ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Четырнадцатая золотая рыбка
Фея с островов
Хронолиты
Ложь во спасение
НеФормат с Михаилом Задорновым
Ее заветное желание
Ведьма по ошибке
Мой звездный роман
Баллада о Мертвой Королеве
A
A

Одарив Кэлен на прощание еще одной улыбкой, Мерисса с тихим звенящим смехом удалилась из комнаты.

Кэлен сжала кулаки с такой силой, что ногти впились в ладони. Ей хотелось кричать, выть во весь голос. Когда Ричарда забирали во Дворец Пророков, он был уверен, что она заставила его надеть ошейник, потому что не любит его. Мог ли он устоять перед такой красавицей, как Мерисса? Да у него и не было оснований сопротивляться.

Эди, схватив Кэлен за плечо, резко развернула ее лицом к себе:

– Не слушай ее! Кэлен подняла на нее полные слез глаза.

– Но...

– Ричард любит тебя! Она просто хочет тебя сломить! Она быть жестокая женщина и радуется, что заставляет тебя страдать. – Подняв палец, Эди процитировала древнюю пословицу: – «Никогда не позволяй красивой женщине переходить тебе дорогу, если в ее поле зрения может попасть мужчина». Ричард попал в ее поле зрения. Но мне уже доводилось видеть такое вожделение в глазах, как у Мериссы. Это не жажда отбить у тебя мужчину. Это быть жажда его крови.

– Но...

– Не теряй веры в Ричарда, – погрозила пальцем Эди. – Именно этого она и добивается. Ричард любит тебя.

– И я не могу допустить, чтобы он из-за меня погиб!

Всхлипнув, Кэлен упала в объятия Эди.

Глава 46

Ричард потер глаза. Дневник становился все увлекательнее, но чтение по-прежнему отнимало изрядное количество времени. Ему приходилось подолгу размышлять над многими словами, пытаясь постичь их скрытые значения. В последние дни, правда, Ричард все чаще ловил себя на том, что уже не переводит, а просто читает, но, стоило ему понять это, как он сразу опять начинал спотыкаться.

Особенно заинтриговали его частые упоминания об Альрике Рале. Судя по всему, этот его дальний предок нашел способ противостоять сноходцам. Многие бились над тем, как помешать сноходцам проникать в разум людей, но только Альрик упорно твердил, что нашел решение.

Ричард с интересом читал, что Альрик Рал прислал из Д’Хары сообщение, что уже закрыл защитным коконом свой народ, и если другие тоже хотят получить эту защиту, то должны поклясться ему в вечной верности. Тогда эти узы спасут и их. Ричард понял, что именно с тех пор и передаются по наследству Ралам волшебные узы, связывающие д’харианцев со своим магистром. Альрик Рал создал их не для того, чтобы поработить свой народ, а чтобы защитить его от сноходцев. Ричард почувствовал гордость за своего предка.

Затаив дыхание, он читал дальше, надеясь вопреки очевидности, что Альрику Ралу поверят, хотя и знал, что этого не случилось. Коло интересовался доказательствами, но все-таки сомневался. Он писал, что волшебники в большинстве своем полагают, что это какая-то хитрость, и утверждают, будто единственное, что интересует Альрика Рала, – это возможность самому править миром. Ричард застонал от досады, прочитав, что они отправили ответное послание, в котором отказывались присягнуть Альрику и связать себя с ним узами.

Какой-то настойчивый звук действовал Ричарду на нервы. Он глянул в окно и обнаружил, что на улице темно, как в колодце. А он и не заметил, что солнце село. Свечка, которую Ричард, казалось, зажег только что, прогорела до половины. А раздражающий звук был капелью. Весна потихоньку брала свое.

Оторвавшись от дневника, Ричард опять почувствовал тревогу за Кэлен. Каждый день гонцы докладывали, что ничего не обнаружили. Куда же она исчезла?

– Меня ждет какой-нибудь гонец?

Кара переступила с ноги на ногу.

– Да, – насмешливо проговорила она. – И даже несколько, но я им сказала, что вы слишком заняты тем, что строите мне глазки, чтобы вас беспокоить.

– Извини, Кара, – вздохнул Ричард. – Я знаю, ты сразу сообщишь, если приедет гонец. – Он погрозил ей пальцем. – Даже если я буду спать!

– Даже если будете спать, – улыбнулась она. Ричард оглядел комнату и нахмурился.

– А куда подевалась Бердина? Кара закатила глаза.

– Она уже несколько часов назад сказала вам, что пойдет поспит перед дежурством! А вы ей ответили: «Хорошо, спокойной ночи».

Ричард поглядел на дневник.

– Да, кажется, припоминаю.

Он опять погрузился в чтение. Волшебники начали опасаться, что сильфида принесет в замок нечто такое, с чем им не справиться. Война, которую они вели, так и осталась для Ричарда пугающе таинственной. Каждая сторона создавала волшебные штуки, главным образом различных существ вроде сноходцев, а другая принимала контрмеры, если могла. Ричард с изумлением узнал, что некоторые из этих существ создавались не просто из людей – из самих волшебников. Настолько они отчаялись.

С каждым днем росла тревога, что до того, как заработают башни, сильфида – тоже порождение их магии, позволявшее путешествовать на дальние расстояния, – принесет в замок опасность, с которой им не совладать. Коло писал, что, как только башни заработают, сильфида уснет. Ричард все время недоумевал, что это за сильфида такая, как она может «уснуть», а главное – каким образом они рассчитывали разбудить ее позже, как собирались.

Ввиду угрозы нападения через сильфиду волшебники решили спрятать наиболее ценные и опасные волшебные вещи. Когда последний из этих предметов был отправлен в тайное укрытие, Коло написал:

Сегодня благодаря блестящей работе, проделанной сотней волшебников, удалось осуществить наш самый смелый замысел. Наиболее ценные вещи теперь надежно защищены. Радостный крик разнесся по замку, когда было получено это известие. Многие не верили, что это возможно, но, ко всеобщему изумлению, дело сделано: Храм Ветров исчез.

Исчез? Что это еще за Храм Ветров и куда он исчез? Коло в своем дневнике не дал никаких объяснений.

Ричард, зевнув, почесал шею. Глаза слипались. Читать еще оставалось немало, но нужно поспать. Он мечтал, чтобы Кэлен поскорее вернулась, и хотел поделиться с Зеддом тем, что узнал.

Ричард встал и побрел к двери.

– Отправляетесь в постельку, чтобы мечтать обо мне? – поинтересовалась Кара.

– Как обычно, – ухмыльнулся Ричард. – Разбуди меня, если...

– Прибудут гонцы. Знаю, знаю. Кажется, вы об этом упоминали.

Ричард кивнул и собрался уйти, но Кара схватила его за руку.

– Магистр Рал, они отыщут ее! С ней будет все в порядке.

Отдохните как следует. Ее ищут д’харианцы, а они еще не ведали поражений.

Ричард потрепал ее по плечу.

– Я оставлю дневник здесь. Пусть Бердина, когда проснется, поработает с ним.

Войдя к себе в комнату, он зевнул, потер глаза и рухнул на кровать, скинув лишь сапоги и перевязь с мечом, которую аккуратно положил на стул. Несмотря на тревогу о Кэлен, Ричард уснул почти мгновенно.

Мучительный сон был прерван громким стуком. Ричард открыл глаза. Дверь распахнулась, и появилась Кара с лампой в руках. Подойдя к изголовью, она зажгла еще одну лампу.

– Магистр Рал, проснитесь! Проснитесь!

– Я проснулся. – Ричард сел на кровати. – В чем дело? Сколько я спал?

– Часа четыре. Бердина работает с дневником уже пару часов и обнаружила там что-то сногсшибательное. Она хотела разбудить вас, чтобы поделится открытием, но я не позволила.

– Тогда зачем ты разбудила меня сейчас? Прибыл гонец?

– Да. Он здесь.

Ричард чуть не улегся обратно. Гонцы все равно ничего нового не скажут.

– Вставайте, магистр Рал. На этот раз новости. Ричард мгновенно вскочил и рывком натянул сапоги.

– Где он?

– Его ведут сюда.

Как раз в эту минуту вошел Улик, поддерживая гонца, который едва стоял на ногах. Судя по всему, он скакал без отдыха несколько недель.

– Магистр Рал, я привез вам послание. – Ричард жестом предложил солдату присесть на край кровати, но тот лишь отмахнулся. – Мы нашли кое-что. Генерал Райбих велел прежде всего сказать вам, чтобы вы не пугались. Ее тела мы не обнаружили, так что она наверняка жива.

– Что вы нашли?! – Ричард вдруг понял, что весь дрожит.

Солдат сунул руку под мундир и что-то достал. Ричард выхватил у него эту вещь и развернул. Алый плащ.

123
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Время первых
Благородный Дом. Роман о Гонконге. Книга 1. На краю пропасти
Звездное небо Даркана
Lagom. Секрет шведского благополучия
Другой дороги нет
Теория везения. Практическое пособие по повышению вашей удачливости
Дочери смотрителя маяка
Посольство