ЛитМир - Электронная Библиотека

– Она… нет, просто я хотела сбежать… я не хочу, Велимир, не хочу убивать людей!

– Амелфу ты убила… легко. Очень легко. Впрочем, – Велимир холодно на нее посмотрел, – все ясно. Мы ведь не люди… тебе было все равно.

Он отвернулся к окну, а Наина закрыла глаза, пытаясь успокоиться. Действительно… он прав. Он прав…

– Приветик, ребята! Вы Инга не видели? – В открытую дверь моей комнаты заглянул Андрей. Он никогда не обращался ко мне напрямую – либо вместе с Арсом и Глебом называл нас «ребята», либо напрочь игнорировал. Правда, его безразличие ко мне было куда более приятным, чем безразличие Инга – Андрей был просто голубым, а Инг по какой-то причине терпеть меня не мог.

Мы синхронно замотали головами.

– Представляете, – воскликнул Андрей, – накануне утром Макс – это один из монахов из Всесвятского скита – обнаружил девчонку, сбежавшую с острова нечисти! Она едва не плакала и умоляла ее спасти. Но пока Макс бегал за настоятелем, прямо в келью вошел упырь – вы представляете себе, какая наглость?! – и утащил девчонку обратно! Совсем уже нечисть с ума посходила! Ну да ладно, пойду искать Инга.

– Упырь удерживает силой девушку-человека?! Мне это не послышалось? – ошарашенно спросил Глеб.

– Ну и что? – легкомысленно спросила я. – Может, ему просто нравится свежая кровь в живой упаковке.

– Керен, ты что?! Как можно быть такой бессердечной? Бедняга попала в беду! Знаешь, не все девушки так могут постоять за себя, как и ты! Да и не факт, что тебе бы в такой ситуации удалось бы убежать!

– И что, ты предлагаешь отправиться ей на помощь? Ты забыл, что случилось, когда мы в прошлый раз…

– О! – воскликнул Глеб, перебив меня. – Помните того упыря, Велимира, что едва не убил Керен?

– Ну да, – подтвердили мы с Арсом.

– А вы не помните, КТО выходил на крыльцо, когда мы его увидели? И с кем разговаривал?

– С девчонкой, – ответила я, – но она не была человеком! Она создала огонь на ладони!

– Мы должны вытащить ее! – с жаром принялся убеждать меня Арс. – Какие же мы христиане, если бросим ее там?!

Я лишь недоуменно фыркнула – неужели мы опять полезем прямо в лапы к этому чертовому Велимиру?

– Керен, да что с тобой?! – возмутился Глеб. – Раньше ты не казалась мне такой жестокой!

– Ничего. Ладно, пойдемте, – нехотя сказала я. – Но пообещайте, что не будете из-за нее зря рисковать.

– Пойдем. – Арс, шутя, отвесил мне подзатыльник. – Злюка!

– Но-но! – возмутилась я. – Сейчас получишь!

– Хватит ссориться, пойдемте скорее! Мы ведь хотели еще и в скит сегодня попасть!

– Мы не ссоримся! Вот сейчас только врежу ему – и пойдем!

– Не удастся! – В короткой борьбе Арс одержал верх, приподняв меня, и прижав к себе так, что я лишь болтала ногами в воздухе, но даже ударить его не могла. В принципе, смогла бы вырваться, но только сломав Арсу руку. Нечестно это – в шуточной драке я всегда проигрываю, потому что преимущество физической силы здесь играет большую роль, чем в настоящем бою. – А теперь пойдем. – Арс поставил меня на ноги, увернувшись от моих ударов.

Не прошло и пятнадцати минут, как мы вновь оказались на берегу. Взяв одну из лодок, мы, стараясь не плескать веслами, переплыли на остров нечисти.

Гребли, естественно, парни. В положении женщины иногда есть и преимущества.

– И где вы предлагаете ее искать?

– В тереме, где видели ее в прошлый раз.

– Сунуться прямо в пасть Велимиру?!

– А что, он тебя так напугал? – насмешливо спросил Арс. – Ну неужели мы втроем не справимся с одним упыришкой?

– Там будет не один Велимир! Там и другие тоже! Не говоря о самом князе! Мы же не знаем, где именно он живет!

– Хватит, Керен, – недовольно рявкнул Глеб. – Если ты боишься – плыви обратно или жди нас здесь. А мы пойдем.

Повернувшись, он, не оглядываясь, отправился в глубь острова. Арс, пожав плечами, пошел за ним. Вздохнув, я поплелась следом. Не бросать же мальчишек одних?

Мы вполне благополучно миновали парочку патрулей навий и один упырский. Волкулаков нам, к счастью, не попалось – потому что от них мало спрятаться, нужно еще и не пахнуть.

Наконец мы оказались в тех самых кустах, где в прошлый раз подслушивали Велимира.

– Она наверняка там, внутри.

– Ну тогда пойдем, – шепнула в ответ Глебу я.

– Может, сначала план какой составим? – предложил Арс.

– Какой тут может быть план?! – возразила я. – Быстро заходим, обыскиваем помещения, если девчонка там – в охапку ее и бежать. Если нет – все равно тут же уходим. Иначе погибнем и ей ничем поможем.

– Согласен, – кивнул Глеб. – На штурм, друзья!

Пригибаясь к траве, мы быстро преодолели свободное пространство и замерли на крыльце терема.

– На штурм, – шепнула я, повторяя слова Глеба.

Арс открыл дверь, и мы с Глебом просочились внутрь. Темно.

Огромный зал, какой никак не мог бы поместиться в тереме, если смотреть на него снаружи. Посередине – ковровая дорожка, судя по всему – красная, но видно плохо, так что не факт.

Вдоль дорожки – колонны из какого-то камня, вроде бы тоже красноватого. По стенам развешано оружие и доспехи – перегрызенные мечи, расколотые шлемы, разодранные кирасы, оплавившиеся кинжалы – господи, кто же мог такое сделать?! Выставка весьма впечатляла. Не знаю, как парням, а вот мне уже не хотелось идти вперед… Арс решительно взял меня за руку и потянул.

В конце зала было две двери – одна огромная, украшенная золотыми завитками, а вторая – обыкновенная деревянная.

– Думаю, нам сюда, – одними губами сказала я, кивая на вторую дверь. Вряд ли пленницу держат в комнате, где двери с позолотой. Скорее там проживает Велимир. Или даже сам князь…

Да, я права. За дверью, которую открыл Глеб, оказалась высокая деревянная лестница, ведущая на второй этаж. Признаться, она никак не вписывалась в гробовой полумрак этого зала и зловещее мерцание золотых дверей.

Я начала подъем – это получалось очень медленно, потому что лестница скрипела и приходилось каждый раз прощупывать место, куда хочешь поставить ногу. Временами и вовсе повисала на перилах, опасаясь, что они меня не выдержат и я полечу вниз, сшибая на пути парней, и мы все трое с шумом и грохотом скатимся прямо к золотой двери… И тогда если завтра и примем участие в боях, то только в виде упырей…

Но все же я поднялась. И ребята тоже.

Нас ждал длинный светлый коридор со множеством дверей. Вполне вероятно, что за одной из них и находится пленница.

Я покачала головой. Или упыри. Ведь если предположить что это все же терем князя – то во всех этих комнатах должны жить его приближенные.

– Начнем? – спросил Глеб.

– Давайте, – обреченно кивнула я.

Арс осторожно повернул ручку первой же двери. Открыто.

Никого.

Мы зашли внутрь.

Комната оказалась довольно большой, разделенной на две половины книжным шкафом. Две кровати – что наводило на две мысли – либо это та комната, которая нам нужна, и вместе с пленницей здесь живет ее охранник, либо это не та комната и здесь просто живут двое.

На окне стояла в обычной банке роза, без воды, засохшая до черноты.

– Смотрите, – кивнула я. – Как вы думаете, кто из нечисти может поставить в комнате розу?

– Ну не знаю… – покачал головой Глеб. – Мы про них слишком мало знаем, не говоря уж о том, что каждый из нас сталкивался только с боевой нечистью, лично я даже банального домового ни разу не видел. А если основываться на сказках, то они-то как раз против порядка и красоты ничего не имеют. Да и вообще – почему ты думаешь, что им противен уют и порядок? Или они, по-твоему, живут в склепах с тараканами и крысами?

– Ладно, – отмахнулась от него я. – Бесполезный спор. Пойдемте следующие комнаты проверим.

Три последующих оказались пустыми, а вот четвертая была не только открыта, но там и кто-то находился. Мы быстро зашли в соседнюю, и каждый прижался ухом к стене.

– Даромир, князь ведь велел… – пропищал кто-то.

23
{"b":"435","o":1}