ЛитМир - Электронная Библиотека

Достав из кармана носовой платок, Александр протянул его девушке. Видя ее колебания, он сказал:

– Он чистый.

Мисс Тьюлип Вудс взяла платок.

Александр задержал на ней взгляд, кого-то эта девушка напоминала. Глаза ее светились умом в отличие от других проституток, которые обычно бывают тупыми.

– Как вы обнаружили тело?

– Руби не вернулась домой этой ночью, и рано утром я пошла ее искать, – сказала девушка.

– Вы живете где-то поблизости?

– Да.

– Где и в какое время вы последний раз видели Руби? – спросил Александр, все еще пытаясь вспомнить, где он встречал эту девушку.

– Я видела ее возле «Грязного Дика», – ответила она. – Руби ушла с каким-то джентльменом в аллею.

– Вы собственными глазами видели ее и того джентльмена?

Тьюлип кивнула.

– В эту ночь он был ее последним клиентом. Потом она собиралась вернуться домой.

– Вы можете описать внешность этого мужчины?

– Хорошо не разглядела его лица.

Александр решил, что девушка что-то скрывает.

– Но хоть что-нибудь вы запомнили?

– Он был одет как джентльмен, – ответила Тьюлип. – Мне показалось, что Руби называла его не то Бак, не то Чак. Может быть, она сказала «сак» или «фак».[3]

– Подождите здесь, пока я поговорю с коллегой. – Александр отошел к констеблю. – Тьюлип Вудс как две капли воды похожа на нашу последнюю жертву. По-моему, она что-то скрывает.

– Интуиция – великое дело, – сказал Амадеус. – Взгляни хорошенько на девушку и скажи, что ты думаешь.

Натягивая перчатки, Александр направился к убитой, сдернул одеяло с ее лица и остановился в шоке. Снова прикрыв ее одеялом, он вернулся к констеблю.

– Эта Руби устраивала похороны нашей последней жертвы, – сказал Александр. – Что вы думаете по этому поводу?

Амадеус Блэк почесал в затылке.

– Ничего, за исключением того, что это как-то связано с мисс Тьюлип Вудс.

– Если маньяк ее видел, ей грозит опасность, – сказал Александр. – Мы не должны спускать с нее глаз.

– Кто будет ее охранять?

– Предоставьте это мне.

Александр отправился в аллею поговорить с девушкой.

– Руби устраивала похороны нашей предыдущей жертвы, девушки, очень похожей на вас. Вы можете это как-то объяснить?

Тьюлип Вудс едва сдерживала слезы.

– Айрис Вудс, моя близняшка, тоже погибла от руки маньяка. Руби была потрясена смертью моей сестры и организовала ей похороны.

– Мы с констеблем опасаемся за вашу безопасность, – сказал Александр. – И берем вас под свою защиту.

– Вы посадите меня в тюрьму?

– Мы поселим вас в доме, где вам не будет угрожать опасность. – Александр оглянулся и жестом подозвал Барни. – Проводи Тьюлип в ее жилище, постереги, пока она соберет вещи, и приведи обратно.

– Тьюлип? – улыбнулся ей Барни. – Какое милое имя. Моя жена любит тюльпаны. – Он повел девушку сквозь толпу.

– Ты не хочешь оставить ее в Сохо? – спросил констебль Александра.

– Мой дедушка предоставит ей свой кров, – ухмыльнулся Александр.

Констебль засмеялся и покачал головой:

– Даже не верится, что маленькая оборванка поселится у герцога Эссекса.

– Тьюлип Вудс будет в его доме почетной гостьей, – сказал Александр. – Иначе я отрекусь от него. Он нуждается во мне больше, чем я в нем.

– Осмотри тело, пока она будет собираться.

Александр стянул с убитой одеяло и, обойдя вокруг тела, опустился на корточки. Как и у других жертв, у нее было перерезано горло и отрезана прядь волос.

Девушка лежала на левом боку. Правая рука была вытянута, левая – накрыта ее телом.

Александр разжал ее пальцы на правой руке и вынул золотую монету. Он уже хотел встать, но подумал, что у девушки может быть что-то в левой руке. Он осторожно повернул тело на спину и разжал пальцы левой руки.

Рассмотрев золотую пуговицу с выгравированными буквами К.У., Александр отнес ее констеблю.

– Убийца оставил доказательство.

– Как неосторожно с его стороны, – сказал Амадеус с довольной улыбкой.

Александр покрыл убитую одеялом.

– Я оплачу похороны.

– Ты всегда оплачиваешь похороны жертв маньяка.

– Мне не нравится, когда обижают женщин, – сказал Александр и пожал плечами. – Я могу позволить себе эти расходы. Это самое малое, что я могу сделать, не считая поимки монстра.

– Попроси герцога Инверари, – сказал Амадеус, – может, он позволит Рейвен помочь нам в расследовании, ведь у нее особый дар. Надо показать ей пуговицу с инициалами.

– Вы действительно верите в подобные фокусы-покусы? – улыбнулся Александр.

– Я верю во все, что поможет поймать убийцу.

– Хорошо, я загляну в Инверари-Хаус, после того как доставлю Тьюлип к дедушке.

К ним возвращался Барни, держа по сумке в каждой руке. За ним шла Тьюлип, неся две сумки – все ее пожитки.

– Для такой малышки у вас слишком много багажа. – Александр протянул руки за сумками, которые принес Барни.

Тьюлип вцепилась в свои сумки, отказываясь их отдавать. Она посмотрела на констебля и спросила:

– А как же с Руби?

– Алекс оплатит ее похороны, – сказал констебль Блэк.

Александр улыбнулся девушке:

– Я Александр Боулд.

– Боулд? – В голосе Тьюлип прозвучало удивление.

– Вы слышали о Боулдах?

– Нет, – сказала она. – Никогда.

Александр, прищурившись, смотрел на нее. С чего бы ей отказываться, что она знает Боулдов или раньше слышала это имя? Ситуация становилась все более интригующей.

После утренних часов в уличном движении установился его повседневный ритм, обычная трясина из экипажей и пешеходов. Поездка из одного конца Лондона в другой заняла больше получаса.

Все это время Александр наблюдал за Тьюлип. Она с удивлением смотрела на постепенно меняющуюся картину по мере приближения к роскошным кварталам Парк-лейн. Это говорило о том, что она не уроженка Лондона.

– Сколько вам лет? – спросил он.

– А на сколько я выгляжу?

Ну и штучка! Его дедушка тоже отвечает вопросом на вопрос.

Они остановились у дома герцога Эссекса на Парк-лейн. Александр помог девушке выйти из экипажа, взял две ее сумки. Она взяла две других.

– Это ваш дом? – спросила она.

– Нет. Здесь живет мой дедушка.

Парадная дверь открылась, и показался высокий, величественного вида пожилой мужчина.

– Это ваш дедушка? – спросила Тьюлип.

– Господь с вами! – Подталкивая ее в холл, Александр пояснил: – Твигс – дворецкий моего дедушки. Твигс, познакомьтесь с Тьюлип Вудс. Тьюлип, посидите здесь, я пришлю за вами.

Девушка села в кресло у стены.

– Его светлость сейчас завтракает в гостиной, – сказал Твигс, поспешив по коридору вместе с Александром.

Его дедушка сидел в одиночестве во главе двадцатифутового стола. Александр занял место справа.

– Что вам принести? – спросил Твигс.

– Кофе, – сказал Александр.

– Ты почему ничего не ешь? – спросил его дедушка.

– Последняя жертва маньяка отбила мне аппетит.

– Ты не забыл о нашем вечере?

– Я буду там вместе с тобой, как планировалось, – произнес Александр.

Дедушка кивнул.

– Используй эту возможность и начинай присматривать себе невесту. Может, одна из девушек Фламбо будет для тебя подходящей партией – теперь, когда Инверари признал своих дочерей.

Александр представил себе Рейвен. Ее губы куртизанки, насмешничающие и дразнящие.

– Я вижу, у тебя кто-то есть на примете?

Александр глотнул кофе из чашки.

– Ты слишком много видишь.

– Рейвен Фламбо – отличная невеста, – заявил дедушка.

Александр бросил на него косой взгляд.

– Слишком молода.

– Молодые девушки – лучшие невесты, – стоял на своем дедушка, – еще не успели обучиться женским уловкам. К несчастью, герцогиня Инверари их быстро обучит. – Дедушка Александра хихикнул. – Роксанна Кемпбелл – хитрая лисица. Она всегда была себе на уме, но Магнус умеет ее контролировать.

вернуться

3

Английские вульгаризмы, обозначающие оральный секс (suck) и совокупление (fuck).

13
{"b":"432","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Нора Вебстер
Тени прошлого
Пока тебя не было
Мои живописцы
Большие девочки тоже делают глупости
Эрхегорд. Старая дорога
Полночное солнце
Мое особое мнение. Записки главного редактора «Эха Москвы»
Первому игроку приготовиться