ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Леди и Некромант
Академия магии при Храме всех богов. Наследница Тумана
Абхорсен
Волки у дверей
София слышит зеркала
Список желаний Бумера
Перевертыш
Маяк Чудес
Все наши ложные «сегодня»
A
A

Улик выпрямился.

– С чего начать?

Кара хотела что-то сказать, но Ричард перебил ее:

– Мне еще многое нужное сделать, а времени мало. Начни с главного. Что это за узы?

– Я расскажу то, чему нас учили, – кивнул Улик.

Ричард махнул рукой в сторону лавки, показывая, чтобы Улик сел. Ему было неприятно смотреть снизу вверх на этого гиганта. Бросив взгляд через плечо, Ричард увидел, что Гратч вылизывает на себе шерсть, не забывая следить за людьми. Ричард ободряюще улыбнулся ему. Гратч впервые попал в такую большую компанию, но, учитывая дальнейшие планы Ричарда, ему пора было к этому привыкать. Морда гара сморщилась в ответной улыбке, однако уши стояли торчком, словно он к чему-то прислушивался. Ричард пожалел, что не знает точно, много ли гар понимает из того, что слышит. Улик придвинул лавку и сел.

– Давным-давно...

– Как давно? – прервал его Ричард.

Улик провел пальцем по костяной рукоятке кинжала, прикидывая.

– Очень давно... Когда только образовалась Д’Хара. Наверное, несколько тысячелетий назад...

– И что же?

– Одним словом, узы возникли в те времена. Первый магистр Рал объял своей силой, своей магией весь д’харианский народ, чтобы защитить его.

– Ты хочешь сказать, чтобы править им? – поднял бровь Ричард.

Улик покачал головой.

– Это было взаимное соглашение. Дом Ралов, – он постучал по букве «Р» у себя на груди, – должен был стать магией, а народ – сталью. Мы защищаем его, а он, в свою очередь, нас. Мы связаны друг с другом.

– Зачем волшебнику защита сталью? Волшебник владеет магией.

Улик, скрипнув кожей, облокотился на колено и наклонился вперед, серьезно глядя на Ричарда.

– Вот вы владеете магией. Всегда ли она вас защищала? Вы не можете все время не спать, все время смотреть, кто у вас за спиной, и магия вам не поможет, если нападающих много. Даже волшебник умрет, если ему перерезать горло. Мы нужны вам.

Поразмыслив, Ричард не мог не согласиться с тем, что услышал.

– И все же – какое отношение эти узы имеют ко мне?

– Магия связывает народ Д’Хары с магистром Ралом. Когда магистр умирает, эта связь переходит к его наследнику – если тот наделен даром. – Улик пожал плечами. – Узы – это и есть магия. Все д’харианцы их чувствуют. С самого рождения. И благодаря этим узам мы узнаем магистра. Когда магистр Рал рядом, мы ощущаем его присутствие. Так мы вас и нашли. Чем меньше расстояние, тем сильнее чувствуются узы.

Ухватившись за спинку стула, Ричард резко наклонился вперед.

– Ты хочешь сказать, что все д’харианцы чувствуют мое присутствие и знают, где я нахожусь?

– Нет. Это нечто большее. – Улик сунул палец под нагрудник и с наслаждением почесался. Он явно не знал, как объяснить лучше.

Бердина поставила ногу на лавку и, облокотившись на колено, пришла ему на помощь.

– Видите ли, прежде всего мы должны узнать нового магистра Рала. Узнать и признать его власть. Признать не путем какой-нибудь церемонии, а скорее в душе. Мы можем и не хотеть признавать этого человека, как было в предыдущем случае, но, если он магистр, тут уже никуда не денешься. Это выше нас.

– Иными словами, это некий род веры.

Лица всех присутствующих просветлели.

– Да. Именно так это лучше всего объяснить, – кивнул Иган. – Как только мы признали его власть, до тех пор, пока магистр Рал жив, мы связаны с ним узами. Когда он умирает, новый магистр Рал занимает его место, и тогда мы уже связаны узами с ним. Во всяком случае, именно так должно быть. Но в этот раз что-то пошло не так, и Даркен Рал, или его дух, каким-то образом удержал часть себя в этом мире.

Ричард выпрямился.

– Врата. Шкатулки в Саду Жизни – врата в нижний мир, и одна оставалась открытой. Но когда я вернулся две недели назад, то закрыл ее, и Даркен Рал отправился в подземный мир – теперь уже навсегда.

Улик потер ладонь о ладонь, и мышцы на его руках вздулись буграми.

– Когда Даркен Рал умер в начале зимы, вы произнесли речь перед Дворцом. Многие д’харианцы, которые слышали вас, поверили, что вы – новый магистр Рал. Но некоторые – нет. Кое-кто по-прежнему связан узами с Даркеном Ралом. Должно быть, так случилось потому, что эти врата, о которых вы говорите, были открыты. Такого раньше никогда не бывало. Во всяком случае, я никогда ни о чем похожем не слышал. Вернувшись, вы не только уничтожили при помощи вашего дара дух Даркена Рала, но и нанесли поражение восставшим офицерам, которые не признали вас. Изгнав дух Даркена Рала, вы разорвали узы, связывавшие его с ними, и убедили всех во Дворце, что вы – магистр Рал. Теперь они верны вам. Весь Дворец. Они связаны узами только с вами.

– Как и должно быть, – решительно закончила Райна. – Вы обладаете даром. Вы волшебник. Вы – магия против магии, а д’харианцы, ваш народ, – сталь против стали.

Ричард поглядел в ее темные глаза.

– Об этих узах, об этой истории насчет магии против магии и стали против стали я знаю меньше, чем о том, как быть волшебником, а о волшебстве я не знаю почти ничего. Я не знаю, как пользоваться магией.

Мордсит некоторое время смотрели на него, а затем рассмеялись, словно он удачно пошутил.

– Я не шучу. Я не знаю, как пользоваться своим даром.

Холли хлопнула его по плечу и указала на Гратча.

– Вы управляете животными, в точности как Даркен Рал. Мы этого не можем. Вы даже с ним разговариваете. С гаром!

– Ты просто не понимаешь. Я спас его, когда он был еще совсем маленький. Я вырастил его, только и всего. Мы с ним подружились. Это не магия.

Холли снова хлопнула его по плечу.

– Может, для вас это и не магия, магистр Рал, но никто из нас на такое не способен.

– Но...

– Сегодня на наших глазах вы стали невидимым, – сказала Кара. Она уже не смеялась. – Вы будете утверждать, что и это не магия?

– Ну да, полагаю, это магия, но не совсем та, что вы думаете. Вы просто никак не поймете...

Кара выгнула бровь.

– Магистр Рал, для вас такие штучки обычное дело, потому что вы наделены даром. А для нас это магия. Неужели вы предполагаете, что любой из нас может сделать то же, что и вы?

Ричард провел ладонью по лицу.

– Нет, вы этого сделать не сможете. И все-таки это не то, что вы думаете.

Райна одарила его тем взглядом морд-сит, который обязывал к повиновению. У Ричарда моментально отнялся язык. Хотя он не был больше пленником морд-сит и эти женщины теперь стали его союзницами, обучение эйджилом быстро не забывается.

– Магистр Рал, – произнесла Райна, и ее тихий голос наполнил все помещение, – в Народном Дворце вы сражались с духом Даркена Рала. Вы, обычный человек, сражались с духом могущественного волшебника, который вернулся из мира мертвых, чтобы уничтожить всех. У него не было тела, это был призрак, существующий только благодаря волшебству. С ним вымогли сразиться лишь с помощью своей собственной магии.

Она перевела дух и продолжала:

– Во время битвы вы метали молнии, и эти молнии, порожденные магией, уничтожили восставших генералов, которые желали победы Даркену Ралу. В тот день все, кто еще не был связан с вами узами, стали ими связаны. За всю нашу жизнь во Дворце не витало столько магии, как в тот день.

Она наклонилась к Ричарду, по-прежнему не спуская с него своих темных глаз, и голос ее зазвучал громче:

– Это была магия, магистр Рал. Нас всех должен был поглотить мир мертвых, но вы нас спасли. Вы выполнили свою часть договора. Вы были магией против магии. Вы – магистр Рал. Мы отдадим свои жизни за вас.

Ричард внезапно осознал, что левой рукой судорожно сжимает рукоять меча и буквы слова «Истина» почти до крови врезаются ему в ладонь.

Усилием воли он отвел взгляд от глаз Райны и оглядел остальных.

– То, что вы говорите, – правда, но все не так просто, как вам кажется. Существует нечто большее... Я не хочу, чтобы вы считали, будто я делаю что-то, потому что знаю, как нужно делать. Просто так получается, вот и все. Даркен Рал всю жизнь учился магии, он знал о ней едва ли не все. Ваша вера в меня чересчур сильна.

22
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Люди в белых хламидах
Список желаний Бумера
Медсестра спешит на помощь. Истории для улучшения здоровья и повышения настроения
Третье пришествие. Звери Земли
Валериан и Город Тысячи Планет
Ловушка для орла
Зима Джульетты
Что не так в здравоохранении? Мифы. Проблемы. Решения