ЛитМир - Электронная Библиотека

– Спасибо, – ошарашенно ответила я, принимая послание. Седой вышел, закрыв за собой дверь, а я присела в гроб и осмотрела конверт. Совершенно чистый, беленький, с четкой надписью «Керен» чем-то черным.

Аккуратно надорвав краешек, я вытащила изнутри листочек, сложенный пополам.

«Здравствуй, Керен. Немного поразмышляв, я решил, что ты все же должна знать, что было в той записке, которая выпала из твоего кинжала, – и не спрашивай, откуда я это знаю. Так вот, цитирую: «Сказка ложь, да в ней намек… Разве принцесса смогла бы продолжать любить того, кто пытался ее убить?»

Я все еще рассчитываю на твой положительный ответ.

Б.»

Хм. Что это может означать? Нет, про положительный ответ я все понимаю, но почему в той записке была эта чушь? И почему текст практически полностью повторяет мои мысли по поводу легенды, рассказанной про Биту продавцом папе?

Почему Барет считает, что я должна это знать? Похоже, здесь какая-то загадка. Какая? И должна ли я ее разгадать?

Почему столько всего непонятного свалилось на меня как раз сейчас, перед последним боем? Завтра утром все решится. Готовы ли мы к победе? Марк и Арс обязаны справиться, если только против них не выставят кого-то, кому помощь Наины не нужна в принципе. Например, Велимира…

Ох, да что я гадаю. Завтра утром все станет известно точно. В любом случае, я не дам Велимиру сразиться с Ар-сом. В этот раз выбираем мы.

– Керен! Смотри, какую здоровую рыбу мы поймали!

– Керен, ты умеешь готовить рыбу?

– Ты что, издеваешься? У нее же на лице написано: «я не знаю, как выглядит плита»! Дай сюда, я отнесу Катюше!

– Керен, а я поймал эту сам!

– Молодец, Шарк! Ты, Глеб, забирай свою рыбу и проваливай! К твоему сведению, я прекрасно готовлю, но вряд ли тебе суждено будет когда-нибудь попробовать мою стряпню!

– Да ладно, малышка, не злись на Глеба. Он просто неудачно пошутил. Глеб, забирай рыбу, детей – и идите к Кате!

– Эй, почему это я должен забирать детей?! Пусть лучше они останутся здесь, с вами!

– Илья, Макс, Шарк, Глеб хочет забрать рыбу и идти к поварихе, а вас оставить здесь. Как вы думаете, сколько рыбы может съесть один голодный наемник?

– Глеб, это нечестно! – первым завопил Шарк. Со смехом и воплями все четверо с разной скоростью покинули комнату.

– Ловко, – признала я, когда Арс закрыл дверь и подошел ко мне.

– А ты как думала? Я вообще очень изобретателен. Даже больше, чем ты думаешь.

– М-м-м?! Тогда изобрети что-нибудь новенькое…

– Эй, соня! Вставай! Через каких-то два часа решится судьба нашей Земли.

– Встаю я, встаю… – зевая, я выбралась из гроба и огляделась. Арс и Глеб, похоже, встали уже давно. Мальчишки тоже были здесь – сидели, поджав ноги, на кровати Глеба и в полголоса что-то обсуждали.

– Главное, Илья, чтоб ты хорошо сработал, – наставлял Глеб. – Макс за тобой присмотрит, – опережая обиженный взгляд Шарка, он быстро добавил: – А за Максом приглядит Шарк.

– Пора, Антон Михайлович зовет, – в комнату заглянул Инг. – Ого, видимо, кто-то проспал завтрак, – ядовито хмыкнул он, беззастенчиво глядя на меня. Шерифка, спавший у меня в ногах, тоже потянулся, встал и подошел к Ингу. Тот нагнулся, желая погладить котика, а он… Маленький, славный, умный Шери! Он ударил когтистой лапкой по протянутой руке и удалился обратно, ко мне на колени, оставив Инга зализывать четыре кровоточащих царапинки. – Прости, котик, я больше не буду смеяться над твоей хозяйкой… Раз тебе это не нравится… – Инг взглянул на меня с куда большим уважением, чем когда-либо. – Хотя я не сказал бы, что она так уж этого заслуживает…

– Да-а, Керен, – хором сказали Арс и Глеб.

– Кажется, тебе действительно удастся воспитать из него боевого кота, – задумчиво закончил Арс. – Но, так или иначе, пора идти. Можешь съесть последний кусочек рыбы, – он не глядя взял тарелку с тумбочки. – На.

Я горестно вздохнула:

– Нет, сегодня я останусь без завтрака.

– Но… – Арс уставился в идеально чистую тарелочку. – Так. Похоже, твоя киска блюдет не только твою безопасность, но и твою фигуру…

Шери согласно облизнулся.

– Маленький нахал! – Я потрепала котика между ушей и поспешила вслед за уходящими ребятами.

Вновь мы оказались последними, но седой на этот раз ничего не сказал.

– Садитесь, – кивнул он нам. – Я не буду ничего говорить о том, насколько важен сегодняшний бой. Я просто назову пары. Их всего пять. Так решили судьи. Первая пара – Глеб против Даромира. Марк против Барета. Третья пара – Керен против чародея Вриса. Будь осторожна, – седой взглянул на меня. – Врис участвует не первый раз, он очень стар, но невероятно силен. Его выпускают на ристалище только при крайней необходимости. Четвертая пара – Инг и велхва Ингрэм.

При этих словах я удивленно привстала. Хм. Была уверена, что я ее убила…

– Да, – седой заметил мой порыв, – Ингрэм не умерла. И она более опасна, чем показалась вам всем при первой встрече. И, наконец, последняя пара – Арс против Велимира…

– Нет, – я встала. – Арс не будет сражаться с Велимиром.

– С ума сошла?! – Арс тоже вскочил. – Это почему еще?!

– Подумай сам, что ты будешь чувствовать, сражаясь с тем, кто тебя убил! И Велимир к этому готов, могу тебя заверить!

– Ты отказалась сдаваться, когда против тебя вышел Святогор! Неужели ты думаешь, что я отступлю?

– Ты не отступаешь. Мы просто поменяемся парами.

– Керен, ты слишком многое себе позволяешь! Ты всего лишь девушка! Не забывай об этом!

– Первый раз вижу тебя в ярости, – сказала я. – Но заметь, ты еще даже не вышел на бой. При одной мысли, что тебе не дадут отомстить, ты взбесился. А мне кажется, что Велимиру хватит мозгов, чтобы сыграть на этом. Ты не сможешь расслабиться и действовать. Ты будешь напряжен, будешь нервничать, станешь вспоминать о том, чем закончился для тебя бой в прошлый раз.

– Арс, я понимаю, что тебе не хочется, чтоб в данной ситуации Керен была права… Но это так. И мне очень жаль, что я сам об этом не подумал. Я меняю пары. Арс – чародей Врис, Керен – упырь Велимир. Будьте осторожны, оба. Я закончил, прошу всех пройти на благословение. Сегодня оно продлится чуть дольше, чем обычно. Монахи задумали что-то новое, поэтому я прошу всех, особенно бьющуюся пятерку, ну и Илью, обязательно зайти в храм.

Я попыталась было отстать и тихонько улизнуть, но меня поймал Арс, взял за руку и потащил за собой в храм.

– Ты же слышала, Керен, Антон Михайлович велел нам обязательно зайти! – громко сказал он, и шепотом добавил: – Предательница!

– Сам дурак! – огрызнулась я. – И если для того, чтоб ты остался живой и невредимый, мне нужно стать предательницей, я ею буду!

– Ну и дура! – Арс отпустил меня и отвернулся, но уже было поздно – я оказалась в храме, в первом ряду. Едкий запах ладана заставил меня чихнуть. Немедленно закружилась голова.

Я беспомощно обернулась – но проталкиваться сквозь толпу наемников было, как минимум, глупо.

Вышло трое монахов. Один держал поднос с кусочками хлеба, второй – поднос с крошечными резными деревянными стаканчиками, а третий – кувшин с красным вином.

Первый из монахов начал говорить что-то о крови и плоти Христа, но я не слушала, занятая лишь одной мыслью – как не потерять сознание.

– Отче наш, иже еси на небесех, да святится имя Твое, да приидет царствие Твое, да будет воля Твоя, яко на… – монотонно твердил монах.

Сквозь боль и тошноту, пробиваясь через кирпичную стену, выращенную моим сознанием, доносились слова…

– …но яко посреде учеников Твоих пришел еси спасе…

– Идиот ты, Арс! – услышала я голос Глеба словно сквозь сон. – Ты знаешь, что она была совершенно права! И твою вымышленную честь эта замена никоим образом не задевает! Если ты не забыл, то биться тебе с тем, кого выставляют на бои лишь в самых безнадежных ситуациях! А ее шансы справиться с Велимиром ты собственными руками уменьшил практически до нуля! Как она вообще теперь выйдет на бой?!

93
{"b":"435","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Чудо любви (сборник)
Персональный демон
Бумажная принцесса
Воронка продаж в интернете. Инструмент автоматизации продаж и повышения среднего чека в бизнесе
Королевство крыльев и руин
Ритуальное цареубийство – правда или вымысел?
Здравый смысл и лекарства. Таблетки. Необходимость или бизнес?
Свинья для пиратов
Три версии нас