ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Потерянные девушки Рима
Нам здесь жить
Почему мы так поступаем? 76 стратегий для выявления наших истинных ценностей, убеждений и целей
Дом потерянных душ
Каникулы в Раваншире, или Свадьбы не будет!
Непобежденный
Девушка во льду
Работа под давлением. Как победить страх, дедлайны, сомнения вашего шефа. Заставь своих тараканов ходить строем!
Кнопка Власти. Sex. Addict. #Признания манипулятора
A
A

Энн доводилось слышать об Облачных камнях, но она никогда прежде не видела их и не понимала, как они действуют. Однако она почувствовала силу, которую начал излучать старый чародей, когда ступил на эту штуку.

Подчиняясь его приказу, Энн выскочила из хранилища. Она не была уверена, что Зедд велел ей убраться из соображений безопасности, скорее он просто не хотел, чтобы она увидела, как он это проделывает. Волшебники, как правило, предпочитают держать свои секреты при себе. Кроме того, Зедд оказался еще большим хитрецом, чем Натан, – достижение, которое Энн считала просто невозможным.

Она присела в темной нише, и Холли обхватила ее за шею тоненькими ручонками.

– Кто-нибудь проходил?

– Нет, Энн, – прошептала Холли.

– Отлично. Давай-ка посидим тут, пока волшебник Зорандер не закончит свою работу.

– Он громко кричит, и говорит много плохих слов, и размахивает руками так, будто собирается обрушить на нас бурю, но мне кажется, что он хороший.

– Это потому, что тебя не донимают блохи. – Энн улыбнулась. – Но я думаю, что ты, возможно, права.

– Моя бабушка часто злилась, и я знаю, когда кто-нибудь сердится всерьез. А волшебник Зорандер сердится понарошку. Он притворяется.

– Значит, ты более чуткая, чем я, дитя мое. Из тебя получится великолепная сестра Света.

Энн прижала головку Холли к своему плечу. Она надеялась, что волшебник поторопится. Если их застукают здесь, придется сражаться с сестрами Тьмы. А это, несмотря на все могущество Волшебника первого ранга, более чем опасно.

Время тянулось мучительно медленно. По ровному дыханию девочки Энн поняла, что Холли заснула. Бедный ребенок последнее время спал очень мало. Все они недосыпали, спеша опередить Джеганя, и очень устали.

Кто-то коснулся ее плеча, и Энн вскочила.

– Давайте-ка уйдем отсюда, – прошептал Зедд. Прижимая к себе Холли, она выскользнула из укрытия.

– Получилось?

У Зедда был более чем смущенный вид.

– Нет. Это все равно что разжигать огонь под водой.

Энн вцепилась в его балахон.

– Зедд, мы должны уничтожить чары!

Он озабоченно посмотрел на нее.

– Знаю. Но те, кто сплел этот узел, обладали Магией Ущерба. А я – только Магией Приращения. Я перепробовал все, что знаю и умею. Мне это не по силам. Прости.

– Я сама сплела световой кокон во Дворце!

– А я и не говорил, что не смог сплести кокон. Я не могу его зажечь. Во всяком случае, не здесь, в узле.

– Ты пытался зажечь его?! Ты спятил?!

– Отчаянный поступок, – пожал плечами Зедд. – У меня были кое-какие подозрения, поэтому я решил сначала проверить. И хорошо сделал, иначе мы были бы уверены, что все сработает. Но нет, не сработает. Кокон не распространится и не поглотит чары.

Энн понурилась.

– Ладно, по крайней мере, если кто-то войдет – искренне надеюсь, что это будет Джегань, – кокон убьет его. Потом они обнаружат щит, снимут его и получат хранилище в свое полное распоряжение.

– Это им дорого обойдется. Я тут им оставил кое-какие «сюрпризы» собственного изобретения. Это место – смертельная ловушка.

– И больше ничего сделать нельзя?

– Этот кокон достаточно велик, чтобы разрушить весь Дворец, только я не могу его запустить. Если сестры Тьмы, как ты говоришь, обладают Магией Ущерба, можно попросить одну из них зажечь для нас световой кокон.

Энн кивнула.

– Значит, мы сделали все, что могли. Будем надеяться, что твои штучки угробят Джеганя. Может, хоть нам и не удалось уничтожить Дворец, этого окажется достаточно. – Она взяла Холли за руку. – Нам надо уходить отсюда, малышка. Натан ждет. Мы должны сбежать, пока не приехал Джегань и нас не обнаружили сестры.

Глава 50

В лунном свете сверкнула сталь. Верна спряталась за скамейку. Кто-то из сестер сказал ей, что во Дворец недавно прибыли воины в алых плащах. Они хотели присоединиться в Имперскому Ордену, но сейчас, похоже, просто убивали все, что движется. Мимо пробежали двое солдат в алых плащах. Оттуда, где Верна перед этим заметила блеск стали, выскочил кто-то и уложил их на месте.

– Эти двое – Защитники Паствы, – услышала Верна женский голос, показавшийся ей знакомым. – Пошли, Эди.

Из тени появилась тоненькая фигурка. Женщина была вооружена мечом, но в распоряжении Верны была сила Хань. Решив рискнуть, она выпрямилась.

– Кто здесь? Назовитесь!

Меч в руке женщины мгновенно поднялся.

– А кто хочет знать?

Верна понадеялась, что не совершает ошибки. Среди местных женщин у нее было много подруг.

Однако на всякий случай она покрепче ухватила дакру.

– Верна Совентрин. Женщина в темноте помедлила.

– Верна? Сестра Верна?

– Да? А кто ты? – прошептала в ответ Верна.

– Кэлен Амнелл.

– Кэлен?! Не может быть! – Верна выскочила из-за скамейки и подбежала к ней. – Нет, может! – Она обняла Кэлен. – Ах, Кэлен, я так огорчилась, узнав, что тебя убили!

– Верна, ты и представить себе не можешь, как я рада видеть дружеское лицо!

– А кто это с тобой?

Старая колдунья подошла ближе.

– Много времени прошло, но я хорошо помню тебя, сестра Верна.

Верна уставилась на женщину, пытаясь сообразить, кто это.

– Прости, я тебя не узнаю.

– Я быть Эди. Я жила здесь некоторое время в молодости, пятьдесят лет назад.

Брови Верны взлетели вверх.

– Эди? Я помню Эди.

Верна не стала уточнять, что помнит Эди молодой и цветущей женщиной. Она давно усвоила, что такие вещи вслух не говорят. Для живущих за пределами Дворца время течет совсем иначе.

– Думаю, ты помнишь имя, но не узнаешь лица. Прошло очень много лет. – Эди обняла Верну. – Ты быть одной из тех, кого я помню. Ты была добра ко мне, когда я быть здесь.

– Верна, что происходит? – перебила их Кэлен. – Нас притащили сюда Защитники Паствы, и нам только что удалось удрать. Нам надо выбираться отсюда, но, похоже, здесь вовсю кипит сражение.

– Долгая история, и сейчас нет времени ее рассказывать. Я даже не уверена, что сама знаю все. Но ты права, нам надо немедленно бежать отсюда. Дворец захвачен сестрами Тьмы, и император Джегань со своим Имперским Орденом может появиться здесь в любую минуту. Я должна срочно вывести отсюда сестер Света. Пойдете с нами?

Кэлен внимательно оглядела лужайку.

– Хорошо, только мне сначала надо найти Аэрна. Он оказался очень верным союзником, и я не могу его бросить. А Аэрн, насколько я его знаю, наверняка захочет забрать своих коней и карету.

– Мои сестры еще собирают тех, кто нам верен, – сказала Верна. – Мы договорились встретиться по ту сторону стены. Стражник на воротах предан Ричарду, так же как и все прочие стражники, охраняющие эту стену. Его зовут Кевин. Когда вернетесь, просто скажите ему, что вы друзья Ричарда. Это пароль. Он отведет вас на место сбора.

– Предан Ричарду?

– Да. Поспеши. Я тоже должна спасти своего друга. Впрочем, твой Аэрн не сможет протащить здесь свой экипаж. Внутренние дворы превратились в поле битвы. Ему не пройти. Конюшни на северной стороне. Мы тоже уходим на север. Там наши сестры охраняют маленький мостик. Скажи ему, чтобы ехал на север до ближайшей фермы с каменным забором вокруг сада. Она будет по правой стороне дороги. Это наше тайное место встречи, и там вполне безопасно. Во всяком случае, пока.

– Я потороплюсь, – заверила ее Кэлен.

– Мы не сможем ждать тебя, если ты не придешь вовремя, – предупредила Верна.

– Я не рассчитываю, что вы станете меня ждать. Не волнуйся, мне тоже не хочется здесь задерживаться. Думаю, они привезли меня сюда в качестве приманки для Ричарда.

– Ричарда?

– Это тоже долгая история, а я должна скрыться прежде, чем они воспользуются мною, чтобы заманить его сюда.

Ночь внезапно озарилась как бы беззвучной молнией, только это была не молния. На юго-востоке взметнулись в ночное небо огромные огненные шары. В воздухе повис густой черный дым. Казалось, вспыхнул весь залив. Корабли у пристани разметало, как шквалом.

135
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
7 способов соврать
Жених-незнакомец
Чистая правда
Охота на охотника
Дочери смотрителя маяка
Баллада о Мертвой Королеве
Зеркальный вор
Просто была зима…
Вне подозрений