ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Ярость богов
Как микробы управляют нами. Тайные властители жизни на Земле
Большие девочки тоже делают глупости
LYKKE. Секреты самых счастливых людей
Взвод «пиджаков»
Подсознание может все!
Когда дым застилает глаза: провокационные истории о своей любимой работе от сотрудника крематория
Instagram. Секрет успеха ZT PRO. От А до Я в продвижении
Не прощаюсь (с иллюстрациями)
A
A

У Кэлен от облегчения подкосились колени. Убрав кинжал в ножны, она осторожно приблизилась к громадному зверю.

– Гратч? Гратч, это ты?

Гар с воодушевлением закивал своей уродливой головой.

– Гррратч! – громко прорычал он и обеими лапами ударил себя в грудь. – Гррратч!

– Гратч, тебя Ричард прислал?

При упоминании Ричарда гар еще отчаяннее замахал крыльями.

Кэлен подошла ближе.

– Тебя послал Ричард?

– Гррратч люююб Раааач-ааарг!

Кэлен моргнула. Потом она вспомнила, как Ричард рассказывал, что Гратч пытается говорить, и рассмеялась.

– Кэлен тоже любит Ричарда! – Она постучала себя в грудь: – Я Кэлен, Гратч. Я очень рада тебя видеть!

Неожиданно гар кинулся вперед и сгреб ее в мохнатые объятия. Кэлен ахнула. Первой мыслью было, что он переломает ей все кости, но гар оказался на удивление осторожным. Кэлен тоже постаралась обнять зверя, но не смогла обхватить и половины его туловища.

Никогда Кэлен не думала, что способна на такое, но сейчас она едва не заплакала, потому что Гратч был другом Ричарда, и Ричард послал его к ней.

Гар осторожно поставил ее на землю и принялся внимательно разглядывать. Потом он протянул когтистую лапу и провел Кэлен по волосам. В ответ она улыбнулась и погладила его по шерстистому боку. Гратч довольно курлыкнул.

– С нами ты в безопасности, Гратч! – сказала Кэлен. – Ричард мне все о тебе рассказал. Я не знаю, как много ты понимаешь, но ты среди друзей.

Его губы снова раздвинулись, обнажив клыки, и Кэлен вдруг поняла, что гар улыбается. Эта улыбка была самой уродливой из всех, что Кэлен доводилось видеть в своей жизни, но вместе с тем и самой невинной. Кто бы мог подумать, что гары способны улыбаться? Вот уж действительно чудо!

– Гратч, тебя прислал Ричард?

– Раааач-аарг, – ударил себя в грудь гар и забил крыльями так энергично, что слегка взлетел в воздух. Потом протянул лапу и постучал Кэлен по плечу.

Кэлен была потрясена. Гар хотел что-то сказать ей, и она поняла, что именно.

– Ричард послал тебя найти меня?

Гратч едва не обезумел от радости, что его поняли, и снова сгреб Кэлен в объятия. Она рассмеялась, а когда гар опустил ее на землю, спросила:

– Меня было трудно найти?

Гратч тихонько заскулил и пожал плечами.

– Трудновато, да?

Гратч кивнул. Кэлен знала немало языков, но не могла удержаться от смеха при мысли, что может разговаривать с Гратчем. Ну кому, кроме Ричарда, могла прийти в голову мысль подружиться с гаром?

Кэлен ухватила Гратча за когтистую лапу.

– Пошли в дом! Я хочу тебя кое с кем познакомить!

Гратч согласно заурчал.

Войдя, Кэлен остановилась в дверях. Зедд с Эди, сидевшие у камина, повернули к ней головы.

– Хочу представить вам моего друга, – заявила Кэлен, таща Гратча за лапу. В дверях гар наклонился и сложил крылья, чтобы протиснуться в дом, а войдя, тут же выпрямился во весь свой гигантский рост, чуть пригнув голову, чтобы не задеть потолок.

Зедд отчаянно замахал на него руками.

– Зедд, прекрати! Ты его напугаешь, – сказала Кэлен.

– Напугаю его?! – проскрипел Зедд. – Ты говорила, что Ричард завел себе детеныша гара! А эта зверюга уже почти взрослая!

Гратч, нахмурив тяжелые брови, наблюдал за волшебником.

– Гратч, это Зедд, дедушка Ричарда, – указала рукой Кэлен.

Толстые губы раздвинулись, снова сверкнули клыки. Выставив когтистые лапы, гар двинулся вперед. Зедд вздрогнул и, встав со стула, поспешно попятился.

– Зачем он это делает? И вообще, он сегодня ужинал?

Кэлен расхохоталась.

– Да он просто улыбается! Ты ему нравишься, и он хочет тебя обнять.

– Обнять?! Ну уж дудки!

Но было поздно. В три шага гар преодолел небольшое расстояние, разделяющее их, и схватил тощего волшебника своими здоровенными лапами. Зедд придушенно вскрикнул. Гратч с довольным курлыканьем оторвал Зедда от пола.

– Проклятие! – Зедд безуспешно пытался отвернуться от пасти гара. – Этот летающий ковер ел! И вряд ли вам захочется узнать, что именно!

Гратч наконец опустил Зедда на пол. Волшебник отошел на несколько шагов и погрозил зверю пальцем.

– А теперь слушай-ка, братец! Больше так не делай! Держи свои лапы при себе!

Гратч сник и горько захныкал.

– Зедд! Ты его обижаешь! – упрекнула волшебника Кэлен. – Он друг Ричарда и наш тоже. Он так старался нас отыскать! Ты мог бы хотя бы быть с ним поласковее?

Зедд хмыкнул:

– Ну, ладно... Может, ты и права. – Он посмотрел на оживившегося гара. – Извини, Гратч. Пожалуй, ты можешь меня обнимать. Иногда.

Не успел волшебник опомниться, как Гратч на радостях снова сгреб его в охапку и принялся баюкать, как ребенок соломенную куклу. Зедд дрыгал ногами в воздухе. Наконец гар опустил задыхающегося волшебника на пол.

Эди протянула гару руку:

– Я быть Эди, Гратч. Я быть рада с тобой познакомиться.

Но Гратч рукопожатий не признавал, поэтому и ее тоже обнял мохнатыми лапами. Кэлен часто видела улыбку Эди, но ее хриплый смех ей доводилось слышать очень редко. А сейчас она смеялась. И Гратч смеялся с ней вместе, хотя его смех больше напоминал бульканье.

Когда наконец все успокоились и отдышались, Кэлен увидела огромные глаза Джебры, выглядывающей из-за приоткрытой двери в спальню.

– Все в порядке, Джебра! Это Гратч, наш друг. – Кэлен схватила гара за мохнатую лапу. – Ты сможешь обнять ее позже!

Пожав плечами, Гратч кивнул. Кэлен, развернув его к себе, взяла обеими руками за лапу и заглянула в яркие изумрудные глаза.

– Гратч, Ричард послал тебя вперед предупредить, что скоро будет?

Гар покачал головой. Кэлен сглотнула.

– Но он уже в пути? Он выехал из Эйдиндрила и едет за нами?

Грач внимательно посмотрел ей в глаза и, протянув лапу, погладил ее по волосам. Кэлен видела, что у него на шее вместе с зубом дракона висит ее локон. Гар снова медленно покачал головой.

У Кэлен упало сердце.

– Он не едет? Но прислал тебя ко мне?

Еще раз кивнув, Гратч достал из-за спины длинный красный предмет и протянул его Кэлен.

– Что это? – спросил Зедд. Кэлен принялась развязывать узел.

– Футляр для бумаг. Наверное, здесь письмо от Ричарда.

Услышав ее слова, гар закивал. Развязав узел, Кэлен попросила Гратча сесть. Тот с довольным видом уселся рядом с ней, а Кэлен достала из футляра запечатанный свиток.

Зедд устроился у очага поближе к Эди.

– Ну-с, послушаем его оправдания. Надеюсь, они окажутся достойными внимания, иначе у него будут неприятности.

– Тут я с тобой согласна, – пробормотала себе под нос Кэлен. – На этой штуке столько сургуча, что хватило бы на дюжину писем. Придется научить Ричарда запечатывать письма. – Она повернулась к свету. – Это меч. Он оттиснул на сургуче надпись с рукоятки Меча Истины.

– Это чтобы мы поняли, что письмо действительно от него, – заметил Зедд, подбрасывая в огонь поленья.

Сломав печать, Кэлен развернула свиток и повернулась спиной к огню, чтобы было удобнее читать.

Моя возлюбленная королева, – прочла она вслух. – Я молю добрых духов, чтобы это письмо попало тебе в руки...

Зедд вскочил.

– Это послание!

– Ну да, – нахмурилась Кэлен. – Это же его письмо.

– Да нет! – отмахнулся волшебник. – Я имею в виду, что он пытается что-то нам сообщить. Я знаю Ричарда. Такое начало означает, что он опасается, как бы кто-нибудь не перехватил письмо, и предупреждает нас, что не может написать все, что хочет.

Кэлен закусила губу.

– Да, в этом есть смысл. Ричард всегда все продумывает до конца.

Снова усевшись на стул, Зедд велел ей продолжать:

– Читай дальше.

Моя возлюбленная королева, я молю добрых духов, чтобы это письмо попало тебе в руки, и надеюсь, что ты и твои друзья находитесь в добром здравии и в безопасности. За последнее время многое произошло, и я прошу у тебя понимания.

Содружеству Срединных Земель пришел конец. Магда Сирус, первая Мать-Исповедница, и Мерит, ее волшебник, осуждающе глядят на меня с фресок, потому что они были свидетелями этого и видели, что виновник всему – я.

96
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Целлюлит. Циничный оберег от главного врага женщин
Гарет Бэйл. Быстрее ветра
Одиночное повествование (сборник)
Стать богатым может каждый. 12 шагов к обретению финансовой стабильности
Дежавю с того света
Галерея аферистов. История искусства и тех, кто его продает
Вдох-выдох
Книга огня
Невеста на удачу, или Попаданка против!