ЛитМир - Электронная Библиотека

– Мы справимся, – нарушил молчание Глеб. – Подожди еще немного.

– Я что-то сказала? – косо взглянула на него.

– Нет, но зато весьма громко подумала.

Я скривилась. Подумала. Ага, как же…

Ну как можно не думать о том, что в начале нашего пути лежит тело моего любимого Арса? И что только нам двоим под силу его спасти, но мы не знаем ни как это сделать, ни где найти необходимые компоненты для спасения. Может, надо было просто припереть князя к стенке? Виту к горлу – и его люди и звезду с неба бы нам достали. Эх, все мы задним умом крепки…

– Смотри!

В возгласе Глеба было столько изумления, что я сразу посмотрела туда, куда указывала его рука.

Дворец. Самый настоящий дворец. Шикарный, позолоченный, абсолютно неуместно смотрящийся посреди леса, выросший перед нами столь внезапно, что я ничего не заметила.

– Как думаешь, это дворец князя? – спросил Глеб.

– Я не знаю, но вполне вероятно. И я не удивлюсь, если живая и мертвые вода здесь – кому, как не князю, их хранить?

– Заглянем внутрь?

– Конечно. Вопрос только – как. Тихо, как шпионы, громко, как доблестные завоеватели, или мирно на коленях, как просители?

– Князь в нашем мире.

– Не факт. Он наверняка в курсе, что мы прорвались сюда, и думаю, догадывается, зачем. Так что вполне логично предположить, что он будет ждать нас здесь.

– Арс мертв, но это был не последний бой. Князь мог только отправить нам вслед верных воинов.

– Например, Велимира.

– Ну, это ты преувеличиваешь…

– Нет, я просто вижу его на балконе. И он смотрит прямо на нас.

Велимир и в самом деле стоял на балконе третьего этаже, увитом виноградом или чем-то похожим, и с интересом наблюдал за нами.

Просто стоял и смотрел.

– Это, типа, вызов – вам все равно не войти и воду не заполучить? – поинтересовалась я у Глеба, но он не ответил.

– Что именно тебе сказала Галина?

– Она велела искать Русую Росу – русалку, ведающую живительной росой. Это ее точные слова.

– Но посмотри внимательно вокруг.

– Что ты имеешь в виду? Я ничего необычного не вижу.

– Вот именно. Насколько мне известно, русалка не может жить в непроточной воде. Ты слышала что-нибудь о русалках, живущих в прудах?

– Я поняла, о чем ты, но ведь во всех сказках живая и мертвая вода вытекает из-под земли в одном-единственном месте. Это подземные источники.

– Нет. Если здесь была бы подземная река, пейзаж выглядел бы иначе, уверен. Нет тут ничего. Это ловушка. Остановить нас они не могут, но могут устанавливать ловушки на всем нашем пути.

– Откуда им знать, где мы пройдем, Глеб? Галина сказала идти куда глаза глядят – и придешь туда, куда надо…

– Да, но мы ничего не знаем о законах этого мира. И я уверен на все сто, что это – ловушка. Велимир зовет нас внутрь, он ставит на то, что ты не утерпишь, потеряешь здравый смысл и побежишь мстить. Кстати, и в самом деле, почему ты спокойно стоишь здесь, а не пытаешься вырвать сердце этому упырю?

Я смущенно хмыкнула:

– Не поверишь, Глеб. Я так задумалась о поиске этой чертовой воды, что забыла, что именно Велимир убил Арса. Мне сейчас плевать на месть, я просто хочу, чтоб Арс жил. Вот если он выживет, тогда я отомщу, обязательно отомщу.

– Может, это и к лучшему. Итак, я за то, чтоб обойти дворец по дуге и двигаться дальше. Твой голос?

– Согласна. Просто я подумала еще, что если нам нужно именно во дворец, то тропинка приведет нас обратно.

Не оглядываясь на Велимира, мы поспешили дальше в лес. Надеюсь, упырь был о-очень раздосадован.

Лес вокруг не изменился, оставшись таким же мирным и тихим. Никто не выскакивал из кустов, не нападал на нас… Мне, признаться, это уже поднадоело. Уж лучше б мы прорывались с боем – было бы не так скучно, и в моей голове не завелись бы мерзкие пессимистические мысли.

– Надеюсь, мы успеем, – глухо произнес Глеб, не знаю уже в который раз. Видимо, моя голова не единственная открыта грусти и тоске.

– Не знаю, успеем ли, но…

– …это вода! – закончил радостно Глеб, и мы, не сговариваясь, помчались к открывшейся нам синей глади.

– По-моему, это море, – растерянно сказала я, глядя на необъятную взглядом жидкость.

– А вот и нет! Смотри, – и Глеб пошел в сторону от меня по песчаному берегу. Раз – и он исчез из виду, словно оказался на другом берегу. Удивленная, я пошла за ним. Стоило мне сделать несколько шагов, как я увидела высокую стенку, сплетенную из отдельных полосок. Полукруглая, она отражала воду в крошечном прудике таким образом, что казалось, будто перед нами раскинулось целое море.

– Что это такое? И как ты сумел понять?..

– Это трава такая. Наверное, какой-то вид защиты. Смотри, видишь кувшинку в воде?

– Да.

– А теперь смотри вперед – видишь еще одну? Точно такую же, с таким же расположением листьев и, что самое странное, такого же размера. А ведь она далеко от нас – и должна быть меньше. Ну а вон про ту третью, думаю, можно и не говорить. Просто нужно быть внимательней, Керен, обращай больше внимания на все, что тебя окружает. И я не думаю, что это создано здесь для того, чтоб запутать нас. Это просто такой мир.

– Но где же нам искать эту чертову воду?.. Эй! Смотри, Глеб!

– Куда? – он завертел головой.

– Нет, смотри – в смысле слушай меня. Сначала я думала о выполнении своего желания – чтобы Арс был жив. И мы наткнулись на те светящиеся столбы. Потом я думала о воде, как и велела Галина. И мы вышли к реке. Храни в мою теорию не вписывается, но…

– Вписывается. Нам стало скучно, хотелось наткнуться ну хоть на кого-то.

– Хорошо. Дальше – дворец князя. Где еще по идее может быть спрятана вода? Снова задумались о воде – и нам выдали море. Пусть даже фальшивое.

– То есть ты думаешь, что нам нужно лучше думать?

– Да. Не зря же Галина сказала, что нужно все время думать о цели. А мы разглядываем окружающий мир, удивляемся, пугаемся, сражаемся и снова разглядываем, лишь изредка вспоминая о том, зачем сюда пришли. Так что мое предложение – пойдем вперед по тропе и будем думать не о воде, не о том, где она находится, а о том, что мы хотим встретиться с русалкой по имени Русая Роса Как только мы отыщем русалку, добраться до воды будет уже несложно.

– Кажется, все логично. По крайней мере, такая теория мне очень даже нравится. Сейчас проверим. Пойдем.

Я шла сзади и упорно думала о русалке. Русая Роса. Красивое имя, правда непонятное. Русая Роса.

– Керен! Ты умница!

– А?..

– Здравствуйте. Вы – Русая Роса?

– Это я, – голос седоволосой женщины, находящейся по пояс в воде глубокого лесного ручья, был… стар. Безумно стар. Хотя кожа ее была гладкой и нежной, голубые глаза блестели, а губы были ярко-алыми. – Что вам надо?

– Нам нужна живая и мертвая вода. Иначе наш друг совсем умрет.

– Я не раздаю воду кому попало.

– Конечно же, но…

– Никаких но.

– Что мы должны сделать, чтоб доказать, что мы – достойны? – спросил Глеб, предусмотрительно одной рукой зажав мне рот, а другой – удерживая мою руку с кинжалом.

– Выполнить три задания, как обычно.

– Мы вас слушаем.

– Перво-наперво вы должны принести мне поющую рыбу, затем – волшебный желудь с волшебного дуба, который охраняется тремя поросятами, и, наконец, зуб мудрости жар-птицы.

– Отлично, – деловито кивнул Глеб. – Одно маленькое уточнение – рыбу нужно принести живой или мертвой?

– А зачем мне мертвая поющая рыба?

– В принципе, вы все равно можете ее оживить.

– Хм. Оригинальное решение проблемы. Мне это в голову не приходило. – Русая Роса одарила Глеба восхищенным взглядом. – Если больше вопросов нет – можете идти.

– Спасибо, до скорой встречи, – и Глеб потянул меня за руку в сторону.

– Глеб, ты что? Мы не успеем! Нужно было кинжал ей к горлу – и как миленькая дала бы воду!

– Не думаю. Керен, она русалка, хранительница росы и все такое, что ты сама мне говорила. Наверняка у нее есть что-нибудь в запасе.

51
{"b":"435","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Рецепты Арабской весны: русская версия
Двойная жизнь Алисы
Пустошь
Дочь болотного царя
Соглядатай
Шум пройденного (сборник)
Возвращение блудного самурая
Неудержимая. Моя жизнь
Тень иракского снайпера