ЛитМир - Электронная Библиотека

Вершина была совсем рядом, и надо было двигаться как можно тише, но я не удержалась:

– Такеши, почему ты согласился помочь этим людям? Да еще таким рискованным образом?

– Но я ведь согласился защищать Землю от нечисти?

– Это разные вещи. Там ты рисковал своей жизнью плечом к плечу со многими, четко зная, за что именно борешься. Здесь же…

– Да, тут все иначе. Но они люди – крошечный островок в этом незнакомом мне мире. Я знаю, что я могу помочь им, сделать то, что для них является подвигом, даже больше, чем подвигом. Ты не знаешь, но у них позади домов огороды, там же река и крошечное стадо каких-то странных животных, вроде наших овец. У них больше ничего нет! За ограду выходят только разведчики, да и те лишь валят деревья да грибы собирают. Никто из этих людей даже представить себе не может, что мы вот так просто ходим по этой земле, убиваем тех, кто выступает против нас, и способны победить чародея.

– Что значит «не могут представить», если они попросили тебя сходить к чародею? – удивилась я.

– Э-э-э…

– Понятно, – я ухмыльнулась. – Они просто пожаловались на свои беды, а ты нашел выход. Умно. А откуда ты узнал, что здесь живет чародей?

– Они сами сказали. Это он выдал их упырям в последний раз.

– Ага… – я прищурилась. – Значит, это по его вине Шарк остался один. Ну ладно-о! – Такеши обеспокоенно взглянул на меня.

Наверное, я сейчас была некрасива до отвращения – злые глаза, перекошенный рот, раздувающиеся ноздри… Но не красота красит воина. И Такеши это понял.

– Я не забуду об артефакте, не волнуйся. Но после этого чародей умрет.

Такеши кивнул, не отводя глаз от моего лица.

Я отвела взгляд и, пригнувшись, проскочила последние метры до вершины горы… Или холма. Для горы, пожалуй низковато.

Симпатичный домик. Но я бы в таком жить не стала. Не мой вариант – слишком много окон, слишком светленький и чистенький.

«Ты в окно, я – в дверь», – жестами показал Такеши.

У окна меня поджидал неприятный сюрприз… Два неприятных сюрприза. Первый – милая зеленая травка, ровненько высаженная вокруг дома… Естественно, крапива! Второй – окно оказалось цельным со стеной. У меня создалось ощущение, что деревянные стены в некоторых местах истончились до прозрачности, то есть никаких окон никто никуда не вставлял…

У меня было мало времени на размышления – Такеши уже ворвался в дом. Несколько сильных ударов кинжалом, и «стекло» разлетелось щепками. Запрыгивая, я зацепилась ногой за один из оставшихся торчать кусков и полетела головой вниз на пол… Такеши сцепился с чародеем, я услышала вскрик наемника – как мне показалось, удивленный. Наконец поднявшись, я бросилась на помощь – и как раз вовремя – каким-то образом отброшенный, Такеши врезался в стену. Чародей повернулся ко мне… Чародей повернулся?! Чародей повернулась.

Но Вита надежно охраняла свою хозяйку – всего одна капелька крови вытекла из ранки на шее, но и я, и Анна почувствовали покидающую чародейку струйку энергии. И мы обе знали, что я буду быстрее. Если Анне очень повезет, мы умрем обе.

– Анна?! – Как и все парни, Такеши тоже знал девушку из кухни.

Она с ненавистью посмотрела на него, зло сверкая карими глазами.

– Значит, – медленно заговорила я, медленно, потому что информацию по ходу обдумывала, – Риту никакие упыри не убивали. И во Всесвятский каждую ночь она тоже не бегала. И Иванушка был ее сыном. И, – поздравляю, Такеши, – предателя мы нашли. Вернее, предательницу. Ну кто мог бы подумать на симпатичную безотказную девушку с кухни, а?

– Что вы здесь делаете? – глухо спросила Анна. Каштановые волосы упали ей на лицо, почти полностью закрыв его, что меня не устраивало – как можно допрашивать человека… кого бы-то ни было, не видя его лица? Поэтому я свободной рукой заправила выбившиеся кудри чародейке за уши.

– Люблю видеть лицо собеседника, – пояснила я. Анна поморщилась, но промолчала. – Я жду ответов на вопросы.

Анна лишь опустила глаза.

– Это ты убила Риту? – спросила я, чуть сильнее нажав на рукоять Виты.

– Да.

– Зачем? Чем она помешала князю?

– Князь тут ни при чем. Рита увела у меня парня, рассказав ему, что я – не человек.

– Кто он?

– Макс из Всесвятского скита. Он послушник.

– Надеюсь, он еще жив?

– Я не убийца. Просто вспылила немного. В конце концов, на Земле миллионы женщин, стало лишь на одну меньше…

– Ага, чародеек у князя тоже достаточно, – хмыкнула я.

– Женщин-чародеек всего девять, – с достоинством ответила Анна, – и князь нас очень ценит. Если б я пожаловалась ему, Макса доставили бы ко мне, он и пикнуть бы не посмел!

– Князь тебя так ценит, что заставил готовить еду своим врагам? Почему же ты нас до сих пор не отравила? Или… – на лице Такеши возникло непередаваемое выражение – видимо, он представил себе, что именно могла сделать Анна, имея доступ к пище и воде.

– Князь даже не знает, что я там работаю. Я сама по себе, князь вызывает нас только тогда, когда ему требуется помощь в проведении сложных ритуалов, которые могут провести только женщины. У велхв не хватает сил.

– Как же князь может не знать о том, что ты шастаешь взад-вперед, из мира в мир?

– У меня хватает сил на собственный портал, прямо в мою келью.

– А Катя? – спросила я, вспомнив, что последнее время Глеб нередко захаживал к ней.

– Что – Катя?

– Кто она?

– Обычная женщина.

– Зачем ты работаешь в кухне? – задал вопрос наемник. – Разве это не унижает сильную чародейку?

– Мне нравится готовить. – Анна попыталась пожать плечами, но Вита не дала ей этого сделать. – Ну и… Макс ведь у меня не единственный парень… – она понизила голос. – С обычными мужчинами куда интересней, чем с нашими. Редкая велхва может сражаться на равных с чародеем, ведуном или волхвом, поэтому мужчины царствуют в нашем мире, равноправие невозможно в принципе, женщин здесь ни во что ни ставят, а у вас все иначе. Женщина может повелевать, а мужчинам это даже нравится… Если не покушаться на то, что для них свято, – она стрельнула в меня глазами, – оружие.

Мысленно, я сделала себе заметку на память. Анна ведь права. Красивая женщина может добиться абсолютной власти – если она слаба и просит защиты. Вот только я слишком самолюбива. Показать свою слабость, страх… Для меня это слишком сложно. Хотя за последнее время я сдалась дважды – Леше и Арсу.

Нет, я никогда не смогу прогнуться настолько, чтоб делать вид, что я слабое несчастное существо, просящее о помощи… Никогда! Проще попытаться самой и погибнуть… Или победить. Ведь я всегда побеждаю, разве нет?

– Это ты вывела из строя мой ноутбук?

Анна поморщилась:

– Я не хотела его ломать. Я плохо умею пользоваться всеми этими вашими техническими штучками и применила к нему чары поиска – хотела узнать, что тебе известно. А он взял и выключился. Тогда я убежала.

– А зачем ты солгала мне, что Иванушка не сын Риты?

– Я… Растерялась. Просто растерялась. Я была готова к вопросу о том, где Рита, но про ее сына я напрочь забыла, А ведь это из-за него все случилось. Это он рассказал Рите. что я – не человек. А она специально рассказала это Максу, чтоб он бросил меня.

– А как об этом узнал Иванушка?

– Он видел меня, когда жил у князя.

– Жил у князя? Подожди… Это то, о чем мне рассказывал Даромир. – Я не отреагировала на изумленный взгляд Такеши. – Князь зачем-то похищает человеческих подростков и чему-то их учит. Иванушка был сказителем. Что это означает?

Анна вздохнула.

– Я и так уже рассказала вам слишком много. Если я расскажу о сказителях, то князь убьет меня, несмотря на то, что Совет Девяти Чародеек тогда разрушится.

– Будет Совет Восьми, – бессердечно фыркнула я. – Он и так станет таким, если ты не расскажешь мне все.

– Мы можем договориться.

– Договориться?

– Да. Я все уже решила. Убери свой жуткий нож. Пожалуйста.

Поколебавшись, я отвела руку, но убирать Биту в ножны не торопилась.

67
{"b":"435","o":1}