ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Всё, о чем мечтала
Непобежденный
Зона Икс. Черный призрак
Видящий. Лестница в небо
София слышит зеркала
Смертельно опасный выбор. Чем борьба с прививками грозит нам всем
Дочь болотного царя
Энциклопедия специй. От аниса до шалфея
Тёмные времена. Звон вечевого колокола
A
A

Подписано: Вечно твой Ричард Рал, магистр Д’Хары.

Зедд снова присвистнул:

– Магистр Д’Хары? Что этот парень натворил? Кэлен опустила дрожащие руки.

– Уничтожил меня, вот что он натворил. Эди ткнула в нее тонким пальцем:

А теперь слушай меня, Мать-Исповедница! Ричард сказал тебе, что пишет письмо под портретом Магды Сирус, а это значит, что то, что он вынужден сделать, причиняет боль ему самому, и он прекрасно понимает, какой это удар для тебя. Но он скорее готов пожертвовать твоей любовью, нежели допустить, чтобы тебя убили, если он склонится перед прошлым, вместо того чтобы думать о будущем. Он сделал то, чего не удалось сделать нам. Мы бы умоляли страны объединиться, а он потребовал и подкрепил свое требование демонстрацией силы. Если ты действительно хочешь быть Матерью-Исповедницей и ставишь благо своего народа превыше всего, ты поможешь Ричарду!

Зедд приподнял бровь, но промолчал. Услышав знакомое имя, подал голос Гратч.

– Гррратч люююб Раааач-ааарг!

Кэлен, хлюпнув носом, смахнула слезы.

– Я тоже люблю Ричарда.

– Кэлен, – ободряюще проговорил Зедд, – как я уверен в том, что со временем чары будут сняты с тебя, я так же нисколько не сомневаюсь, что ты снова станешь Матерью-Исповедницей.

– Ты не понимаешь, – возразила она, сдерживая слезы. – Многие тысячелетия Мать-Исповедница всегда защищала Срединные Земли и сохраняла их единство. Я стану Матерью-Исповедницей, которая не выполнила своего долга.

– Нет, – покачал головой Зедд. – Ты будешь Матерью-Исповедницей, которой достало сил и мужества спасти Срединные Земли.

– Я в этом не уверена, – прижала она руку к сердцу.

Зедд подошел ближе.

– Кэлен, Ричард – Искатель. Он владеет Мечом Истины.

Я – тот, кто избрал его. Я, Волшебник первого ранга, прозрел в нем сущность Искателя. И он следует своей сущности. Им руководит интуиция, но она у него безошибочна. Ричард – очень необычный человек. Очень. Он поступает как Искатель, пользуясь при этом своим даром. Он делает то, что, по его мнению, обязан сделать. Мы должны верить ему, даже если не до конца понимаем, почему он поступает так или иначе. Проклятие, да он и сам не всегда это понимает!

– Прочти письмо еще раз про себя, – посоветовала Эди. – Прочти его сердцем, и ты почувствуешь сердце Ричарда. И помни также, что есть вещи, которые он не осмелился доверить бумаге из опасения, что письмо могут перехватить.

Кэлен вытерла слезы.

– Я знаю, что это звучит эгоистично, но, поверьте, я думаю не о себе. Я – Мать-Исповедница. Я унаследовала доверие тех, кто был до меня. И это доверие стало ответственностью. Когда меня избрали Матерью-Исповедницей, я дала клятву.

Тощим пальцем Зедд приподнял ей подбородок.

– Клятву защищать свой народ. И ради этого можно пойти на любые жертвы.

– Может, и так. Я подумаю. – Борясь со слезами, Кэлен одновременно старалась подавить закипающий гнев. – Я люблю Ричарда, но я бы никогда с ним так не обошлась. Я не думаю, что он понимает, как этот поступок воспринимается мной и моими предшественницами, которые жертвовали жизнью именно ради того, чтобы этого не случилось.

– Думаю, что понимает, – хрипло заметила Эди.

Лицо Зедда внезапно стало почти таким же белым, как его волосы.

– Проклятие, – прошептал он. – Ты не думаешь, что Ричард окажется достаточно глуп, чтобы отправиться в замок, как по-твоему?

Кэлен подняла голову.

– Замок под защитой чар. Ричард не знает, как пользоваться своей магией. Он не сможет пройти.

Зедд наклонился к ней:

– Он владеет Магией Ущерба, не только Магией Приращения. Чары, наложенные на замок, основаны на Магии Приращения. Если Ричард воспользуется Магией Ущерба, то спокойно преодолеет самую мощную защиту из тех, что я там поставил.

Кэлен ахнула:

– Он говорил, что во Дворце Пророков запросто проходил сквозь любые щиты, потому что они были созданы Магией Приращения! Единственный, который его остановил, – это самый первый, потому что в нем была и Магия Ущерба.

– Там есть вещи, способные прикончить его в мгновение ока, если он туда сунется! Именно поэтому мы ограждаем замок защитой. Проклятие, да там есть щиты, сквозь которые даже я не рискнул бы пройти! А для того, кто даже не знает о них, замок – смертельная ловушка! – Зедд схватил Кэлен за плечи. – Как по-твоему, Ричарду может прийти в голову отправиться в замок?

– Не знаю, Зедд. Ты ведь его, по существу, вырастил. Тебе лучше знать.

– Нет, он туда не пойдет! Он знает, насколько опасной может быть магия. Ричард – умный парень.

– Если ему вдруг что-нибудь не понадобится. Зедд, прищурившись, поглядел на нее.

– Понадобится? Что ты хочешь сказать? Кэлен стерла с лица остатки слез.

– Ну, когда мы были у Племени Тины, он захотел призвать духов. Птичий Человек сказал ему, что это опасно. Ему сова принесла послание от духов. Сова клюнула его в голову, распоров кожу, и упала на землю мертвой. Птичий Человек сказал, что это плохое предзнаменование, предупреждение Ричарду от духов о том, что опасность может быть и смертельной. Но Ричард все равно вызвал духов. И из подземного мира явился Даркен Рал.

Если Ричарду что-то понадобится, его ничто не остановит.

Зедд скривился:

– Но сейчас-то ему ничего не нужно! Зачем же ему соваться туда?

– Зедд, ты же знаешь Ричарда! Он любит узнавать новенькое. Он может отправиться в замок просто из любопытства.

– Любопытство в данном случае может оказаться смертельным.

– В письме он пишет, что один из его телохранителей погиб. – Кэлен нахмурилась. – Вообще-то он написал «одна». Почему его телохранитель – женщина?

– Понятия не имею, – нетерпеливо всплеснул руками Зедд. – Так что ты хотела сказать об этом убитом телохранителе?

– Исходя из того, что нам известно, вполне может быть, что кто-то из Ордена уже проник в замок и убил ее с помощью его магии. Или, возможно, Ричард опасается, что мрисвизы могут захватить замок, и пойдет туда, чтобы его защитить.

Зедд погладил подбородок.

– Он понятия не имеет об опасностях, грозящих ему в Эйдиндриле, и, что еще хуже, не знает о смертельных свойствах хранящихся в замке вещей. Помнится, я ему как-то говорил, что там есть волшебные предметы вроде Меча Истины или книг. Но не подумал предупредить, что многие из них опасны.

Кэлен вцепилась ему в руку:

– Книги? Ты сказал ему, что в замке есть книги?

– Большая ошибка, – крякнул Зедд.

– Да уж, – вздохнула Кэлен. Зедд выдернул руку.

– Мы должны немедленно ехать в Эйдиндрил! – Он снова схватил Кэлен за плечи. – Ричард не знает, как пользоваться своим даром. Если Орден применит магию, чтобы захватить замок, Ричард не сможет ему помешать! Нам грозит опасность проиграть эту войну, не успев ее начать!

Кэлен сжала кулаки.

– Просто не верится! Мы столько времени бежали от Эйдиндрила, а теперь вынуждены во всю прыть нестись обратно! На это тоже уйдут недели!

– Ничего не поделаешь. Мы должны думать о завтрашнем дне, а не о вчерашнем.

Кэлен посмотрела на Гратча.

– Ричард прислал нам письмо. Мы можем таким же способом отправить ему ответ и предупредить его.

– Это не поможет ему удержать замок, если Орден прибегнет к магии.

Кэлен стремительно перебирала в уме варианты.

– Гратч, ты можешь отнести кого-то из нас к Ричарду?

Гратч внимательно оглядел всех, чуть задержался взглядом на волшебнике, но потом отрицательно покачал головой.

Кэлен огорченно закусила губу. Зедд, бормоча проклятия, вышагивал по комнате. Эди задумчиво смотрела куда-то вдаль. Вдруг Кэлен ахнула:

– Зедд! А если прибегнуть к магии?

– К какой? – Зедд остановился и внимательно поглядел на нее.

– К той, с помощью которой ты сегодня поднял фургон!

– Я не умею летать, милая. Всего лишь поднимать предметы.

– Но ты способен сделать нас легче, чтобы Гратч мог нас донести?

98
{"b":"43","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Шпион среди друзей. Великое предательство Кима Филби
Лагом. Шведские секреты счастливой жизни
Прощение без границ
Дважды в одну реку. Фатальное колесо
Обыграй дилера: Победная стратегия игры в блэкджек
Эффект чужого лица
Assassin's Creed. Кредо убийцы
Последний Фронтир. Том 1. Путь Воина
Возвращение блудного самурая