ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Как искусство может сделать вас счастливее
Путешествие за счастьем. Почтовые открытки из Греции
Солонго. Тайна пропавшей экспедиции
Награда
Русский Жребий
Книжная лавка
Затонувший город. Тайны Атлантиды
Абхорсен
Зона Икс. Черный призрак

– Спасибо, – ошарашенно ответила я, принимая послание. Седой вышел, закрыв за собой дверь, а я присела в гроб и осмотрела конверт. Совершенно чистый, беленький, с четкой надписью «Керен» чем-то черным.

Аккуратно надорвав краешек, я вытащила изнутри листочек, сложенный пополам.

«Здравствуй, Керен. Немного поразмышляв, я решил, что ты все же должна знать, что было в той записке, которая выпала из твоего кинжала, – и не спрашивай, откуда я это знаю. Так вот, цитирую: «Сказка ложь, да в ней намек… Разве принцесса смогла бы продолжать любить того, кто пытался ее убить?»

Я все еще рассчитываю на твой положительный ответ.

Б.»

Хм. Что это может означать? Нет, про положительный ответ я все понимаю, но почему в той записке была эта чушь? И почему текст практически полностью повторяет мои мысли по поводу легенды, рассказанной про Биту продавцом папе?

Почему Барет считает, что я должна это знать? Похоже, здесь какая-то загадка. Какая? И должна ли я ее разгадать?

Почему столько всего непонятного свалилось на меня как раз сейчас, перед последним боем? Завтра утром все решится. Готовы ли мы к победе? Марк и Арс обязаны справиться, если только против них не выставят кого-то, кому помощь Наины не нужна в принципе. Например, Велимира…

Ох, да что я гадаю. Завтра утром все станет известно точно. В любом случае, я не дам Велимиру сразиться с Ар-сом. В этот раз выбираем мы.

– Керен! Смотри, какую здоровую рыбу мы поймали!

– Керен, ты умеешь готовить рыбу?

– Ты что, издеваешься? У нее же на лице написано: «я не знаю, как выглядит плита»! Дай сюда, я отнесу Катюше!

– Керен, а я поймал эту сам!

– Молодец, Шарк! Ты, Глеб, забирай свою рыбу и проваливай! К твоему сведению, я прекрасно готовлю, но вряд ли тебе суждено будет когда-нибудь попробовать мою стряпню!

– Да ладно, малышка, не злись на Глеба. Он просто неудачно пошутил. Глеб, забирай рыбу, детей – и идите к Кате!

– Эй, почему это я должен забирать детей?! Пусть лучше они останутся здесь, с вами!

– Илья, Макс, Шарк, Глеб хочет забрать рыбу и идти к поварихе, а вас оставить здесь. Как вы думаете, сколько рыбы может съесть один голодный наемник?

– Глеб, это нечестно! – первым завопил Шарк. Со смехом и воплями все четверо с разной скоростью покинули комнату.

– Ловко, – признала я, когда Арс закрыл дверь и подошел ко мне.

– А ты как думала? Я вообще очень изобретателен. Даже больше, чем ты думаешь.

– М-м-м?! Тогда изобрети что-нибудь новенькое…

– Эй, соня! Вставай! Через каких-то два часа решится судьба нашей Земли.

– Встаю я, встаю… – зевая, я выбралась из гроба и огляделась. Арс и Глеб, похоже, встали уже давно. Мальчишки тоже были здесь – сидели, поджав ноги, на кровати Глеба и в полголоса что-то обсуждали.

– Главное, Илья, чтоб ты хорошо сработал, – наставлял Глеб. – Макс за тобой присмотрит, – опережая обиженный взгляд Шарка, он быстро добавил: – А за Максом приглядит Шарк.

– Пора, Антон Михайлович зовет, – в комнату заглянул Инг. – Ого, видимо, кто-то проспал завтрак, – ядовито хмыкнул он, беззастенчиво глядя на меня. Шерифка, спавший у меня в ногах, тоже потянулся, встал и подошел к Ингу. Тот нагнулся, желая погладить котика, а он… Маленький, славный, умный Шери! Он ударил когтистой лапкой по протянутой руке и удалился обратно, ко мне на колени, оставив Инга зализывать четыре кровоточащих царапинки. – Прости, котик, я больше не буду смеяться над твоей хозяйкой… Раз тебе это не нравится… – Инг взглянул на меня с куда большим уважением, чем когда-либо. – Хотя я не сказал бы, что она так уж этого заслуживает…

– Да-а, Керен, – хором сказали Арс и Глеб.

– Кажется, тебе действительно удастся воспитать из него боевого кота, – задумчиво закончил Арс. – Но, так или иначе, пора идти. Можешь съесть последний кусочек рыбы, – он не глядя взял тарелку с тумбочки. – На.

Я горестно вздохнула:

– Нет, сегодня я останусь без завтрака.

– Но… – Арс уставился в идеально чистую тарелочку. – Так. Похоже, твоя киска блюдет не только твою безопасность, но и твою фигуру…

Шери согласно облизнулся.

– Маленький нахал! – Я потрепала котика между ушей и поспешила вслед за уходящими ребятами.

Вновь мы оказались последними, но седой на этот раз ничего не сказал.

– Садитесь, – кивнул он нам. – Я не буду ничего говорить о том, насколько важен сегодняшний бой. Я просто назову пары. Их всего пять. Так решили судьи. Первая пара – Глеб против Даромира. Марк против Барета. Третья пара – Керен против чародея Вриса. Будь осторожна, – седой взглянул на меня. – Врис участвует не первый раз, он очень стар, но невероятно силен. Его выпускают на ристалище только при крайней необходимости. Четвертая пара – Инг и велхва Ингрэм.

При этих словах я удивленно привстала. Хм. Была уверена, что я ее убила…

– Да, – седой заметил мой порыв, – Ингрэм не умерла. И она более опасна, чем показалась вам всем при первой встрече. И, наконец, последняя пара – Арс против Велимира…

– Нет, – я встала. – Арс не будет сражаться с Велимиром.

– С ума сошла?! – Арс тоже вскочил. – Это почему еще?!

– Подумай сам, что ты будешь чувствовать, сражаясь с тем, кто тебя убил! И Велимир к этому готов, могу тебя заверить!

– Ты отказалась сдаваться, когда против тебя вышел Святогор! Неужели ты думаешь, что я отступлю?

– Ты не отступаешь. Мы просто поменяемся парами.

– Керен, ты слишком многое себе позволяешь! Ты всего лишь девушка! Не забывай об этом!

– Первый раз вижу тебя в ярости, – сказала я. – Но заметь, ты еще даже не вышел на бой. При одной мысли, что тебе не дадут отомстить, ты взбесился. А мне кажется, что Велимиру хватит мозгов, чтобы сыграть на этом. Ты не сможешь расслабиться и действовать. Ты будешь напряжен, будешь нервничать, станешь вспоминать о том, чем закончился для тебя бой в прошлый раз.

– Арс, я понимаю, что тебе не хочется, чтоб в данной ситуации Керен была права… Но это так. И мне очень жаль, что я сам об этом не подумал. Я меняю пары. Арс – чародей Врис, Керен – упырь Велимир. Будьте осторожны, оба. Я закончил, прошу всех пройти на благословение. Сегодня оно продлится чуть дольше, чем обычно. Монахи задумали что-то новое, поэтому я прошу всех, особенно бьющуюся пятерку, ну и Илью, обязательно зайти в храм.

Я попыталась было отстать и тихонько улизнуть, но меня поймал Арс, взял за руку и потащил за собой в храм.

– Ты же слышала, Керен, Антон Михайлович велел нам обязательно зайти! – громко сказал он, и шепотом добавил: – Предательница!

– Сам дурак! – огрызнулась я. – И если для того, чтоб ты остался живой и невредимый, мне нужно стать предательницей, я ею буду!

– Ну и дура! – Арс отпустил меня и отвернулся, но уже было поздно – я оказалась в храме, в первом ряду. Едкий запах ладана заставил меня чихнуть. Немедленно закружилась голова.

Я беспомощно обернулась – но проталкиваться сквозь толпу наемников было, как минимум, глупо.

Вышло трое монахов. Один держал поднос с кусочками хлеба, второй – поднос с крошечными резными деревянными стаканчиками, а третий – кувшин с красным вином.

Первый из монахов начал говорить что-то о крови и плоти Христа, но я не слушала, занятая лишь одной мыслью – как не потерять сознание.

– Отче наш, иже еси на небесех, да святится имя Твое, да приидет царствие Твое, да будет воля Твоя, яко на… – монотонно твердил монах.

Сквозь боль и тошноту, пробиваясь через кирпичную стену, выращенную моим сознанием, доносились слова…

– …но яко посреде учеников Твоих пришел еси спасе…

– Идиот ты, Арс! – услышала я голос Глеба словно сквозь сон. – Ты знаешь, что она была совершенно права! И твою вымышленную честь эта замена никоим образом не задевает! Если ты не забыл, то биться тебе с тем, кого выставляют на бои лишь в самых безнадежных ситуациях! А ее шансы справиться с Велимиром ты собственными руками уменьшил практически до нуля! Как она вообще теперь выйдет на бой?!

93
{"b":"435","o":1}