ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Спецназ Великого князя
Юная леди Гот и роковая симфония
Разведенная жена, или Черный квадрат
Алийское зеркало
Масштаб. Универсальные законы роста, инноваций, устойчивости и темпов жизни организмов, городов, экономических систем и компаний
Призрак мыльной оперы
Подсознание может все!
Особняк самоубийц
Милая девочка
A
A

Поверь, что я полностью отдаю себе в этом отчет, но, пожалуйста, постарайся понять, что если бы я не начал действовать, то единственным будущим для нас было бы рабство под гнетом Имперского Ордена.

Сердце у Кэлен бешено заколотилось. Прижав руку к груди, она на мгновение замолчала, чтобы сделать глубокий вдох, и продолжила:

– Еще много месяцев назад Имперский Орден начал разрушать содружество Срединных Земель, привлекая на свою сторону правителей тех или иных стран. Пока мы сражались с Владетелем, Орден старался подорвать единство нашей родины.

Быть может, нам еще удалось бы восстановить это единство, будь у нас хоть немножко времени. Но Орден наступает, и времени нет. Поскольку Мать-Исповедница мертва, я был вынужден сделать то, что должно было быть сделано, чтобы все-таки объединить страны.

Что? Что он сделал? – прокаркал Зедд.

Кэлен взглядом велела ему умолкнуть и прочитала дальше:

– Любое промедление означает слабость, а слабость – это смерть под ордами Ордена. Наша возлюбленная Мать-Исповедница знала цену поражения и поручила нам выиграть эту битву.

Она объявила беспощадную войну Имперскому Ордену. Мудрость ее безгранична. Однако содружество, раздираемое склоками, не способно было бы дать отпор захватчикам. Я вынужден был вмешаться.

Мои войска захватили Эйдиндрил.

Проклятие и еще раз проклятие! – взорвался Зедд. – Что все это значит? Какие еще войска?! Нет у него никаких войск!

Есть только меч и этот летающий ковер с клыками!

Гратч с рычанием приподнялся. Зедд отшатнулся. Кэлен сморгнула слезы.

– Перестаньте вы, оба!

Зедд перевел взгляд с нее на гара:

– Извини, Гратч. Я никого не хотел оскорбить.

Волшебник и гар снова сели, и Кэлен принялась читать дальше:

– Сегодня я собрал всех представителей Срединных Земель и поставил их в известность о том, что союз Срединных Земель распущен. Мои войска окружили их дворцы и вскоре разоружат гвардейцев. Я сказал всем, как говорю тебе, что в этой войне есть только мы и Имперский Орден. Остаться в стороне никому не удастся. Так или иначе все снова объединятся – вопрос только, под чьими знаменами. Я потребовал, чтобы все страны, входившие ранее в состав Срединных Земель, сдались Д’Харе.

Д’Харе?! Проклятие!

Кэлен не подняла головы. По щекам ее ручьем текли слезы.

– Я снова прошу тебя помолчать, иначе ты будешь ждать за дверью, пока я читаю письмо.

Эди ухватила Зедда за балахон и заставила сесть.

– Читай дальше.

Кэлен откашлялась.

– Я объяснил представителям стран, что ты, королева Галеи, выходишь за меня замуж и твоя страна присоединится к моей. Это станет залогом того, что новый союз будет создан мирным путем и основан на взаимоуважении и общих целях. Все страны сохранят свои традиции и культуру, лишившись только суверенитета. Магия будет защищена. Мы станем единым народом, с единой армией, под единым командованием, живущим по единым законам. Все страны, присоединившиеся к нам добровольно, примут участие в разработке нового законодательства.

Голос Кэлен на мгновение пресекся.

– Я вынужден просить тебя незамедлительно вернуться в Эйдиндрил и подписать капитуляцию Галеи. Мне предстоит вести много переговоров, и твои знания окажут мне бесценную помощь.

Я сообщил дипломатам, что условия капитуляции едины для всех и никому не будет даровано никаких привилегий. Те, кто откажется капитулировать, окажутся в изоляции. Им будет запрещено вести любые торговые операции, а если и это не заставит их сдаться, мы будем вынуждены добиться этого силой оружия. В таком случае они войдут в новый союз на положении пленников. Как я уже сказал, никто не останется в стороне. Мы станем единым целым.

Моя королева, я готов отдать за тебя жизнь и мечтаю только о том, чтобы стать твоим мужем, но, если мои действия отвратят от меня твое сердце, я не стану принуждать тебя к замужеству. Однако прошу понять, что капитуляция твоей страны необходима. Мы должны жить по единым законам. Я не могу позволить себе предоставить привилегии какой-то одной стране, иначе мы проиграем, не успев начать.

Кэлен всхлипнула. Она с трудом различала буквы сквозь пелену слез.

– Город атаковали мрисвизы. – Зедд присвистнул. Не обратив на него внимания, Кэлен продолжала: – С помощью Гратча я их перебил, а трупы повесил на кольях перед дворцом Исповедниц, дабы все могли видеть, какая судьба постигнет наших врагов. Мрисвизы способны становиться невидимыми. Кроме меня, только Гратч может видеть их, когда они завернуты в свои плащи. Я боюсь, что они придут за тобой, поэтому отправил Гратча тебя защищать.

Но в первую очередь мы все должны помнить вот что: Имперский Орден стремится уничтожить магию. Впрочем, сам он не гнушается прибегать к ней. Это только нашу магию хочет он уничтожить.

Пожалуйста, передай моему деду, что он тоже должен немедленно возвращаться. Дому его предков грозит беда. Именно поэтому я и вынужден был захватить Эйдиндрил и не могу уехать. Я боюсь, что враг захватит дом моего деда, а последствия этого могут быть самыми разрушительными.

Зедд не выдержал.

– Проклятие! – прошептал он, снова вскочив. – Ричард имеет в виду замок Волшебника! Он не хотел писать об этом открыто, поэтому прибегнул к иносказанию. Как я мог быть настолько глуп?! Парень прав. Нельзя позволить им захватить замок. Там есть вещи, наделенные огромной магической силой, и Орден с удовольствием наложил бы на них лапу. Ричард о них не знает, но он достаточно сообразителен, чтобы оценить грозящую опасность. А я – слепой дурак!

Кэлен с ужасом осознала, что волшебник прав. Если Орден захватит замок, в его руках окажется могущественнейшая магия.

– Зедд, Ричард там совсем один. И он, по существу, ничего не понимает в магии. Он не знает, что в Эйдиндриле есть люди, владеющие ею. Он попал в волчье логово и даже не подозревает об этом. Добрые духи, он в большой опасности!

Зедд мрачно кивнул:

– Да уж, парень завяз по самые уши!

Внезапно послышался издевательский смех Эди.

– По самые уши? Он увел Эйдиндрил и замок Волшебника из-под самого носа Имперского Ордена! Они натравили на него мрисвизов, а он насадил трупы этих тварей на колья перед дворцом. По всей вероятности, входящие в состав Срединных Земель страны вот-вот капитулируют перед ним и образуют новый союз, способный противостоять Ордену. Одним словом, он сделал то, что мы пытаемся осуществить. Он использовал то, что для нас было основной сложностью, – торговые связи. Он сделал из них орудие принуждения. Он не стал тратить время на уговоры, а попросту приставил им нож к горлу. Скоро они начнут сдаваться ему, и все Срединные Земли окажутся у него в кулаке. Самые важные страны, во всяком случае.

– А объединив их все с Д’Харой под единым командованием, он получит армию, вполне способную противостоять Ордену, – добавил Зедд. – В письме есть еще что-нибудь? – спросил он у Кэлен.

– Немного, – кивнула она:

Я боюсь за свое сердце, но еще сильнее опасаюсь того, что могло произойти, не сделай я того, что сделал. Черная тень тирании навсегда могла бы накрыть наш мир, и судьба Эбиниссии стала бы лишь началом того, что пришлось бы пережить всем.

Я верю в твою любовь, хотя мне и страшно подвергать ее такому испытанию.

Меня окружают телохранители, и одна из них уже отдала свою жизнь за меня, но все же я не чувствую себя в безопасности. Вы должны немедленно вернуться в Эйдиндрил. Не мешкайте. Гратч убережет вас от мрисвизов до тех пор, пока вы не приедете ко мне.

97
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Убийца Войн
Случай из практики. Том 1
Операция без наркоза
Цвет судьбы
Тысяча бумажных птиц
Дело не в калориях. Как не зависеть от диет, не изнурять себя фитнесом, быть в отличной форме и жить лучше
Люди среди деревьев
Счастье
Чудо любви (сборник)