ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Страсти по Адели
Семья мадам Тюссо
Мисс Страна. Чудовище и красавица
Calendar Girl. Лучше быть, чем казаться (сборник)
Хроники Гелинора. Кровь Воинов
Соглядатай
Убийство Спящей Красавицы
Фаворит. Сотник
Код да Винчи 10+
A
A

Когда дверь открылась полностью, световой пласт выполз в коридор.

– Пора уносить ноги! – крикнул Ричард.

Они помчались прочь, оглядываясь на преследующий их светящийся туман, но остановились, уткнувшись в невидимый барьер. Ричард ощупал его поверхность, но не обнаружил прохода. Обернувшись, он увидел, что дымка уже настигает их.

Придя в бешенство, он, не раздумывая, выбросил руки вперед.

С его пальцев с ревом сорвались черные молнии, пожирающие свет, как вечная тьма смерти. Грохот, с которым магия Ущерба вырвалась на свободу, был оглушителен. Кэлен зажмурилась и, зажав уши, отшатнулась.

В центре хранилища вспыхнул огонь. Послышался нарастающий гул, пол под ногами затрясся.

Книжные полки опрокинулись, и книги разлетелись в стороны, мгновенно вспыхнув, словно сноп искр. Свет взвыл, как живой. Ричард видел и чувствовал, как рожденные где-то внутри него черные молнии, мощь и ярость, недоступные его пониманию, закипев, ворвались в недра хранилища.

Кэлен повисла у него на руках.

– Ричард! Ричард! Нам надо бежать! Ричард, очнись же! Бежим!

Голос Кэлен звучал словно из немыслимого далека. Черные выплески Магии Ущерба внезапно утихли. Мир вернулся, вихрем ворвавшись в сознание Ричарда, и он снова почувствовал себя живым. Живым и совершенно ошеломленным.

Невидимый барьер исчез. Ричард схватил Кэлен за руку и помчался вперед. За спиной у него ревел и бесновался световой ураган, разгораясь все ярче и ярче.

«О добрые духи, – мысленно воззвал Ричард, – что же я опять натворил?»

Они неслись по каменным коридорам, взлетали по лестницам, бежали по холлам, украшенным панелями и устланным коврами. Их тени неслись впереди них, но отбрасывали их не лампы на стенах, а живой свет у них за спиной.

Они вырвались наружу, в ночь, где кипел бой. Солдаты в алых плащах сражались с людьми в меховых безрукавках. У каждого в левой ноздре было кольцо. Они выглядели сущими дикарями, и это впечатление только усиливалось, стоило немного понаблюдать за тем, как они ведут бой. Они были вооружены мечами, топорами и шипастыми шарами на длинных цепях и обрушивали их на противника, не переставая хищно улыбаться и скалиться. Щиты у них были снабжены длинными кольями посередине.

Ричард никогда их прежде не видел, но понял, что это и есть воины Имперского Ордена.

Волоча за собой Кэлен, он проскользнул между сражающимися и побежал к мосту. Один из воинов Ордена кинулся на него, норовя ударить ногой. Ричард чуть ступил в сторону, поддел рукой ногу противника и отбросил его, почти не снижая скорости. Следующего он просто ударил локтем в лицо, уложив на месте.

В центре восточного моста, который вел к Хагенскому лесу, полдесятка Защитников Паствы сцепились с примерно таким же количеством воинов Ордена. Ричард поднырнул под меч, сбросил солдата с моста в реку и проскочил в образовавшуюся брешь.

Позади, перекрывая звон мечей и крики людей, выла надвигающаяся световая волна. Ричард бежал с такой скоростью, что, казалось, ноги его не касаются земли. Кэлен не отставала. Она едва не наступала ему на пятки.

Едва они оказались на другом берегу, в городе, ночь внезапно взорвалась светом, пронзившим черное небо над Дворцом. Они нырнули за угол ближайшего здания и попытались перевести дух. Выглянув из-за угла, Ричард увидел режущий глаза свет, вырывающийся из всех окон Дворца, даже из тех, что были на самом верху башен. Казалось, лучи бьют даже сквозь швы каменной кладки.

– Ты можешь дальше бежать? – задыхаясь, спросил он.

– Я не хочу останавливаться, – с трудом выдохнула Кэлен. Часть города между Дворцом и полями Ричард знал хорошо.

Он провел Кэлен сквозь перепуганную толпу по узеньким улочкам и широким проспектам и вывел из Танимуры.

Не успели они подняться до середины холма, возвышавшегося над долиной, как сильный толчок почвы едва не сбил их с ног. Не оглядываясь, Ричард обхватил Кэлен рукой и нырнул с ней в неглубокую щель в скале. Взмокшие и задыхающиеся, они держались друг за друга, а земля вокруг сотрясалась.

Они высунули головы как раз вовремя, чтобы увидеть, как свет разрывает каменные башни и стены Дворца Пророков, словно они сделаны из бумаги. Казалось, разваливается весь остров Халзбанд. Обломки деревьев и куски дерна летели в разные стороны вперемешку с камнями. Ослепительная вспышка превратила ночь в жидкое пламя. В реке исчезла вода, и мосты тоже испарились, но город за пределами острова каким-то чудом стоял целый и невредимый.

Небо вспыхнуло от горизонта до горизонта. Осколки светового колокола над головой разлетались на многие мили. Ричард вспомнил: это был внешний щит, сквозь который он не мог пройти, пока носил Рада-Хань.

– Вот уж воистину Несущий смерть, – прошептала ошеломленная Кэлен. – Я и не подозревала, что ты умеешь делать такие вещи.

– Я тоже, – буркнул Ричард.

Воздушная волна ударила в холм и прокатилась по склону, вырывая с корнем траву. Они нырнули обратно в щель, и над их головами прокатилась волна песка и пыли.

Потом все стихло, и они осторожно выбрались наружу. Ночь вернулась, и во внезапной темноте Ричард почти ничего не мог разглядеть внизу, но знал и так – Дворца Пороков больше не существует.

– Ты все-таки сделал это, Ричард! – произнесла наконец Кэлен.

– Мы это сделали, – возразил он, глядя на мертвую черную дыру посреди городских огней.

– Я рада, что ты взял эту книгу. Мне хотелось бы знать, что там еще про тебя написано. – Лицо ее осветилось улыбкой. – Полагаю, Джегань здесь жить не будет.

– Да уж, вряд ли. Ты цела?

– Ага. И рада, что все закончилось.

– Боюсь, только началось. Пошли, сильфида отнесет нас в Эйдиндрил.

– Ты так и не сказал мне, что это за сильфида.

– Ты мне вряд ли поверишь. Лучше будет, если ты увидишь ее собственными глазами.

– Весьма впечатляюще, волшебник Зорандер, – произнесла Энн и отвернулась.

– Не моя работа, – хмыкнул Зедд.

Энн вытерла глаза, радуясь, что в темноте он не видит ее слез.

Усилием воли она заставила свой голос звучать как обычно.

– Может, факел поднесли и не вы, но вы потрудились, складывая костер. Весьма впечатляюще. Я видела, как световой кокон разносит вдребезги комнату, но это...

Он ласково коснулся ее плеча:

– Мне очень жаль, Энн...

– Ну, чему быть, того не миновать. Зедд слегка сжал ей плечо в знак того, что все понимает.

– Интересно, кто же поднес факел?

– Сестры Тьмы могут пользоваться Магией Ущерба. Возможно, одна из них случайно подожгла световой кокон.

Зедд уставился на нее в темноте.

– Случайно? – Он откинул голову и недоверчиво хмыкнул.

– А что же еще можно предположить, – вздохнув, ответила Энн.

– Да уж явно не простую случайность, осмелюсь заметить. Она услышала горделивую нотку в его голосе.

– Например? Он не обратил внимания на этот вопрос.

– Нужно найти Натана.

– Да. – Энн вспомнила о пророке и взяла Холли за руку. – Мы оставили его здесь. Должно быть, он где-то рядом.

Энн направилась к видневшимся в лунном свете холмам. Она видела людей, уходящих по северной дороге: экипаж и толпу народа, в основном верховых. Их было слишком много, чтобы она не могла их почувствовать. Это были ее сестры Света. Хвала Создателю! Им все же удалось спастись.

– Я думал, ты можешь отыскать его с помощью этого проклятого ошейника.

Энн принялась обшаривать взглядом заросли.

– Могу, и Хань говорит мне, что Натан где-то совсем рядом.

Возможно, он ранен. Поскольку чары уничтожены, значит, он справился со своей задачей на внешнем щите, но вполне мог при этом пострадать. Лучше помоги мне искать.

Холли тоже занялась поисками, но далеко не отходила. Зедд вышел на открытое место. Он искал возле центра узла, там, где было средоточие силы. Энн как раз собиралась обследовать щели между камнями, когда он окликнул ее.

Энн, схватив Холли за руку, поспешила к волшебнику.

– В чем дело?

Он молча указал пальцем. Вставленное в щель, на гранитном обломке виднелось какое-то кольцо. Энн вытащила его и изумленно воскликнула:

140
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Хроники Гелинора. Кровь Воинов
Убийство в переулке Альфонса Фосса
Зима Джульетты
Важные вопросы: Что стоит обсудить с детьми, пока они не выросли
Смерть в поварском колпаке. Почти идеальные сливки (сборник)
Шум пройденного (сборник)
Омуты и отмели
Моя сестра
Эльф из погранвойск