ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Десерт из каштанов
Чумной поезд
Маленькая женщина в большом бизнесе
Дневник автоледи. Советы женщинам за рулем
Загадочные убийства
Корабль приговоренных
Иллюзия
От золота до биткойна
Педагогика для некроманта
A
A

– Ты был нужен здесь. У нас много следопытов и солдат. Но только один вождь. – Эйджил поднялся и замер у него перед глазами. – Не разочаровывай меня больше.

Ричарду потребовалась вся его воля, чтобы не схватить ее за руку и не свернуть ей шею. Бердина убрала эйджил и пошла прочь.

В маленькой комнате, облицованной темными панелями, Ричард швырнул на пол подбитую мехом накидку. Как он мог быть столь наивен?! Это просто-напросто змеи, а он пригрел их у себя на груди! Вокруг одни чужаки. Нет, не чужаки. Он отлично знает, что собой представляют морд-сит, и он видел жестокость д’харианских воинов. И все же, как последний дурак, поверил, что они станут другими, если им дать такую возможность.

В камине весело потрескивали дрова. Опершись рукой на раму, Ричард уставился за окно. В отдалении виднелся замок Волшебника. Ричарду очень не хватало Гратча. И Кэлен. Добрые духи, как ему хочется обнять ее!

Может, ему бросить эту затею? В Оленьем лесу есть такие места, где их с Кэлен никто никогда не найдет. Они могут просто исчезнуть, а мир пусть выпутывается сам. Почему он должен за всех беспокоиться?

Зедд, ты нужен мне. Ты и твоя помощь.

Ричард услышал легкий скрип и, оглянувшись, увидел в дверях Кару. За спиной у нее стояла Райна. На обеих было коричневое кожаное обмундирование, и обе они улыбались. Ричарду было не до веселья.

– Магистр Рал, мы рады видеть вашу симпатичную спину в целости и сохранности. – Хихикнув, Кара перебросила длинные светлые волосы через плечо. – Вы скучали без нас? Надеюсь, вы не...

– Прочь. Улыбка Кары увяла.

– Что? Ричард резко повернулся:

– Я сказал, прочь! Или вы пришли угрожать мне эйджилом?

Я сейчас не расположен видеть физиономии морд-сит! Вон отсюда!

Кара судорожно сглотнула.

– Мы будем рядом, если понадобимся, – с трудом выдавила она. У нее был такой вид, словно он ее ударил. Она развернулась и исчезла, прихватив с собой Райну, а Ричард уселся на мягкий стул, обитый кожей, который стоял возле низенького столика с гнутыми ножками. От камина шел кисловатый дымок, говоривший о том, что горят дубовые поленья. В такую холодную ночь они самые подходящие. Ричард отодвинул лампу к стенке, на которой висели небольшие пейзажи. Самый крупный из них был едва с ладонь, но тем не менее каким-то образом ухитрялся создать впечатление широких просторов. Жаль, подумал Ричард, что жизнь не так проста, как на этих идиллических полотнах.

Появление генерала Райбиха в сопровождении Улика с Иганом отвлекло Ричарда от его мыслей. Генерал ударил кулаком в грудь.

– Рад видеть, что вы благополучно вернулись, магистр Рал.

Удачно съездили?

Ричард покачал головой.

– Люди, которых вы мне дали, действительно мастера своего дела, но в такую погоду... Они поехали по улице Глашатаев к центру города, но проследить дальнейшее направление оказалось невозможно. Вероятнее всего, на северо-восток, к Никобарису. Мы объехали город по периметру, но так и не нашли их следов.

Генерал задумчиво хмыкнул.

– Мы допросили тех, кто остался во дворце. Никто не знает, куда направился Броган.

– Возможно, они лгут.

Райбих потер шрам на щеке.

– Поверьте мне на слово, магистр Рал, они действительно не знают.

Ричард счел за лучшее воздержаться от выяснений, откуда у генерала такая уверенность.

– По некоторым признакам нам удалось выяснить, что сбежали всего трое. Безусловно, сам Броган, его сестра и тот офицер, что был с ними здесь.

– Ну, раз так, то скорее всего он просто удрал. Должно быть, вы его до смерти напугали, и он решил спасти свою шкуру.

Ричард побарабанил пальцами по столу.

– Возможно. Но все же, спокойствия ради, мне очень хотелось бы знать, куда он направился.

Генерал пожал плечами:

– Пошлите за ним следящее облако или найдите его след с помощью магии. Именно так поступал Даркен Рал, когда хотел кого-нибудь выследить.

Ричард отлично знал это и сам. По собственному опыту ему было прекрасно известно, что такое следящее облако. Вся эта история как раз началась с того, что Даркен Рал наслал на него это облако, полагая, что Ричард знает, где Книга Сочтенных Теней. Зедд, разумеется, отделался от облака. Ричард чувствовал магию, когда он это делал, но понятия не имел, как именно она действует. Еще он видел, как Зедд использует какую-то волшебную пыль, чтобы скрыть их следы, но тоже не знал, что это за пыль.

Однако ему не хотелось подрывать веру генерала Райбиха в своего вождя. Особенно сейчас, когда он сам не очень-то был склонен доверять своим союзникам.

– Нельзя наслать на кого-то следящее облако, когда все небо затянуто грозовыми тучами. Оно потеряется в них. К тому же Лунетта, сестра Брогана, – колдунья, она сумеет спрятать следы.

– Досадно, – потеребил бороду генерал. – Впрочем, я в магии ничего не смыслю. Для этого у нас есть вы.

Ричард предпочел сменить тему:

– А как идут ваши дела?

Генерал хищно оскалился:

– В городе нет ни одного меча, который не был бы нашим.

Некоторым такой поворот событий не очень-то пришелся по вкусу, но, когда им доходчиво объяснили, какой перед ними выбор, все сдались без боя.

Что ж, хотя бы это уже неплохо.

– И Защитники Паствы во дворце Никобариса тоже?

– Теперь им придется есть руками. Мы им не оставили даже ложек.

Ричард потер глаза.

– Хорошо. Вы отлично поработали, генерал. А что с мрисвизами? Были еще нападения?

– Ни одного после той кровавой ночи. Все спокойно. Ха! Впервые за много месяцев я спал нормально. С тех пор, как вы появились, мне больше не снятся эти проклятые сны.

Ричард встрепенулся.

– Сны? Что еще за сны?

– Ну... – Генерал почесал рыжую с проседью голову. – Как-то даже странно... Я почему-то не могу вспомнить их толком. Мне постоянно снились эти сны и очень меня беспокоили, но с вашим появлением они исчезли. Знаете, как это бывает со снами – со временем они тускнеют, и их забываешь.

– Представляю. – Все происходящее вообще начинало смахивать на сон. Плохой сон. Ричард пожалел, что это действительно не обыкновенное сновидение. – Сколько людей мы потеряли во время последнего нападения мрисвизов?

– Всего лишь три сотни.

Ричард потер лоб.

– Не думал, что погибших так много. Представить себе не мог такого количества.

– Ну, сюда входят и остальные.

Ричард отнял руку от лица.

– Остальные? Какие остальные?

– Да те, – ткнул пальцем в окно генерал Райбих. – Еще около восьмидесяти человек по дороге к замку Волшебника.

Ричард обернулся и глянул в окно. На фоне темного неба вырисовывался силуэт замка. Неужели мрисвизы пытались проникнуть туда? Добрые духи! Если это действительно так, что же делать? Кэлен говорила, что замок защищен могучими заклинаниями, но Ричард не знал, способны ли они остановить мрисвизов. Но что им могло понадобиться в замке?

Ричард мысленно приказал своему воображению утихнуть. Зедд будет здесь через несколько недель, а он знает, что делать. Недель? Нет, вряд ли. Скорее через месяц, а то и два. Есть ли у него время так долго ждать?

Может, пойти туда, глянуть? Нет, тоже глупо. Замок – средоточие могучего волшебства, а он ничего не знает о магии, кроме того, что порой она бывает очень опасна. Ни к чему наживать себе лишние неприятности. Их и так предостаточно. И все же, наверное, придется пойти. Все лучше, чем ждать.

– Ваш ужин, – раздался голос Улика.

– Что? – Ричард повернулся. – А, спасибо! Госпожа Сандерхолт держала серебряный поднос с миской дымящегося овощного рагу, хлебом с маслом, яйцами с пряностями, рисом с зеленью и под соусом, бараньими ребрышками, грушами со взбитыми сливками и кружкой чая с медом. Дружески подмигнув, она поставила поднос на стол.

– Съешь все, Ричард, это пойдет тебе на пользу, а потом ложись спать.

Накануне Ричард уснул в кресле Кэлен в Зале Совета и так и проспал всю ночь.

– А где?

Госпожа Сандерхолт пожала плечами:

54
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Пропаданец
Первый раз – 2 (сборник)
Невеста
Хранитель детских и собачьих душ
Загадочные убийства
Хочу женщину в Ницце
Я из Зоны. Небо без нас
Моя жизнь в его лапах. Удивительная история Теда – самой заботливой собаки в мире
Синдром Е