ЛитМир - Электронная Библиотека

– А ты никак не можешь мне помочь вызволить мальчиков?

– С ними ничего не случится, особенно если они послушаются твоего последнего совета. Князю сейчас вполне хватает силы Наины, вряд ли он станет возиться с еще одним сказителем. Вот после окончания боев, когда станет ясно, что именно нам нужно – копить силы для следующих боев или готовиться к захватыванию территорий, тогда другое дело. Но не сейчас.

– Я не понимаю, как же князь рассчитывает захватить Землю в случае победы? Да, везде будет колдовство и волшебство, но зато у нас – армии, ракеты, компьютеры…

– Это проще, чем кажется, Керен. Компьютеры и другая техника моментально выходят из строя, стоит применить на них любое заклинание – даже самое простейшее.

Точно! Анна же рассказала, что сломала мой ноутбук, когда применила к нему чары поиска.

– Ну а армии хороши, когда выступают против организованного соперника, против такой же армии. Смогут ли ваши военные стрелять, скажем, в пару сотен красивых девушек с посохами? Вряд ли. А когда они подойдут вплотную, все будет кончено. Защитные экраны действуют лучше любой брони. Нет, Керен, эта война будет выиграна, едва начавшись.

– Возможно, – я вздохнула. – Но вы еще и не выиграли. Кстати, карты не показали что произойдет – кто победит.

– Да, я тоже это отметил. Но я задавал им конкретный вопрос. И я понял, что вы будете на грани победы, но в последний миг все изменится, и волшебство хлынет в мир. У вас нет шансов, Керен.

– Почему нет, если, как ты сам сказал, мы будем на грани победы?

– Давай не будем спорить, Керен? Ты придешь, вот тогда все и обсудим.

– Ага…

– Что там за странный шум? Мои люди никогда себе такого не позволяют… Ну-ка, пойдем посмотрим, что там творится!

Быстрым шагом Барет вышел из спальни, пересек комнату и отправился куда-то дальше. Я едва поспевала за ним, изредка даже переходила на бег.

Мы прошли несколько длинных коридоров, пару залов и спустились по лестнице вниз. Кутерьма там, похоже, была не шуточная – кто-то орал, слышались удары металла о металл – и у меня было подозрение, что я знаю, кто именно виноват…

Мы ворвались в огромное помещение – видимо, это была пыточная: по стенам цепи, везде разбросаны странные железяки, в углу мешок с ярко-красной надписью: «СОЛЬ». И по этому помещению носятся как оглашенные велхвы – штук двадцать, не меньше. Носятся не просто так, а за Ар-сом. На одной его руке болтается цепь, которой он успешно отбивается, а во второй руке – огромный скальпель или что-то похожее. Штуки четыре велхвы ползают по полу, истекая кровью. Дурдом да и только! Если б это не было так смешно, я бы испугалась за Арса.

– Стоять! – прикрикнул Барет. Замерли все, даже я – ну, разумеется, за исключением Арса. Прежде чем он понял, что его больше не трогают, своей цепью он успел опрокинуть сразу пятерых замешкавшихся девушек.

– Арс! – воскликнула я. – Стой!

Рыжик замер, огляделся и подбежал ко мне.

– Керен! – В его голосе был такой упрек, что я вздрогнула.

– Что здесь происходит?! – Барет был зол. Весьма и весьма.

– Но, Барет… – из толпы несчастных, запыхавшихся, большей частью избитых красавиц, вышла одна – рыжеволосая и, как положено, зеленоглазая. – Мы, как вы и велели, увели его, а он на нас напал…

– Что значит «напал»? Вон вас тут сколько, неужели вы не смогли справиться с одним мальчишкой?!

– Но…

– Зачем вы вообще его сюда привели?!

– А куда?..

– Дуры. Просто дуры! Керен, ну посмотри на них – это помещение полностью, повторяю, ПОЛНОСТЬЮ закрыто для доступа колдовства. Здесь не срабатывают даже простейшие чары. Поэтому-то сюда приводят пленных чародеев волхвов и прочих. И работают с ними опытные палачи! Но зачем приводить сюда пленника, который не владеет силой в принципе! Да еще позволить ему вырваться!

– Они пытались приковать меня к стене, – пожаловался Арс, видимо, почувствовавший себя виноватым. – Что, я должен был спокойно вытерпеть это?! Тем более что их сила исчезла!

– Как ты это понял? – насторожился Барет.

– Да они сами сказали, – пожал плечами рыжик.

– Втройне дуры! Я вам что велел? Увести мальчишку и дать мне поговорить с девушкой наедине! Я не приказывал вам его приковывать в камере пыток! Отправляйтесь в тренировочную! Увеличьте обычный маршрут впятеро! – Велхвы застонали, понурились, но ушли, унося с собой раненых.

– Зачем ты с ними так жестоко? Им и так от меня досталось.

– Вот именно. Может, потренируются, и в следующий раз им так легко не достанется. Идемте наверх.

Мы снова вернулись в спальню.

– Куда портал? – спросил Барет у меня.

– Э-э-э, а нельзя ли мне сначала получить назад свой Аммариль? – поинтересовался Арс.

– Что, прости?

– Мой кинжал.

– Ах да. – Барет отдал нам наше оружие. – Кстати, а вам известно, что это за клинок?

– Нет, – ответила я первой. – Мы только о его некоторых свойствах знаем.

– А почему Аммариль?

– Не знаю, – я пожала плечами. – Это я придумала.

– Вряд ли. – Барет ухмыльнулся. – Чародейские клинки редко позволяют кому-то придумывать им имена. Скорее, он нашептал тебе собственное.

– Нашептал?..

– Именно. К тому времени, когда ты вернешься, я выясню побольше об Аммариле. Итак, портал куда?

– Хм… А ты можешь доставить нас в любое место?

– В любое, где я был.

– А ты не мог бы дать мне… скажем, авансом, какой-нибудь меч?

– Рэя! – крикнул Барет. Через полминуты в дверях появилась рыжая велхва. – Принеси-ка мне Ригоссу.

Рэя кивнула и исчезла. Когда она вернулась, в ее руках был меч – такой же длины, как и обычный Арса, но какой красивый… Узоры шли по всему лезвию, образуя какое-то завораживающее плетение, а рукоять была выполнена в виде немного кривой буквы «Т», на которой было вырезано обозначение «крести».

– Крестовый туз! – воскликнула я.

– Именно, – кивнул Барет. – Но за Ригоссу ты должен будешь прийти ко мне вместе с Керен. Она тебе все объяснит. Мне понравилось, как ты справился с моими девочками.

Арс взглянул на меня, я кивнула.

– Договорились, – согласился наемник. – Надеюсь, Керен, я не совершаю ошибку. – Он погладил новоприобретенное оружие. – Хотя ради такого красавчика я согласен и на ошибку.

– Теперь открой нам портал… В то место, где держат Илью и Макса.

Барет недоверчиво посмотрел на меня.

– А если вы наткнетесь там на самого князя? Или Велимира?

– Будем надеяться, нам повезет.

– Что ж, – Барет покачал головой. – Это конечно глупо, но… Карты сказали, что сказитель будет на вашей стороне. А значит, скорее всего, вам удастся уйти живыми.

Упырь открыл перед нами портал и протянул мне свернутую карту:

– Держи. Я буду ждать вашего возвращения.

Я первая вступила в зыбкий овал, внутри которого ничего не было видно. Арс, сжимающий Ригоссу, за мной.

Не знаю почему, но на этот раз у меня слегка закружилась голова во время перехода. К тому же я плюхнулась на каменный пол откуда-то сверху. Тряхнув головой, чтоб перестало двоиться в глазах, я обнаружила прямо перед носом кончик чьего-то меча. Поднявшись взглядом по лезвию и мускулистой руке, сжимающей рукоять, я обнаружила… Велимира, собственной персоной. Позади него, в дверях крошечной камеры, на стенах которой висели прикованные и донельзя перепуганные Макс и Илья, замерла Наина, пожирающая меня зелеными глазищами. М-да, глаза в ее внешности единственный плюс.

– Не шевелись, если не хочешь, чтоб твоя подружка пополнила ваше кладбище, – равнодушно проронил Велимир, и Арс, в отличие от меня умудрившийся не упасть, а приземлиться на корточки, так и замер. – Наина, иди к себе.

– Но… – начала было девушка.

– Быстро. – Велимир не изменил тона, не угрожал – • но Наина побледнела и исчезла. Крутой все-таки парень этот упырь. Король пик, как-никак. Но, с другой стороны, Арс, например – крестовый туз, а Илья – крестовый же король.

И я и Арс молчали – а что тут можно сказать? Угрожать каким-либо образом глупо, пытаться договориться – тем более. Илья и Макс, хоть и перепуганные, тоже молчали, но пострадавшими не выглядели. Похоже, их не успели тронуть.

86
{"b":"435","o":1}