ЛитМир - Электронная Библиотека

– И что теперь? Где ты предлагаешь искать поющую рыбу? У нас осталось около семи часов!

– Что-нибудь придумаем. Здесь свои законы, и мы справимся.

– Мне бы твою уве… Ой!

– Что с тобой?!

Дико извиваясь, я вытащила из внутреннего кармана рубашки клубочек, подаренный мне Бабой-ягой. Он дергался и подпрыгивал, мелко вибрируя.

– Что это такое?..

– Э… Понимаешь, на Валааме я наткнулась на Бабу-ягу. Она была так любезна, что сделала мне несколько подарков. Это один из них. Она сказала, что я сама пойму, когда клубочек сможет мне помочь. Кажется, это случилось. За ним! – Я бросила клубочек на траву и побежала вслед за мелькающей бордовой нитью. Глеб, чуть затормозив вначале, побежал следом. Бегать мы оба умели, и довольно быстро нашли общий темп, потому что моя средняя скорость выше, но он выносливей.

– Ке-рен… дол-го… еще?

– Не знаю…

– Останови… его… по-те-ря-ем…

Я замедлила бег. Клубочек тут же притормозил, подпрыгивая на месте.

– Клубочек, милый, – с трудом выговорила я, пытаясь отдышаться, – мы не можем долго бежать в таком темпе!

– Я даже осматриваться не успеваю!

– А тут нечего осматривать, – огрызнулась я. – Лес как лес. Ну была пара ошалевших монстров, которые проводили нас взглядами, но даже не успели облизнуться.

– Керен!

– Не ори на меня!

– Керен, – спокойно повторил Глеб, укоризненно глядя на меня карими до черноты глазами.

Вздохнув, я отвела взгляд.

– Пойдем вперед, Керен. У нас времени мало, а клубочек твой делает все, что возможно. Отдохнем на ходу и снова побежим.

Молча я двинулась вслед за Глебом.

Минут через двадцать он, коротко глянув на меня, вновь перешел на бег, и мимо понеслись сосны и елки, изредка сменяющиеся крошечными полянками, залитыми солнцем, на которых белыми пятнышками цвели ветреницы.

Затормозил Глеб так внезапно, что я, не думавшая ни о чем, кроме мерно меняющегося пейзажа, врезалась в него и сбила с ног. Мы покатились по земле, а мне в ладонь ткнулось что-то мягкое.

Дальше внезапно земля перевернулась, и я ощутила радость свободного полета… Пока меня пребольно не дерн) по за руку.

– Держись! – услышала я, все еще ничего не понимая.

Тряхнув головой и открыв как следует глаза, я с удивлением обнаружила, что нахожусь в подвешенном состоянии, удерживаемая от падения куда-то вниз лишь рукой Глеба, вцепившейся мне в запястье.

– Давай вторую руку, – прохрипел с натугой он сверху.

Подтянувшись, я протянула ему вторую руку, в которой все еще что-то было зажато. Через пару минут, мы оба растянулись на траве, я – наконец-то испугавшаяся, а Глеб – обессилевший.

– Что произошло? – наконец спросила я.

– Твой клубочек, – Глеб махнул рукой, – затормозил резко на самом краю. А он крутой, я подумал, что это лишь горка. Когда ты в меня врезалась, мы едва оба вниз не слетели. А теперь еще, похоже, потеряли мы твой клубочек.

– Нет, – отмахнулась я, – вот он, у меня в руке. Но он не проявляет желания двигаться дальше. Видимо, мы доставлены к месту назначения.

– Тогда вставай и давай искать.

– Не хочу.

– Керен, ты что? А как же Арс?

Я тут же поднялась, ничего, правда, не ответив.

И в самом деле. Я это делаю не ради себя, а ради Арса, моего любимого Арса. Арсик… Я едва не забыла о тебе. Что со мной такое? Неужели я настолько бессердечна?

Подойдя к обрыву, я осторожно заглянула вниз.

Хм. Не знаю, что это такое, но если б я туда упала, мало мне бы, наверное, не показалось…

Я легла и стала смотреть вниз.

Как будто там было море, но кто-то могущественный мгновенно удалил всю воду, но никто – ни рыбы, ни водоросли, ни всякие там анемоны не поняли, что это случилось. Не успели осознать.

На самом дне огромной ямы – ну огромной относительно, смотрелась она весьма внушительно, но соседний берег отлично было видно – лежали камни, не острые, как в ущельях, а словно обкатанные водой. Вокруг них многочисленные растения, опять же очень похожие на морские, на суше таких не найдешь. И, что самое удивительное, везде мельтешат рыбы. Прямо в воздухе. На моих глазах одна из таких, покрупнее, заглотила маленькую, смешно переливающуюся сине-фиолетовыми цветами. Совсем рядом, прямо подо мной, проплыла еще одна – зеркальная рыбка. Зеркальная, потому что в ней все отражалось, даже мое лицо – собственно говоря, если б я не увидела собственное отражение, я бы и не заметила эту рыбку, потому что она полностью сливалась с окружающим фоном.

Глеб подполз ко мне, так и не встав, и лег рядом, глядя вниз.

– Кажется, нам осталось только найти среди этих рыбок поющую, – несколько оптимистично сказала я.

– Если она запоет сейчас, а не завтра, – испортил все Глеб.

Я ничего не ответила. А смысл?

Глеб тоже молчал.

Я чуть пододвинулась и, перевернувшись на спину, положила голову ему на плечо.

– Ненавижу ждать.

– Мало ли кто что ненавидит. Будем надеяться…

– Нет! – я вскочила на ноги. – Хватит! Нужно действовать, а не валяться здесь!

– Керен, что мы можем сейчас сделать? У меня ноги подгибаются, я не смогу встать.

– Я смогла! Хм, если эти рыбы плавают, значит, и я смогу! – раньше, чем Глеб успел понять, что я собираюсь сделать, я прыгнула вниз. Солдатиком.

И стремительно понеслась вниз… К камням.

Плавать в этой воде – одно удовольствие! Скользишь легко и быстро, как будто летишь…

И еще можно дышать. Кислород собирается каким-то образом в отдельные пузыри: стоит найти такой – и можно вдохнуть.

Сначала я просто расслаблялась, давая уставшим мышцам отдохнуть, а потом вдруг сознание отметило еще одну странность воды… Она вибрировала. Где-то сильнее, где-то слабее, но весьма ощутимо.

Решив отыскать источник вибрации, я оказалась на самом дне. Именно там и пыталась укрыться та самая зеркальная рыбка, которую я видела сверху. Ее маскировка была великолепна – если б я была рыбой, то не нашла б ее никогда в жизни, решив, что там, в водорослях, такая же рыба, как и я – изображение было слегка мутноватым, совсем не таким четким, как в обычном зеркале. Спасало лишь то, что я четко знала – в этом озере не может быть второй девушки-блондинки.

Не раздумывая, я сорвала с себя рубашку и, завязав рукава, накинула ее на рыбку. Хрупкое тельце ощутимо билось внутри, но я не собиралась сдаваться и начала подъем к поверхности.

Вынырнув, я ухватилась за протянутую руку Глеба, который, по всей видимости, все это время наблюдал за мной сверху.

– Не знаю, можно ли считать эту рыбку поющей, но в воде она вибрирует каким-то образом.

– Ты не замерзнешь? – Глеб критически посмотрел на меня, оставшуюся в одном топике и тонком плаще.

– Пока не мерзну… – я презрительно передернула плечами. – Но ты не волнуйся, если замерзну, сниму что-нибудь с тебя!

– Ладно, но как мы вернемся назад? Второй раз такого пробега я просто не выдержу!

– В этом нет необходимости, – раздался голос позади нас. Мы синхронно обернулись, выхватывая оружие.

Позади нас мирно тек ручей, а над ним возвышалась Русая Роса.

– Вы выполнили мое первое задание, и вы вернулись ко мне. Теперь второе. Напомнить, или вы еще не успели забыть?

– Волшебный желудь с волшебного дуба, – повторил Глеб.

– Верно, – ответила Русая Роса, и, взмахнув хвостом, исчезла в воде.

Я достала клубочек.

– Клубочек, милый, нам нужно к волшебному дубу за волшебным желудем!

Клубочек бодро соскочил с моей руки и покатился вперед.

– Похоже, – прокричала я на бегу, – у нас не будет особых проблем с выполнением заданий!

Глеб ничего не ответил – наверное, бережет дыхание. Ладно, поговорить мы всегда сумеем.

На этот раз то ли бежать пришлось меньше, то ли мы просто привыкли – но к тому моменту, как клубочек прыгнул мне в ладонь, мы не падали с ног, как в прошлый раз. Ну и к тому же Глебу не пришлось вытаскивать меня из пропасти.

Дуб возвышался прямо перед нами – огромный, старый, весьма величественного вида. Желуди на нем тоже были – высоко, правда, но зато огромные, размером с кулак, и очень красивого золотистого цвета.

52
{"b":"435","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Коронная башня. Роза и шип (сборник)
Бумажная магия
Шаг над пропастью
Несбывшийся ребенок
48 причин, чтобы взять тебя на работу
Поколение Z на работе. Как его понять и найти с ним общий язык
Факультет чудовищ. С профессором шутки плохи
Стрекоза летит на север
Плейлист смерти