ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Зависимый мозг. От курения до соцсетей: почему мы заводим вредные привычки и как от них избавиться
Счастливые дни в Шотландии
Другой дороги нет
Поднимается буря
Illuminate: как говорить вдохновляющие речи и создавать эффективные презентации, способные изменить историю
Красный шторм. Октябрьская революция глазами российских историков
Затонувший город. Тайны Атлантиды
Работа под давлением. Как победить страх, дедлайны, сомнения вашего шефа. Заставь своих тараканов ходить строем!
Зыбучие пески
A
A

Поверь, что я полностью отдаю себе в этом отчет, но, пожалуйста, постарайся понять, что если бы я не начал действовать, то единственным будущим для нас было бы рабство под гнетом Имперского Ордена.

Сердце у Кэлен бешено заколотилось. Прижав руку к груди, она на мгновение замолчала, чтобы сделать глубокий вдох, и продолжила:

– Еще много месяцев назад Имперский Орден начал разрушать содружество Срединных Земель, привлекая на свою сторону правителей тех или иных стран. Пока мы сражались с Владетелем, Орден старался подорвать единство нашей родины.

Быть может, нам еще удалось бы восстановить это единство, будь у нас хоть немножко времени. Но Орден наступает, и времени нет. Поскольку Мать-Исповедница мертва, я был вынужден сделать то, что должно было быть сделано, чтобы все-таки объединить страны.

Что? Что он сделал? – прокаркал Зедд.

Кэлен взглядом велела ему умолкнуть и прочитала дальше:

– Любое промедление означает слабость, а слабость – это смерть под ордами Ордена. Наша возлюбленная Мать-Исповедница знала цену поражения и поручила нам выиграть эту битву.

Она объявила беспощадную войну Имперскому Ордену. Мудрость ее безгранична. Однако содружество, раздираемое склоками, не способно было бы дать отпор захватчикам. Я вынужден был вмешаться.

Мои войска захватили Эйдиндрил.

Проклятие и еще раз проклятие! – взорвался Зедд. – Что все это значит? Какие еще войска?! Нет у него никаких войск!

Есть только меч и этот летающий ковер с клыками!

Гратч с рычанием приподнялся. Зедд отшатнулся. Кэлен сморгнула слезы.

– Перестаньте вы, оба!

Зедд перевел взгляд с нее на гара:

– Извини, Гратч. Я никого не хотел оскорбить.

Волшебник и гар снова сели, и Кэлен принялась читать дальше:

– Сегодня я собрал всех представителей Срединных Земель и поставил их в известность о том, что союз Срединных Земель распущен. Мои войска окружили их дворцы и вскоре разоружат гвардейцев. Я сказал всем, как говорю тебе, что в этой войне есть только мы и Имперский Орден. Остаться в стороне никому не удастся. Так или иначе все снова объединятся – вопрос только, под чьими знаменами. Я потребовал, чтобы все страны, входившие ранее в состав Срединных Земель, сдались Д’Харе.

Д’Харе?! Проклятие!

Кэлен не подняла головы. По щекам ее ручьем текли слезы.

– Я снова прошу тебя помолчать, иначе ты будешь ждать за дверью, пока я читаю письмо.

Эди ухватила Зедда за балахон и заставила сесть.

– Читай дальше.

Кэлен откашлялась.

– Я объяснил представителям стран, что ты, королева Галеи, выходишь за меня замуж и твоя страна присоединится к моей. Это станет залогом того, что новый союз будет создан мирным путем и основан на взаимоуважении и общих целях. Все страны сохранят свои традиции и культуру, лишившись только суверенитета. Магия будет защищена. Мы станем единым народом, с единой армией, под единым командованием, живущим по единым законам. Все страны, присоединившиеся к нам добровольно, примут участие в разработке нового законодательства.

Голос Кэлен на мгновение пресекся.

– Я вынужден просить тебя незамедлительно вернуться в Эйдиндрил и подписать капитуляцию Галеи. Мне предстоит вести много переговоров, и твои знания окажут мне бесценную помощь.

Я сообщил дипломатам, что условия капитуляции едины для всех и никому не будет даровано никаких привилегий. Те, кто откажется капитулировать, окажутся в изоляции. Им будет запрещено вести любые торговые операции, а если и это не заставит их сдаться, мы будем вынуждены добиться этого силой оружия. В таком случае они войдут в новый союз на положении пленников. Как я уже сказал, никто не останется в стороне. Мы станем единым целым.

Моя королева, я готов отдать за тебя жизнь и мечтаю только о том, чтобы стать твоим мужем, но, если мои действия отвратят от меня твое сердце, я не стану принуждать тебя к замужеству. Однако прошу понять, что капитуляция твоей страны необходима. Мы должны жить по единым законам. Я не могу позволить себе предоставить привилегии какой-то одной стране, иначе мы проиграем, не успев начать.

Кэлен всхлипнула. Она с трудом различала буквы сквозь пелену слез.

– Город атаковали мрисвизы. – Зедд присвистнул. Не обратив на него внимания, Кэлен продолжала: – С помощью Гратча я их перебил, а трупы повесил на кольях перед дворцом Исповедниц, дабы все могли видеть, какая судьба постигнет наших врагов. Мрисвизы способны становиться невидимыми. Кроме меня, только Гратч может видеть их, когда они завернуты в свои плащи. Я боюсь, что они придут за тобой, поэтому отправил Гратча тебя защищать.

Но в первую очередь мы все должны помнить вот что: Имперский Орден стремится уничтожить магию. Впрочем, сам он не гнушается прибегать к ней. Это только нашу магию хочет он уничтожить.

Пожалуйста, передай моему деду, что он тоже должен немедленно возвращаться. Дому его предков грозит беда. Именно поэтому я и вынужден был захватить Эйдиндрил и не могу уехать. Я боюсь, что враг захватит дом моего деда, а последствия этого могут быть самыми разрушительными.

Зедд не выдержал.

– Проклятие! – прошептал он, снова вскочив. – Ричард имеет в виду замок Волшебника! Он не хотел писать об этом открыто, поэтому прибегнул к иносказанию. Как я мог быть настолько глуп?! Парень прав. Нельзя позволить им захватить замок. Там есть вещи, наделенные огромной магической силой, и Орден с удовольствием наложил бы на них лапу. Ричард о них не знает, но он достаточно сообразителен, чтобы оценить грозящую опасность. А я – слепой дурак!

Кэлен с ужасом осознала, что волшебник прав. Если Орден захватит замок, в его руках окажется могущественнейшая магия.

– Зедд, Ричард там совсем один. И он, по существу, ничего не понимает в магии. Он не знает, что в Эйдиндриле есть люди, владеющие ею. Он попал в волчье логово и даже не подозревает об этом. Добрые духи, он в большой опасности!

Зедд мрачно кивнул:

– Да уж, парень завяз по самые уши!

Внезапно послышался издевательский смех Эди.

– По самые уши? Он увел Эйдиндрил и замок Волшебника из-под самого носа Имперского Ордена! Они натравили на него мрисвизов, а он насадил трупы этих тварей на колья перед дворцом. По всей вероятности, входящие в состав Срединных Земель страны вот-вот капитулируют перед ним и образуют новый союз, способный противостоять Ордену. Одним словом, он сделал то, что мы пытаемся осуществить. Он использовал то, что для нас было основной сложностью, – торговые связи. Он сделал из них орудие принуждения. Он не стал тратить время на уговоры, а попросту приставил им нож к горлу. Скоро они начнут сдаваться ему, и все Срединные Земли окажутся у него в кулаке. Самые важные страны, во всяком случае.

– А объединив их все с Д’Харой под единым командованием, он получит армию, вполне способную противостоять Ордену, – добавил Зедд. – В письме есть еще что-нибудь? – спросил он у Кэлен.

– Немного, – кивнула она:

Я боюсь за свое сердце, но еще сильнее опасаюсь того, что могло произойти, не сделай я того, что сделал. Черная тень тирании навсегда могла бы накрыть наш мир, и судьба Эбиниссии стала бы лишь началом того, что пришлось бы пережить всем.

Я верю в твою любовь, хотя мне и страшно подвергать ее такому испытанию.

Меня окружают телохранители, и одна из них уже отдала свою жизнь за меня, но все же я не чувствую себя в безопасности. Вы должны немедленно вернуться в Эйдиндрил. Не мешкайте. Гратч убережет вас от мрисвизов до тех пор, пока вы не приедете ко мне.

97
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Трёхлунная ночь
Гоните ваши денежки
Дочери смотрителя маяка
Сфинкс. Тайна девяти
Бумажная роза (сборник)
Волшебные стрелы Робин Гуда
Тайна нашей ночи
Как искусство может сделать вас счастливее
Да будет воля моя