ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Второй по важности после герцога персоной страны был губернатор города. Он избирался сроком на два года, и в его обязанности входило решение различных хозяйственных вопросов. Только когда проводились его выборы, политическая жизнь несколько оживлялась. На улицах города можно, например, было увидеть одного из таких кандидатов, стоящего в любую погоду с плакатом: «Хотите иметь хорошего губернатора – голосуйте за меня!».

Некоторые кандидаты на этот высокий пост проявили фантастическую осторожность, опасаясь совершить ошибку, которая могла бы повлиять на исход кампании. Один кандидат по имени Хвастун, объезжая окрестные городки и селения, выступал с речами о своей программе. В это время население страны горячо обсуждало вопрос о том, как назвать самую высокую гору, располагавшуюся на ее территории – Снежная или Заоблачная. Дискуссия вокруг этого вопроса захватила широкие слои и перекинулась в политическую сферу. Выступая с открытого автомобиля, Хвастун неизменно под конец своей речи восхищался красотой этой горы, видной отовсюду.

– И я хочу, – говорил он в конце своего выступления, – чтобы вы все знали, как я горячо поддерживаю идею дать имя самой высокой вершине этих замечательных гор…

В это время, по договоренности, каждый раз «внезапно» раздавался громкий и пронзительный сигнал клаксона автомобиля. После чего автомобиль уносил вперед кандидата, а каждый оставшийся думал, что он назвал именно то имя, которое было милее избирателю.

Хотя Арондия была совсем небольшой страной, но ее жители очень хотели прославиться. В течение одного дня арондийцы участвовали сразу в 100 конференциях, симпозиумах и собраниях. Темы были самые разнообразные. Например, «Проблемы ношения солнечных очков после обеда» или «Любители поспать и ночные гуляки – у кого забот больше».

В Арондии не было памятников, потому что ее жители полагались на свою память. Если понаставить памятников, считали они, то негде будет жить живому человеку, поскольку повсюду будут стоять одни каменные и бронзовые статуи.

Есть страны, где зорко стерегут границу, таможенники следят, чтобы граждане не вывозили отечественные деньги и не ввозили валюту, хотя, по логике, они должны поступать как раз наоборот. Надо, чтобы отечественных денег, которых было в стране избыток, побольше вывозили, а валюту, которой не хватает, побольше ввозили. Отечественные деньги у себя в стране всегда не ценятся, потому что их можно сколько угодно напечатать. Арондийцы придумали остроумное решение: у них просто не было своих денег. Их не надо было и печатать. Такое положение устраивало всех: и тех, кто приезжал, оставляя в стране определенную сумму, и тех, кто здесь жил.

Надо сказать, что Арондию называли страной использованных возможностей. Все, что имели и чем распоряжались ее жители, использовалось разумно и с пользой. Арондийцы были верны своему девизу: «Мы хотим оставаться такими, какие мы есть».

Глава 2.

Жители и их нравы

Как я уже говорил в самом начале, столица этой страны была премиленьким городком. Все улицы состояли из одноэтажных домиков один краше другого.

Каждый из них имел какое-нибудь свое название, которое выбирал сам его хозяин, в зависимости от своих пристрастий и наклонностей, например, «Розовые сны», «Веселые игры», «Голубая устрица», «Зеленая тоска». Вокруг каждого дома рос сад: яблоневый или вишневый, грушевый или персиковый, или еще какой-нибудь. Жители Арондии очень любили приглашать друг друга в гости. По делам и просто так. Каждый день они писали письма: «Уважаемый сосед, – в маленьком городе все были соседями, – Вы давно не заходили к нам гости!». Или: «Дорогой друг, – а в городке все были друзья, – Вас очень ждут хозяева в вишневом саду». А почтальону говорили: «Будьте так любезны, передайте мое письмо по адресу, указанному на конверте».

В городе действовали различные клубы, союзы и организации. Особой популярностью пользовался клуб неудачников, членами которого могли стать мальчики и девочки с такими неоспоримыми недостатками, как, например, косноязычие, шепелявение, заикание, и те, кому просто постоянно не везло в жизни.

Сюда, например, захаживал мальчик по имени Невезун, который, в подтверждение своего имени, был самым невезучим человеком в городе. Однажды он был сбит проезжавшим мимо автомобилем. Санитары положили мальчика на носилки, и «скорая помощь» с включенной сиреной понеслась в больницу. Однако по прибытии в приемный покой, машина оказалась пустой. Пока «скорая» ехала, задняя дверца открылась, и на одном из поворотов Невезун вылетел на дорогу вместе с носилками. Ни водитель, ни санитары ничего не заметили. Пришлось ему с еще большими ушибами добираться до больницы на попутных машинах.

В другой раз он чуть не стал добычей хищника. …Это случилось ранним утром. Единственный свидетель происшествия Невезун несколько дней потом не мог оправиться от шока.

– Я шел по улице, – слегка заикаясь, рассказывал потом он своим друзьям и знакомым, – как вдруг, прямо на меня из переулка вышел здоровенный лев…

Как позднее было установлено, задвижка на клетке хищника в цирке разболталась и уже давно нуждалась в починке. Видимо, она просто соскочила, когда лев по имени Цезарь толкнул дверцу посильнее, она и открылась. Лев покинул клетку и отправился исследовать окрестности.

– Два дня назад я был на представлении, – продолжал Невезун делиться впечатлением от встречи со львом, – видел там Цезаря и знал, что тот дрессированный. Возможно, он просто хотел со мной поиграть, но в тот момент я понимал лишь одно: ко мне быстро приближается самый настоящий лев. Помнится, я подумал: «Хорошо, что рано и никого нет на улице».

А дело кончилось вполне благополучно. Невезун успел залезть на дерево, с которого его, правда, потом долго снимали, а льва опять поместили в клетку.

В городе действовал «Клуб неторопящихся». Члены клуба следовали главному девизу: «Не делай сегодня того, что можно сделать завтра». Они считали приличным ходить по улицам только медленным шагом.

В другом клубе – «Обществе храбрецов» – было всего несколько человек. Вступить в него могли только очень смелые мальчики и девочки. Для тренировки силы и воли члены клуба прыгали с крыш домов, стен и мостов, поднимались, как скалолазы, на самые высокие трубы города.

Кроме того, в городе существовал Союз рыжих. Вы, наверное, спросите, почему они должны объединяться? По мнению организаторов этого союза, рыжих постоянно притесняли и высмеивали из-за их цвета волос. Поэтому они ставили целью доказать всем, что рыжеволосые не только не хуже обладателей другого цвета волос, но даже и лучше.

Один предприимчивый мальчик организовал общество, членом которого мог стать любой, кто хотел увековечить свое имя в истории. Для этого нужно было уплатить небольшой взнос и подождать несколько дней, пока его имя аккуратно высекут на плите дорожного покрытия одной из площадей города. Желающих было больше, чем плит. Но зато тот, кто себя увековечил таким образом, обязательно старался сделать крюк и попасть на эту площадь, чтобы показать друзьям надпись со своим именем.

Жители Арондии умели интересно проводить свободное время. Особенно любимым занятием были праздники воздушных змеев и шаров. Традиция запускать воздушных змеев была связана с поверьем, что только запустив змея в заоблачную высь, можно разбудить богов от долгой спячки. А уж они, в свою очередь, позаботятся, чтобы урожай был обильный. Разыгрывались различные конкурсы. Например, «Конкурс красоты огородных чучел» состоял в следующем. Любители чучел изготавливали свои пугала из самых различных материалов, руководствуясь лишь собственным воображением и вкусом. Другой конкурс заключался в том, что на площадке устанавливался автомобиль, сверху донизу обклеенный почтовыми марками. Нужно было, стоя вдалеке, точно подсчитать их число. Победитель должен был стать счастливым обладателем автомобиля. У девочек пользовались популярностью антиконкурсы, например, «Мисс сытый желудок» или «Мисс длинный нос».

2
{"b":"430934","o":1}