавшая около пяти тысяч человек, что означало почти тысячу боеспособных мужчин…

Рано утром Большебрюхие и Вороны длинной вереницей направились по направлению к стойбищу Пьеганов. Все нарядились в военные одежды, надели пышные головные уборы, на их щитах колыхалась бахрома из орлиных перьев. За воинами следовали счастливые женщины, весело обсуждая предстоящий делёж вражеского имущества.

17
{"b":"429260","o":1}