ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Жена по почтовому каталогу
[Не]правда о нашем теле. Заблуждения, в которые мы верим
World of Warcraft. Последний Страж
Как развить креативность за 7 дней
Башня у моря
Груз семейных ценностей
Разрушенный дворец
Чардаш смерти
Ухожу от тебя замуж
A
A

Кэлен старалась забыть, кем он был прежде: д’харианским солдатом, убивавшим беспомощных женщин и детей Эбиниссии. Она дала слово Матери-Исповедницы, что не будет никакой пощады всем солдатам Ордена, и пощады не было. Только Орск оставался в живых. Но жило лишь его тело. Человек, служивший Ордену, исчез безвозвратно.

Благодаря наложенным Зеддом чарам кажущейся смерти мало кто знал, что Кэлен – Мать-Исповедница. Для Орска она была только его госпожой. Конечно, Зедду, Эди, Джебре, Чандалену, ее брату принцу Гарольду и капитану Райану было известно, кто она на самом деле, но все остальные считали, что Мать-Исповедница мертва. Даже люди, с которыми она сражалась бок о бок, знали Кэлен лишь как свою королеву и помнили ее только в этом качестве.

В котелке растопили снег. Кэлен с Джеброй принялись варить бобы с солониной и душистыми травами, а Зедд следил за ними, радостно потирая руки. Улыбнувшись, Кэлен достала из мешка припасенный специально для волшебника черствый хлеб. Зедд обрадовался несказанно и сжевал его, пока варились бобы.

Когда обед был готов, Кэлен отнесла Цирилле поесть. Воткнув свечку в трещину на стене, она присела на край кровати.

Цирилла открыла глаза и испуганно огляделась. Кэлен взяла ее за подбородок и заставила посмотреть на себя.

– Сестрица, это я, Кэлен. Ты в безопасности, и здесь нет никого, кроме меня. Тебе ничто не угрожает. Успокойся. Все хорошо.

– Кэлен? – Цирилла схватила сестру за белую меховую накидку. – Ты обещала! Ты не можешь отказаться от данного слова! Не имеешь права!

– Я дала слово и сдержу его, – улыбнулась Кэлен. – Я – королева Галеи и останусь ею до тех пор, пока ты не захочешь получить обратно свою корону.

Цирилла, не отпуская ее накидки, с облегчением откинулась на спину.

– Благодарю тебя, моя королева! Кэлен заставила ее сесть.

– Ну-ка давай. Я принесла тебе немного горячего супа.

– Я не голодна, – отвернулась от ложки Цирилла.

– Если ты хочешь, чтобы я была королевой, то должна относиться ко мне как к королеве. – Цирилла недоуменно нахмурилась, и Кэлен улыбнулась. – То есть слушаться. Это приказ твоей королевы. Ты должна съесть суп.

Только после этих слов Цирилла начала есть, а когда доела, опять принялась дрожать и плакать. Кэлен держала сестру в объятиях, пока та вновь не замкнулась в себе, став слепой и глухой. Кэлен заботливо укрыла ее и вернулась в гостиную.

За это время Зедд откуда-то приволок пару бочонков, лавку, отыскал в хлеву табурет и раздобыл еще один стул. Он пригласил принца Гарольда с капитаном Райаном присоединиться к ним за ужином. До Эбиниссии оставалось рукой подать, и нужно было обсудить дальнейшие планы. Все собрались вокруг маленького стола, Кэлен ломала черствый хлеб, а Джебра разливала по мискам горячий бобовый суп. Оделив каждого, она тоже уселась на лавку рядом с Кэлен.

Принц Гарольд, широкоплечий и черноволосый, напомнил Кэлен отца. Гарольд только сегодня вернулся из Эбиниссии, куда ездил на разведку.

– Что ты видел? – спросила его Кэлен.

Принц потеребил бороду сильными пальцами.

– Ну, – вздохнул он. – Все оказалось так, как ты описывала. В городе, похоже, нет ни души. Я думаю, там мы будем в достаточной безопасности. Поскольку армия Ордена уничтожена...

– Та, что была в этих местах, – уточнила Кэлен.

Гарольд кивнул.

– Одним словом, по-моему, пока нам не грозят особые неприятности. Людей, правда, у нас маловато, но, если блокировать перевалы, их хватит, чтобы в случае чего защитить город.

Если, конечно, на нас не навалится огромная армия. К тому же с нами волшебник. – Он указал на Зедда.

Зедд, занятый бобовой похлебкой, невнятным мычанием выразил свое согласие.

Капитан Райан проглотил солидную ложку бобов.

– Принц Гарольд прав. Мы хорошо знаем горы и не позволим застать себя врасплох. А потом к нам, надеюсь, присоединятся еще люди, и мы сможем начать действовать.

– Эди, как по-твоему, есть смысл рассчитывать на помощь из Никобариса? – спросил принц Гарольд колдунью.

– У меня на родине неспокойно. Будучи там, мы с Зеддом узнали, что король мертв. Власть стремятся захватить Защитники Паствы, но далеко не всем это нравится. Больше всего недовольны колдуньи. Если Защитники Паствы придут к власти, на них начнется охота и всех перебьют. Я думаю, колдуньи поддержат тех, кто будет противостоять Защитникам Паствы.

– Когда в стране гражданская война, – встрял Зедд, на секунду оторвавшись от супа, – едва ли она может позволить себе оказать помощь кому-то.

– Зедд быть правым, – вздохнула Эди.

– Может быть, кто-то из колдуний поможет нам? – спросила Кэлен.

– Может быть, – ответила Эди, помешивая суп.

Кэлен поглядела на Гарольда:

– Но ты же можешь привести войска из других районов, так ведь?

– Конечно, – кивнул Гарольд. – Тысяч шестьдесят—семьдесят, а то и сотню, хотя далеко не все будут хорошо обучены и вооружены. На учения придется потратить какое-то время, но – зато потом в Эбиниссии появится армия, с которой будет нельзя не считаться.

– В Эбиниссии было приблизительно столько же, – напомнил Райан, не отрывая глаз от миски. – И этого не хватило.

– Верно, – взъерошил бороду Гарольд. – Но это всего лишь начало. – Он посмотрел на Кэлен. – Ты ведь сумеешь объединить другие страны?

– В этом наша надежда, – вздохнула она. – Мы должны вновь воссоздать Срединные Земли, если хотим получить шанс на победу.

– Как насчет Сандерии? – спросил капитан Райан. – Их копья – лучшие в Срединных Землях.

– И Лифания, – добавил Гарольд. – Они производят уйму разного вооружения и умеют им пользоваться.

Кэлен отломила кусочек хлеба.

– Сандерия зависит от Кельтона, куда они перегоняют стада на летние пастбища. А Лифания закупает у Кельтона железо, продавая туда зерно. Хергборг зависит от производимой Сандерией шерсти. Все они пойдут туда, куда и Кельтон.

Гарольд воткнул ложку в бобы.

– Среди тех, кто напал на Эбиниссию, были кельтонцы.

– И галеанцы тоже. – Сунув хлеб в рот, Кэлен некоторое время задумчиво жевала, глядя, как брат сжимает ложку так, словно держит в руке нож. Он не отрывал глаз от своей миски. – В этой армии было немало бунтовщиков и преступников из разных земель, – сказала она наконец. – Но это не значит, что их страны присоединятся к Имперскому Ордену. Принц Фирен Кельтонский заключил с Орденом союз, но теперь он мертв. Мы с Кельтоном не находимся в состоянии войны. Он входит в Срединные Земли. Мы воюем с Имперским Орденом. Нам нужно держаться друг друга. Если Кельтон к нам присоединится, остальные будут вынуждены последовать за ним, но если Кельтон перейдет к Имперскому Ордену, нам будет дьявольски сложно убедить кого-то присоединиться к нам. Прежде всего нам необходим союз с Кельтоном.

– Готов спорить, Кельтон присоединится к Ордену, – заявил Аэрн. Все повернулись к нему. Кучер пожал плечами. – Я сам кельтонец. Наш народ привык делать то, что велят короли.

– Фирен мертв, но ему наследует герцогиня Лумхольц. А она, как и ее муж, поспешит присоединиться к тому, кто вернее выйдет победителем. И им все равно, кто это будет.

– Но это же глупость! – взмахнул ложкой Гарольд. – Уж на что я не доверяю кельтонцам – я не говорю о присутствующих, Аэрн, – и знаю, как они обожают плести интриги, но все же верность Срединным Землям у них в крови. Может, они и не откажутся захватить пару ферм на приграничной земле и объявить их своей собственностью, но население Кельтона все же чтит союз Срединных Земель! Духи свидетели, у нас с Цириллой было немало разногласий, но когда пришла беда, мы встретили ее плечом к плечу. То же самое и с другими странами. Когда прошлым летом вспыхнула война с Д’Харой, мы сражались за Кельтон, несмотря на все наши с ним несогласия. Когда речь идет о будущем Срединных Земель, все пойдут за нами. Этот союз значит гораздо больше, чем полагает любая новоиспеченная коронованная особа. – Гарольд ткнул ложкой в Аэрна. – Что ты на это скажешь?

93
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Viva la vagina. Хватит замалчивать скрытые возможности органа, который не принято называть
Половинка
100 книг по бизнесу, которые надо прочитать
Дао СЕО. Как создать свою историю успеха
Собиратели ракушек
Управление бизнесом по методикам спецназа. Советы снайпера, ставшего генеральным директором
Самый одинокий человек
Входя в дом, оглянись
За закрытой дверью