ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Наследство Пенмаров
Мустанкеры
Снег над барханами
Моя жизнь в его лапах. Удивительная история Теда – самой заботливой собаки в мире
Метро 2033: Пасынки Третьего Рима
#Сказки чужого дома
Прощальный вздох мавра
Тайна нашей ночи
Война 2020. На южном фланге
A
A

– Да, они обладали такой силой. – Он поглядел на нее. – А зачем?

– Чары охватывают землю, на которой стоит Дворец. Внешний щит, который мы оставили Натану, это оболочка, она создает условия для существования второго кокона. Чары здесь, на острове, связаны с другими мирами. И помимо всего прочего, замедляют время. Поэтому мы и стареем гораздо медленнее, чем люди, живущие за пределами действия чар.

Старый волшебник некоторое время обдумывал услышанное.

– Да, пожалуй, это все объясняет.

– Нам с Натаном почти по тысяче лет, – не глядя ему в глаза, продолжала Энн. – И восемьсот из них я была аббатисой.

Зедд одернул свой балахон.

– Я знал об этих чарах и о том, что они продлевают жизнь, чтобы у вас было время делать вашу дурацкую работу.

– Зедд, когда чародеи прошлого начали ревностно оберегать свои знания и отказываться обучать детей, обладающих даром, чтобы те не могли стать им соперниками, был создан орден сестер Света, которые должны были спасти от гибели этих юношей. Затея нравилась далеко не всем, но тем не менее дело было сделано. Если волшебник отказывался заниматься обучением юноши, эта задача возлагалась на нас. Наш Хань отличается от мужского, поэтому нам требуется намного больше времени для овладения им и обучения кого-то другого. Ошейник помогает сохранить жизнь ребенку, пока мы не обучим его всему необходимому, а чары дают нам нужное для обучения время. Они были – наложены три тысячи лет назад специально для нас, когда некоторые волшебники еще помогали нам. И они были достаточно могущественны, чтобы сплести двойной кокон. Зедд был заинтригован.

– Да-да! Я понимаю, что ты имеешь в виду. Удвоение обращает силу внутрь и образует область, чей центр может творить удивительные вещи! Маги древности умели такое, о чем я только могу мечтать.

Энн кивнула.

– Двойной кокон замыкается сам на себя, образуя внутреннюю и внешнюю зону. Есть два узла там, где коконы скреплены.

Один – на внешнем щите, другой – на внутреннем.

Зедд искоса глянул на нее:

– Но узел внутреннего кокона, самый основной, в таком случае уязвим. Кстати, ты знаешь, где он находится?

– Мы в нем стоим.

Зедд, выпрямившись, огляделся по сторонам.

– Да, мне понятно, чем они при этом руководствовались – поместили его в скальное основание, где он лучше всего защищен.

– Именно поэтому, во избежание разрушения, мы категорически запрещаем волшебникам прибегать к заклинаниям огня на всем острове Халзбанд.

Зедд рассеянно отмахнулся.

– Нет-нет! Волшебный огонь не может повредить такому узлу. – Он подозрительно посмотрел на нее. – Зачем ты меня сюда привела?

– Я привела тебя сюда, чтобы дать тебе возможность сделать то, что ты хочешь, – отомстить и уничтожить чары.

Зедд уставился на нее, как на диковину.

– Нет. Это будет несправедливо, – заявил он наконец.

– Волшебник Зорандер, сейчас неподходящее время поддаваться угрызениям совести.

Зедд развел тощими руками:

– Эти чары были наложены волшебниками, гораздо более могущественными, чем я, более могущественными, чем я могу даже вообразить. Это же чудо, образец высочайшего мастерства. Я не стану разрушать такую красоту.

– Я нарушила перемирие!

Зедд вздернул подбородок.

– Нарушение перемирия обрекает на смерть всех сестер Света, застигнутых в Новом мире. А мы сейчас не в Новом мире.

В условиях перемирия ничего не сказано о том, что я имею право явиться в Древний мир и устроить здесь разгром.

Энн грозно поглядела на него.

– Ты поклялся, что, если я уволоку тебя за ошейник от твоих друзей, ты сровняешь с землей Дворец Пророков. Действуй же!

– Это была минутная вспышка. Здравый смысл давно вернулся ко мне. – Зедд окинул ее насмешливым взглядом. – Как ты ни старалась заставить меня поверить, будто ты злобная старуха, лишенная даже зачатков добра, тебе не удалось меня обмануть. Ты совсем не такая.

– Я насильно тебя увела! Я поставила под угрозу жизнь тех, кто тебе дорог!

– Я не стану разрушать твой дом, аббатиса! Жизнь – штука относительная. Если бы у мыши, чей срок жизни измеряется несколькими годами, была возможность сократить мою жизнь до привычного ей срока, то, с моей точки зрения, она таким образом убила бы меня, хотя с точки зрения мыши она дарует мне обычную продолжительность жизни. Вот что имел в виду Натан, когда сказал, что ты его убиваешь. Разрушив чары, я укорочу жизнь сестер, сделав ее продолжительность такой же, как у всех остальных, но ведь они надеялись прожить значительно дольше, так что с их точки зрения это будет равносильно убийству. Я не стану этого делать.

– Если придется, волшебник Зорандер, я воспользуюсь ошейником и буду мучить тебя до тех пор, пока ты не согласишься.

Зедд лишь ухмыльнулся.

– Ты и представить себе не можешь, какие испытания болью я прошел, чтобы стать Волшебником первого ранга! Так что давай старайся!

Энн в отчаянии сжала губы.

– Но ты должен! Я надела на тебя ошейник! Я помыкала тобой! В пророчестве сказано, что для уничтожения Дворца требуется гнев волшебника!

– Ты принимала меня за танцующую собачку! – Ореховые глаза приблизились к ней. – Но я танцую только тогда, когда знаю мелодию.

Энн сердито фыркнула и сдалась.

– Хорошо. Правда заключается в том, что император Джегань собирается захватить Дворец для своих собственных нужд.

Он – сноходец и держит под контролем разум всех сестер Тьмы.

Он намерен воспользоваться пророчествами и найти в них вилки, необходимые ему для того, чтобы выиграть войну. А еще он собирается жить здесь, под защитой чар, много веков и править миром и всем человечеством.

Зедд гневно посмотрел на нее.

– А вот теперь кровь у меня закипает! Это веская причина уничтожить Дворец. Проклятие, женщина! Почему ты мне сразу этого не сказала?!

– Мы с Натаном работали над этими пророчествами сотни лет. И там сказано, что Дворец уничтожит разъяренный волшебник. Неудача грозит такими мрачными перспективами, что рисковать было нельзя. Поэтому я сделала то, что, по моему мнению, должно было сработать. Я старалась достаточно разозлить тебя, чтобы ты захотел уничтожить Дворец Пророков. – Энн потерла усталые глаза. – Это был отчаянный поступок.

– Отчаянный поступок! – ухмыльнулся Зедд. – Вот это мне нравится! Мне нравятся женщины, понимающие, что иногда необходимо совершать отчаянные поступки. Это доказывает наличие у них твердости духа.

Энн схватила его за рукав.

– Так ты это сделаешь? Времени почти не осталось. Барабаны больше не бьют. Джегань может явиться в любую минуту!

– Сделаю. Но нам лучше отойти ко входу.

Когда они вернулись к огромной каменной двери хранилища, Зедд достал из кармана что-то похожее на камень и бросил на пол.

– Что это? Зедд поглядел на нее через плечо.

– Я догадался, что ты велела Натану сплести световой кокон.

– Да. Кроме Натана, меня и еще нескольких сестер, никто не знает, как сплести световой кокон. Думаю, Натану хватит силы разбить внешний узел, как только во внутреннем начнется распад, но я точно знаю, что никто из нас не обладает достаточной силой, чтобы справиться с внутренним. Поэтому я и притащила тебя сюда. Боюсь, что только Волшебнику первого ранга по силам справиться с этой задачей.

– Ладно, я постараюсь, – пробурчал Зедд. – Но должен предупредить тебя сразу, Энн, что, как бы ни был уязвим внутренний узел, он все-таки создан волшебниками, обладавшими могуществом, которое мне даже трудно представить.

Он согнул палец, и камешек мгновенно разросся до размеров здоровенного плоского куска скалы. Зедд взошел на него.

– А ты давай убирайся отсюда. Выйди за дверь. Проследи за Холли, пока я тут занят. Если что-то пойдет не так, я не сумею удержать под контролем каскад молний, и у тебя не будет времени спрятаться.

– Отчаянный поступок, Зедд?

Он лишь хмыкнул в ответ и, воздев руки, повернулся лицом к стеллажам. С камня тут же поднялись мерцающие разноцветные огоньки и скрыли волшебника закрутившейся волчком световой спиралью.

134
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Революция платформ. Как сетевые рынки меняют экономику – и как заставить их работать на вас
Маленькая книга BIG похудения
Империя бурь
Семья мадам Тюссо
Dead Space. Катализатор
Лучшая команда побеждает. Построение бизнеса на основе интеллектуального найма
Коллаборация. Как перейти от соперничества к сотрудничеству
Шоу обреченных
Моя сестра