ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Меган. Принцесса из Голливуда
Хватит быть хорошим! Как прекратить подстраиваться под других и стать счастливым
Беглая принцесса и прочие неприятности. Военно-магическое училище
За закрытой дверью
Омон Ра
Тьерри Анри. Одинокий на вершине
Забей на любовь! Руководство по рациональному выбору партнера
Отшельник
Любовный водевиль
A
A

У Кэлен от облегчения подкосились колени. Убрав кинжал в ножны, она осторожно приблизилась к громадному зверю.

– Гратч? Гратч, это ты?

Гар с воодушевлением закивал своей уродливой головой.

– Гррратч! – громко прорычал он и обеими лапами ударил себя в грудь. – Гррратч!

– Гратч, тебя Ричард прислал?

При упоминании Ричарда гар еще отчаяннее замахал крыльями.

Кэлен подошла ближе.

– Тебя послал Ричард?

– Гррратч люююб Раааач-ааарг!

Кэлен моргнула. Потом она вспомнила, как Ричард рассказывал, что Гратч пытается говорить, и рассмеялась.

– Кэлен тоже любит Ричарда! – Она постучала себя в грудь: – Я Кэлен, Гратч. Я очень рада тебя видеть!

Неожиданно гар кинулся вперед и сгреб ее в мохнатые объятия. Кэлен ахнула. Первой мыслью было, что он переломает ей все кости, но гар оказался на удивление осторожным. Кэлен тоже постаралась обнять зверя, но не смогла обхватить и половины его туловища.

Никогда Кэлен не думала, что способна на такое, но сейчас она едва не заплакала, потому что Гратч был другом Ричарда, и Ричард послал его к ней.

Гар осторожно поставил ее на землю и принялся внимательно разглядывать. Потом он протянул когтистую лапу и провел Кэлен по волосам. В ответ она улыбнулась и погладила его по шерстистому боку. Гратч довольно курлыкнул.

– С нами ты в безопасности, Гратч! – сказала Кэлен. – Ричард мне все о тебе рассказал. Я не знаю, как много ты понимаешь, но ты среди друзей.

Его губы снова раздвинулись, обнажив клыки, и Кэлен вдруг поняла, что гар улыбается. Эта улыбка была самой уродливой из всех, что Кэлен доводилось видеть в своей жизни, но вместе с тем и самой невинной. Кто бы мог подумать, что гары способны улыбаться? Вот уж действительно чудо!

– Гратч, тебя прислал Ричард?

– Раааач-аарг, – ударил себя в грудь гар и забил крыльями так энергично, что слегка взлетел в воздух. Потом протянул лапу и постучал Кэлен по плечу.

Кэлен была потрясена. Гар хотел что-то сказать ей, и она поняла, что именно.

– Ричард послал тебя найти меня?

Гратч едва не обезумел от радости, что его поняли, и снова сгреб Кэлен в объятия. Она рассмеялась, а когда гар опустил ее на землю, спросила:

– Меня было трудно найти?

Гратч тихонько заскулил и пожал плечами.

– Трудновато, да?

Гратч кивнул. Кэлен знала немало языков, но не могла удержаться от смеха при мысли, что может разговаривать с Гратчем. Ну кому, кроме Ричарда, могла прийти в голову мысль подружиться с гаром?

Кэлен ухватила Гратча за когтистую лапу.

– Пошли в дом! Я хочу тебя кое с кем познакомить!

Гратч согласно заурчал.

Войдя, Кэлен остановилась в дверях. Зедд с Эди, сидевшие у камина, повернули к ней головы.

– Хочу представить вам моего друга, – заявила Кэлен, таща Гратча за лапу. В дверях гар наклонился и сложил крылья, чтобы протиснуться в дом, а войдя, тут же выпрямился во весь свой гигантский рост, чуть пригнув голову, чтобы не задеть потолок.

Зедд отчаянно замахал на него руками.

– Зедд, прекрати! Ты его напугаешь, – сказала Кэлен.

– Напугаю его?! – проскрипел Зедд. – Ты говорила, что Ричард завел себе детеныша гара! А эта зверюга уже почти взрослая!

Гратч, нахмурив тяжелые брови, наблюдал за волшебником.

– Гратч, это Зедд, дедушка Ричарда, – указала рукой Кэлен.

Толстые губы раздвинулись, снова сверкнули клыки. Выставив когтистые лапы, гар двинулся вперед. Зедд вздрогнул и, встав со стула, поспешно попятился.

– Зачем он это делает? И вообще, он сегодня ужинал?

Кэлен расхохоталась.

– Да он просто улыбается! Ты ему нравишься, и он хочет тебя обнять.

– Обнять?! Ну уж дудки!

Но было поздно. В три шага гар преодолел небольшое расстояние, разделяющее их, и схватил тощего волшебника своими здоровенными лапами. Зедд придушенно вскрикнул. Гратч с довольным курлыканьем оторвал Зедда от пола.

– Проклятие! – Зедд безуспешно пытался отвернуться от пасти гара. – Этот летающий ковер ел! И вряд ли вам захочется узнать, что именно!

Гратч наконец опустил Зедда на пол. Волшебник отошел на несколько шагов и погрозил зверю пальцем.

– А теперь слушай-ка, братец! Больше так не делай! Держи свои лапы при себе!

Гратч сник и горько захныкал.

– Зедд! Ты его обижаешь! – упрекнула волшебника Кэлен. – Он друг Ричарда и наш тоже. Он так старался нас отыскать! Ты мог бы хотя бы быть с ним поласковее?

Зедд хмыкнул:

– Ну, ладно... Может, ты и права. – Он посмотрел на оживившегося гара. – Извини, Гратч. Пожалуй, ты можешь меня обнимать. Иногда.

Не успел волшебник опомниться, как Гратч на радостях снова сгреб его в охапку и принялся баюкать, как ребенок соломенную куклу. Зедд дрыгал ногами в воздухе. Наконец гар опустил задыхающегося волшебника на пол.

Эди протянула гару руку:

– Я быть Эди, Гратч. Я быть рада с тобой познакомиться.

Но Гратч рукопожатий не признавал, поэтому и ее тоже обнял мохнатыми лапами. Кэлен часто видела улыбку Эди, но ее хриплый смех ей доводилось слышать очень редко. А сейчас она смеялась. И Гратч смеялся с ней вместе, хотя его смех больше напоминал бульканье.

Когда наконец все успокоились и отдышались, Кэлен увидела огромные глаза Джебры, выглядывающей из-за приоткрытой двери в спальню.

– Все в порядке, Джебра! Это Гратч, наш друг. – Кэлен схватила гара за мохнатую лапу. – Ты сможешь обнять ее позже!

Пожав плечами, Гратч кивнул. Кэлен, развернув его к себе, взяла обеими руками за лапу и заглянула в яркие изумрудные глаза.

– Гратч, Ричард послал тебя вперед предупредить, что скоро будет?

Гар покачал головой. Кэлен сглотнула.

– Но он уже в пути? Он выехал из Эйдиндрила и едет за нами?

Грач внимательно посмотрел ей в глаза и, протянув лапу, погладил ее по волосам. Кэлен видела, что у него на шее вместе с зубом дракона висит ее локон. Гар снова медленно покачал головой.

У Кэлен упало сердце.

– Он не едет? Но прислал тебя ко мне?

Еще раз кивнув, Гратч достал из-за спины длинный красный предмет и протянул его Кэлен.

– Что это? – спросил Зедд. Кэлен принялась развязывать узел.

– Футляр для бумаг. Наверное, здесь письмо от Ричарда.

Услышав ее слова, гар закивал. Развязав узел, Кэлен попросила Гратча сесть. Тот с довольным видом уселся рядом с ней, а Кэлен достала из футляра запечатанный свиток.

Зедд устроился у очага поближе к Эди.

– Ну-с, послушаем его оправдания. Надеюсь, они окажутся достойными внимания, иначе у него будут неприятности.

– Тут я с тобой согласна, – пробормотала себе под нос Кэлен. – На этой штуке столько сургуча, что хватило бы на дюжину писем. Придется научить Ричарда запечатывать письма. – Она повернулась к свету. – Это меч. Он оттиснул на сургуче надпись с рукоятки Меча Истины.

– Это чтобы мы поняли, что письмо действительно от него, – заметил Зедд, подбрасывая в огонь поленья.

Сломав печать, Кэлен развернула свиток и повернулась спиной к огню, чтобы было удобнее читать.

Моя возлюбленная королева, – прочла она вслух. – Я молю добрых духов, чтобы это письмо попало тебе в руки...

Зедд вскочил.

– Это послание!

– Ну да, – нахмурилась Кэлен. – Это же его письмо.

– Да нет! – отмахнулся волшебник. – Я имею в виду, что он пытается что-то нам сообщить. Я знаю Ричарда. Такое начало означает, что он опасается, как бы кто-нибудь не перехватил письмо, и предупреждает нас, что не может написать все, что хочет.

Кэлен закусила губу.

– Да, в этом есть смысл. Ричард всегда все продумывает до конца.

Снова усевшись на стул, Зедд велел ей продолжать:

– Читай дальше.

Моя возлюбленная королева, я молю добрых духов, чтобы это письмо попало тебе в руки, и надеюсь, что ты и твои друзья находитесь в добром здравии и в безопасности. За последнее время многое произошло, и я прошу у тебя понимания.

Содружеству Срединных Земель пришел конец. Магда Сирус, первая Мать-Исповедница, и Мерит, ее волшебник, осуждающе глядят на меня с фресок, потому что они были свидетелями этого и видели, что виновник всему – я.

96
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Пёс по имени Мани
Мод. Откровенная история одной семьи
Женщина глазами мужчины: что мы от вас скрываем
Миф о мотивации. Как успешные люди настраиваются на победу
Брачная игра
Инстаграм: хочу likes и followers
Я – Спартак! Возмездие неизбежно
Буквограмма. В школу с радостью. Коррекция и развитие письменной и устной речи. От 5 до 14 лет
Morbus Dei. Зарождение