ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Смерть от совещаний
Исповедь бывшей любовницы. От неправильной любви – к настоящей
Магическая академия строгого режима
Апельсинки. Честная история одного взросления
По следам «Мангуста»
Хронолиты
И снова девственница!
Академия Арфен. Отверженные
Исповедь волка с Уолл-стрит. История легендарного трейдера
A
A

– Мы понимаем, – пожала плечами Кара. – Вам нужно больше узнать о магии. Что ж, учиться всегда полезно. Вы лучше послужите нам, если будете знать больше.

– Нет, вы не понимаете...

– Кара ободряюще положила руку ему на плечо.

– Много вы знаете или мало – не имеет значения. Никто не в силах узнать всего. Это ничего не меняет. Вы – магистр Рал. Мы с вами связаны узами. – Она сжала ему плечо. – Даже если бы кто-нибудь из нас захотел изменить это, то не смог бы. Это невозможно.

Ричард вдруг успокоился. На самом деле он не хотел их отговаривать. Их верность и помощь могли ему пригодиться.

– Вы помогли мне раньше и сейчас, на улице, возможно, спасли мне жизнь, но я не хотел бы, чтобы ваша вера в меня была больше, чем я того заслуживаю. Не хотел бы вас разочаровывать. Я хочу, чтобы вы шли за мной потому, что мы делаем благое дело, а не потому, что нас связывают какие-то узы. В конце концов, это – рабство.

– Магистр Рал! – Райна впервые утратила невозмутимость. – Мы были связаны узами с Даркеном Ралом, и тогда у нас было не больше выбора, чем сейчас. Он забрал нас к себе, когда мы были еще совсем юными, обучил нас и использовал, чтобы...

Ричард встал и приложил палец к ее губам.

– Я знаю. Теперь все хорошо. Теперь вы свободны.

Кара сгребла его за ворот плаща и развернула лицом к себе.

– Вы что, не понимаете? Многие из нас ненавидели Даркена Рала, но мы были обречены служить ему, связанные узами. Вот что такое рабство! Для нас не имеет значения, сколько вы знаете. От этого узы не станут слабее. И впервые за всю нашу жизнь они не воспринимаются нами как тяжкое бремя. Даже если бы их не существовало, наш выбор все равно был бы таким же. А вот это – не рабство!

– Нам ничего не известно о вашей магии, – вступила Холли, – зато мы можем научить вас быть магистром Ралом. – Улыбка смягчила выражение ее синих глаз, и за холодной маской морд-сит проступила обычная женщина. – В конце концов, морд-сит для того и существуют, чтобы обучать и воспитывать. – Улыбка исчезла, словно ее и не было. – Не важно, насколько долгим окажется ваш путь. Мы все равно пойдем с вами.

Ричард провел рукой по волосам. Он был тронут, но в то же время слепая преданность всегда вызывала у него некоторое беспокойство.

– Я хочу, чтобы вам стало ясно: я не такой могущественный волшебник, как вы думали. Я кое-что понимаю в магии, в частности, в магии моего меча, но своим даром пользоваться не умею.

Я не понимаю, что у меня внутри, не понимаю, что делаю, и не могу ничем управлять. И потом, мне помогали добрые духи. – Он помолчал, глядя им в глаза. – Денна была с ними.

Морд-сит улыбнулись, но для каждой эта улыбка означала свое. Они знали Денну, знали, что она обучала Ричарда, и знали, что ему пришлось убить ее, чтобы бежать. Он освободил Денну от уз, связывающих ее с Даркеном Ралом, но заплатил за это дорогой ценой. Дух Денны обрел покой, и все равно ее смерть всегда будет преследовать его. Ему пришлось сделать клинок Меча Истины белым и положить конец ее жизни через любовь и прощение.

– Что может быть лучше, чем иметь на своей стороне добрых духов? – спокойно заметила Кара, выразив общее мнение. – И радостно знать, что Денна среди них.

Ричард отвернулся и сделал вид, что отряхивает плащ. Потом он повернулся к морд-сит и заговорил о другом:

– Так вот, как Искатель Истины я шел туда, желая узнать, кто командует войсками Д’Хары здесь, в Эйдиндриле. Мне надо сделать кое-что важное, и я спешу. Я понятия не имел об этих узах, но хорошо представляю, на что способен Искатель. Тем не менее я буду рад, если вы пойдете со мной.

Бердина покачала головой.

– Похоже, нам повезло, что мы вовремя его отыскали.

Остальные морд-сит согласно кивнули. Ричард недоуменно посмотрел на них:

– Почему – повезло?

– Потому, – пояснила Кара, – что они еще не признали вас магистром.

– Я же сказал: я – Искатель. И это гораздо важнее. Не забывайте, что только поэтому мне удалось уничтожить Даркена Рала. Однако теперь, когда вы рассказали мне об узах, я намерен сообщить д’харианскому командованию, что я, кроме того, новый магистр Рал, и потребовать повиновения. Это существенно облегчит мне задачу.

Бердина засмеялась.

– Удивительное везение, что мы вовремя вас перехватили!

Райна поглядела на подругу.

– Меня бросает в дрожь при мысли о том, что мы едва не потеряли его навсегда.

– О чем это вы? Это же д’харианцы! Я думал, что они тоже смогут почувствовать эти самые узы!

– Мы же вам говорили, – сказал Улик, – что каждый должен признать и принять магистра Рала. А те, о ком вы говорите, еще этого не сделали. К тому же не у всех узы одинаково сильны.

Ричард всплеснул руками.

– То вы говорите, что все как один пойдут за мной, то утверждаете обратное!

– Сначала вы должны связать их узами, магистр Рал, – со вздохом проговорила Кара. – Если, конечно, сможете. Генерал Райбих – полукровка.

– И что это значит? – нахмурился Ричард.

– Магистр Рал, – вступил в разговор Иган. – В начале времен, когда первый магистр Рал соткал волшебную сеть, Д’Хара была не такой, как сейчас. Она входила в состав более крупного государства. Это было похоже на нынешние Срединные Земли, в состав которых входят разные страны.

Ричард внезапно вспомнил историю, рассказанную ему Кэлен, когда они впервые встретились с ней. Они сидели у костра под ветвями приют-сосны, и Кэлен поведала ему кое-что о мире, лежащем за пределами Вестландии.

Ричард уставился в дальний угол комнаты, припоминая.

– Дед Даркена Рала, – медленно произнес он, – Паниз Рал, владыка Д’Хары, во времена своего правления начал объединять земли. Он поглотил окрестные королевства и создал современную Д’Хару.

– Верно, – кивнул Иган. – Не все, называющие себя д’харианцами сейчас, являются потомками истинных д’харианцев, тех, кто был связан узами изначально. В некоторых есть капля истинной д’харианской крови – у одних ее больше, у других меньше. Некоторые, как Улик и я, – чистокровные д’харианцы. А у некоторых ее нет совсем. И они не чувствуют уз. Даркен Рал, как прежде его отец, собирал вокруг себя людей, похожих на них, то есть жаждущих власти. Многие из них не чистокровные д’харианцы, зато они весьма тщеславны.

– А генерал Тримак, солдаты Первой когорты и личные телохранители магистра Рала? – Ричард указал на Улика с Иганом. – Должно быть, все они чистокровные д’харианцы?

Улик кивнул.

– Как и его отец, Даркен Рал полностью доверял только чистокровным д’харианцам. А полукровок, и тех, в ком нет д’харианской крови, отправлял на границы или завоевывать другие народы.

Ричард задумчиво потеребил губу.

– И что же тот, кто командует здесь д’харианскими войсками? Как там его?

– Генерал Райбих, – подсказала Бердина. – Он смешанной крови, так что с ним будет не просто. Но если вам удастся заставить его признать в вас магистра Рала, то в нем достаточно д’харианской крови, чтобы узы возникли. А когда командир связан узами, то и многие из его подчиненных тоже ими связаны, потому что доверяют ему. И верят тому, чему верит он. Если вы свяжете узами генерала Райбиха, в вашем распоряжении будут все д’харианские войска в Эйдиндриле. Даже если в ком-то из солдат нет истинной д’харианской крови, они тем не менее верны командирам и в каком-то смысле тоже будут связаны узами.

– Итак, мне нужно убедить генерала Райбиха, что я новый магистр Рал, – подвел итог Ричард.

– Именно поэтому мы вам нужны, – хищно улыбнулась Кара. – Мы привезли вам подарок от генерала Тримака. Покажи ему! – махнула она Холли.

Холли расстегнула на груди кожаные доспехи, достала из-за пазухи длинный футляр и с гордой улыбкой протянула Ричарду. В футляре оказался свиток, скрепленный печатью в виде черепа со скрещенными мечами.

– Что это?

– Генерал Тримак хотел вам помочь, – пояснила Холли. Улыбаясь одними глазами, она ткнула пальцем в печать. – Это – личная печать командующего Первой когортой. Бумага написана им собственноручно. Я при этом присутствовала. Он велел мне передать ее вам. В ней вы официально объявляетесь новым магистром Ралом, и еще здесь сказано, что Первая когорта, а также все войска и боевые генералы Д’Хары признали вас таковым, связаны с вами узами и готовы защищать вас ценой собственной жизни. Кроме того, генерал Тримак грозит вечным отмщением тому, кто станет противиться вам. Ричард взглянул в ее голубые глаза.

23
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Я люблю дракона
Главный бой. Рейд разведчиков-мотоциклистов
Братство бизнеса. Как США и Великобритания сотрудничали с нацистами
Законы большой прибыли
Последний шанс
Педагогика для некроманта
Мата Хари. Раздеться, чтобы выжить
Советница Его Темнейшества