ЛитМир - Электронная Библиотека

– Боюсь, все не так просто, как ты думаешь, Керен. Современное поколение все еще и продолжает смотреть фильмы про спасение мира, и даже мечтает об этом, но когда дело доходит до практики, все они становятся очень трезвомыслящими.

– Попытаться-то мы всяко можем!

– Можете, – кивнул седой. – Вертолет готов к путешествию в любую минуту. Но не забудьте, если даже вам ничего не удастся, самое главное – чтоб вы были здесь до начала боев. Без вас мы мало что сможем.

Мы дружно кивнули.

– Опять придется оставить Шери одного, – пожаловалась я Арсу, как только мы вышли из комнаты седого.

– Ну а чего ты хотела, интересно?

– Ох… Не спрашивай лучше. – Я вдруг вспомнила предложения Барета. Почему он подошел ко мне именно сейчас, когда мы уже почти проиграли? Если мы не выиграем, то люди обречены.

Или нет? Может, Барет в чем-то и прав? Да, выживут самые сильные. Земля сразу избавится от проблемы перенаселения. Люди существа умные и живучие, через поколение-другое возникнут гибриды техники и чар, можно не сомневаться в этом. Может быть, победа князя – это не так уж и плохо? Будет война поначалу, это конечно. Но мир, полный колдовства… Меня это очень даже манит. Мне не светит научиться всяким штукам велхв, но кто поручится, что при таком раскладе моя, например, дочь не станет чародейкой?

Неужели Барет все же поймал меня?

Как же тяжело бывает удержаться от соблазна…

– Два раза в одно и то же место даже снаряд не попадает, – глубокомысленно изрекла я, глядя на бледнеющего рыжика.

– Попадает, – отмахнулся тот, – еще как попадает! Иди сюда, Керен, и не издевайся надо мной!

Я охотно подошла. Как я уже говорила, грешно смеяться над фобией.

– Где мы будем искать твоего Илью?

– Он не мой.

– Ну неважно. Главное, как мы его найдем?

– У него дома.

– Хорошо, как мы узнаем его адрес?

– Мне позвонят и скажут.

– Позвонят? Куда?

– На твой мобильник, естественно.

– И кто же тебе позвонит? Добрый дядя волшебник?

– По-моему, мы с тобой узнали уже достаточно, чтоб твердо знать – добрых волшебников не бывает.

– Керен, я понимаю, что ты отвлекаешь меня от моей фобии, но это уже чересчур! Если ты мне немедленно не ответишь, я разозлюсь.

– Ладно. Я позвонила с твоего телефона управляющему папы и велела выяснить.

– М-да. – Арс скорчил забавную рожицу. – Хорошо, наверное, ты могла бы жить. Не понимаю, какого черта тебе не хватало? Могу еще понять работу каскадера – дает развлечься, плюс адреналин… Но зачем тебе бойцовские клубы, сражения? Наемничество?

– А тебе?

– Я зарабатываю себе на жизнь. Да, опасно, но тем не менее для меня это работа. А для тебя – всего лишь развлечение.

– А может, мне просто незачем больше жить? У меня ничего нет, кроме любви папы. Зачем мне дома и квартиры, шикарные машины и дорогие тряпки, если мне некому все это предложить?

– Но ведь другие живут, и счастливы. Ходят на крутые вечеринки, пати, гулянья… Устраивают балы, маскарады. Веселятся и прожигают жизнь и деньги.

– Вот именно. Хорошее слово ты употребил. Прожигают. Медленно и скучно. А я хочу вспыхнуть и сгореть. Вспыхнуть мне удалось, я давно горю, а вот когда погасну – не знаю. Может быть, не сегодня, и не завтра…

– Не говори так.

– Я ведь не лгу. И ты, и я, и Глеб – мы все рискуем ежедневно, если не ежечасно. Но скажи мне, Арс, помнишь, ты как-то сказал, что «в будущем мы будем работать втроем»… Помнишь? Я приняла твое предложение с восторгом. А сейчас моя очередь. Вы с Глебом согласитесь жить со мной веселой беззаботной жизнью? Вполне вероятно, мне удастся рекомендовать вас как опытных каскадеров. Мы могли бы даже открыть собственное агентство. Это будет очень легкая жизнь, хотя и адреналина в ней будет немало – каскадер никогда не знает, что случится с ним на съемках. Однажды, например, меня едва не растерзали медведи, а в последнем фильме я свалилась с пятнадцатого этажа, меня только страховка спасла. В другой раз на меня упало подпиленное не с той стороны дерево… Я упала в машине с моста, не успев выпрыгнуть. И таких случаев набирается несколько сотен, какие-то совсем мелкие и смешные, а в каких-то я едва выжила. Я всерьез предлагаю тебе все это. Деньги, слава, почет… Вечеринки и выпивка, девушки и любые безумства. Когда узнают, что вы – бывшие наемники, ни тебе, ни Глебу прохода не будет.

– А тебе?

– Ну, к моим странностям все давно привыкли. Как и к тому, что я не появляюсь ни на каких праздниках, за очень редким исключением.

– Ты ведь знаешь, что я отвечу.

– Догадываюсь. Но ты ведь спросил, какого черта мне не хватало. А когда я предложила такую же жизнь тебе – почему-то отказался. Значит, понимаешь, какого черта мне не хватало. В конце концов, те, кто становится наемником из-за того, что у них нет другого выхода, редко живут долго, и уж точно таких не приглашают защищать человечество.

– А тебе нравится защищать Землю?

– Честно? Не знаю. Я просто ни разу над этим не задумывалась. Сражалась, потому что так надо.

– То есть, если б тебя, предположим, первым пригласил бы князь, ты бы согласилась сражаться за него?

– Возможно. Смотря что мне бы предложили. Хотя что это я… Согласилась бы. Моментально. Они могут дать бессмертие, красоту, молодость, силу… Все, о чем мечтают люди. Вряд ли я бы отказалась.

– Силу… – Арс задумчиво покачал головой. – Да. Странно, что князю не пришло в голову нанять людей.

– Нет, все логично, сказители – не совсем люди, а так, использовать бойцов с противоположной стороны запрещено правилами. Сам подумай, насколько это логично, в кавычках, – мы нанимаем богатырей, упырей, велхв, а они – наемников. При таком подходе я вообще не понимаю, есть ли смысл в сражениях.

– Готовьтесь к посадке, – сообщил пилот, и тут же у Арса зазвонил телефон.

– Да? – Я взяла трубку. – Ага. Поняла. Спасибо огромное. До свиданья. Да-да, папе ни слова!

Довольная, я улыбнулась Арсу:

– Вот видишь! И никаких проблем! В Тихвине обнаружилось четыре Ильи Виноградовых, но лишь один из них – подросток.

– А ты уверена в том, что он действительно подросток?

– Они все были подростками. Первая правда, была женщиной, но, как я поняла, умственно неполноценной – она воспринимала себя как ребенка. Подростку проще всего понять и осознать свою силу. Для него не составляет проблемы в это поверить.

– Антон Михайлович велел мне ждать вас тридцать шесть часов.

– Да, мы в курсе, – я кивнула. – Все, Арс, пойдем, время дорого.

– И где он живет?

– На Солнечной улице. Это недалеко отсюда. Только сначала в банк зайдем, денег снимем.

– Стой! – Арс тормознул меня прямо у двери. – Ты что, собираешься просто позвонить в дверь? И что ты скажешь? Сейчас два часа дня, мальчик наверняка в школе!

Ну…

– Ладно, у меня есть другая идея. Давай попробуем его подкараулить у парадного.

– Вот этот вариант нравится мне больше, – одобрил его Арс, – но я все равно не представляю, как ты сможешь убедить его полететь с нами на вертолете черт знает куда и при этом без разрешения родителей, ведь им-то никак нельзя объяснять, что происходит.

– Смотри и слушай, – огрызнулась я, сама еще толком не зная, что буду говорить. Мы уселись на спинку лавочки у парадного и стали ждать.

– Привет! Ты случайно не Илья? – заговорила я с первым же подростком, который подошел к дверям. Плечистый, лет шестнадцати-семнадцати.

– Нет, меня Макс зовут. – Парень оглядел меня оценивающим взглядом. – А зачем тебе Илья? Он только через час придет. Может, и я сгожусь?

– О, нет, спасибо! – Я рассмеялась. – Может, в другой раз? – Парень усмехнулся и вошел в парадное. Обернувшись, я обнаружила, что Арс пододвинулся вплотную ко мне.

– Ну и что бы ты делала с этим парнем, не будь здесь меня?

– Знаешь… А это неплохая идея.

– Что ты опять придумала?!

– Одному Илье, конечно, будет стремно куда-то поехать. Но вот с другом…

82
{"b":"435","o":1}