ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Зона Икс. Черный призрак
Тайна нашей ночи
Дневник автоледи. Советы женщинам за рулем
Советница Его Темнейшества
Бизнес и/или любовь. Шесть историй трансформации лидеров: от эффективности к самореализации
Спасенная горцем
Создавая инновации. Креативные методы от Netflix, Amazon и Google
Непобежденный
Дори и чёрный барашек
A
A

Кэлен старалась забыть, кем он был прежде: д’харианским солдатом, убивавшим беспомощных женщин и детей Эбиниссии. Она дала слово Матери-Исповедницы, что не будет никакой пощады всем солдатам Ордена, и пощады не было. Только Орск оставался в живых. Но жило лишь его тело. Человек, служивший Ордену, исчез безвозвратно.

Благодаря наложенным Зеддом чарам кажущейся смерти мало кто знал, что Кэлен – Мать-Исповедница. Для Орска она была только его госпожой. Конечно, Зедду, Эди, Джебре, Чандалену, ее брату принцу Гарольду и капитану Райану было известно, кто она на самом деле, но все остальные считали, что Мать-Исповедница мертва. Даже люди, с которыми она сражалась бок о бок, знали Кэлен лишь как свою королеву и помнили ее только в этом качестве.

В котелке растопили снег. Кэлен с Джеброй принялись варить бобы с солониной и душистыми травами, а Зедд следил за ними, радостно потирая руки. Улыбнувшись, Кэлен достала из мешка припасенный специально для волшебника черствый хлеб. Зедд обрадовался несказанно и сжевал его, пока варились бобы.

Когда обед был готов, Кэлен отнесла Цирилле поесть. Воткнув свечку в трещину на стене, она присела на край кровати.

Цирилла открыла глаза и испуганно огляделась. Кэлен взяла ее за подбородок и заставила посмотреть на себя.

– Сестрица, это я, Кэлен. Ты в безопасности, и здесь нет никого, кроме меня. Тебе ничто не угрожает. Успокойся. Все хорошо.

– Кэлен? – Цирилла схватила сестру за белую меховую накидку. – Ты обещала! Ты не можешь отказаться от данного слова! Не имеешь права!

– Я дала слово и сдержу его, – улыбнулась Кэлен. – Я – королева Галеи и останусь ею до тех пор, пока ты не захочешь получить обратно свою корону.

Цирилла, не отпуская ее накидки, с облегчением откинулась на спину.

– Благодарю тебя, моя королева! Кэлен заставила ее сесть.

– Ну-ка давай. Я принесла тебе немного горячего супа.

– Я не голодна, – отвернулась от ложки Цирилла.

– Если ты хочешь, чтобы я была королевой, то должна относиться ко мне как к королеве. – Цирилла недоуменно нахмурилась, и Кэлен улыбнулась. – То есть слушаться. Это приказ твоей королевы. Ты должна съесть суп.

Только после этих слов Цирилла начала есть, а когда доела, опять принялась дрожать и плакать. Кэлен держала сестру в объятиях, пока та вновь не замкнулась в себе, став слепой и глухой. Кэлен заботливо укрыла ее и вернулась в гостиную.

За это время Зедд откуда-то приволок пару бочонков, лавку, отыскал в хлеву табурет и раздобыл еще один стул. Он пригласил принца Гарольда с капитаном Райаном присоединиться к ним за ужином. До Эбиниссии оставалось рукой подать, и нужно было обсудить дальнейшие планы. Все собрались вокруг маленького стола, Кэлен ломала черствый хлеб, а Джебра разливала по мискам горячий бобовый суп. Оделив каждого, она тоже уселась на лавку рядом с Кэлен.

Принц Гарольд, широкоплечий и черноволосый, напомнил Кэлен отца. Гарольд только сегодня вернулся из Эбиниссии, куда ездил на разведку.

– Что ты видел? – спросила его Кэлен.

Принц потеребил бороду сильными пальцами.

– Ну, – вздохнул он. – Все оказалось так, как ты описывала. В городе, похоже, нет ни души. Я думаю, там мы будем в достаточной безопасности. Поскольку армия Ордена уничтожена...

– Та, что была в этих местах, – уточнила Кэлен.

Гарольд кивнул.

– Одним словом, по-моему, пока нам не грозят особые неприятности. Людей, правда, у нас маловато, но, если блокировать перевалы, их хватит, чтобы в случае чего защитить город.

Если, конечно, на нас не навалится огромная армия. К тому же с нами волшебник. – Он указал на Зедда.

Зедд, занятый бобовой похлебкой, невнятным мычанием выразил свое согласие.

Капитан Райан проглотил солидную ложку бобов.

– Принц Гарольд прав. Мы хорошо знаем горы и не позволим застать себя врасплох. А потом к нам, надеюсь, присоединятся еще люди, и мы сможем начать действовать.

– Эди, как по-твоему, есть смысл рассчитывать на помощь из Никобариса? – спросил принц Гарольд колдунью.

– У меня на родине неспокойно. Будучи там, мы с Зеддом узнали, что король мертв. Власть стремятся захватить Защитники Паствы, но далеко не всем это нравится. Больше всего недовольны колдуньи. Если Защитники Паствы придут к власти, на них начнется охота и всех перебьют. Я думаю, колдуньи поддержат тех, кто будет противостоять Защитникам Паствы.

– Когда в стране гражданская война, – встрял Зедд, на секунду оторвавшись от супа, – едва ли она может позволить себе оказать помощь кому-то.

– Зедд быть правым, – вздохнула Эди.

– Может быть, кто-то из колдуний поможет нам? – спросила Кэлен.

– Может быть, – ответила Эди, помешивая суп.

Кэлен поглядела на Гарольда:

– Но ты же можешь привести войска из других районов, так ведь?

– Конечно, – кивнул Гарольд. – Тысяч шестьдесят—семьдесят, а то и сотню, хотя далеко не все будут хорошо обучены и вооружены. На учения придется потратить какое-то время, но – зато потом в Эбиниссии появится армия, с которой будет нельзя не считаться.

– В Эбиниссии было приблизительно столько же, – напомнил Райан, не отрывая глаз от миски. – И этого не хватило.

– Верно, – взъерошил бороду Гарольд. – Но это всего лишь начало. – Он посмотрел на Кэлен. – Ты ведь сумеешь объединить другие страны?

– В этом наша надежда, – вздохнула она. – Мы должны вновь воссоздать Срединные Земли, если хотим получить шанс на победу.

– Как насчет Сандерии? – спросил капитан Райан. – Их копья – лучшие в Срединных Землях.

– И Лифания, – добавил Гарольд. – Они производят уйму разного вооружения и умеют им пользоваться.

Кэлен отломила кусочек хлеба.

– Сандерия зависит от Кельтона, куда они перегоняют стада на летние пастбища. А Лифания закупает у Кельтона железо, продавая туда зерно. Хергборг зависит от производимой Сандерией шерсти. Все они пойдут туда, куда и Кельтон.

Гарольд воткнул ложку в бобы.

– Среди тех, кто напал на Эбиниссию, были кельтонцы.

– И галеанцы тоже. – Сунув хлеб в рот, Кэлен некоторое время задумчиво жевала, глядя, как брат сжимает ложку так, словно держит в руке нож. Он не отрывал глаз от своей миски. – В этой армии было немало бунтовщиков и преступников из разных земель, – сказала она наконец. – Но это не значит, что их страны присоединятся к Имперскому Ордену. Принц Фирен Кельтонский заключил с Орденом союз, но теперь он мертв. Мы с Кельтоном не находимся в состоянии войны. Он входит в Срединные Земли. Мы воюем с Имперским Орденом. Нам нужно держаться друг друга. Если Кельтон к нам присоединится, остальные будут вынуждены последовать за ним, но если Кельтон перейдет к Имперскому Ордену, нам будет дьявольски сложно убедить кого-то присоединиться к нам. Прежде всего нам необходим союз с Кельтоном.

– Готов спорить, Кельтон присоединится к Ордену, – заявил Аэрн. Все повернулись к нему. Кучер пожал плечами. – Я сам кельтонец. Наш народ привык делать то, что велят короли.

– Фирен мертв, но ему наследует герцогиня Лумхольц. А она, как и ее муж, поспешит присоединиться к тому, кто вернее выйдет победителем. И им все равно, кто это будет.

– Но это же глупость! – взмахнул ложкой Гарольд. – Уж на что я не доверяю кельтонцам – я не говорю о присутствующих, Аэрн, – и знаю, как они обожают плести интриги, но все же верность Срединным Землям у них в крови. Может, они и не откажутся захватить пару ферм на приграничной земле и объявить их своей собственностью, но население Кельтона все же чтит союз Срединных Земель! Духи свидетели, у нас с Цириллой было немало разногласий, но когда пришла беда, мы встретили ее плечом к плечу. То же самое и с другими странами. Когда прошлым летом вспыхнула война с Д’Харой, мы сражались за Кельтон, несмотря на все наши с ним несогласия. Когда речь идет о будущем Срединных Земель, все пойдут за нами. Этот союз значит гораздо больше, чем полагает любая новоиспеченная коронованная особа. – Гарольд ткнул ложкой в Аэрна. – Что ты на это скажешь?

93
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Аюрведа. Пищеварительный огонь – энергия жизни, счастья и молодости
Дом потерянных душ
Спасенная горцем
Вне подозрений
Действующая модель ада. Очерки о терроризме и террористах
Создавая инновации. Креативные методы от Netflix, Amazon и Google
По следам «Мангуста»
Неизвестный террорист
Папа, ты сошел с ума