ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Мой личный враг
Юрий Андропов. На пути к власти
Мировое правительство
Тарен-Странник
В логове львов
Руководство по DevOps. Как добиться гибкости, надежности и безопасности мирового уровня в технологических компаниях
Монах, который продал свой «феррари»
Бывшие. Книга о том, как класть на тех, кто хотел класть на тебя
Тараканы
A
A

Генерал Райбих кашлянул.

– Я никогда не сражался раньше – я хочу сказать, не сражался по иным причинам, кроме уз. Быть может, пришла пора попробовать сражаться так, как вы говорите.

Ричард мгновенно выпрямился.

– Вы говорите так потому, что, по-вашему, я хочу услышать от вас именно это?

– Ну... – Генерал провел пальцем по краю стола. – Никто в это не поверит, но солдаты жаждут мира больше, чем кто-либо другой, я в этом уверен. Просто мы не смеем даже мечтать о мире, потому что видим слишком много смертей и привыкаем думать, что это никогда не кончится. Если начнешь думать иначе, то сразу размякнешь, а если размякнешь, тебя убьют. Когда враг видит, что ты стремишься к сражению, он может заколебаться, и это даст тебе преимущество. Но – звучит странно, как вы сказали, – все эти битвы и кровопролития заставляют тебя задуматься, а способен ли ты еще на что-нибудь, кроме как убивать. Самому себе начинаешь казаться чудовищем. Не это ли случилось с теми солдатами, которые устроили бойню в столице Галеи? Быть может, они в конце концов в это поверили. Но если нам удастся сделать так, как вы говорите, убийства, возможно, все-таки прекратятся. – От стола с хрустом отломилась длинная щепка, и генерал Райбих прижал ее на место. – Я думаю, солдат всегда надеется, что когда он убьет всех, кто хочет убить его, то сможет отложить меч. Духи свидетели, больше всех ненавидит убивать тот, кто вынужден это делать. – Он глубоко вздохнул. – Только этому все равно никто не поверит!

– Я верю, – улыбнулся Ричард.

Генерал посмотрел на него:

– Редко встретишь человека, знающего истинную цену убийству. Как правило, люди либо возвеличивают себя, либо ужасаются, но не чувствуют всей тяжести и боли ответственности. Вы отличный боец. И я рад, что вам не нравится убивать.

Ричард отвел взгляд от генерала и с тоской уставился на тени между колоннами. Он не солгал, когда говорил представителям Срединных Земель, что о нем упоминают пророчества. В одном из них, написанном на древнед’харианском, он был назван Фуер грисса ост драука. Несущий смерть. В этом имени заложен тройной смысл: тот, кто перенесет мир мертвых в мир живых, разорвав разделяющую их завесу; тот, кто призывает духи умерших, что делает Ричард, когда обращается к магии меча и танцует со смертью; а основное значение – тот, кто убивает.

Бердина, похлопав Ричарда по спине, нарушила молчание.

– А вы не сказали нам, что нашли себе невесту. Надеюсь, вы примете ванну перед брачной ночью, иначе она вас выставит!

И все три морд-сит прыснули.

Ричард с изумлением обнаружил, что у него еще хватает сил улыбаться.

– Между прочим, я здесь не один, от кого несет, как от лошади.

– Если вы ничего больше не хотите мне сказать, магистр Рал, мне еще нужно за многим проследить лично. – Выпрямившись, генерал Райбих разгладил рыжую бороду. – И сколько, по вашему мнению, людей нам придется убить, чтобы добиться этого самого мира, о котором вы мечтаете? – Он криво улыбнулся. – Долго ли еще до того дня, когда я смогу обойтись без охраны, если захочу немного вздремнуть?

Ричард посмотрел на него долгим взглядом.

– Может, у них хватит ума капитулировать, и нам не придется воевать.

Генерал Райбих насмешливо хохотнул.

– Если не возражаете, я прикажу людям наточить мечи. На всякий случай. – Он повернулся, чтобы уйти, но остановился. – А вам известно, сколько государств входит в состав Срединных Земель?

Ричард задумался.

– Откровенно говоря, нет. Не все страны достаточно велики, чтобы иметь представительство в Эйдиндриле, но при этом содержат армию. Впрочем, королева Галеи знает. Она вскоре к нам присоединится.

Кольчуга генерала блеснула в свете свечей.

– Я немедленно займусь охраной дворцов, пока они не успели опомниться. Глядишь, все обернется тихо и мирно. Хотя, по моим расчетам, еще до конца ночи по крайней мере из одного дворца сделают попытку прорваться.

– Убедитесь, что вокруг дворца Никобариса достаточно людей. Я не хочу, чтобы генерал Броган покидал город. Я не доверяю этому человеку, хотя и дал слово предоставить ему равные возможности с остальными.

– Я прослежу.

– И, генерал, скажите своим людям, чтобы были поосторожнее с его сестрой, Лунеттой. – Ричард испытывал странную симпатию к этой женщине, он чувствовал в ней чистую душу, и ему понравились ее глаза. Но он ожесточил свое сердце. – Отправьте туда побольше лучников и расположите их на наиболее выгодных позициях. Если она прибегнет к магии, действуйте не раздумывая.

Едва сказав это, Ричард пожалел о своих словах. Ему никогда еще не доводилось отдавать приказы, которые могут привести к человеческой гибели. Но он помнил, что говорила когда-то аббатиса: волшебник вынужден использовать людей, чтобы сделать то, что должно быть сделано.

Генерал Райбих посмотрел на Улика с Иганом и трех морд-сит.

– Тысяча человек будут на расстоянии голоса на случай, если вам понадобится помощь.

Он ушел. Кара проводила его взглядом и сразу же стала серьезной.

– Вам нужно поспать, магистр Рал. Я – морд-сит и могу точно определить, когда человек находится на грани истощения сил.

Продолжите строить планы о завоевании мира завтра, когда выспитесь хорошенько.

Ричард покачал головой:

– Не сейчас. Сначала я должен написать ей письмо.

Бердина, прислонившись к столу рядом с Карой, сложила на груди руки.

– Любовное послание невесте? Ричард выдвинул ящик стола.

– Что-то в этом роде. Бердина хитро улыбнулась.

– Может, мы вам поможем? Подскажем слова, чтобы ее сердце забилось быстрее и она забыла, что вам нужна ванна.

Райна, весело смеясь, присоединилась к подругам. В глазах ее плясали чертики.

– Мы дадим вам пару уроков, как стать примерным мужем. Вы и ваша королева будете рады, что мы всегда под рукой, чтобы давать вам советы.

– И лучше вам к ним прислушаться, – подняла палец Бердина. – Иначе мы научим ее, как сделать из вас подкаблучника.

Ричард нагнулся, выдвигая другие ящики, и в нижнем наконец нашел бумагу.

– Почему бы вам не пойти спать? – рассеянно проговорил он, ища перо и чернила. – Вы тоже провели немало времени в седле и наверняка спали не больше, чем я.

Кара вскинула голову.

– Мы будем стоять на страже, когда вы уснете. Женщины выносливее мужчин.

Ричард вспомнил, что Денна говорила ему то же самое, только у нее тогда было совсем не игривое настроение. Три морд-сит оставались неприступными, когда кто-то был рядом, и только в присутствии Ричарда решались играть в светские игры. Ричард подумал, что им не мешает побольше практиковаться. Может, именно поэтому они не хотят расставаться со своими эйджилами. Они всегда были морд-сит и боялись, что ничего другого у них не получится.

Кара наклонилась и заглянула в пустой ящик, прежде чем Ричард задвинул его обратно. Выпрямившись, она отбросила волосы за спину.

– Должно быть, вы ей очень дороги, магистр Рал, если она согласна отдать вам свою страну. Не знаю, смогла бы я сделать что-то подобное ради мужчины, даже такого, как вы. Это ему бы пришлось капитулировать передо мной.

Ричард рукой отстранил ее и наконец отыскал чернила и перья в том ящике, который выдвинул первым.

– Ты права, я много для нее значу. Но что касается того, чтобы отдать мне свою страну... Честно признаться, я с ней пока об этом не говорил.

Кара опустила руки.

– Вы хотите сказать, что вам еще предстоит потребовать у нее капитуляции?!

Ричард открыл чернильницу.

– Поэтому я и должен немедленно написать ей и объяснить мой план. И почему бы вам троим не помолчать, пока я это делаю?

Райна, облокотившись сзади на спинку кресла, озабоченно спросила:

– А вдруг она разорвет помолвку? Королевы – гордые женщины, и гордость может не позволить ей сделать то, о чем вы просите.

Ричарда захлестнула волна тревоги. Ведь на самом деле все обстоит гораздо хуже. Эти женщины даже не представляют, о чем он действительно собирается попросить Кэлен. Не королеву отдать свою страну, а Мать-Исповедницу – все Срединные Земли.

41
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Счастливый животик. Первые шаги к осознанному питанию для стройности, легкости и гармонии
Оружейник. Приговор судьи
Как хочет женщина. Мастер-класс по науке секса
Вместе быстрее
Как сделать, чтобы ребенок учился с удовольствием? Японские ответы на неразрешимые вопросы
Влюбиться за 13 часов
Как любят некроманты
Час трутня
Уйти красиво. Удивительные похоронные обряды разных стран