ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Психология лентяя
Несбывшийся ребенок
Китти. Следуй за сердцем
Синон
Бури над Реналлоном
Владыка Ледяного сада. В сердце тьмы
Русский язык на пальцах
Как не попасть на крючок
Мой грешный герцог
A
A

– И что это значит?

Ричард повернулся к хранилищу.

– «Несущий смерть».

Кэлен некоторое время молчала.

– Так как мы туда попадем?

Ричард оглядел погибших солдат.

– Уж точно не пойдем. – Он поднял руку до уровня груди. – Что-то разрезало их на этой высоте. Значит, прежде всего нельзя вставать в полный рост.

Примерно на высоте, которую он показал, в комнате висело что-то вроде пласта дыма толщиной с вафлю. Это что-то светилось, но почему оно светится и что это такое вообще, Ричард не знал.

На четвереньках они пробрались в хранилище и поползли под этим странным образованием. Чтобы не угодить в лужу крови, они старались держаться поближе к стене, пока не доползли до полок. Вблизи светящийся пласт оказался еще более странным. Он не был похож ни на дым, ни на туман. Он казался сделанным из чистого света. Ричард никогда ничего подобного не видел.

Скребущий звук заставил их замереть. Ричард оглянулся и увидел, что каменная дверь закрывается. Ясно было, что, как бы они ни торопились, им все равно не успеть выскочить прежде, чем она захлопнется.

Кэлен повернулась к нему:

– И теперь мы здесь заперты? Как же нам выбраться? Есть другой выход?

– Нет, но я могу открыть и этот, – ответил Ричард. – Дверь связана со щитом. Если я приложу ладонь к металлической пластине в стене, плита поднимется.

Кэлен пристально посмотрела на него:

– Ты уверен?

– Вполне. Раньше это всегда срабатывало.

– Ричард, теперь, когда мы снова вместе, я очень хочу, чтобы мы оба выбрались отсюда живыми.

– Мы выберемся. Обязаны выбраться. Кое-кому нужна наша помощь.

– В Эйдиндриле?

Ричард кивнул, пытаясь найти слова, чтобы сказать ей то, что хотел. Слова, которые могли бы закрыть возникшую, как он считал, между ними пропасть.

– Кэлен, я сделал то, что сделал, не потому, что хотел чего-то для себя. Клянусь. Я хочу, чтобы ты это знала. Я понимаю, какую боль тебе причинил, но это был единственный выход. Я поступил так только потому, что действительно был уверен: другого способа спасти Срединные Земли от Имперского Ордена не существует. Я знаю, что задача Исповедниц – защищать народ, а не просто удерживать власть. Я верил, ты поймешь, что я действую из тех же соображений, хотя, возможно, и не в соответствии с твоими желаниями. Я хотел защитить людей, а не править ими, и у меня разрывалось сердце из-за того, что я был вынужден сделать с тобой.

В хранилище надолго воцарилось молчание.

– Ричард, прочитав письмо в первый раз, я была просто уничтожена, – наконец проговорила Кэлен. – Мне было оказано величайшее доверие, и я не хотела прославиться как Мать-Исповедница, потерявшая Срединные Земли. Но пока я сидела здесь с ошейником на шее, у меня было много времени на размышления. Сестры сегодня совершили благородный поступок.

Они пожертвовали наследием трех тысячелетий ради высшей цели, ради того, чтобы помочь людям. Не скажу, что я была счастлива от твоего поступка, и тебе все же придется дать мне кое-какие объяснения, но я выслушаю тебя с любовью в сердце. С любовью не только к тебе, но и ко всем жителям Срединных Земель, которые нуждаются в нас. За те недели, что мы добирались сюда, я поняла, что мы должны жить будущим, а не прошлым. И я хочу, чтобы это будущее было таким, где мы могли бы жить в мире и безопасности. Важнее этого нет ничего. Я знаю тебя и прекрасно понимаю, что ты не сделал бы этого из одного лишь желания власти.

Ричард погладил ее по щеке.

– Я горжусь тобой, Мать-Исповедница!

Она поцеловала его пальцы.

– Потом, когда нас перестанут пытаться убить и у нас появится немного свободного времени, я встану перед тобой, скрестив руки на груди, нахмурюсь и буду нетерпеливо притопывать ногой, как и положено Матери-Исповеднице, а ты будешь лебезить передо мной и заикаться, пытаясь объяснить смысл своего поступка, но сейчас – не могли бы мы просто побыстрее убраться из этого проклятущего Дворца?

Ричард, чьи опасения развеялись как утренний туман, улыбнулся и пополз дальше мимо книжных рядов. Тонкий световой пласт, судя по всему, охватывал все помещение. Ричарду очень хотелось бы знать, что же это за штуковина.

Кэлен старалась держаться поближе к нему. Ричард внимательно оглядывал каждый стеллаж, мимо которого они проползали: инстинкт подсказывал ему, что опасность близко. Он не знал, обосновано ли это ощущение или нет, но не решался им пренебречь. Он давно научился доверять своим инстинктам и меньше заботиться о доказательствах.

Когда они вползли в маленький альков в конце хранилища, Ричард внимательно оглядел лежащие на полке книги и увидел ту, которую искал. Сложность заключалась в том, что книга лежала выше уровня светового пласта. Ричард понимал, что не стоит и пытаться дотянуться до нее. Он не знал точно, что это за световой пласт, но не сомневался, что это какая-то магия, и видел, что она сотворила с солдатами.

Они с Кэлен принялись раскачивать полку, пока та не упала. Книги рассыпались, но та, что была нужна, шлепнулась на стол. Световой барьер не доставал до крышки буквально нескольких дюймов. Ричард осторожно протянул руку и почувствовал покалывание витающей над рукой магии. Наконец он сумел зацепить книгу пальцами и подтянуть к краю стола.

– Ричард, что-то не так!

Он схватил книгу и быстро пролистал, желая удостовериться, что это та самая. Хотя Ричард теперь умел читать на древнед’харианском и узнал некоторые слова, вникать в их смысл ему было некогда.

– Что? Что не так?

– Посмотри на туман у нас над головой. Когда мы вошли, он был на уровне груди. Должно быть, именно он разрезал тех солдат. А посмотри, где он сейчас.

– Ричард и не заметил, что туман уже практически касался крышки стола. Он сунул книгу за пояс.

– Давай за мной, и быстро.

Они торопливо поползли к выходу. Ричард не знал, что произойдет, если светящаяся дымка коснется их, но не испытывал ни малейшего желания выяснять это на собственном опыте.

Кэлен вскрикнула. Ричард, обернувшись, увидел, что она распласталась по полу.

– В чем дело?

Она попыталась ползти на локтях, но безуспешно.

– Что-то держит меня за щиколотку.

Ричард подполз к ней и схватил ее за запястье.

– Отпустило. Как только ты до меня дотронулся, оно меня отпустило.

– Держи меня за ногу и не выпускай.

– Ричард! – ахнула Кэлен. – Смотри!

Свечение у них над головой снизилось, когда он прикоснулся к Кэлен, словно магия почуяла добычу и стремительно опускалась на дичь. Ричард пополз к двери, волоча за собой Кэлен, вцепившуюся в его ногу.

Прежде чем они успели добраться, полоса света опустилась так низко, что Ричард уже чувствовал спиной ее жар.

– Ложись!

Кэлен мгновенно вжалась в пол, и они поползли по-пластунски. У двери Ричард перевернулся на спину. Световая дымка висела в нескольких дюймах над ними.

Кэлен, ухватившись за его рубашку, подтянулась ближе.

– Ричард, что теперь?

Ричард поглядел на металлическую панель. Она находилась над световым пластом, протянувшимся от стенки до стенки.

– Нам надо выбраться отсюда, иначе эта штука нас убьет, как убила тех солдат. Мне придется встать.

– Ты рехнулся? Ты не можешь этого сделать!

– На мне плащ мрисвиза. Может, благодаря ему свет меня не найдет.

Кэлен уперлась ладонью ему в грудь.

– Нет!

– Так или иначе я стану трупом.

– Ричард, нет!

– У тебя есть предложения получше? Мы теряем время.

Зарычав от злости, Кэлен вытянула руку к двери. С ее пальцев сорвалась голубая молния. Дверь вздрогнула, а тонкий пласт света отступил, словно был живым и соприкосновение с ее магией причиняло ему боль.

Воспользовавшись этим, Ричард вскочил и хлопнул ладонью по панели. Дверь, заскрипев, начала открываться. Световая дымка снова приблизилась.

Ричард схватил Кэлен за руку и нырнул в образовавшуюся щель. Они буквально вывалились наружу и упали на пол, цепляясь друг за друга.

139
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Происхождение
Дежавю с того света
Все лгут. Поисковики, Big Data и Интернет знают о вас всё
Первому игроку приготовиться
Ликвидатор
Выйди из зоны комфорта. Рабочая тетрадь
Конфедерат. Ветер с Юга
Как стать рыцарем. Драконы не умеют плавать
30 шикарных дней: план по созданию жизни твоей мечты