ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Царство мертвых
Укроти свой мозг! Как забить на стресс и стать счастливым в нашем безумном мире
Почувствуй,что я рядом
Вдали от дома
Вместе быстрее
Эверлесс. Узники времени и крови
Тайна Голубиной книги
Пассажир своей судьбы
Когда львы станут ручными. Как наладить отношения с окружающими, открыться миру и оказаться на счастливой волне

– Подать другим пример! Наверняка политикой твоего отца недовольны многие! А тут такой прекрасный случай: одно дело – бунтовать против законного правителя, и совсем другое – поддерживать члена семьи, имеющего неоспоримые права на престол!

– Ха, ты просто не представляешь, что предлагаешь. Из его тюрьмы, охраняемой свирепыми гримами, еще никто не убегал. А почти все недовольные – именно там.

– Да? Странно. Когда я оттуда сбежала, кроме меня, там никого не было.

– Что? Ты СБЕЖАЛА из папиной тюрьмы? Человеческая девчонка? Не верю!

– Я не могу лгать, ты же помнишь! Я была там… по делам, и встретила странного седого старца. Добрый такой… Или косит под доброго. Он предложил мне конфету, леденец, и я почему-то взяла… До сих пор не могу понять – зачем? Очнулась уже в темнице. И гримы там были. Но мои друзья вытащили меня оттуда, взорвав стену.

– Добрый седой старец?! – Галина залилась истерическим смехом. – Ты повстречала самого князя, поздравляю! Леденец – это его фирменный вид гипноза. Против него никто устоять не может. Не понимаю, как ты сумела очнуться!

– А я заснула и уронила конфету.

– Нет, конфета – это для того, чтоб было проще. На самом деле никакой конфеты не существует, папин гипноз просто принимает такую форму, этот леденец потерять невозможно…

– Но я-то об этом не знала. Вот если б мне сообщили раньше…

– Это просто невероятно! Ты дьявольски везуча! Честное слово, я готова поверить тебе и выступить против отца!

– Для начала ты можешь предложить себя в судьи. У нас как раз сейчас нет независимого судьи. А там посмотрим. Думаю, смогу договориться, чтоб тебя поселили у нас, где тебя никто не тронет.

– Ох, Керен, какая ты молодец! – Велхва порывисто перегнулась через стол и обняла меня, мазнув волосами по лицу.

– Так что, пойдем? Как раз, пожалуй, к концу боев сегодняшних успеем.

– Сейчас, вещи соберу.

Собралась велхва быстро – посох и какие-то мелочи, побросанные в котомку.

– Мой дом – ваш дом, мой уют – ваш уют, расплачусь как полагается, присмотрите за своим добром, – пробормотала Галина, оглядываясь на свой дом. Из зарослей болиголова кто-то тоненько отозвался, но я не стала спрашивать у велхвы, кто это был.

Галина стукнула посохом о землю, и тут же из-под него заструилась тропинка, уводя нас в глубь болота. Шли мы долго, настолько долго, что я понять не могла, как я забрела так далеко и не провалилась в трясину. Едва мы вышли к лесу, как велхва вновь ударила посохом о землю и тропинка исчезла, будто и не было ее никогда. Перехватив мой удивленный взгляд, Галина пояснила:

– Огромное преимущество перед всеми, когда можешь пользоваться кратчайшим путем.

Вот мне бы так научиться… Видимо, зависть явно читалась на моем лице, поскольку велхва добавила:

– Ты научиться этому не сможешь. Никогда. Волхвование – врожденная способность, лишь князь может одарить ею избранных.

– Очень жаль. Я бы хотела…

– Тут нечего жалеть, Керен. Ты просто не представляешь, чем мы расплачиваемся. Нет, не спрашивай ни о чем. Забудь об этом.

– Хорошо, не буду… – я повернулась спиной к тропинке, пытаясь посмотреть велхве в глаза, что было не просто – она весьма успешно избегала моего взгляда, – как Вдруг я на кого-то налетела: – Ой!

– Привет, Керен! – сказал, улыбаясь, Такеши. – Очень рад тебя видеть. Я заблудился. Надеюсь, ты идешь к корпусу?

– А что, бои уже кончились? – несколько недовольно спросила я, потому что на лице Галины читалось огромное облегчение, а я надеялась узнать хоть что-то интересное.

– Наверное, нет. Но, вообще-то, отвечать вопросом на вопрос невежливо. Ты не хочешь познакомить меня с твоей подругой?

– Галина, это Такеши.

– Очень приятно познакомиться, Галина. – Такеши изящно поклонился и поцеловал зардевшейся велхве руку.

– Почему ты не на ристалище?

– Возможно, потому, что я сегодня не участвую, вот и решил прогуляться. Тебе, кстати, насколько я слышал, вообще прописали постельный режим. Хотя, судя по твоему внешнему виду, ты послушно ему следовала… Избрав постелью болото.

– А это уже не твое дело. – Возможно, если б не волшебный чай, я не была бы такой грубой, а ответила бы более уклончиво.

– Пожалуй, не буду спорить. – Такеши вдруг пошел на попятную. – Кстати, Антон Михайлович велел тебе зайти к нему в трапезную… Как можно быстрее. Так что ты иди, а я провожу Галину. – Он расплылся в угодливой улыбке.

Фыркнув, и взглядом извинившись перед велхвой, я поспешила в трапезную.

Меня там и в самом деле ждали – причем не только седой, но еще и мои ребята.

– Керен, я хотел бы поговорить с вами.

– Да, Антон Михайлович? – Я удивленно посмотрела на седого.

– Понимаете, я надеялся, что вы справитесь с Кощеем… – седой чуть замешкался, давая понять, что на самом деле он всего лишь надеялся, что я выживу и… не пострадаю. – Но – не вышло. Слава Господу, что вы остались живы. В России, в лесах недалеко от Выборга, живет Иван Царский. Он великолепный воин, он сражался с Кощеем пятнадцать лет назад и победил. Только он может сразить Кощея. Он питает… хм… некоторую слабость к блондинкам. Поэтому я и хочу попросить именно вас попробовать его уговорить приехать. Иначе Кощей раз за разом будет выводить наших людей из строя.

– Антон Михайлович, вы ведь понимаете, что мы не отпустим Керен одну?

Седой на мгновение задумался, а потом кивнул.

– Хорошо, Арс, ты едешь с ней. Но Глеб останется. Он мне нужен будет завтра.

Мы все трое синхронно кивнули. Глеб не возражал, ну а про Арса и говорить нечего было.

– Тогда отправляйтесь немедленно. Чем быстрее вы вернетесь, тем лучше. Вертолет уже ждет.

Глеб остался с седым в трапезной, а мы с Арсом побежали переодеваться. По дороге я поинтересовалась, как прошли сегодняшние бои.

– Мы проиграли, хотя Кощей сегодня не участвовал, из наших никого не убили, но победы нам это не принесло. Антон Михайлович сказал, что просто наступил переломный момент – завтра все будет так же, а вот потом начнется, как он выразился, «жесть». Так что мотай на ус!

Через пятнадцать минут мы оба сидели в вертолете. Заурчал мотор, зажужжали пропеллеры, и мы взлетели. С неба Валаам выглядел еще красивее. Скалы, высоченные сосны, сверкающие купола и синяя гладь воды. Я прижалась к окну, любуясь пейзажем. Правда, острова скоро исчезли из вида. Смотреть на однообразную синь мне быстро надоело, и я нашла зрелище поинтересней.

– Что ты на меня так странно смотришь?

– А мне скучно.

– И?.. Я тут не как клоун лечу, а как твой, можно сказать, телохранитель!

– Тело-хранитель… Неплохо звучит. Мне нравится.

– А мне-то как! Но скажи мне, что ты собираешься делать, когда мы найдем этого Ивана-царевича?

– Придумаю жалостливую историю о том, что злой Кощей убил моего названого братика, а когда я отправилась мстить, едва не убил и меня тоже.

– А ты не думаешь, что стоит сказать правду? Как-то это некрасиво – лгать человеку, которого ты хочешь просить сражаться с твоим врагом. Обманывать того, кто будет рисковать жизнью ради тебя?

– Не знаю, Арс, не знаю. Буду действовать по обстановке. Но я подумаю над твоими словами. И потом, знаешь – они угрожают всей земле, почему же он не пришел, когда собирали бойцов? И главное, не забудь, что ты – телохранитель, существо молчаливое и недалекое! – Тут я сообразила, что даже если захочу – солгать все равно не удастся.

– Недалекое от тебя, конечно же! – что-то Арс себя как-то очень нервно ведет. Беспокоится о чем-то?

– Конечно! Можешь себе представить, что я что-то делаю, а тебя нет рядом?!

– К сожалению – да. Пока…

– О! А! Папа… Арс, смотри! Смотри же!

Прижавшись к стеклу, я едва не выдавила его – но было из-за чего. Нас преследовали!

Арс бросился к пилоту и принялся ему что-то втолковывать.

Я же не могла отвести взгляд от потрясающего зрелища, красоту которого я и представить себе не могла, потому что летела за нами громадная змеюка. Длинное чешуйчатое темно-зеленое тело изгибалось, широкие зеленые же крылья с золотыми прожилками редко изящно взмахивали, продвигая, видимо, змея – ну а кто это еще мог быть, особенно после встречи с Бабой-ягой, – вперед на огромные расстояния. Двигался он рывками, но явно быстрее нас.

36
{"b":"435","o":1}