ЛитМир - Электронная Библиотека

– Рассредоточились – и ищем! – скомандовал Арс.

Вооружившись фонариками, мы разбрелись по полуострову за озером. Я видела мелькающие время от времени пятна света, где, видимо, находились ребята, но, в отличие от меня, они действовали бесшумно. Я же только свалиться умудрилась трижды, споткнувшись о хитросплетения корней. К тому же, по моему мнению, остатки скита – огромный фундамент, полуразрушившиеся стены, камни, валяющиеся рядом, но никак не земляная куча с торчащей из нее молоденькой березкой. Вход обнаружила все же я – мне надоело искать, и я села на удобный каменный выступ. Ребята, заметившие, что пятнышко света от моего фонарика перестало с руганью дико метаться, подошли ко мне.

– По-моему, безнадежная затея. Никаких развалин здесь нет. Может, это не то озеро? Их здесь как грибов осенью!

– А по-моему… – Глеб бесцеремонно спихнул меня с насиженного места. – Ты сидишь на входе. Смотрите – это явно остатки деревянной двери. Вон даже скобы сохранились!

– Нет, а где стены? Где камни?

– Ке-рен! Если б все было так просто, Кощей нашел бы другое местечко!

– Ладно. Я че, спорить, что ли, буду?! Только внутрь я лезть не хочу. Мне не внушает доверия эта куча земли, которая окажется у меня над головой.

– Ты что, страдаешь клаустрофобией?!

– Керен, не дурачься! В конце концов, я спрыгнул с тобой с вертолета, а тебя прошу всего лишь зайти туда!

– Не зайти, а залезть! Ну, может, я все же снаружи покараулю, а? Ладно. Лезу. Только не смотрите на меня так.

Мне и в самом деле до жути не хотелось ползти внутрь сквозь узкую щель, ежесекундно ожидая, что на меня рухнет гора земли. Одна радость – подохну в хорошей кампании.

Внутри оказался крошечный подвальчик, забитый всякой ерундой. Найти там зелья явно будет трудным делом – мало ли, вдруг Кощею пришло в голову подстраховаться, и он их замаскировал, ну вот, например, под эту старую кружку с разбитым краешком?!

– Зелья наверняка в каких-то емкостях типа флакончиков, бутылочек, кувшинов… Но на всякий случай проверяйте все, в чем может находиться жидкость, – вслух прокомментировал Глеб, словно услышав мои мысли.

– Я перерыла уже кучу какого-то барахла, – вслух пожаловалась я, – но так и не нашла ничего даже похожего. Вот только набор красок в тюбиках… – парни не сговариваясь, бросились ко мне. – Да нет, точно краски, я на всякий случай повылавливала все.

– Ну, Керен…

Я философски пожала плечами. Ищу я, ищу. Как умею.

– Керен, я понимаю, что ты устала, поэтому и капризничаешь… – От подобных слов я аж поперхнулась. Устала? Я?! – Но, пожалуйста, соберись! От наших действий, как минимум, зависит жизнь Инга.

– Смотрите! – Глеб вытащил из середины свернутых в трубочку холстов крошечную пластиковую баночку. Арс посветил фонариком, пока Глеб открывал – внутри оказалась темно-зеленая густая мазь.

– Похоже! – кивнула я. – Хотя Иван четко сказал «не вздумайте пить зелья Кощея».

– За столько лет Кощей мог найти новые рецепты. А может, это просто концентрат. Посмотрите, какая крошечная баночка. Взял мазочек – в воде развел – и целая чаша волшебного зелья.

– Припрячем, на всякий случай. – Арс сунул баночку в карман и застегнул молнию. – Но давайте еще поищем, вдруг что другое найдем.

– Давай сделаем проще – дадим Керен лизнуть. И посмотрим, что будет.

– Нет, Глеб, ты что! Не издевайся! Она устала – сам посуди, пережить столько всего за считанные дни. Не трогай ее. – Я благодарно улыбнулась своему защитнику. – Представь, что мы не ошиблись – и это в самом деле то, что мы ищем! Она же нас с тобой по стеночке размажет и еще скажет, что так и было.

– Ах ты!.. – Я бросила в Арса огрызком палки, подобранным на полу. Он перехватил его в полете и швырнул обратно – я едва успела присесть. – Гад!

– Керен, он это знает, – обвиняющим голосом продолжил Глеб, – и гордится этим!

От хохота он запнулся за какую-то железяку, валявшуюся на полу, и, чтоб не упасть, стал цепляться за стены, сбрасывая по пути кучу всевозможных предметов. Тут уже и мы с Арсом не могли удержаться от смеха.

– Теперь мы уже точно ничего не найдем, – грустно констатировала я, не в силах более смеяться. – В таком бардаке даже сам Кощей ничего не отыщет!

– Нет, нужно искать дальше! Не сдавайся, Керен!

Понурив голову, я вновь принялась за обшаривание помещения. Я и в самом деле очень устала и перенервничала за последние дни и нахожусь на грани истерики. Особенно после тех братьев… Мне никогда и в голову не приходило что меня, МЕНЯ могут пытать. Одно дело раны, полученные в драке, поединке или из-за неудачного трюка, но так… Хладнокровно истязать связанного человека… Я, конечно, читала об этом и фильмы смотрела, но что подобное случится и со мной… Всегда думаешь, что это может произойти с кем угодно – но не с тобой. Ага. А мать ведь тоже пытали – так сказал папа. Нет, что значит «тоже»? Наверняка она по пьяни не поделила чего-нибудь с соседом, он ее ударил, может даже до смерти, ну и, чтоб его никто не заподозрил, инсценировал пытки… Дьявол, какой бред я несу…

Глупость. Керен, нельзя же так! Ты ведь веришь, веришь в произошедшее. Только не хочешь думать об этом. В твоих силах было защитить ту, что дала тебе жизнь…

Раньше я бы и не задумалась над смертью матери, но теперь, после всего пережитого, боюсь, что… Что ее смерть была невыносимой. В чем она провинилась перед тобой? Только в том, что все же рискнула дать тебе жизнь – пусть даже просто боясь делать аборт, – да еще и вместо того, чтоб увести с собой в нищету, оставила богатому и доброму человеку, зная, что он полюбит свою дочь.

Нет. Неужели я так считаю?

Вообще не хочу об этом думать. Она умерла – и все. Ее никогда не было в моей жизни, так почему же она должна появиться после своей смерти? Хватит.

Автоматически перебирая предметы, я откидывала в сторону все то, что не могло в принципе быть зельями. Хотя на месте Кощея не стала бы доверять только этому скиту и хламовнику, а устроила бы еще и тайничок. Вопрос – где?

Там, где никто не догадается искать. Например, на потолке. Или в стенах. Нет, на потолке ненадежно – а вдруг кто начнет сверху рыть? Кощей должен быть уверен, что получит свои зелья даже в том случае, если здесь все обвалится, подтачиваемое дождями и ветрами. Ларчик – смерть его в сказках всегда в ларчике. Его можно вытащить с помощью колдовства или каких-то чар… Может даже, Кощею не обязательно спускаться вниз… Дьявол! Ну конечно!

Последние слова я выкрикнула вслух, и парни посмотрели на меня.

– Ты о чем?

– Мы идиоты! Мы спустились, но ведь тут явно если не годы, то месяцы точно никого не было! Ни следов, ничего! Мы едва пролезли! Неужели вы думаете, что Кощей каждый раз, согнувшись в три погибели, пробирается сюда?! Вовсе нет, он призывает к себе ларчик с зельями! Все, что нам нужно сделать, – натянуть сеть на проходе! И ларец сам окажется в наших руках. Вспомните, как Кощей призвал посох перед нашим боем!

– Похоже, что ты права. Хотя он смог призвать посох только потому, что перед этим пил зелья.

– Ну почему же! Для того чтоб повелевать живыми объектами или чужими вещами, ему нужны зелья, а собственные зачарованные предметы он всегда может призвать. По-моему, вполне логично, разве нет?

– Тогда ему нет необходимости даже появляться здесь, на этом полуострове. Он спокойно призовет свой ларчик прямо с Оборонного!

– Быстрее, пока это не произошло, – нужно чем-то перекрыть вход!

Парни тут же бросились мастерить заслон.

Надеюсь, что я права… Если Кощей, например, телепортирует свои зелья – мы так ничего и не сделаем, а Инг погибнет. Хотя я никогда не видела, чтоб кто-нибудь из них что-то телепортировал. Стоп! А как Велимир забрал Воеславу и ее упырей?

Дьявол… Сколько неизвестных в этом уравнении…

Как ни странно, я оказалась абсолютно права: не прошло и часа, после того как ребята загородили вход – на всякий случай мы продолжили поиск, – как в хитроумно связанном тряпье забилась деревянная шкатулка, выскользнувшая откуда-то сверху – из того места, где мы уже искали. Арс в каком-то невероятном прыжке перехватил ее, сорвав преграду, и прижал к земле, открывая. Внутри и в самом деле оказались маленькие стеклянные бутылочки, вставленные в специальные крепления. В каждой бутылочке плескалась густая синяя жидкость.

43
{"b":"435","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Айн Рэнд. Сто голосов
Не дареный подарок. Кася
Мозг Брока. О науке, космосе и человеке
Черные крылья
Не бойся быть ближе
Наследство золотых лисиц
Закончи то, что начал. Как доводить дела до конца
В магическом мире: наследие магов
Проводник