ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
О чем молчат мертвые
Ответ перед высшим судом
Призрак со свастикой
Невеста
Вне подозрений
Шум пройденного (сборник)
Сущность зла
Мир внизу
Игра в сумерках
A
A

– Если это дом Зла, то не странно ли, что Создатель хочет, чтобы нас туда привезли? По-моему, твой брат не очень верит посланцам Создателя. – От Кэлен не ускользнул злобный взгляд, которым Броган провожал уходящих в лес мрисвизов.

Лунетта переводила свои телячьи глазки с одной пленницы на другую.

– Тобиас не велел мне о них говорить.

Кэлен обхватила колено.

– А ты не боишься, что посланцы причинят зло твоему брату? Я хочу сказать, что если Дворец – место Зла, как он утверждает...

Лунетта наклонилась вперед:

– Я им не позволю. Мама сказала, что я должна всегда защищать Тобиаса, потому что он гораздо более важен, чем я. Тобиас быть избранный.

– А почему твоя мама...

– Думаю, нам лучше помолчать, – с угрозой в голосе проговорила Лунетта.

Кэлен откинулась на сиденье и уставилась в окно. Эту Лунетту довольно легко вывести из себя. Кэлен решила не рисковать, тем более что колдунья по приказу Брогана уже продемонстрировала пленникам действие ошейников.

Кэлен смотрела на мелькавшие мимо дома Танимуры и пыталась представить, как жил здесь Ричард. От этого она чувствовала себя ближе к нему, и тоска по возлюбленному немного утихла.

Ричард, молю, не забирайся в эту ловушку! Пусть я умру, только спаси Срединные Земли!

Кэлен видела много больших городов – почти все крупные города Срединных Земель, – и Танимура им не уступала. На окраинах ютились хибары, больше похожие на сараи, пристроенные к обшарпанным стенам каких-то пакгаузов, но чем ближе к центру, тем богаче становились дома. Повсюду виднелись торговые лавки. Карета проехала мимо нескольких больших рынков, а на улицах было людно и оживленно.

И постоянно били барабаны. Медленно, мерно и угрожающе. Когда бой стал громче, Лунетта выглянула в окно, ища глазами барабанщиков. Кэлен поняла, что и колдунье это не по душе. В окно она видела, что Броган старается держаться ближе к карете и барабанный бой тоже его раздражает.

Карета, подпрыгивая, поехала по каменному мосту. За рекой Кэлен увидела возносящиеся к небу башни Дворца Пророков.

Во внутреннем дворе карета остановилась. Всадники в алых плащах остались сидеть в седлах, не делая попытки спешиться.

В окошке появилась мрачная физиономия Брогана.

– Выходи! – прорычал он. Кэлен начала подниматься. – Не ты! Я говорю с Лунеттой. А вы сидите, пока вам не скажут, что делать дальше. – Он пригладил усы. – Рано или поздно ты будешь моей. И заплатишь за свои мерзкие преступления.

– Мрисвизы не позволят своей дрессированной собачонке прикоснуться ко мне! – бросила Кэлен. – Создатель не позволит, чтобы ничтожество вроде тебя касалось меня своими грязными лапами! Ты всего лишь прах под ногтями Владетеля, и Создателю это известно. Он ненавидит тебя!

Острая боль пронзила ей горло, лишая способности говорить. Глаза Лунетты метали молнии. Но Кэлен уже сказала все, что хотела.

Если Броган убьет ее, Ричарду не понадобится приходить ей на помощь, и он не попадет в ловушку.

Лицо Брогана стало одного цвета с плащом. Он заскрежетал зубами и потянулся к Кэлен, но Лунетта ухватила его за руку, прикинувшись, будто подумала, что он хочет помочь ей вылезти.

– Благодарю, господин генерал. У меня спина болит от постоянной тряски. Создатель был добр, даровав тебе такую силу, брат мой. Он заботится о своих чадах.

Кэлен хотела заговорить, чтобы разозлить его еще больше, но голос пропал. Лунетта не давала ей вымолвить ни слова.

Броган, ворча, помог Лунетте выбраться из кареты и уже собрался было опять повернуться к Кэлен, но тут увидел, как кто-то приближается. Красивая женщина высокомерно махнула рукой, велев генералу отойти. Кэлен не слышала, что она сказала, но Броган сразу послушался и жестом велел своим людям следовать за ним.

Аэрн, которому тоже было приказано слезть с козел и уходить с Защитниками Паствы, через плечо бросил на Кэлен быстрый сочувствующий взгляд. Кэлен вознесла молитву добрым духам, чтобы возчика не убили.

Когда Защитники Паствы уехали, Кэлен почувствовала, что давление ошейника ослабло. Она вновь со стыдом вспомнила, что заставила Ричарда надеть такой же ошейник. Благодарение духам, он все-таки понял, что она поступила так, чтобы волшебный дар не убил его. Но ошейники, надетые сейчас на нее и на Эди, отнюдь не призваны им помочь. Это обычные кандалы.

Женщина подошла к карете и заглянула внутрь. На ней было облегающее красное платье, не скрывающее ни одного изгиба великолепной фигуры. Длинные густые темные волосы обрамляли лицо, на котором сияли черные глаза. Рядом с этой красавицей Кэлен почувствовала себя комком грязи.

Женщина посмотрела на Эди:

– Колдунья? Что ж, возможно, мы найдем применение и тебе. – Она повернулась к Кэлен. – Выходи.

Не говоря больше ни слова, она развернулась и пошла прочь. Пронзительная боль в спине вышвырнула Кэлен из кареты. Она с трудом сохранила равновесие, оказавшись на земле, и едва успела повернуться, чтобы подхватить вылетевшую следом за ней Эди. Они поспешили за женщиной, не дожидаясь, пока та еще раз подстегнет их болью.

Кэлен видела вокруг других женщин и мужчин в балахонах, сновавших куда-то по своим делам. Их опрятный вид напомнил Кэлен, что на ней многонедельная дорожная пыль. Впрочем, она сильно надеялась, что ей не дадут помыться – может, тогда Ричард не узнает ее под таким слоем грязи и не приедет за ней.

Пожалуйста, Ричард! Спаси Срединные Земли! Оставайся в Эйдиндриле!

Подстегивая Кэлен магией, женщина провела ее и Эди по вымощенной плитами дорожке среди усыпанных белыми цветами деревьев к воротам в высокой стене. Стражники не сделали попытки остановить женщину в красном. Миновав тенистую лужайку под раскидистыми деревьями, они вошли в большое здание, не имеющее ничего общего с мрачными, полными крыс казематами, которые ожидала увидеть Кэлен. Дом скорее был похож на гостевое крыло для высокопоставленных посетителей.

Женщина в красном платье остановилась перед резной дверью. Подняв засов, она вошла внутрь. Комната оказалась неплохо обставленной: стулья, обитые расшитой золотом тканью, стол из красного дерева и очень удобная с виду кровать.

Женщина повернулась к Кэлен и Эди:

– Это ваша комната. – Она коротко улыбнулась. – Мы хотим, чтобы вам было удобно. Вы будете нашими гостями, пока мы не решим, что с вами делать. Если попытаетесь пройти через щит, что я установила на двери и окнах, вам покажется, что у вас трещат все кости. И это только на первый раз. Впрочем, вам вряд ли захочется выяснять, что с вами станет после второй попытки. – Не сводя глаз с Кэлен, она ткнула пальцем в Эди. – При малейшем неповиновении я буду наказывать твою подругу.

Даже если ты думаешь, что у тебя достаточно выдержки, то быстро убедишься в обратном. Ясно?

Кэлен кивнула, не зная, можно ли ей говорить.

– Я задала вопрос, – тихим, исполненным злобы голосом произнесла женщина. Эди с криком рухнула на пол. – И ты мне ответишь.

– Да! Да, я поняла! Не делай ей больно, пожалуйста!

Кэлен бросилась к задыхающейся на полу Эди, но женщина запретила ей помогать «старухе»: пусть сама поднимается.

Кэлен остановилась. Женщина смерила ее критическим взглядом, и от ее самодовольной ухмылки у Кэлен вскипела кровь.

– Ты знаешь, кто я? – спросила женщина.

– Нет.

– Ах, какой скверный мальчик! – выгнула она бровь. – Хотя, наверное, не следует удивляться, что Ричард не рассказал обо мне своей будущей жене.

– Не рассказал – что?

– Я – Мерисса. Теперь тебе ясно?

– Нет.

Женщина рассмеялась тихим смехом, таким же удручающе очаровательным, как и она сама.

– Ох, какой же он все-таки нехороший, если скрыл такие подробности от своей будущей жены!

– Какие подробности? – Кэлен готова была язык себе откусить, но не смогла удержаться от вопроса.

Мерисса равнодушно пожала плечами.

– Когда Ричард жил здесь, я была одной из его наставниц. И проводила с ним немало времени. – Она вновь улыбнулась. – Как много ночей мы провели в объятиях друг друга. Я многому ему научила. Такой сильный и нежный любовник! Если ты с ним когда-нибудь ляжешь, то насладишься плодами моих... уроков.

122
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Две недели до любви
Просто гениально! Что великие компании делают не как все
Дух любви
Хюгге. Датское искусство счастья
Дар Дьявола
Вигнолийский замок
Белое безмолвие
София слышит зеркала