ЛитМир - Электронная Библиотека

– Король червей – это Наина. Видимо, ее сила увеличилась. Король пик – это Велимир. А валет… Даромир! – Я обрадованно улыбнулась, справившись с загадкой. – Он ведь курирует сказительниц!

– Да-да, – кивнул Барет. – Совершенно верно.

Хм. Он никак не мог знать, Что я в курсе. Пытается показаться более осведомленным, чем на самом деле? Ну-ну! Это я запомню.

– Но вот что за туз пик в стороне – не знаю. Может, я с ним не знакома?

– Возможно. – На этот раз Барет не стал ничего говорить. – Подождем, вдруг что-то и проясниться. А пока скажи мне, что означают две стопки – червовые карты, прикрытые червовым тузом, и крестовые, прикрытые двойкой.

– Туз червей – это Галина. А крести… Тоже не знаю. Может, просто человечество?

– Признаться, стопка крестей тоже ввела меня в недоумение. И я согласен с тобой. Взглянем, что дальше?

Не дожидаясь моего ответа, он продолжил. На этот раз карты кружились дольше, а потом показали результат. Изменилось немногое. Ушли в отбой двойка и тройка бубен, все крести, дам стало восемь – девятая перевернулась, замерев в центре, причем сами дамы отодвинулись на самый край столика. У пик вперед вышел король червей, за его спиной собрались король пик и валет.

– По-моему, все очевидно, – пожала я плечами, разглядывая расклад. – Одна чародейка погибла или отошла от дел. – Я решила пока не сознаваться, что это именно я способствовала ее исчезновению. – Галина все еще собирается с силами, Наина начала действовать, прикрываемая Велимиром и Даромиром.

– А что скажешь о центре?

На том месте, где в прошлый раз находились двойка и тройка бубен теперь лежали в вертикальном ряду три карты. Туз крестей, валет крестей, туз пик.

– Это я и Арс… Но кто третий? Пиковый туз, та самая неизвестная… – я лихорадочно размышляла. – Кто-то из ставленников князя, это очевидно – иначе был бы не туз, а фигура поменьше. Но кто же? Кто?

– Подумай. – Губы Барета искривились в усмешке. Словно все было совершенно очевидно.

– Ты?

– Именно. Мы с тобой посмотрели два расклада прошлого, один – настоящего. Настала пора заглянуть в будущее. Готова?

Я кивнула. Я верила этим картам. Верила, потому что пока они ни в чем не ошиблись.

На этот раз карты медленно меняли свое местоположение, и я могла наблюдать за этим.

Первыми сдвинулись дамы. Семь из них собрались в одну и переместились на самый верх – выше джокера, но рубашкой кверху. Осталась одна – пиковая. Три карты из центра – два туза и валет – разошлись по своим сторонам. Карты Галины, до этого лежавшие стопочкой, раскрылись веером, полукругом, как и бубны, и пики. Карт там оказалось очень много.

– Ого! – прокомментировал Барет. – Не ожидал такого от Галины!

Из отбоя прилетел крестовый король, со стороны пик выдвинулся король червей. Секунд двадцать ничего не происходило, потом пики собрались в стопку – все, кроме туза, как и вся стопка бубен, кроме валета и туза и тех же карт крестей. Две стопки сложились вместе и перетасовались. Наконец наверху остался король пик. Внезапно его закрыл валет крестей. Одновременно крестовый король перевернулся рубашкой вверх и накрылся королем червей. Валет и туз бубен, как и туз крестей, вошли в колоду, куда-то в центр. Туда же ушла и оставшаяся дама. Сразу после этого туда же отправились и все карты червей, возглавляемые тузом. Король крестей ушел в отбой. Снова все замерло. Кроме стопки карт остался только туз пик и король бубей с черным джокером наверху. Красный же джокер так и не шевельнулся.

Вновь началось движение – из колоды выпали валет крестей и король пик. Чуть-чуть повертевшись в воздухе, карты опустились на стол – валет сверху. Тут же появился король червей. Через несколько секунд валет накрыл и его. Оба короля уплыли в отбой. Туз пик и черный джокер отступили за спины выступивших вперед восьми дам. Все карты вдруг раздвинулись, оставив в центре только валета и туза крестей. Один круг – и туз закрывает валета. Обе карты непонятным образом превращаются в одного красного джокера, который так же медленно, как происходит превращение, тает внизу. К тому моменту, как джокер оказывается в центре, все остальные карты делятся на четыре отряда, по одному в каждом углу. Пики, черви, смешавшиеся бубны и крести, и самая маленькая группка из двух карт – туза бубен и дамы крестей.

– Все поняла? – спросил Барет, когда карты закончили перемещения.

– Поначалу – да. А потом я запуталась.

– Так и должно быть. Это будущее. Его можно изменить, если правильно все расшифровать. Но, по-моему, расклад более чем удачен.

– Но почему я и Арс превращаемся в одного красного джокера?

– Красный джокер – это загадка. Нечто неизвестное. Кто или что это – мы выясним позже.

– Хорошо, ну тогда скажи мне, кто такой король крестей?

– Видимо, сказитель. Один из тех двоих мальчишек что ты умудрилась разыскать.

– Выходит, он выступит на нашей стороне?

– Да. И погибнет, не справившись с Наиной. Хотя я определенно не понимаю, как он вообще будет противостоять ей хоть сколько-то – а ведь этот процесс в гадании длился почти двадцать секунд – это очень, очень долго. Не может же он быть таким сильным, чтоб инициироваться просто от присутствия чар? Нужны определенные обряды, какие-то травы, напитки…

Я тихо хмыкнула про себя. Значит, никто не догадывается пока, что книга Воеславы досталась нам. Вот и хорошо. А мальчишку я обязательно вытащу. Я ведь знаю, что он погибнет. Буду начеку, приставим к нему охрану… Будущее можно изменить, когда о нем знаешь. Понять бы все-таки, что же ждет нас с Арсом…

– Теперь ты поняла, зачем нужна мне?

– Не уверена.

– Затем, что именно ты станешь красным джокером. Фигурой, которая, при правильном использовании, способна покорить мир.

– Но я ведь стала им не в одиночку. Арс был рядом.

– Ни в чем нельзя быть уверенным точно… За исключением того, что валет крестей, как и туз пик, были мною помечены особо.

– Как это?

– Я пометил туз пик своей кровью, а валет крестей – твоей.

– Откуда у тебя моя кровь?!

– О, это было совсем легко.

– Расскажи!

Барет ухмыльнулся:

– Одна из моих велхвочек телепортировала с ристалища песок с твоей кровью.

– Ясно.

Я вздохнула. По крайней мере, похоже, я и в самом деле нужна Барету. И тут уже речь пойдет не о паре дней. Значит, он не даст мне погибнуть в одном из поединков, которые остались.

– Ты отпустишь нас обратно?

Барет заколебался.

– Признаться честно, даже не знаю. Ты слишком много знаешь.

– Расклад показал, что я буду со своими до конца.

– Все можно изменить.

Я напряглась. Сейчас, один на один, у меня все шансы убить его. И красивая внешность ему не поможет, пусть он хоть триста раз будет парнем моей мечты. Я никогда не влюблялась только в оболочку.

– Но я отпущу вас обоих, если ты поклянешься, что придешь ко мне, как только все кончится. Там и обговорим все в подробностях.

– То есть, – осторожно прощупала я почву, – в принципе я смогу и отказаться?

– Если тебя не устроят условия – да. Но уверяю, тебе понравится. Более того, я готов принять и твоих друзей, скажем, как твой личный отряд или как твоих телохранителей.

– Тогда я согласна.

– Ты придешь сразу после последнего цикла, восьмого или девятого, как повезет.

– Да, я приду сразу после последнего цикла. Обещаю.

– Тогда – договорились. Можешь забрать своего друга. Я верну вас обратно.

– Обратно – куда? В Тихвин или на Валаам? И, кстати, а куда именно я должна прийти? Где мы находимся? И нельзя ли мне забрать и мальчиков? Ведь сказитель по раскладу был на нашей стороне!

– Обратно – это куда захочешь. Сейчас мы находимся в моей резиденции, вход в нее на Валааме, на болоте. Я дам тебе карту. А насчет мальчиков… Тут я тебе ничем помочь не смогу – их забрала Воеслава, за ними князь ее и послал. Всем будет сказано, что ты со своим дружком сбежали. В конце концов, после того как ты умудрилась исчезнуть из темницы самого князя, никто не посмеет что-нибудь сказать мне и моим людям. Даже Велимир. – Барет несколько помрачнел. Похоже, что у них натянутые взаимоотношения. Ну а что ж, в конце концов, враг моего врага… Эх, не всегда он является моим другом. Иногда он является еще большим моим врагом.

85
{"b":"435","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Тайна нашей ночи
Вне подозрений
Маркетинг от потребителя
Наследие
Двоедушница
Братство бизнеса. Как США и Великобритания сотрудничали с нацистами
Эффект Марко
Невеста
Октябрь