ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Вторая брачная ночь
Мой дикий ухажер из ФСБ и другие истории (сборник)
В ожидании Божанглза
Девушка из каюты № 10
Хроники Гелинора. Кровь Воинов
Любовь меняет все
Чистая правда
Наследство Пенмаров
Зона Икс. Черный призрак
A
A

– Холли, я тебя расцелую!

С лица Холли сразу исчезла улыбка.

– Магистр Рал, вы сказали, что мы свободны. Мы больше не должны подчиняться... – Она замолчала и залилась краской.

Щеки других морд-сит тоже стали пунцовыми. Опустив голову, Холли уставилась в пол. Голос ее превратился в покорный шепот. – Простите меня, магистр Рал. Если вы этого хотите, мы, конечно же, подчинимся с охотой.

Ричард приподнял ей подбородок.

– Холли, это всего лишь метафора. Как вы сами сказали, хотя вы связаны узами, но вы не рабыни. Я тоже не просто магистр Рал, я еще и Искатель Истины. И надеюсь, что вы пойдете за мной потому, что я сражаюсь за правое дело. И я хочу, чтобы вы были связаны узами с этим делом, а не со мной. Тебе не надо бояться, что я когда-нибудь отниму у вас свободу.

Холли судорожно сглотнула.

– Благодарю вас, магистр Рал.

Ричард помахал свитком.

– Ну что ж, пора познакомить генерала Райбиха с новым магистром Ралом. А потом я приступлю к выполнению того, что задумал.

Бердина тронула его за руку.

– Магистр Рал, послание генерала Тримака – лишь поддержка. Само по себе оно не свяжет войска узами с вами.

Ричард упер руки в боки.

– У вас четверых скверная манера помахать чем-нибудь у меня перед носом, а потом отнять. Что еще я должен сделать?

Наколдовать что-нибудь?

Морд-сит дружно кивнули, как будто он наконец понял их план.

– Что?! – вскинулся Ричард. – Вы хотите сказать, что этот генерал потребует от меня сделать какой-нибудь фокус, чтобы доказать, что я тот, за кого себя выдаю?!

Кара неловко пожала плечами.

– Магистр Рал, письмо – всего лишь слова. Оно должно оказать вам поддержку, но оно не выполнит за вас вашу задачу. В Народном Дворце слово генерала – закон, выше его только вы. Здесь закон – генерал Райбих. И вам предстоит убедить всех, что вы выше его, а это не так-то просто. Магистр Рал обязан продемонстрировать свое могущество. Люди должны быть поражены, чтобы узы вступили в силу, – как были поражены войска во Дворце, когда ваши молнии сотрясали стены. Как вы сказали, это своего рода вера. А чтобы поверить, нужно нечто большее, чем слова на бумаге. Письмо генерала Тримака облегчит задачу, но не выполнит ее.

– Магия, – пробормотал Ричард, снова плюхаясь на хлипкий стул. Он потер лицо, пытаясь сбросить усталость, и принялся думать. Он – Искатель, названный волшебником, средоточие могущества и ответственности. Искатель – уже сам по себе закон. В качестве Искателя он собирался выполнить то, что задумал. И в общем-то можно от этого и не отказываться. А уж как быть Искателем, ему хорошо известно.

И все же если д’харианцы в Эйдиндриле присягнут ему...

Сквозь пелену усталости пробилась одна четкая мысль: Кэлен должна быть в безопасности. Но руководствоваться следует разумом, а не сердцем. Он не может просто помчаться к ней, наплевав на то, что здесь происходит. Нет, если он действительно хочет обеспечить ей безопасность, он должен подчинить себе д’харианцев.

Ричард вскочил.

– У вас с собой ваши красные одежды?

Кроваво-красные кожаные одежды морд-сит надевали тогда, когда собирались навести порядок и заняться чьим-нибудь воспитанием: на них не видна кровь. Когда морд-сит надевает красную одежду, это значит, она ожидает, что прольется много крови. И всем было хорошо известно: это будет не ее кровь.

Холли весело улыбнулась и провела рукой по груди.

– Морд-сит никогда не путешествует без своей красной одежды.

Кара захлопала ресницами.

– Вы что-то надумали, магистр Рал?

– Да, – ласково улыбнулся Ричард. – Они хотят увидеть могущество и силу? Хотят увидеть ошеломительное волшебство? Мы покажем им то, чего они жаждут. Еще как мы их ошеломим! – Он предостерегающе поднял палец. – Но вы должны делать то, что я скажу. Я не хочу, чтобы кто-нибудь пострадал. Я дал вам свободу не для того, чтобы вас убили.

Холли холодно глянула на него:

– Морд-сит не умирают в постели, старыми и беззубыми.

В ее голубых глазах мелькнул отблеск того безумия, которое превращало этих женщин в безжалостное оружие. Ричард на собственной шкуре испытал кое-что из того, что выпало на их долю, и понимал, что означает жить с этим безумием в душе. Он выдержал ее взгляд и мягким тоном, призванным растопить холод ее глаз, сказал:

– Если вас убьют, Холли, кто же тогда будет меня защищать?

– Если потребуется отдать жизнь, мы ее отдадим. Иначе не будет магистра Рала, которого нужно защищать. – Неожиданная улыбка осветила ее лицо. – Мы хотим, чтобы магистр Рал умер в своей постели, старым и беззубым. Так что мы должны делать?

На мгновение Ричардом овладели сомнения. Может быть, его цель – результат того же? Нет. У него нет выбора. Это спасет людям жизнь, а не погубит ее.

– Надевайте красные одежды. Мы с Уликом и Иганом подождем на улице, пока вы переоденетесь. Потом я объясню вам, что делать дальше.

Он уже хотел выйти, но Холли остановила его.

– Нет уж, теперь, когда мы вас нашли, то глаз с вас не спустим. Вы останетесь здесь, пока мы переодеваемся. Можете отвернуться, если угодно.

Вздохнув, Ричард повернулся к женщинам спиной и скрестил руки на груди. Солдаты не двинулись с места. Нахмурившись, Ричард жестом велел им отвернуться. Гратч недоуменно наклонил голову и, пожав плечами, тоже повернулся к морд-сит спиной, подражая Ричарду.

– Мы рады, что вы приняли решение связать узами этих людей, магистр Рал, – произнесла Кара. Он слышал, как они достают из мешков одежду. – Вам будет гораздо безопаснее иметь при себе целую армию. А когда вы свяжете их узами, мы вместе отправимся обратно в Д’Хару, где вам ничто не угрожает.

– Ни в какую Д’Хару мы не отправимся, – бросил через плечо Ричард. – Есть дела поважнее. У меня совсем другие планы.

– Планы, магистр Рал? – Он чувствовал на затылке дыхание Райны, стягивающей с себя кожаные доспехи. – Какие планы?

– А какие планы, по-вашему, могут быть у магистра Рала? Конечно же, покорить весь мир.

Глава 9

Пробивать дорогу через толпу не было необходимости: при их приближении прохожие разбегались в стороны, как овцы при виде волков. Матери подхватывали детей на руки и пускались с ними наутек, люди ныряли в снег, торопясь убраться с пути, лоточники исчезали, бросив товар, двери магазинов захлопывались.

Паника – хороший признак, подумал Ричард. По крайней мере нельзя сказать, что на них не обращают внимания. Хотя, конечно, трудно не обратить внимание на гара ростом в семь футов, вышагивающего средь бела дня по улице города. Ричард подозревал, что Гратч от души веселится. Впрочем, морд-сит и двум д’харианским солдатам было не до веселья. С мрачными лицами они шагали прямо посередине улицы.

Гратч шел позади Ричарда, Улик с Иганом – впереди, Кара с Бердиной слева, а Холли с Райной – справа. И этот порядок не был случайным. Улик с Иганом настаивали, что они должны идти по бокам, как личные телохранители магистра Рала, но морд-сит эта мысль не пришлась по душе, потому что, по их мнению, последнюю линию обороны вокруг магистра Рала должны держать именно они. Только Гратчу было все равно, где идти, лишь бы поближе к Ричарду.

Искателю в конце концов пришлось рявкнуть на своих защитников, чтобы прекратить споры. Он заявил, что Улик с Иганом пойдут впереди, чтобы расчищать путь, морд-сит будут защищать фланги, а Гратч – прикрывать тыл, потому что гар может уследить за ними за всеми. Такой порядок вроде бы всех удовлетворил, поскольку каждый решил, что займет наиболее важную с точки зрения защиты магистра Рала позицию.

Улик с Иганом, откинув плащи за спину, обнажили шипастые обручи у локтей, но мечи оставили в ножнах. Морд-сит, облаченные в кроваво-красные одежды с желтыми сверкающими звездами на поясах, сжимали в затянутых в красные перчатки руках свои эйджилы.

Ричарду было хорошо известно, как больно сжимать в кулаке эйджил. Перед смертью Денна подарила ему свой, и он знал, что боль эта просто ужасна. Но морд-сит были обучены терпеть боль и гордились этим умением.

24
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Лагом. Шведские секреты счастливой жизни
Ярчайшая мечта
Маяк Чудес
Одержимость
Как запомнить все! Секреты чемпиона мира по мнемотехнике
Она всегда с тобой
Вигнолийский замок
Кофейня на берегу океана