ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Опальный адмирал
Четырнадцатая золотая рыбка
Крест княгини Ольги
Нежданное счастье
Хаос: отступление?
Эпоха за эпохой. Путешествие в машине времени
Зона Икс. Черный призрак
Перевертыш
Гончие псы
A
A

Кэлен резко обернулась и схватила его за ворот.

– Зедд, я устала быть мертвой!

Он похлопал ее по руке.

– Ты – королева Галеи и можешь воспользоваться своим влиянием в этом смысле. Если Имперский Орден пронюхает, что ты жива, возникнут сложности, с которыми мы едва ли справимся.

– Если мы собираемся объединить Срединные Земли, все равно понадобится Мать-Исповедница!

– Кэлен, я знаю, что ты не станешь подвергать риску жизнь окружающих тебя людей. Они только что выиграли сражение, но победа досталась им дорогой ценой. Людям нужно восстановить силы, а ты хочешь заставить их опять тебя защищать. Если уж биться, то за правое дело. А лишние сложности нам сейчас ни к чему.

Кэлен, сложив пальцы домиком, снова уставилась на огонь.

– Зедд, я Мать-Исповедница. И я в ужасе, что мне придется своими руками разрушить Срединные Земли. Я родилась Исповедницей. Это гораздо больше, чем просто моя работа. Это то, что составляет мою сущность.

Зедд обнял ее за плечи:

– Дорогая моя, ты по-прежнему Мать-Исповедница. Именно поэтому мы должны скрывать до поры твою настоящую личность. Мать-Исповедница нам нужна. Когда придет время, ты снова будешь править Срединными Землями, которые станут сильнее, чем прежде. Наберись терпения.

– Терпение, – пробормотала она.

– Знаешь, – ухмыльнулся Зедд, – терпение – это тоже своего рода магия.

– Зедд быть правым, – заявила со своего стула Эди. – Волк не выживет, если сообщит стаду, что он быть волк. Он разрабатывает план нападения и лишь в самое последнее мгновение дает жертве понять, что это быть он, волк.

Кэлен зябко потерла плечи.

– Зедд, – с болью прошептала она, – я больше не могу выносить это заклятие. Оно меня сводит с ума. Я его чувствую постоянно, мне кажется, будто вместе со мной в моем теле шагает смерть.

Зедд прижал ее голову к своей груди.

– Моя дочь тоже все время так говорила. Именно эти слова, «будто вместе со мной в моем теле шагает смерть».

– И как же она выдержала столько лет?

Зедд вздохнул:

– Когда Даркен Рал ее изнасиловал, я понимал: если он узнает, что она жива, непременно явится за ней. Так что выбора не было. Мне важнее было защитить ее, чем добраться до Даркена Рала. Поэтому я увез ее в Срединные Земли. Там и родился Ричард. И тут у нее появился еще один повод скрываться. Нельзя было допустить, чтобы Даркен Рал пронюхал о сыне. Так что ей пришлось терпеть.

– Столько лет! – Кэлен содрогнулась. – Я бы не смогла. Как же она это вынесла?

– Ну, во-первых, у нее не было выбора. Во-вторых, она потом сказала, что со временем отчасти свыклась и ей стало не так плохо, как было в начале. Все ощущения со временем притупляются. Ты тоже привыкнешь, и, надеюсь, тебе не придется прожить так всю жизнь.

– Я тоже, – вздохнула Кэлен.

Пламя освещало худощавое лицо Зедда.

– Еще она говорила, что появление Ричарда облегчило ей жизнь.

При упоминании Ричарда сердце Кэлен на мгновение замерло. Она заулыбалась.

– Вот это точно! – Она повисла у Зедда на руке. – Его появление наверняка облегчит жизнь и нам! Он скоро будет здесь. Ничто не может ему помешать. Он появится самое позднее через две недели. Добрые духи, как я смогу ждать так долго?

– Ты такая же нетерпеливая, как и он, – засмеялся Зедд. – Вы отлично друг другу подходите! – Он погладил ей волосы. – Теперь твои глазки выглядят гораздо лучше, милая!

– Когда приедет Ричард и мы начнем воссоединение Срединных Земель, ты сможешь снять с меня чары кажущейся смерти. И у Срединных Земель снова будет Мать-Исповедница!

– Я тоже с нетерпением этого жду.

Кэлен нахмурилась.

– Зедд, но если ты, как собирался, уедешь на встречу с королевой Катрин, а мне понадобится снять чары, то что мне делать?

Зедд посмотрел на огонь.

– Ничего. Если ты заявишь, что ты – Мать-Исповедница, народ поверит тебе не больше, чем Джебре, провозгласи она Матерью-Исповедницей себя. Чары не спадут, если ты просто заявишь, кто ты такая.

– Тогда как их снять?

– Это могу сделать только я, – вздохнул Зедд.

– Кэлен внезапно испугалась, что ей придется вечно оставаться под воздействием чар, если с Зеддом что-нибудь произойдет. Но вслух она этого не сказала.

– Но наверняка должен быть еще способ! А Ричард?

Зедд покачал головой:

– Даже если бы Ричард был полностью обученным волшебником, он все равно не смог бы этого сделать. Только я.

– И это единственный способ?

– Да. – Он заглянул ей в глаза. – Разве что кто-то другой, обладающий даром, догадается, что ты – это ты. Если такой человек поймет, кто ты на самом деле, и произнесет твое имя вслух, чары спадут.

На это вряд ли стоило рассчитывать. Кэлен почувствовала, как тает надежда. Присев на корточки, она пошевелила дрова в очаге. Единственный способ избавиться от чар – уговорить Зедда, а он явно не намерен ничего делать, пока не сочтет нужным.

Как Мать-Исповедница она не могла приказать волшебнику сделать то, что сама считала неверным.

Кэлен смотрела на разлетающиеся искорки. Внезапно на душе у нее стало легче. Скоро приедет Ричард и все наладится. Рядом с Ричардом ей будет некогда думать о чарах. Она будет слишком занята поцелуями.

– Ты что смеешься? – спросил Зедд.

– А? Нет, ничего. – Поднявшись, Кэлен вытерла руки о штаны. – Пойду проверю посты. Может, холодный воздух выбьет у меня из головы мысли об этом заклятии.

Холодный ночной воздух действительно пошел ей на пользу. Остановившись на крошечной лужайке около дома, Кэлен глубоко вдохнула. Приятно попахивало дымком. Она вспомнила предыдущие дни, когда у нее леденели руки и ноги, уши горели от холода, из носа текло и она мечтала о дыме, потому что дым означал тепло костра.

Кэлен пошла по полю. Она глядела на звезды, парок от ее дыхания медленно вился в воздухе. По всей долине мерцали крошечные костры. До Кэлен донеслись голоса сидящих возле огня солдат, и она порадовалась, что нынче ночью они тоже греются у огня. Скоро они будут в Эбиниссии, а там устроятся как полагается.

Кэлен сделала еще один глубокий вдох, стараясь забыть о чарах. Небо было усыпано звездами, словно искорками от огромного костра. Интересно, чем сейчас занят Ричард? Мчится во весь опор или спит? Она тосковала без него, хотела, чтобы он поскорее приехал, и в то же время желала, чтобы он выспался хорошенько. А когда он наконец приедет, она будет спать в его объятиях. От этой мысли она улыбнулась.

Внезапно звезды закрыла какая-то тень. Кэлен нахмурилась. Но почти сразу же звезды опять засияли. Может, ей показалось? Наверное, показалось, решила она.

И тут послышался глухой удар, словно что-то большое ударилось о землю. Но никто не поднял тревоги. Это могло означать только одно. Руки Кэлен внезапно покрылись гусиной кожей, и на сей раз не от чар кажущейся смерти.

Она выхватила кинжал.

Глава 34

Во тьме сверкнули изумрудные глаза. В неверном свете луны и звезд Кэлен увидела огромную фигуру, шагнувшую к ней. Она хотела закричать, но голос не слушался.

Толстые губы зверя приподнялись, и перед ней во всей своей красе предстали внушительные клыки. Кэлен сделала шаг назад. Она с такой силой сжимала рукоятку кинжала, что пальцам было больно. Главное – не поддаваться панике, сказала она себе. Даже если кричать, никто не услышит. А если и услышит, все равно не успеет добежать.

Судя по размеру, перед ней был короткохвостый гар. Наверняка короткохвостый. Они самые сообразительные, самые здоровенные и самые опасные. Добрые духи, ну почему это не длиннохвостый?

Кэлен завороженно смотрела, как зверь что-то теребит у себя на груди. Почему он стоит? И где его кровавые мухи? Гар посмотрел вниз, потом на нее, потом снова вниз. Глаза его сверкали грозным зеленым светом. Губы зверя приподнялись выше, он издал какой-то горловой звук.

Глаза Кэлен расширились. Не может быть!

– Гратч?

Гар принялся подскакивать на месте, подвывая от восторга и хлопая крыльями.

95
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Лагом. Шведские секреты счастливой жизни
Дорога Теней
О чем молчат мертвые
Исчезнувшие
Смерть от совещаний
Каменная подстилка (сборник)
#Попутчик (СИ)
Дерзкий рейд