ЛитМир - Электронная Библиотека

– Керен! – Глеб схватил меня за руки. – Немедленно уходим отсюда!

– Но со мной ничего не случится, я абсолютно уверена…

– Керен! – Арс поддержал Глеба, уводя меня от чароловки. – Задумайся хотя бы, почему эта штука так называется!

Думать не хотелось. Я видела сверкающие, переливающиеся разными цветами яркие манящие столбы и знала, что они дадут мне все, что я захочу. Бессмертие, красоту, я могу стать красивее Ингрэм, заполучить любого мужчину… Силу, уверенность в себе, счастье власти…

Но мои парни не давали мне приблизиться, унося все дальше и дальше, пока густые лианы джунглей не скрыли чудное виденье из глаз.

Мои парни. А нужна ли она мне, эта красота? У меня и так есть друзья, есть парень, которого я люблю и который любит меня. Я сильна и без чародейских штучек. А что до уверенности в себе… Иногда это пикантно.

– Уже недалеко. Очухалась, Керен? Хранитель кричал нам вслед, что ты все равно вернешься, не сможешь бороться с чароловкой. Как ты себя чувствуешь? – тревога в голосе Арса говорила сама за себя.

– Я смогу, – уверенно ответила я. – Смогу бороться и одержу победу.

– Как с наркотиками? – Скепсиса – хоть залейся!

– Но я ведь справилась? У меня есть ты, а ты не позволишь мне проиграть.

– Смотрите! – голос Такеши, полный тревоги, впервые зазвучал с момента выхода из домика Анны.

Сквозь джунгли кто-то продирался, догоняя нас. Треск стоял – будь здоров.

– Быстрее! Может, еще успеем, – поторопил нас Глеб.

– Нет. Не успеем, – возразила я. – Слишком они близко. Лучше подготовимся к обороне, чем нас догонят усталых и разъединенных.

– Отлично. – Глеб взял командование на себя. Даже странно, как быстро я к этому привыкла. Раз, два – и я уже жду приказа с его стороны. – Шарк назад, без необходимости не высовывайся. Я, Арс и Такеши организовываем основное сопротивление, Керен прикрывает по сторонам, добивает сзади.

Все логично. Шарк – ребенок, а я с кинжалом, который хорош лишь в битве один на один. Или против людей…

Не знаю уж, кто за нами гонится, но, похоже, это всадники. Как же они продираются сквозь джунгли?

О дьявол!!! Господи, КТО это?!

Полулюди, полукони… Конское туловище с четырьмя ногами, человеческий торс с двумя руками, сжимающими огромные дубинки, и лошадиная морда, с огромными прямоугольными зубами, точно не предназначенными для поедания мяса. Может, они все же травоядные?..

Нет. Вряд ли… Правда, их немного. Не больше десятка. Мы справимся. Точно.

Уверена?! Да ты только посмотри на их фигуры! Один раз ударит – и все, даже хоронить не придется!

Керен, не паникуй!

– Керен, живо убирай Биту и возьми меч Шарка!

Едва успела я выполнить приказ – против таких монстров никакой кинжал, даже Вита, не поможет – как дубина одного из противников с размаху ударила по мечу в моих руках.

Он воткнулся в землю, а я упала, не удержавшись на ногах, такова была сила удара. К счастью, меч Шарка оказался не обычной железякой, поэтому дубина полуконя в том месте, где она коснулась лезвия, аккуратно переломилась, иначе наша камлания уменьшилась бы на одно лицо.

Пока получеловек изумленно рассматривал обломки черными лошадиными глазами, я успела вскочить и от души врезала мечом ему по груди, не задумываясь об обманных маневрах – слишком плохо я умею сражаться мечом для этого, а Вита меня тут точно не спасет…

Хлынула ядовито-розовая кровь, и мой противник упал. Не успела я порадоваться, как ко мне подскочил следующий – но тут я уже была умнее, не стала дожидаться, пока он двинет своим деревянным орудием, а сразу, поднырнув под его руку с занесенной дубинкой, красиво расчертила его плечи и шею острым лезвием меча. Какое счастье, что шея у них человеческая – лошадиную я бы два часа пилила…

Ох! Едва увернулась – кто-то попытался зацепить меня копытом.

Арс тоже справлялся более чем успешно. Он успел понять (на моем опыте, естественно) чем может грозить столкновение с дубиной противника или его копытом, поэтому позволял им размахнуться, а потом резко опускал меч, уходя из-под удара.

Остальные бились вне поля моего зрения, но я надеялась, что все происходит более-менее успешно. На какой-то момент я даже поверила, что мы действительно без проблем справимся с нападающими, но скоро поняла, что глубоко заблуждаюсь. Одиночек, выскочивших вперед, мы действительно легко убили, но когда на меня напали сразу трое, я поняла, что крупно попала. Увернуться сразу от трех ударов… А ведь если меня заденет хотя бы краем дубины или копыта, я окажусь совершенно бесполезной. Если вообще выживу, конечно.

Пытаясь вырваться из окружения, я убила еще одного и, уже краем сознания понимая, что не справлюсь с двумя другими, увидела дубину, опускающуюся мне на голову…

Честное слово, выживу – научусь сражаться мечом!

В тщетной надежде спастись, я упала на землю, желая откатиться в сторону, но не успела… Что-то тяжелое опустилось мне на спину…

– Вставай, Керен! Не придуривайся, – услышала я голос Арса. – Вот уж с кем с кем, а с тобой все в порядке.

Он протянул мне руку, и, когда я с его помощью встала, я поняла, что мне сказочно повезло – Глеб убил моего обидчика в тот момент, когда он на меня покушался. Поэтому вместо дубинки человекоконь упал на меня сам. К несчастью, были и другие новости – отрицательные. Один из полулюдей прорвался мимо меня и Арса, и раньше, чем Глеб его прикончил, успел обрушить убийственный удар на Такеши. Нет, он был жив… По крайней мере пока, но вытаскивать его следовало отсюда как можно быстрее. К тому же досталось и Глебу. Его меч все же сломался, и он вступил в схватку с противником один на один голыми руками. Монстра он убил (!) сам, без помощи Арса, но тоже прилично пострадал, в частности обзавелся переломами ребер и синяками в виде копыт. Досталось и Шарку – он бросился на помощь Глебу и получил копытом в грудь. Жив, и даже в сознании, но бледен и едва стоит. Наверное, это его первое серьезное ранение. Не пострадавшими оказались Арс и я – не считать же ранениями многочисленные ушибы по всему телу. Потом, конечно, расцветут, если будет это потом…

– Нам нужно уходить, и немедленно, – приказал Арс, беря на себя командование. – Там, позади, явно еще воины. Они будут здесь очень скоро…

Я упрямо закусила губу. Какой смысл куда-то уходить? Они догонят нас, ведь движутся со скоростью лошади, а у нас трое раненых, один из которых вообще едва жив, второй с трудом сможет сражаться, а третий вот-вот сознание потеряет. Нет, уходить точно нельзя.

Ой, Арс, прости меня, кажется, я знаю, что делать…

– Арс, уходите. Уноси Такеши, помоги Шарку. Я останусь и задержу их.

– Ты сошла с ума! Ты вообще думаешь, что говоришь?!

– Арс, – мой голос звучал четко и уверенно, хотя в глазах и стояли слезы, – подумай сам, Глеб едва идет, а я Такеши не унесу. Шарк с минуты на минуту потеряет сознание. Здесь от меня хоть польза будет. Я задержу их насколько смогу. А там, глядишь, ты выведешь их в портал и вернешься мне на помощь. Все будет хорошо. У меня есть план. Я справлюсь. Уходите.

– Керен… Я… Я не могу оставить тебя здесь!

– Заткнись! Просто действуй! Сделай, как я сказала.

И я повернулась спиной к Арсу и Глебу, так и не промолвившему ни слова, обнажила меч и приготовилась к бою.

За тебя, Арс.

Впереди уже показались полукони.

Я в последний раз обернулась. Далеко позади я видела Глеба, поддерживающего Шарка. Рядом с ним тяжело шел Арс, а Такеши безвольно лежал на его руках. На секунду Арс обернулся, и наши глаза встретились.

Он извинялся, но знал, что я права.

Я тут же отвернулась.

Иди Арс. Уходи. Уводи Глеба и Шарка, уноси Такеши.

Враги были уже совсем рядом. Я глубоко вздохнула и крутанула тяжелым мечом. Тяжелым? Да. Я устала.

И все же я права.

Мои руки постепенно задвигались в такт ударам сердца… Нет, наоборот: мое сердце забилось в такт моим движениям.

Мои мысли стали краткими и точными.

72
{"b":"435","o":1}