ЛитМир - Электронная Библиотека

Остальные жители деревни – человек тридцать мужчин и женщин и несколько совсем маленьких детишек, высыпали на улицу при нашем появлении, все вооруженные, но едва поняли, что им ничего не угрожает, разошлись по своим делам, нисколько не интересуясь персонами вновь прибывших.

– Меня зовут Керен, а тебя? – перебила я болтуна.

– Шарк.

– Расскажи, как вы тут живете.

– Плохо. Артефакт вот, который нас защищал и делал деревню невидимой, совсем сломался.

– Как вы вообще умудрились сюда попасть? И главное, как вам удалось выжить в мире нечисти?

– Я не знаю, я здесь родился. Но мы все время сражаемся, вот только-только деревню заново отстроили, после того как ее упыри сожгли. Они убили всех подростков, один я уцелел.

Я закивала – говорить что-либо было глупо. Зато стало понятно, почему он так отнесся к моему появлению. Еще бы: пока подрастет любая из маленьких девочек, пройдет лет десять, не меньше, а взрослым женщинам не до переживаний семнадцатилетнего мальчишки.

– А откуда вы пришли? Где-то еще есть деревни? Сколько наши разведчики ни искали, мы ни разу не видели здесь людей.

– Мы пришли из другого мира. Мира, где живут люди.

– Целый мир?.. – глаза у мальчишки заблестели. – Вот это да-а! Керен, ты возьмешь меня с собой?

– Ну… – я растерялась.

– Я умею сражаться! Меня учил отец, а он был разведчиком! Его Андреем звали.

– А как же твои родные и друзья?

– Мои родители погибли, больше у меня никого нет. – Шарк нахмурился. – Мне нечего здесь делать. Честное слово.

– Хорошо, если мой спутник не будет против, мы возьмем тебя с собой. Но мы сюда попали случайно, мы еще не знаем где портал в наш мир… Возможно, это будет опасно. – Я колебалась, не уверенная, что поступаю правильно, соглашаясь с ним. Но уж больно он был похож на меня в мои далекие семнадцать.

– Ты согласилась.

Я чуть улыбнулась. Странное дело, но едва мальчишка понял, что у него есть шанс попасть в другой мир, как его словно подменили. И куда делся улыбчивый болтун? Вместо него – серьезный, собранный, внимательный парень. Интересно, что скажет Такеши по этому поводу? Надеюсь, я сумею решить этот вопрос. В крайнем случае найду портал вдвоем с Шарком.

– Керен! – Ну вот, легок на помине. – Нам придется немного задержаться.

– В чем дело?

– Как бы тебе покороче объяснить… Эту деревню защищает от гибели в лапах упырей могущественный артефакт, не дающий тварям князя возможности обнаружить деревню и ее жителей. Но, к несчастью, артефакт выходит из строя, он едва работает.

– И?..

– Я согласился помочь им.

– Каким образом? Провести всех в наш мир?

– Нет, ты что! Они настроены очень категорично и не желают даже слышать ничего о мире, полностью заселенном людьми. Ни один из старейшин мне, думаю, даже не поверил.

– Тогда как же?

– Выше деревни, в горах, живет чародей. Он невероятно могущественен, по словам старейшин деревни. Он сможет наполнить артефакт силой, но, естественно, мне придется его уговорить.

– Нам, – поправила я Такеши.

– Нет. – Он удивленно посмотрел на меня. – Ты останешься здесь, порасспрашиваешь, может, кто-то что-то знает о порталах. Я пойду один, это слишком опасно.

Я лишь вздохнула, не зная даже, как ему объяснить…

– Во-первых, – начала я, – мы попали сюда вместе, и я не думаю, что стоит разлучаться. Во-вторых, мы здесь, в первую очередь, из-за меня. В-третьих, если ты позабыл, именно я убила Кощея. Я, а не Арс и Глеб. И, наконец, в-четвертых… Вита – артефактное оружие. А артефактное оружие – первое средство в борьбе против велхв и чародеев.

– Но, Керен…

– Только не надо говорить, что ты отвечаешь за меня перед Арсом. Он бы меня поддержал.

– Невероятно… Неужели я позволю девчонке сражаться рядом с собой?

– А ты не думал поставить вопрос наоборот?

– Это как?

– Что ты собираешься сражаться с одним из лучших воинов, защищающих человечество. Пол тут уже не важен.

– Дьявол с тобой. – Такеши махнул рукой. – Тогда пойдем.

– Я с вами! – Шарк подскочил ко мне – пока мы с Такеши спорили, он тактично отошел в сторону.

– Нет, Шарк, это даже не обсуждается. Сейчас мы идем к чародею заряжать артефакт твоей деревни. Вот вернемся, тогда возьмем тебя с собой. Проверь пока, ничего ли ты не забыл.

Шарк обиженно надулся, но спорить не стал – то ли все же осознал, что наш поход опасен, то ли просто перехватил взгляд Такеши, предназначающийся мне. Едва мы вышли за ворота, как он набросился на меня:

– Ты с ума сошла?! Что ты наобещала этому молокососу?!

– Мы возьмем его с собой. Подумай как следует – в этом мире людей больше нет, а в их деревне все либо лет на десять-пятнадцать старше его, либо настолько же младше. Нет ни одной девушки его возраста, к тому же он сирота.

– Керен, но он ребенок!

– Он не ребенок. Он подросток, сделавший свой выбор. Он знает этот мир лучше нас, он вырос здесь. Его присутствие может уберечь нас от многих неприятностей.

– Ему, наверное, и семнадцати нет! А если на нас нападут?!

– Он сын разведчика. Такеши, – мягко обратилась я к нему, – представь себя на его месте. Ни одной подружки, ни одного друга… И тут появляются чужеземцы, способные проводить его в другую жизнь. Что ждет его здесь? Вечное одиночество!

– Ну хорошо. – Кажется, он начал сдавать позиции, – предположим, все закончится благополучно, мы выйдем отсюда живыми и невредимыми. Но что делать дальше? Куда ты денешь несовершеннолетнего мальчишку, понятия не имеющего о том, что такое метро, автобусы, самолеты, миксер, газовая плита, душ?

– Если он не дурак, то быстро освоится.

– А документы?

– Я – каскадер, мои гонорары достаточно значительны, и я смогу оплатить любые взятки, которые понадобятся, чтоб сделать ему паспорт.

– Похоже, ты все продумала.

– А я вообще отличаюсь предусмотрительностью, – я улыбнулась. – А теперь о чародее. Как хоть их артефакт выглядит?

– Вот он. – Такеши показал мне тонкий браслет серебристо-голубого цвета на своей руке.

– Стратегия у нас может быть только одна – если, конечно, не удастся сразу застать этого чародея врасплох.

– И какая же, мастер по стратегиям?

Пропустив шпильку мимо ушей, я ответила:

– Ты уворачиваешься от чар, а я подкрадываюсь сзади и беру его в плен.

– Почему ты думаешь, что у тебя получится?

– Потому что ни один нелюдь не выдержит прикосновения Виты. Она пьет из них жизнь, энергию. Я успею его убить, если он рискнет.

Такеши пару минут подумал, но все же кивнул:

– Принято.

Мы поднимались по тропинке, едва видимой среди зарослей кустов. Наверное, этой тропой все же пользовались не люди – что неудивительно, учитывая подобное соседство, – а животные. Оказалось, внизу протекала речка или ручей, вот животные и ходили на водопой.

Плохая тропа, к сожаленью, была на руку нашему противнику, а вовсе не нам. Во-первых, то, как мы продираемся сквозь заросли, слышно за километр, а во-вторых, мы устанем и поднимемся вымотавшимися…

– Давай немного передохнем, – велел Такеши, когда мы уже были почти у самого верха, – а то усталыми нам там делать нечего.

Минут двадцать мы повалялись на зеленой ароматной травке под согревающими лучами солнышка. Благодать, однако!

Жалко, рыжик, тебя нет… Ты бы лег рядом, жмуря свои необыкновенные глаза от ярких лучей, а солнышко играло бы в твоих волосах красноватыми искрами… Мы бы держались за руки и сквозь ресницы смотрели бы на облака, видя только огненные кляксы… И забыли бы о том, что завтра снова придется сражаться, убивать или быть убитым…

Нет. Не забыли бы.

Но могли бы сделать вид.

И действительно были бы счастливы…

И теплые руки, цветные глаза, переполненные нежностью…

Я люблю тебя, Арс.

– Ну полезли дальше, – голос Такеши ворвался в мой крошечный рай, разрушив идиллию.

– Пойдем. – Я поднялась, мгновенно забыв свои мечты. Не навсегда, конечно. До поры до времени.

66
{"b":"435","o":1}